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Google lanzará su propio coche

29 may

Tras dar sus primeros pasos en el desarrollo del coche autónomo, Google ha sorprendido a todos con la presentación de su primer vehículo autónomo, diseñado y creado por el gigante tecnológico norteamericano.

Google presentó su prototipo de coche autónomo

Google presentó su prototipo de coche autónomo

Hasta el momento Google había experimentado con vehículos de otros fabricantes (especialmente Toyota y Lexus), híbridos y en los que había venido mostrando sus importantes avances en la conducción autónoma. Sin embargo, en esta ocasión han ido más lejos.

Durante la conferencia Codecon, que se celebra en Rancho Palos Verdes, California, el cofundador de Google, Sergey Brin, ha presentado un vehículo propio en el que se han compendiado todo el conocimiento atesorado sobre durante estos últimos años y que ha dejado boquiabiertos a todo el mundo.

Se trata de un pequeño compacto 100% eléctrico y biplaza, cuya principal característica es que carece de volante y de pedales. Con una autonomía en torno a los 160 kilómetros, actualmente su velocidad máxima está limitada a 40 kms/h, si bien según Brin,  “no hay razón para que no vayan más deprisa si se demuestran seguros” . El frontal del coche tiene una capa de espuma de 61 cms.y su acristalamiento es de plástico.

Diseñado y desarrollado en exclusiva  por los ingenieros de Google, tan sólo cuenta con un botón de encendido y de parada de emergencia, así como una pantalla que muestra, entre otras cosas, la ruta que seguirá el vehículo, la temperatura del aire, la hora de llegada. Incluso permitirá a sus usuarios navegar por Internet y consultar su correo electrónico, ya que su conducción será totalmente autónoma, sin que quepa intervención humana en absoluto en su manejo.

Con este vehículo, Google quiere anticiparse al futuro, donde según fuentes de la compañía californiana, “los coches del mañana no tendrán volante, ni acelerador, ni pedal del freno, porque no los necesitarán. Nuestro software y los sensores se encargarán de todo el trabajo”, indicó el director del Proyecto de Vehículo Autónomo de Google, Chris Urmson.

En este sentido, el directivo norteamericano añadió que “los vehículos serán muy básicos. Queremos aprender de ellos y adaptarlos tan rápido como sea posible, pero te llevarán adonde quieras ir pulsando simplemente un botón”.

Para un arranque del proyecto más en serio, desde Google no han querido pronunciarse aunque si las cosas van bien, la idea es construir en torno a 200 coches en un par de años, con el fin de iniciar un proyecto piloto exclusivamente por California y extenderlo después a otras partes de EE.UU., bien en solitario o en compañía de algún otro socio empresarial.

 

 

 

Audi crea ICC, el nuevo trineo de Papá Noel

17 dic

La labor de un equipo de diseño de un fabricante de vehículos, entre otras, es la de mantener siempre vivo y actual el aspecto exterior e interior de su gama de producto. Para ello, y como realizan periódicamente todas las marcas, se van lanzando restylings de sus respectivos modelos con el fin de hacerlos sobrevivir a la losa inmisericorde del paso del tiempo.

La práctica totalida de los vehículos que conocemos, han ido siendo actualizados, para lo que han tenido que ir pasando por las manos de sus diferentes Departamentos de Diseño. Sin embargo, de todos los modelos que conocemos, hay uno que lleva muchos, muchos años en el mercado y del que hasta ahora ningún fabricante había reparado en darle un nuevo aire.

Nos referimos a un vehículo que, precisamente, está de máxima actualidad en estas fechas como es el Trineo de Papá Noel, en el que Audi ha puesto sus ojos para prepararle una remodelación más que profunda, con el fin de adaptarlo –por fin- a los nuevos tiempos que corren.

Así pues, esto que a priori no pasaría de ser una broma es algo que, por el contrario, se ha tomado muy en serio el fabricante germano, que ha creado el Proyecto ICC, liderado por Daniel De Jong, uno de los responsables del equipo de Audi Design, con el fin de organizar una original y divertida propuesta para felicitar las Navidades.

Las siglas ICC representan el acrónimo de “Intergalactic Christmas Concept”, un curioso proyecto iniciado por el equipo de diseño de Audi con el ambicioso objetivo de crear “el vehículo intergaláctico más eficiente y rápido del universo”.

