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Marussia, obligado a retrasar el lanzamiento de su monoplaza

29 feb

La escudería Marussia se ha visto obligada a retrasar el lanzamiento de su monoplaza para 2012 debido a que, como le ocurrió en su día a HRT, no ha podido superar los crash-test de la FIA y, por tanto, no han obtenido la preceptiva homologación para competir.

De este modo, el equipo ruso, que tenía la esperanza de presentar su Marussia MR01 este jueves en Montmeló, tendrá que cambiar de planes después de que su monoplaza no pasó la última de las 18 pruebas requeridas por la FIA para obtener el certificado para correr.

Esta normativa ha dado más de un quebradero de cabeza a algún equipo ya que ha habido una novedad con respecto a años anteriores en esta materia. Desde este año, los equipos de Fórmula 1 se han visto obligados a pasar las pruebas de choque antes de la disputa de la primera prueba oficial, es decir, los entrenamientos de pretemporada, a diferencia de antaño, cuando los equipos sólo tenían que pasar las pruebas antes de la primera carrera de la temporada.

Ahora Marussia va a tener que centrar todos sus esfuerzos en tratar de pasar la prueba que les falta, por lo que se descarta su presencia el 1 de marzo próximo en Barcelona y no participará en los entrenamientos ni siquiera tal y como lo hizo en Jerez y en la primera tanda en Montmeló, donde participó con el monoplaza de 2011.

Marussia es el último de los equipos que resta por completar los crash-tests de la FIA y este fiasco hace poco probable que, en caso de superar el test que le falta, pueda siquiera probar el nuevo MR01 antes de la primera carrera de la temporada en Australia el 18 de marzo.

Lotus vuelve a rodar tras superar sus problemas de chasis

29 feb

En Lotus vuelven a sonreír, toda vez que han informado que han logrado solventar el grave problema con su chasis que les dejó fuera de combate a las primeras de cambio en los tests de pretemporada, disputados la pasada semana en Barcelona.

Aparentemente, el problema estaba en el montaje de la parte posterior del brazo superior de la horquilla delantera de la suspensión del monoplaza de Romain Grosjean, que era el piloto que estaba en pista en el momento de detectarse la citada avería.

Sin embargo, investigaciones posteriores mostraron que ese defecto era de fabricación y que afectaba por igual a los dos monoplazas del equipo Lotus. Por tanto, todo el equipo se puso manos a la 0bra en su fábrica de Enstone para rediseñar, fabricar y, finalmente, instalar las nuevas piezas en el chasis.

Ahora, como resultado de los cambios, el Lotus E20 es ahora un poco más pesado que antes. No obstante, el director técnico del equipo, James Allison, ha insistido en que este aumento de peso no va a resultar un problema dado que ese incremento apenas será de un kilo. De esta manera, no se espera ningún impacto significativo sobre la maniobrabilidad y el rendimiento del coche. Además, la otra buena noticia es que este chasis, ahora modificado, no va a tener que volver a pasar los crash-test de la FIA de nuevo.

Curiosamente, lo que más le ha importado a Allison ha sido el tiempo perdido por Lotus para probar su nuevo monoplaza en Barcelona a causa del problema. Aun así, el propio Allison ha garantizado que su equipo estará el próximo día 1 de marzo sobre el asfalto de Montmeló, para cuando dé comienzo la tercera y última jornada de entrenamientos oficiales.

Llega el nuevo Volkswagen Golf GTI Cabrio

29 feb

Volkswagen, que goza de una larga trayectoria en cuanto a vehículos descapotables, acaba de anunciar que presentará en el próximo Salón de Ginebra el primer Golf GTI Cabriolet de su ya larga y prolífica historia.

Este nuevo convertible de Volkswagen contará con cuatro plazas reales y, merced a su propulsor de 210 CV de potencia tendrá el honor de ser además  el Volkswagen Golf descapotable más potente de todos los tiempos.

