Competición

Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

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Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

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Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

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Competición

Arrivederci para Kimi Raikkönen en Ferrari, que será sustituido por Charles Leclerc


Punto final a la carrera deportiva de Kimi Raikkönen en Ferrari, que ha confirmado que el veterano piloto finlandés no seguirá la próxima temporada en Maranello y su puesto será ocupado por el joven piloto monegasco Charles Leclerc.

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Charles Leclerc será el sustituto de Kimi Raikkönen en Ferrari para 2019

De esta forma, a sus 20 años Leclerc pone así un impresionante colofón a una meteórica carrera iniciada en 2014, cuando con apenas 16 años, se proclamó subcampeón de la Fórmula Renault 2.0 en su temporada de debut.

Su talento le situó de inmediato en la órbita de Ferrari, que llamó a su puerta para incoporarle en su conocida Academia de Jóvenes Pilotos, la Ferrari Driver Academy y en apenas tres años pasó de la GP3 Europea a la Fórmula 1, tras ganar la GP3 en 2016 y la Fórmula 2 en 2017.

Siempre bajo el paraguas de Ferrari, a finales del pasado año fichó por el equipo Alfa Romeo Sauber, con la intención de ir rodándole en la máxima categoría. Sin embargo, nadie podía imaginarse que el jovencísimo piloto monegasco pudiese rendir de la forma en la que lo ha hecho en su temporada de debut.

Con uno de los peores coches de la parrilla no sólo ha venido triturando literalmente a su compañero de equipo, Marcus Ericsson, sino que además logró meterse hasta en tres ocasiones en la Q3.

Además, ha logrado puntuar en cinco veces en 2018, con un increíble sexto puesto logrado en Azerbaiyán como mejor resultado, lo que le permite ocupar una sorprendente 15ª posición en el Mundial de Pilotos, con 13 puntos en su haber.

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Charles Leclerc, probando un Ferrari durante los tests de temporada en Hungría 2017

Con su fichaje por Ferrari, Charles Leclerc se convierte en uno de los pilotos más jóvenes de la historia de la escudería transalpina en vestir de rojo. Además, es el primer piloto de la Ferrari Driver Academy que consigue llegar al primer equipo de Maranello, desde que ésta abrió sus puertas en 2009, recogiendo el testigo que dejó el desaparecido Jules Bianchi, amigo personal de la infancia de Charles Leclerc.

Kimi Raikkönen cierra el círculo en Sauber

A pesar de ser el piloto más veterano de la parrilla y de su marcha de Ferrari, Kimi Raikkönen no dejará la Fórmula 1 sino que cambiará el glamour y el prestigio de Ferrari por Sauber, equipo que le dio la alternativa en la Fórmula 1 allá por 2001.

El finlandés, de 39 años, ha confirmado que fichará por el equipo suizo por nada menos que dos años, en los que pondrá toda su experiencia y talento al servicio de Sauber para lograr ese paso adelante apuntado este año, precisamente de la mano de su sustituto en Ferrari, Charles Leclerc.

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Kimi Raikkönen como piloto de Sauber en 2002

De esta forma, Kimi Raikkönen deja Ferrari con un bagaje ciertamente impresionante, tras ocho años divididos en dos etapas (2007 a 2009 y 2014 a 2018), marcadas por una exasperante irregularidad que le llevó a tocar el cielo con las manos en 2007, cuando ganó el Mundial tras un inolvidable GP de Brasil y acabar viendo cómo salía de Maranello por la puerta de atrás, tras el annus horribilis de Ferrari en 2009.

En 2014, el finlandés volvió a casa pero su retorno coincidió con un tormentoso año en Maranello, que acabó con una auténtica revolución en el equipo para poner fin a una era marcada por los continuos fiascos, tanto mecánicos como deportivos.

Superado en todo momento por Fernando Alonso, su aportación al equipo fue sensiblemente inferior a la esperada y su rentrée en Maranello se saldó con una discreta 12ª plaza en el Campeonato de Pilotos, con apenas 55 puntos.

Con la llegada de Sebastian Vettel a Ferrari en 2015, las cosas comenzaron a rodar sensiblemente mejor para el equipo a todos los niveles y, aunque ese año Raikkönen no llegó a ganar ninguna carrera, volvió a subirse al cajón en tres ocasiones y finalizó en cuarta posición.

En 2016, Raikkönen continuó con su progresión, paralela a la del equipo y logró acabar en sexto lugar del Mundial, con cuatro podios y una vuelta rápida, consolidándose como un gran escudero para Sebastian Vettel.

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Kimi Raikkönen, un asiduo del pódium en su segunda etapa en Ferrari

2017 fue un gran año para Raikkönen en Ferrari ya que, pese a que tampoco logró ningún triunfo, se subió hasta siete veces al cajón, logró una pole y firmó dos vueltas rápidas, que le permitieron alcanzar el cuarto puesto en el Mundial.

