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Imagen del día: Mike Austin y el milagro de California

15 feb

Y si no, que se lo cuenten a Mike Austin, el piloto de la NHRA Full Throttle Drag Racing Series, la espectacular competición americana de Dragsters, cuyo campeonato se iniciaba en California este mismo sábado.

Al poco de iniciar su participación, el piloto perdió el control de su coche, que golpeó contra el guardaraíl y despegó como un avión del suelo, para acabar impactando contra una torre de cronometraje unos cuantos metros más adelante, totalmente destrozado.

El silencio se hizo de repente en todo el circuito ya que el accidente hacía prever lo peor. Sin embargo y cuando se mascaba la tragedia, Austin abandonaba por su propio pie el amasijo de metal y fibra de carbono en el que se había convertido su monoplaza sin apenas un rasguño. Sin duda, un milagro, de esos que ocurren de vez en cuando en el mundo del automovilismo.

 

Accidente mortal de Mike Nivers en la NHRA

13 jul

De todos es sabida la pasión que los norteamericanos sienten por el llamado showtime, esto es, al espectáculo puro y duro. Y en eso consiste la llamada Fórmula NHRA, una categoría automovilística en la que dos dragsters, vehículos ligeros, minúsculos, pero altamente potentes, se lanzan a velocidades de vértigo (a veces superiores a los 400 kms/h) en una larga recta sólo para ver quién llega primero a la meta.

Esta categoría es espectacular y arriesgada, casi en partes iguales, por lo que no es nada extraño ver aparatosos acccidentes en estos vehículos tan rápidos como inseguros que, para que os hagáis una idea, han de frenar con sistemas de paracaídas dadas las altísimas velocidades que llegan a alcanzar.

El riesgo por tanto de sufrir un percance grave está siempre presente en cada carrera. Así, este domingo sobrevino la tragedia en el autódromo de Seattle, cuando el veterano piloto Mike Nivers, de 60 años, fallecía tras el tremendo accidente que sufrió en dicha localidad norteamericana cuando el paracaídas de su coche, por motivos que aún se desconocen y que están bajo investigación policial, se desintegraba en el momento de su activación.

Pese a que Nivers intentó frenar, la velocidad era tal que su coche impactaba violentamente contra las redes de protección del final de pista, produciéndole lesiones fatales que acabaron con su vida prácticamente en el acto, sin que los médicos del circuito pudieran hacer nada por salvarle.

Parece que este año la desgracia se ha cebado especialmente con la NHRA puesto que, hace apenas un mes, otro piloto de la categoría, Neal Parker, fallecía en Nueva Jersey víctima de otro accidente similar. Si a eso le sumamos que en el mes de febrero se produjo la muerte de una espectadora en Arizona tras ser impactada por una rueda que salió despedida tras un accidente, la seguridad de este tipo de carreras está más en entredicho que nunca.

De hecho ya se están empezando a oír voces en contra de su celebración a menos que suba la seguridad, por más que ello conlleve una merma en el espectáculo, algo que las autoridades no quieren al menos de momento, ni oír hablar.

Descanse en Paz, Mike Nivers.

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