Sus cifras de rendimiento, desde luego nos garantizan que podremos disfrutar de la máxima deportividad a cielo abierto. El Volkswagen Golf GTI Cabriolet acelera de 0 a 100 km/h en sólo 7,3 segundos y alcanza una velocidad máxima de 237 kms/h, que se rebajan un par de kms/h para su acabado con el cambio automático DSG.

Paralelamente, ofrece unas inéditas y muy interesantes tasas, tanto de consumo (sólo 7,6 litros a los 100 kms. para la versión manual y de 7,7 litros a los 100 para la versión con cambio DSG) como de emisiones de CO2 (de 177 gr/km y de 180 gr/km, según se trate de la versión manual o automática).

Desconocemos cuál será su precio de venta pero sí sabemos que los primeros ejemplares del nuevo Golf GTI Cabriolet llegarán a los concesionarios españoles a principios del verano, justo a tiempo para disfrutar la canícula.

Aspecto deportivo

El exterior del nuevo Volkswagen Golf GTI Cabriolet presenta una serie de detalles muy característicos y ciertamente deportivos, acordes tanto con la potencia como con el espíritu del modelo.

Por un lado, la conocida parrilla con aspecto de malla de nido de abeja de la gama, adornada por unos preciosos perfiles de color rojo y el emblema GTI. El parachoques delantero también es el típico del GTI pero presenta un nuevo difusor trasero así como unos tubos de escape cromados, faros traseros tipo LED, estriberas ensanchadas y llantas de aleación ligera de serie de 17” tipo “Denver”.

En el interior, no va a ser fácil moverse del asiento con los respaldos deportivos que monta, tapizados con la clásica tela a cuadros “Jacky”, propias del modelo GTI. El nuevo modelo equipa también un climatizador automático y el sistema de audio RCD 210.

Otra novedad importante radica en la capota. Aparentemente, no presenta ninguna diferencia estética con la tradicional capota de lona de otros Golf convertibles. Sin embargo, la nueva capota ha sido diseñada para poder resistir altas velocidades y equipa un nuevo sistema de apertura electrohidráulico de serie. Este sistema permite abrir la capota de forma rápida y segura (9,5 segundos), incluso mientras el vehículo circula a una velocidad máxima de 30 kms/h.

Lo que está claro es que, una vez más, en Volkswagen han vuelto a dar en la diana y tras seis generaciones de Golf, la deportividad legendaria de esas siglas, junto con la posibilidad de disfrutar al aire libre, nunca pasarán de moda.

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Primeras imágenes del Kia K9, su nuevo buque-insignia

29 feb

Kia ha desvelado las primeras fotografías oficiales de su nueva berlina de representación. Conocida hasta ahora por su nombre en clave “KH”, hemos podido saber que se denominará Kia K9 y aspira, por derecho propio, a convertirse en el nuevo buque-insignia de la marca coreana.

Para la elaboración de este sedán, rotundo pero de líneas armoniosas, Kia ha decidido tirar la casa por la ventana y no escatimar en medios. Cuenta en todos sus aspectos con lo mejor en diseño, ergonomía para la conducción y la más alta tecnología. De hecho, está considerado como uno de los modelos más esperados para este año 2012, tanto en el mercado coreano como en el extranjero.

Con la llegada del nuevo K9, Kia completará su actual gama de berlinas, denominadas como “K” en el mercado coreano. Una gama iniciada con el Kia K5, que no es otro que el premiado Kia Optima, y continuada con el K7, también conocido como Kia Cadenza fuera de las fronteras del país asiático.

La letra “K” representa no sólo la inicial de Kia sino que también se refiere a la palabra griega “Kratos”, que se podría traducir como dominación de gran alcance, y la palabra inglesa “Kinetic”, que significa activo o dinámico.

El Kia K9 mantiene la estética de sus hermanos pequeños de gama, especialmente en el frontal, del que comparte elementos tales como la parrilla del radiador y el estilo de sus faros de LED para la conducción diurna. Visto de frente, el Kia K9 presenta una imagen imponente, robusta y muy dinámica, pero sin perder ese aire familiar de las nuevas entregas del fabricante coreano.