Para ello, como en cualquiera de los actuales vehículos de la gama, el Audi ICC ha sido creado aplicando los más avanzados conocimientos en aerodinámica, eficiencia y construcción ligera. No obstante, y a diferencia de los que serían sus otros compañeros de gama, el Audi ICC va a contar con una característica muy especial que le confiere un carácter único y exclusivo dentro de la familia de vehículos del fabricante de Ingolstadt.

Nos refererimos a la que el propio De Jong ha denominado “la extraordinaria capacidad de volar a una velocidad tan elevada que podría dar la vuelta al mundo en una sola noche”. Para ello, Daniel de Jong ha incorporado en el Audi ICC la tecnología e-tron Hyperdrive, con motores con cero emisiones, así como la tecnología Audi Space Frame para aligerar al máximo el peso de la carrocería.

En su aspecto exterior, hay que decir que el Audi ICC rompe con la estética tradicional y que todos conocemos del tradicional trineo de Papá Noel. Inspirado en las formas de un trimarán, el Audi ICC se identifica por la característica parrilla frontal Singleframe de los modelos de Audi.

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Tata Airpod: La revolución del aire comprimido

27 ago

En un momento en el que, por distintos motivos, el mercado de los coches eléctricos no despega y el motor de hidrógeno no es actualmente una alternativa válida a los combustibles sólidos, nos llega desde la India una curiosa iniciativa a través de la firma local Tata, llamada Airpod.

El Tata Airpod, que pese a su nombre y diseño revolucionario, nada tiene que ver con Apple se trata de un vehículo movido por aire comprimido que promete poner patas arriba el mundo de la movilidad urbana. El Airpod es un coche de dos puertas y tres plazas, de muy pequeño tamaño, compacto y con el aspecto del vagón de un teleférico cuyo larguísimo parabrisas remata en un techo solar.

Sus reducidas dimensiones,  2,07 metros de largo, 1,60 metros de ancho es de 1.60 y 1,74 metros de altura son ideales para el tráfico urbano. Sin embargo, lo que le hace realmente único y revolucionario es su tanque de aire comprimido de 350 bares de presión, el cual tiene una capacidad de hasta 175 litros.

Esto le permitiría una autonomía de 220 kilómetros y alcanzar una velocidad máxima de 70 Kms/h y cero emisiones de CO2, lo que le pondría a la cabeza incluso de vehículos de similar tamaño pero con motor eléctrico.

Tata tiene muy avanzado su desarrollo tras tres intensos años de trabajo, si bien el gigante indio se ha encontrado con dos hándicaps, principalmente. Por un lado, la comercialización del vehículo y los procedimientos de recarga. Sin embargo, Tata se muestra muy optimista ya que se especula con que podría haber fijado incluso un precio de salida en torno a los 10.000 euros para su puesta a la venta.

No obstante, aún no se ha fijado plazos para el inicio de su comercialización auque fuentes de Tata han manifestado que no les cabe duda de que, a en un futuro no muy lejano se verá a los primeros Tata Airpod circulando por las ciudades.

En lo que respecta a su recarga, el problema está en la ausencia total de puntos que permitan recargar de forma sistemática y fácil este tipo de motores. Actualmente sólo se pueden recargar en estaciones especializadas o mediante un motor eléctrico en un sistema de automoción híbrido. No obstante, y para facilitar esta labor, el equipo de ingenieros de Tata estaría contemplando  la opción de que en el frenado el automóvil recuperase parte de la energía en el frenado, a modo del sistema KERS de los Fórmula 1.

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Dacia Duster Student Concept: Una limusina “low cost”

21 ago

La división rumana de Renault, llamada Renault Technologie Roumanie (RTR) ha creado el Dacia Duster Student Concept. Se trata de una limusina “low cost”, al estilo del vehículo del que trae base, que rompe con el arquetipo de que las limusinas sólo podían ser vehículos caros y de muy alta gama, propios de ricos millonarios.

