Sebastian Vettel defenderá su título en la próxima Race of Champions

24 Ago

Ya está en marcha la maquinaria de la próxima edición de Race of Champions, que en esta ocasión, además de cruzar el “charco” rumbo a EE.UU., también cambia de fechas, desplazándose hasta finales de enero de 2017.

2015 Race of Champions, Olympic Park, London

Sebastian Vettel, celebrando junto a Tom Kristensen, su victoria en la ROC 2015

En concreto, la organización de la más importante y divertida fiesta del mundo de los deportes de Motor ha trasladado hasta los días 26 y 27 de enero del próximo año y tendrá lugar en Miami. En concreto en el Estadio Marlins Park, sede de los Miami Marlins de béisbol.

Un inteligente cambio de fechas realizado, sin duda, con el fin de poder aprovechar al máximo el parón invernal en las principales competiciones y contar así con el mayor número de estrellas que añadir a su ya tradicional pléyade.

Entre ellos, el campeón de la edición del año pasado disputada en Londres, el alemán Sebastian Vettel, quien ha confirmado que defenderá su cetro ante una nutrida representación de lo más selecto de las más importantes categorías del Motor.

De momento, y junto al tetracampeón del mundo de Fórmula 1, ya han confirmado su presencia dos de los más importantes pilotos norteamericanos como son el campeón de la Copa NASCAR en 2004, Kurt Busch y el campeón de la Fórmula IndyCar en 2012, Ryan Hunter-Reay.

“Estoy muy feliz de haber ganado la carrera individual de la Race of Champions el pasado año en el Estadio Olímpico de Londres y tengo ganas de defender mi título en Miami. Todos los pilotos son fuertes, y los mejores pilotos estadounidenses de NASCAR y de IndyCar sin duda tendrán una motivación extra para ganar frente a sus aficionados ya que el evento se llevará a cabo en su país por primera vez”, afirmó Vettel tras confirmar su presencia en la próxima edición.

Un formato infalible

La Race of Champions arrancó en Paris en 1988 como consecuencia de la iniciativa nacida de las “cabezas pensantes” del sueco Fredrik Johnsson, Presidente de la promotora de eventos International Media Productions, y la ex-piloto de rallyes francesa Michéle Mouton.

Esta prueba, celebrada tradicionalmente a finales de noviembre como broche de oro a la temporada, se destinó inicialmente a medir a todos los pilotos de rally, haciéndoles correr con idénticos coches.

Sin embargo y dado su éxito, en la última década se ha ido abriendo también a los mejores pilotos del momento -junto a viejas glorias- de las principales disciplinas del Motor  como la Fórmula 1, Le Mans, NASCAR, IndyCar e incluso MotoGP.

Mattias Ekstrom contra Mick Doohan en la ROC 2009

Mattias Ekstrom contra Mick Doohan en la ROC 2009

Junto a diferentes exhibiciones a cargo de especialistas y en dos jornadas, una por equipos nacionales (llamada Race of Nations) y otra para la competición individual, su formato, en forma de eliminatorias directas a bordo de diferentes coches, ha resultado absolutamente infalible.

La prueba están en que a lo largo de todas sus ediciones, el gran público ha venido acompañando de forma masiva a todas sus convocatorias, realizadas por distintas partes del mundo (no sólo en Europa sino por países como Singapur o Barbados y ahora, EE.UU.)

Pero es que además este formato ha resultado de gran atractivo para las grandes estrellas del Motor que, año tras año, se han ido dando cita en esta carrera.

Así pues, campeones del mundo de Fórmula 1 como Michael Schumacher, Sebastian Vettel, Fernando Alonso Jenson Button, han competido mano a mano contra grandes estrellas de otras disciplinas como los campeones de MotoGP Valentino Rossi, Jorge Lorenzo y Mick Doohan, el ocho veces ganador en Le Mans, Tom Kristensen o campeones de la NASCAR como Jeff Gordon y Jimmie Johnson, entre otras decenas de ilustres particpantes.

El palmarés de la prueba está encabazado por el piloto de rallyes francés Didier Auriol, que venció en cuatro ediciones (1993, 1994, 1996 y 1999).

Con tres triunfos le siguen el mítico campeonísimo Sébastien Loeb, ganador en 2003, 2005 y 2008, y el sueco Mattias Ekström, quien levantó la copa de Campeón los años 2006, 2007 y 2009.

Incluso nuestro piloto de rallyes más universal, Carlos Sáinz, ha escrito su nombre en el registro de campeones, venciendo en la edición de 1997 (disputada, por cierto, en España)

Sauber ficha a Xevi Pujolar

24 Ago

Poco le ha durado el paro al ingeniero español Xevi Pujolar quien, tras su salida de Toro Rosso el pasado mes de mayo, ha fichado por Sauber como Jefe de Ingenieros de Pista.