Finalmente, hay que decir que el finlandés va a dejar un gratísimo sabor de boca. En lo que llevamos de temporada, Kimi Raikkönen ha logrado ya un total de nueve pódiums, una pole y una vuelta rápida, que le han permitido convertirse en el quinto piloto de la historia de la Fórmula 1 en alcanzar la mágica cifra de 100 podios en su carrera.

Competición, La Imagen del Día

Imagen del día: El día que Romano Fenati enloqueció sobre una moto


imagen-sin-titulo.jpgEl GP de San Marino de motociclismo disputado este domingo en el Circuito de Misano protagonizó una de las acciones más irresponsables, deleznables y peligrosas que se han visto sobre un circuito de competición y que no acabó en tragedia por bien poco.

Ocurrió durante la carrera de Moto2 cuando, a la salida de la curva 7, el piloto italiano Romano Fenati, del equipo Kalex Marinelli Snipers Team, no tuvo mejor ocurrencia que accionar el freno delantero de la moto del piloto Stefano Menzi, con el que Fenati había tenido sus más y sus menos a lo largo de la prueba.

Una feísima y muy peligrosa acción que bien pudo dar con los huesos de Menzi en e suelo ya que el incidente se produjo cuando éste rodaba a más de 200 km/h, y que le ha salido bastante cara a Fenati ya que, además de ser descalificado de forma casi instantánea al recibir la bandera negra por parte de Dirección de Carrera, fue sancionado con dos carreras de suspensión.

Pero es que, por si eso fuese poco, Fenati ha sido despedido del equipo, que ha rescindido su contrato de forma fulminante y el equipo MV Agusta, con el que el italiano se había comprometido para el próximo año, también ha confirmado que no contará con sus servicios y todo apunta a que su carrera como piloto en la élite ha acabado definitivamente.

Competición

Fernando Alonso vuelve a probar en la IndyCar


Una vez que ya es sabido que Fernando Alonso no seguirá en la Fórmula 1 la próxima temporada, es hora de ir probando nuevos e interesantes retos y el de la Fórmula IndyCar es uno de ellos.

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Fernando Alonso comentando sus impresiones en el box del equipo Andretti Racing

Tras su agridulce experiencia en las 500 Millas de Indianápolis de 2017, en las que, aunque acabó abandonando por una inoportuna rotura del motor Honda de su monoplaza, ofreció un magnífico rendimiento, el asturiano ha vuelto a subirse a un coche de dicha categoría, de momento para recuperar sensaciones.

El lugar elegido ha sido el circuito de Barber Park en Alabama y el monoplaza elegido ha sido de nuevo un monoplaza del equipo Andretti Racing Honda.

En concreto, Alonso ha probado el coche con el que el estadounidense Ryan Hunter-Ray disputó las 500 Millas de Indianápolis de este mismo año.

Hay que recordar que los monoplazas de la Fórmula IndyCar de este año son muy diferentes a los de la pasada temporada, en la que Fernando Alonso compitió en Indianápolis. En concreto, para este año se han introducido modificaciones especialmente a nivel de aerodinámica que han provocado cambios importantes en la conducción.

Fernando Alonso: “Un día feliz”

Nada más bajarse del coche, Fernando Alonso fue preguntado por sus primeras sensaciones al volante en un trazado tan diferente a los que el asturiano está compitiendo, tanto en la Fórmula 1 como en el Mundial de Resistencia.

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Alonso disfrutó de su nueva experiencia a bordo de un monoplaza de la IndyCar

“Probablemente mi instinto me diga ruta, porque es a lo que he estado acostumbrado toda mi vida, pero la Indy 500 fue una experiencia increíble, así que me encuentro a un 50/50. Creo que me encanta cómo se siente el coche en un circuito de carretera, pero me encanta la forma en que compites en óvalos, cronometrando los relevos, el tráfico y todas las maniobras de adelantamiento, creo que es un poco más fácil en los óvalos, por lo que en términos de acción, me encantaron las Indy 500”, dijo Alonso.

Por otra parte, Alonso fue preguntado sobre si está listo para afrontar un reto como el cambio a una categoría tan diferente como la Fórmula IndyCar.

En este sentido, el asturiano se mostró muy favorable a disputar a tiempo completo la aventura que dio comienzo en 2017 en las 500 Millas de Indianápolis y que tan buen sabor de boca, pese a todo, le dejó aquella experiencia.

“Definitivamente, sí . Esto ya era algo que estaba buscando el año pasado. Tuve algunas opciones para probar el coche en un circuito de carretera después de aquellas Indy 500. No encontramos el momento, pero este año definitivamente ha sucedido y estoy muy feliz por esto. Me encanta estar detrás de un volante, con un coche nuevo, una nueva experiencia, aprender muchas cosas del equipo, de los ingenieros, de todos… por lo que es un día feliz”, aseguró el español.