Este coche procede de un proyecto llevado a cabo por RTR, consistente en la modificación de un Dacia Duster, aumentado en su tamaño hasta los 5,83 metros de longitud pero construido con materiales ligeros, que permiten que su peso no supere los 1.600 kilos. Esto permite que mantenga el sistema de suspensión del coche de serie, con el que también comparte su motor 1.6 de gasolina y 107 CV, del todo punto suficientes para mover esta limusina sin aparentes problemas.

Sin embargo y, pese a su aspecto “low cost”,  consustancial a la filosofía de Dacia, el fabricante rumano no ha escatimado en detalles absolutamente lujosos, tan típicos de un vehículo de estas características, como tapicería de cuero, cuatro asientos individuales en la parte trasera, nevera, televisión, conexión wifi o techo acristalado.

De momento sólo se ha fabricado una unidad del Dacia Duster Student Concept, que ya rueda por las carreteras de Rumanía, donde ha sido “cazado” circulando por la autopista que une las ciudades de Bucarest y Pitesti.

Porsche y Martini Racing, de nuevo juntos en el Porsche 918 Spyder

6 ago

 

¿Qué nostálgico aficionado al mundo del motor o al coleccionismo no recuerda aquellos míticos y triunfales Porsche de los años 70 decorados con los colores blanco, rojo y azul de Martini Racing?  Aquellos años y esos colores -auténtico objeto de culto para los seguidores de la marca- coincidieron con la mejor época del fabricante germano en las carreras y fueron testigo mudo de infinidad de victorias.

A lo largo de los seis años que duró el patrocinio de la marca de bebidas (entre 1973 y 1978)  Porsche logró importantes triunfos en diferentes pruebas como la Targa Florio de 1973, el título de Campeón del Mundo de Sport Prototipos en 1976 o las victorias absolutas en las 24 Horas de Le Mans de 1976 y 1977, con aquellos espectaculares Porsche 908, 917, 935, 936 o las diferentes variantes de los modelos 911 RS.

Pues bien, para celebrar el éxito de una nueva fase en las pruebas de desarrollo del Porsche 918 Spyder, el futuro deportivo híbrido de la marca de Stuttgart, Porsche y Bacardi & Co, como representante de Martini han alcanzado un acuerdo por el cual varias unidades de la nueva criatura del fabricante germano rodarán con los colores de Martini Racing y así potenciar su imagen deportiva y triunfal.

Y es que los resultados de los últimos tests llevados a cabo por la marca alemana en el siempre exigente “Infierno Verde” de Nurburgring han sido todo un éxito, al lograr cubrir una vuelta a su larguísimo trazado de casi 21 kilómetros en apenas 7′ 22”, una cifra casi inalcanzable para un coche con motor de explosión tradicional y un verdadero hito para un vehículo de las características del Porsche 918 Spyder.

Recordemos que se trata de un superdeportivo híbrido enchufable, que combina un motor de explosión con sendos motores eléctricos en los ejes delantero y trasero, capaces de conjugar las prestaciones más increíbles con un mínimo consumo y una eficiencia casi inverosímil. Especialmente si  hablamos de un coche de 770 CV de potencia -alcanzados mediante la suma de las potencias de los tres motores- y una velocidad punta de 325 kms/h (150 kms/h en modo exclusivamente eléctrico) y una aceleración de 0 a 100 kms/h en menos de tres segundos, con un consumo de apenas 3 litros/100 kms. y unas emisiones de CO2 de 70 grs/km.

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Mini Rocketman Concept: El Mini más olímpico

16 jun

Como todos sabréis, el próximo 27 de julio dará comienzo en Londres la XXX edición de los Juegos Olímpicos de la era moderna en la que el BMW Group va a estar presente con un pabellón sito en el corazón de la Villa Olímpica. Por eso y como homenaje al espíritu de la capital londinense, el pequeño prototipo Mini Rocketman Concept, que vio la luz en el pasado Salón de Ginebra, acaba de ser presentado en sociedad y será, de hecho, la cabecera y el santo y seña del citado pabellón.

Y es que pocas marcas pueden estar más identificadas con el Reino Unido que Mini, la cual durante muchos años fue una de las señas de identidad del citado país. Por eso y, pese a que hace ya años que está en manos alemanas y aprovechando que durante cerca de un mes Londres será la capital del mundo, el fabricante alemán ha decidido volver sus ojos sobre el país británico.