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Xevi Pujolar ficha por Sauber como Jefe de Ingenieros de Pista

Pujolar, de 43 años, vuelve así a la actividad después de su despido tras la remodelación en el equipo de ingeniería de Toro Rosso, vivida en Faenza a causa del traspaso de pilotos producido entre Daniil Kvyat y Max Verstappen, en vísperas del GP de España.

Aunque es ahora cuando se ha hecho pública su contratación, se ha desvelado que Pujolar ya comenzó a trabajar en la sede de Sauber en la localidad suiza de Hinwil nada más finalizar el GP de Alemania, aprovechando el parón veraniego.

Aunque el español estará en el box de Sauber este fin de semana en Bélgica, lo hará únicamente como invitado ya que, como fuentes del propio equipo helvético han confirmado, Xevi Pujolar tendrá que esperar al GP de Singapur para oficializar su desembarco en la escudería suiza.

El ingeniero español ocupará el puesto que hasta ahora, y de forma interina, venía desempeñando Paul Russell desde la salida de Tim Mallyon el pasado mes de abril.

Con este nombramiento, Pujolar aumenta su ya dilatado currículum en la Fórmula 1, en la que ha militado en equipos como Jaguar, Williams y HRT, además de la citada Toro Rosso.

 

Pertamina abandona el patrocinio de Manor

24 Ago

La salida de Rio Haryanto de Manor ha provocado que Pertamina, uno de los más importantes sponsors de la escudería británica, haya decidido abandonar con carácter inmediato sus compromisos publicitarios.

Motor Racing - Formula One Testing - Test One - Day 3 -  Barcelona, Spain

Pertamina abandona el patrocinio de Manor

Esta marcha, además, tiene carácter inmediato de manera que los dos monoplazas de la modesta escudería ya no tendrán ningún distintivo externo de la compañía petrolera indonesia en el próximo GP de Bélgica, que se disputará este fin de semana.

Según informa el portal de Motor Topfórmula1.com citando fuentes del lejano país oriental, Pertamina ha estimado que en el “lote publicitario” tenían que ir necesariamente unidas las dos figuras.

Es decir, que sin Haryanto, una auténtica figura en su país, no tenía mucho sentido continuar colaborando con un equipo que había decidido apartarle de la titularidad y relegarle a un papel secundario, como piloto reserva.

“Haryanto y Pertamina son dos entidades inseparables como representantes de Indonesia. Manor Racing nos ofreció continuar patrocinando sus coches. Sin embargo, hemos decidido rechazar la oferta”, indicó un portavoz de la compañía petrolera.

Hay que recordar que para lograr el volante de Hayranto en Mano hasta el pasado GP de Alemania, Pertamina tuvo que desembolsar cinco millones de euros.

Sin embargo, debido a la imposibilidad de garantizar un pago similar en tiempo y forma de cara a la segunda mitad de la temporada, Manor decidió prescindir de Haryanto y su sustitución por el francés Esteban Ocon.

 

Mercedes probará el HALO en los libres del GP de Bélgica

24 Ago

Aunque todo apunta a que la introducción de un sistema de protección para los cockpits de los monoplazas de Fórmula 1 quedará pospuesta como mínimo hasta el año 2018, la FIA continuará con el programa de evaluación del HALO, como principal mecanismo de seguridad.

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El HALO, a bordo de un Red Bull durante los libres del GP de Gran Bretaña

Por eso y, según informa Motorsport.com, Mercedes será el siguiente equipo en probar la última versión del HALO en sus monoplazas.

En concreto, Nico Rosberg ha sido el elegido para montar en su coche el citado dispositivo, que saldrá a rodar en la primera sesión de entrenamientos libres del GP de Bélgica, este mismo viernes.

El motivo de la elección de Mercedes y en este trazado no es casual. Si hay un circuito en el que poder probar a fondo y analizar esas posibles limitaciones de visibilidad de las que se han quejado algunos pilotos, es en un trazado como Spa-Francorchamps, en el cual hay algunas curvas donde hay grandes cambios de rasante, como la mítica zona de Eau Rouge.

De momento, no hay noticias de que otros equipos puedan probar el HALO en lo que resta de temporada, ya que McLaren, otro de los grandes, ha declinado la posibilidad de montarlo en alguno de sus monoplazas, al menos este año.

El diseño del nuevo Audi Q2, premiado con el Automotive Brand Contest

24 Ago

El nuevo Audi Q2 ha sido distinguido con el premio Automotive Brand Contest 2016 en su categoría de “Diseño”.