Por detrás, también presenta un diseño innovador, en el que no faltan tampoco los LEDs para todas sus luces, cromados de lujo y su doble tubo de escape  integrado en el paragolpes, que en conjunto le dotan de una imagen poderosa, dinámica y, a la vez, muy moderna.

De momento, tan sólo sabemos que se pondrá a la venta inicialmente este semestre únicamente para Corea y a, medida que avance el año, se irán conociendo tanto las fechas de comercialización en otros mercados como su denominación comercial de cara al resto de mercados mundiales.

Rinspeed Dock+Go o la mochila rodante

29 feb

Aprovechando la inminente inauguración del Salón de Ginebra, el fabricante suizo Rinspeed ha presentado la que considera la solución definitiva para los problemas de movilidad en las grandes ciudades llamado Dock+Go.

Se trata de un prototipo, basado en el Smart Fortwo, al que, en función de las necesidades de carga, se le puede añadir un pequeño módulo trasero con un tercer eje y dos ruedas adicionales, a modo de mochila rodante, bien con la forma de un pequeño pick-up o como un espacio para carga. Esto convierte de un plumazo al siempre discreto Smart en una pequeña furgoneta o un minúsculo coche familiar pero sin perder su carácter urbano y, sobre todo, ecológico.

 

La gran ventaja que presenta esta especie de mochila rodante es que, al tiempo que facilita un espacio extra para el transporte, puede alojar un”paquete de energía” adicional, bien incorporando unas baterías adicionales que se recargan solas o incluso un motor auxiliar.

El procedimiento, bautizado como Variohybrid, es bien sencillo pero muy elaborado. El eje tercer eje de la parte acoplada hace rotar el eje del segundo y, al hacerlo, recarga las baterías. Unas baterías que, además de dotar de un plus bastante importante de autonomía al vehículo,  una vez que el coche está en el garaje, puede incluso proveer de electricidad a la residencia de su propietario.

Como dije anteriormente, el aspecto exterior del Rinspeed Dock+Go es exactamente igual al de un Smart Fortwo. Sin embargo, sea con maletero o como furgoneta, el diseño del añadido con el tercer eje ha sido elaborado de forma que la parte trasera del mismo sea casi idéntico al del Smart del que trae base, con el particular maletero.  Y es tal el parecido que en absoluto desmerece del conjunto ni da la sensación de ser un parche.

Para disimular la unión del añadido con la carrocería original y darle ese aspecto de naturalidad que hace pasar inadvertido el módulo, el fabricante suizo le ha dotado de unas tomas de aire laterales que camuflan perfectamente los puntos de unión con la trasera del Smart.

Si a esto le añadimos las futuristas y llamativas llantas, el aspect0 final del Rinspeed Dock+Go se asemeja más a una tanqueta de una película del espacio o a un vehículo lunar que al Smart Fortwo en el que está inspirado.

El interior, por contra, es bastante más potente y equipado que el del Smart Fortwo. Con un efectista tapizado en cuero rojo y negro, el salpicadero está dotado de la más alta tecnología. Posee controles para situar el iPod sobre el volante y tiene una enorme pantalla táctil, proporcionada por Harman, conectada a Internet, que le permite navegar y obtener toda la información precisa al tiempo que una serie de aplicaciones específicas facilitan la conducción.

Mecánicamente, el Rinspeed Dock+Go está dotado de un motor 100% eléctrico impulsado por baterías de ion-litio, que le dan una potencia de 25 Kw y un par motor de 120 Nm y le permiten una autonomía de aproximadamente 100 kilómetros. Con una sencilla caja de cambios automática de tres velocidades, alcanza una velocidad máxima de 95 kms/h y acelera de 0 a 50 kms/h en seis segundos. Un rendimiento que se puede mejorar sensiblemente en caso de montar las baterías o el motor adicionales.

En todo caso no es más que un proyecto que, visto lo visto, no va a dejar indiferente a nadie.

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