Un urbano revolucionario

Externamente, el Mini Rocketman Concept es del todo punto revolucionario y su diseño llama poderosamente la atención al primer vistazo, tanto por su aspecto externo como por su sorprendente interior. Con una configuración de asientos 3+1, tres puertas y una longitud exterior de poco más de tres metros, su finalidad es única y radicalmente urbano.

Su diseño exterior es 100% británico. Con la única presencia de los colores azul, rojo y blanco, correspondientes a  la mítica Union Jack, la bandera británica, el Mini destila aroma inglés por los cuatro costados, tanto en el exterior como en el interior. El techo panorámico y transparente desvela el interior, sólo rematado con una moldura roja y presidida por la silueta de una enorme bandera británica.

El frontal, típicamente Mini, presenta una doble rejilla en forma de nido de abeja en dos colores, rojo y blanco, forma un conjunto armonioso con las tonalidades mate de la carrocería con el color del carbono de la parte frontal y de las puertas, que contrasta con el color blanco de las imponentes llantas de 18”, que le dan un aspecto conjunto al Mini sencillamente abrumador. Por cierto, un blanco, conocido como “Porcelain White,” que acompaña también a los retrovisores , el capó y los bordes de la parrilla y los faros.

El portón posterior, partido en dos, está compuesto por un segmento sujeto al techo y que se abre en gran ángulo, y por un segmento inferior, que al abrirse sale de la carrocería a modo de cajón corredizo pintado en azul por la cara interior. Por su parte, las luces posteriores del MINI Rocketman tienen forma de arco trapezoidal y albergan todas las funciones lumínicas, incluyendo un novedoso sistema de proyección de luz, encargado de la emisión de las señales luminosas.

Un interior marcadamente “british”

El interior rezuma aire británico por todas partes. Por un lado los paneles y las secciones laterales traseras de las puertas están acabadas en piel de Nobuck azul contrastan con las elipses de las puertas (comunes en todos los modelos de Mini), elaboradas en piel blanca. Por otro, las tomas de aire, las manillas de las puertas y los altavoces están divididos en dos secciones, una en color rojo y otra en blanco.

Por su parte, el color azul domina el salpicadero, aderezado de elementos tecnológicos en fibra de carbono. Un color azul que acompaña los asientos, que combinan el citado material con una nuevo material textil de goma, utilizada en tejidos deportivos y calzado de alto rendimiento, con el fin de lograr el máximo agarre, especialmente en zonas reviradas y que contrasta con el rojo y blanco de los remates que adornan los cinturones de seguridad.

Por último, el interior está rematado con una serie de detalles que reflejan el espíritu deportivo del Mini Rocketman como el cofre situado en el centro de la consola, que pretende imitar una pista de baloncesto con jugadores en miniatura. También cuenta con una mochila situada al dorso del asiento del acompañante, realizada en el mismo material que el refuerzo de los asientos. El último detalle curioso viene dado por el llavero, que representa un cohete con los colores de la bandera británica.

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Jaguar presenta su nuevo prototipo C-X75 Concept en el Salón de París

30 sep

El nuevo Jaguar C-X75 Concept ha sido definido por sus creadores como la mezcla perfecta entre la celebración de 75 años de diseño en Jaguar y, a la vez, una mirada hacia el futuro de la tecnología de la automoción.

Se trata de un superdeportivo 100% eléctrico, de líneas robustas y de corte futurista, ofrece unas prestaciones que sólo leyéndolas producen vértigo.

Su sistema de propulsión, totalmente innovador, está basado en cuatro motores eléctricos, de 195 CV cada uno (esto es, ofrecen una potencia total de 780 CV), uno por rueda. Asimismo, en el centro del coche cuenta con una turbina de gas destinada a cargar las baterías y ampliar la autonomía del coche hasta los 900 kilómetros, una cifra nada desdeñable para un coche eléctrico de su categoría. Además, si conducimos en circuito, esta turbina permite también aportar un plus de potencia directamente a los motores eléctricos para incrementar su rendimiento.

Este conjunto propulsor, unido a la ligereza del coche (apenas 1.350 kgs.) le dotan de un par sencillamente brutal, de 1.600 Nm, que le permiten acelerar de 0 a 100 kms/h en tan sólo 3,4 segundos y una velocidad máxima de 330 kms/h, que alcanza en apenas 16 segundos. Es decir, un coche que ofrece una aceleración y una potencia equiparable a la de un Fórmula 1.