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El Audi Q2, ganador del premio Automotive Brand Contest

Este galardón, concedido por el Consejo Alemán de Diseño y cuya entrega se producirá en París el próximo 29 de septiembre, viene a reconocer el atrevido diseño poligonal del nuevo SUV de la factoría de los cuatro aros.

Un conjunto que incluye su nueva parrilla Singleframe octogonal, la estructura de su rejilla y las dos entradas de aire también basadas en formas poligonales.

Estas formas poligonales son una constante en todo el exterior del nuevo Audi Q2 y le confieren un aspecto muy dinámico y vistoso, diferente a la estética de sus “hermanos mayores”, como el Q3, el Q5 y el Q7.

Además del premio para el diseño del nuevo Q2, Audi acaparó la gran mayoría de los premios al imponerse en otras nueve categorías.

En concreto, la firma alemana fue distinguida, entre otras, por por las luces traseras OLED del Audi TT RS, en su categoría “Piezas y Accesorios”, por el lanzamiento del nuevo Audi A4, en su categoría de “Eventos” o por su estrategia de comunicación para su tecnología, en la categoría de “Publicidad Corporativa”.

Subastado un Jaguar Type D ganador en Le Mans por casi 22 millones de dólares

23 Ago

El último Concurso de Elegancia de Pebble Beach, celebrado la semana pasada en la citada localidad californiana, nos ha dejado un nuevo récord en cuanto a subastas de coches se refiere con la venta de un Jaguar Type D de 1955

Subastado un Jaguar D-Type por casi 22 millones de dólares

Subastado un Jaguar Type D de 1955 por casi 22 millones de dólares

De esta manera, este coche se convierte en el coche británico más caro del mundo y se sitúa entre los más caros de la historia, al subastarse en Sotheby’s por un precio final de 21,78 millones de dólares (en torno  19,2 millones de euros).

Hasta ahora, el récord se encontraba en manos de un Aston Martin Zagato DB4GT, vendido en diciembre del pasado año por 14,3 millones de dólares.

Sin embargo, este registro ha sido absolutamente pulverizado con la venta de esta joya, que cuenta en su pedigrí con un brillante triunfo en la edición de 1956 de las 24 Horas de Le Mans, de la mano de los pilotos Ninian SandersonRon Flockhart, miembros del equipo Ecurie Ecosse.

El magnífico estado de conservación, así como la enorme dificultad de encontrar hoy día un coche ganador de Le Mans como éste han sido decisivos para convertir la subasta en un éxito y a su afortunado -y anónimo- comprador en una persona seguramente muy feliz…

Imagen del día: Espectacular accidente en el pitlane en la IndyCar americana

23 Ago

El momento de entrar en boxes, especialmente cuando la carrera está apretada, suele se uno de los más peligrosos y en los que más cuidado hay que tener para evitar el trasiego de coches que entran y salen del pitlane.

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Espectacular accidente en el pitlane del circuito de Pocono

Sin embargo, hay ocasiones en que las prisas -que siempre son malas consejeras- juegan una mala pasada y provocan situaciones como la vivida este fin de semana en el circuito norteamericano de Pocono (Pensilvania), durante la disputa de la 13ª prueba del campeonato estadounidense de Fórmula IndyCar.

En lo que en la Fórmula 1 sería un Unsafe Release de libro, el monoplaza de Alexander Rossi se trataba de incorporar al pitlane tras realizar su primera parada en boxes.

El  piloto reserva de Manor no se percató de la llegada del coche de Charlie Kimball y ambos se tocaron. En ese momento, el monoplaza de Rossi salió volando literalmente y tras dar una vuelta en el aire, cayó violentamente sobre el coche del brasileño Helio Castroneves, que en ese mismo instante también se estaba incorporando al pitlane.

Afortunadamente y a pesar de lo espectacular del accidente, nadie resultó ileso. Especialmente Castroneves, que vio cómo le caía encima el coche de Alexander Rossi, aunque fue evaluado por los médicos del circuito a causa de una posible lesión leve en una mano.

Vuelve el debate sobre los cockpits cerrados

Este accidente ha reabierto de nuevo el debate sobre los cockpits cerrados ya que, de haber caído unos centímetros más atrás, la cosa podría haber acabado en una auténtica tragedia.

Aun así, Castroneves quiso quitarle hierro a lo ocurrido y, aunque dolorido, se congratuló de las medidas de seguridad de las que, afortunadamente, hoy día están dotados los monoplazas de la Fórmula IndyCar.

“La verdad es que he estado más protegido de lo que parecía. En la IndyCar han trabajado muyduro en la seguridad y se comprobó hoy. Voy a tomar un poco de Advil y seguro que pronto estaré bien”, afirmó el piloto brasileño.

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