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Kimi Raikkönen se suma al selecto club de los pilotos con más de 100 pódiums


La segunda plaza lograda el pasado fin de semana en Monza por el finlandés Kimi Raikkönen le ha abierto las puertas de un selecto club, integrado por los pilotos que han logrado al menos 100 pódiums a lo largo de su carrera.

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Kimi Raikkönen entra en el selecto club de pilotos con más de 100 podios en la F1

De todos los pilotos que a lo largo de la historia se han montado en alguna ocasión a un monoplaza para disputar un Gran Premio de Fórmula 1, tan sólo 208 han logrado subirse a un pódium a lo largo de la historia de la competición.

Sin embargo, de todos ellos y hasta el pasado GP de Italia, tan solo cuatro habían logrado auparse en más de 100 ocasiones a uno de los tres pisos del ansiado cajón.

Pues bien, gracias al segundo puesto de este fin de semana en Monza, Kimi Raikkönen logró a sus 38 años su centésimo pódium, en nada menos que 16 años de carrera. Un hito que, además, tiene el mérito incontestable de haberlos logrado con tres escuderías distintas, algo al alcance de muy pocos.

En concreto, en su etapa de McLaren, entre los años 2002 y 2006 logró 36 pódiums. y firmó otros 26 en su primera etapa con Ferrari, transcurrida entre 2007 y 2009, antes de dejar la Fórmula 1 para dedicarse al mundo de los rallys.

En 2012 volvió al Gran Circo de la mano del equipo Lotus y lo hizo por la puerta grande, subiendo en 15 ocasiones en los casi dos años que estuvo en el equipo.

En 2014 volvió a Ferrari y, tras un inicio dubitativo en Maranello, a medida que en el equipo fueron mejorando sus coches, sus resultados deportivos fueron creciendo de forma exponencial, con un total de 23 pódiums hasta ahora.

Eso sí, y aunque todavía le quedan muy lejos los 155 pódiums de Michael Schumacher, al menos puede vanagloriarse de haber superado a dos mitos de este deporte tan laureados como Fernando Alonso y el desaparecido Ayrton Senna, con 97 y 80 podios, respectivamente.

  1. Michael Schumacher: 155 podios
  2. Lewis Hamilton: 128
  3. Sebastian Vettel: 107
  4. Alain Prost: 106
  5. Kimi Raikkönen: 100
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Oliver Turvey, posible sustituto de Nico Prost en el nuevo equipo Nissan de Fórmula E


La quinta temporada de la Fórmula E nos ha dejado un importante cambio en lo que a la parrilla de salida se refiere, con el debut del nuevo equipo Nissan e.Dams, en sustitución de un “clásico” en esta categoría como es la escudería Renault e.Dams.

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Oliver Turvey, en la órbita del nuevo equipo Nissan e.Dams de Fórmula E

Pues bien, ahora que se ha conocido que el francés Nico Prost, que llevaba en el equipo desde el arranque de esta categoría en la temporada 2014/2015, no seguirá y la continuidad del actual campeón, el suizo Sebastien Buemi, también está en el aire, están empezando a sonar distintos nombres para ocupar estos asientos.

De todos ellos, el que está cobrando más fuerza es el del británico Oliver Turvey, aunque tal y como ha admitido el jefe del equipo Nissan e.Dams, el francés Jean-Paul Driot, están barajando también otros nombres.

En concreto, el nombre de Turvey se ha vinculado al equipo debido a que se trata de un piloto con una estrecha relación con la marca nipona.

De hecho, se rumorea que la nueva escudería contaría con al menos un piloto vinculado directamente a la firma mientras que el segundo, en el caso de que no siguiese Buemi, podría ser elegido de entre otros pilotos que están en la parrilla de la Fórmula E en estos momentos, aunque Driot no fue demasiado explícito al respecto.

“Es cierto que hemos hablado con Oliver Turvey, sí, estamos hablando con él, pero no hemos tomado una decisión todavía”, confirmó Driot. “Se están considerando posibles pilotos. Tomaremos la decisión durante el mes de septiembre y haremos un anuncio para fines de septiembre”.

La continuidad de Buemi en el equipo está íntimamente ligada a la presencia del suizo en el Mundial de Resistencia con Toyota, una marca que es competencia directa de Nissan en el mercado de la automoción, lo cual podría generar un importante conflicto de intereses.

Por este motivo, al ser preguntado por el suizo, el responsable del equipo Nissan e.Dams no quiso dar pistas sobre su futuro y afirmó que “todavía estamos en conversaciones”.

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Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.