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Los prototipos 12C de McLaren, sometidos a pruebas extremas en Arizona

29 sep

Desde el inicio del programa de desarrollo de los 12C en 2007, más de 40 prototipos se han construido por McLaren Automotive para llevar a cabo todo tipo de pruebas en el llamado “mundo real”.

La última versión del los prototipos es la 12C, creado bajo el código de validación del prototipo VP. De esta manera, tanto los actuales prototipos McLaren VP como en su día los recogidos bajo el código XP (Experimental Prototype, la fase anterior de los concept-cars 12C) han estado y están continuamente a prueba en el Reino Unido y toda Europa.

Sin embargo y más recientemente, el equipo de desarrollo de McLaren decidió llevar a cabo un intenso programa de pruebas climáticas extremas en Arizona (EE.UU.). Así pues, bajo temperaturas máximas de 46 grados centígrados, ingenieros, técnicos y asociados para el desarrollo del vehículo probaron sendos prototipos “VP” así como un “XP” en intensas jornadas, de día y noche, durante tres semanas, en una mezcla de superficies de conducción entre las ciudades de Lake Havasu City y Flagstaff, situadas al oeste de Arizona.

Jaguar XJ75 Platinum Concept o cómo celebrar 75 años de vida por todo lo alto

17 ago

Como parte de la campaña de celebración del 75º aniversario de Jaguar, la marca perteneciente hoy día a Tata, organizó el pasado día 14 de agosto una serie de eventos en el marco del conocido Concurso de Elegancia de Pebble Beach, en California (EE.UU.).

Allí se celebró un encuentro sin precedentes que permitió al público asistente tanto la observación como la conducción de toda una serie de vehículos de Jaguar tanto del pasado como del presente y, sobre todo, del futuro ya que aprovechó dicho acto para la presentación de su flamante prototipo Jaguar XJ75 Platinum  Concept.

Este concept car está basado en la versión de carrocería larga del Jaguar XJ, con un nuevo propulsor de V8 turbo de 470 CV que, sumados a unas impresionantes llantas de 22” y su estética de coupé deportivo de cuatro plazas, le confieren un aspecto muy deportivo y radical pero sin perder ni un ápice de la elegancia característica de la marca.

Nuevos datos sobre el Audi eTron

7 abr

Aunque la presentación en sociedad del Audi eTron, el famoso prototipo eléctrico de la marca germana se produjo en el Salón de Frankfurt de 2009 y ya pudimos ver una segunda evolución del mismo en el pasado Salón de Detroit, hoy han llegado a nuestras manos nuevas informaciones sobre este portento tecnológico de la marca de los cuatro aros.

Como ya sabíamos, se trata de un deportivo de corte similar al R8 en cuanto a su estética exterior si bien sus 3,93 metros de largo le asemenarían más en un tamaño a un Audi TT. La peculiaridad de este coche radica en su potente corazón, integrado por dos motores eléctricos que, en conjunto, ofrecen  204 cv de potencia y, lo más importante, un impresionante par de 2.650 Nm

Está pensado para cargarse con un enchufe casero, o de red convencional (230 voltios/16 amperios) en algo más de 11 horas si bien conectado a una red de alta tensión especial (230 voltios/16 amperios) sólo necesitaría de dos horas para completar su carga. Con las baterías cargadas el Audi e-tiene una autonomía de aproximadamente 250 kilómetros, pudiendo llegar a una velocidad punta de hasta 200 km/h de 0 a 100 km/h en sólo 5,9 segundos, unas cifras muy importantes para un coche eléctrico.

Pues bien, hoy hemos conocido que  su lanzamiento será durante el año 2012 y su producción, incialmente prevista a tan sólo 100 unidades al año, se incrementará al menos hasta 1.000 unidades con un sistema de producción en la que la personalización será una constante, mediante la interacción más absoluta entre el cliente final y Audi, de modo que al final, cada coche entregado sería único para cada conductor.

Por último, decir que el precio si bien no está confirmado oficialmente, se estima que estará en torno a los 117.000 euros (unos 156.000 dólares).

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