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Muere Nicky Hayden

22 May

Desde Italia nos han llegado las peores noticias al confirmarse esta misma tarde el fallecimiento de Nicky Hayden en el Hospital de Cesena, donde estaba ingresado desde el miércoles pasado.

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

El piloto de Kentucky no pudo superar las gravísimas lesionesderivadas del atropello que sufrió en una carretera secundaria cercana a Rimini cuando montaba en bicicleta.

A pesar de que han transcurrido casi una semana desde el accidente, siguen sin concretarse las causas. Al parecer, según las últimas informaciones recogidas por medios locales, una grabación procedente de una cámara de seguridad cercana, Hayden se habría saltado un stop.

Esto, unido al hecho de que las autoridades recogieron en el lugar del accidente un reproductor de música encendido, lo que alimenta la teoría de que el piloto norteamericano pudo haberse despistado y no oyese al coche con el que acabó impactando.

Finalmente, y tras varios días en coma debido a las lesiones cerebrales así como los diversos traumatismos, los médicos han certificado la muerte del piloto de Owensboro.

Nos abandona, pues, un piloto que, a pesar de su juventud (36 años) ha dejado un currículum vitae y una trayectoria en la más alta competición, con 218 carreras en MotoGP y 39 en Superbikes, con cuatro victorias y 32 pódiums. Descanse en paz.

Una vida entera sobre dos ruedas

Con una familia vinculada al mundo de las motos, su vida estuvo indefectiblemente ligada a las dos ruedas, prácticamente desde la cuna.

Con su padre, piloto profesional de Dirt Track y con sus tres hermanos también pilotos, estaba predestinado a dedicarse al mundo de las motos.

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Con cuatro años comenzó a competir en carreras de Dirt Track en la que logró numerosos títulos locales, hasta que a los 13 años cambió su orientación hacia el mundo de la velocidad y a los 16 se hizo profesional.

En 1988 dio el salto a Superbikes, donde probó suerte en el Campeonato de la American Motorcyclist Association (AMA) con una Honda privada.

En 1999 ganó el campeonato de la Supersport 600 además de ganar el Grand National de Dirt Track en el que consiguió su primera victoria en la Media Milla de Hagerstown y el premio al Rookie del Año y el  premio al Atleta del Año de la AMA por su versatilidad.

El año 2000 logró fichar por el equipo oficial Honda América y en 2002 dio el salto al Mundial de Superbikes, donde finalizó 26º, tras una discreta temporada.

El salto a MotoGP

Sin embargo, el talento de Hayden era tan evidente que el equipo Repsol Honda de MotoGP lanzó sobre él sus redes y le dio la oportunidad de fichar como compañero de Valentino Rossi.

Su temporada de debut fue francamente interesante al conseguir finalizar en quinto lugar, con dos pódiums (Motegi y Australia) como mejores resultados.

No le fueron mejor las cosas en 2004, donde a pesar de que logró subirse al cajón en otras dos ocasiones (Brasil y Alemania), no pudo mejorar la clasificación del año anterior y finalizó en octavo lugar al final de la temporada.

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

En 2005, Honda volvió a brindarle una nueva oportunidad al piloto norteamericano y en esta ocasión no defraudó. Además de cuatro pódiums, incluyendo dos segundos puestos (Australia y Valencia), Hayden logró en su país la primera victoria de su carrera, que le permitieron finalizar en la tercera posición final.

El campeonato del mundo y su fichaje por Ducati

2006 fue el de su consagración. En una temporada casi perfecta, en la que logró ocho pódiums y dos victorias, Hayden logró su primer y único título de campeón del mundo de MotoGP.

A partir de ese momento comenzó su lento pero paulatino declive y poco a poco empezaron a llegar los malos resultados. Si en 2007 apenas firmó tres podiums y un discreto sexto puesto al final del año, en 2008 las cosas no rodaron mucho mejor para el piloto de Kentucky,

Apenas un segundo puesto logrado en Indianápolis y un tercero en Australia supusieron el final de la andadura de Hayden en Honda, que anunció al final de ese año anunció su fichaje por Ducati.

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Su trayectoria en la escudería italiana no fue precisamente exitosa. Comenzó un largo periplo en el que los resultados apenas llegaron (apenas tres pódiums en cinco años)

En 2013 volvió a Honda pero tampoco le fueron demasiado bien las cosas y tras tres temporadas ciertamente grises, sin apenas resultados reseñables, al acabar la temporada 2015 anunció su retirada de MotoGP y su fichaje por el equipo Honda de Superbikes.

Su marcha a Superbikes

En su nueva etapa en Superbikes pudimos ver de nuevo a Hayden en lo más alto. Con una victoria y cuatro pódiums, el norteamericano firmó una excelente quinta plaza al final del año y muchas expectativas de cara a esta temporada.

Incluso tuvo la oportunidad de retornar a MotoGP en un par de ocasiones. La primera de ellas fue en Aragón, donde se subió a la Suzuki de Jack Miller, al que reemplazó debido a la lesión que sufrió tras una caída en Austria.

La segunda, de nuevo de la mano de Honda, para sustituir en Australia a Dani Pedrosa, que se había lesionado una semana antes en Motegi.

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Nicky Hayden a bordo de la Honda de Superbikes de 2017

Por último, y hasta su accidente, las cosas no estaban rodando de la mejor forma. La Honda de 2017 no estaba ofrecido el rendimiento esperado y Hayden no logró brillar como el año anterior.

En la 12 carreras que Hayden pudo disputar hasta su accidente, el séptimo puesto logrado en la segunda prueba en Tailandia fue su mejor resultado del año.

 

Comunicado de la familia

Una vez que se hizo pública la desaparición de Hayden, su hermano Tommy ha hecho público un comunicado conjuntamente con el equipo oficial Honda de Superbikes, en el que el piloto norteamericano militaba desde el pasado año.

En su declaración, además de agradecer a sus fans las miles de muestras de afecto y apoyo recibidas durante estos días, ha pedido comprensión a las autoridades, tanto italianas como americanas, para poder trasladarse cuanto antes a territorio estadounidense.

“En nombre de toda la familia Hayden y de la prometida de Nicky, Jackie, me gustaría agradecer a todos por sus mensajes de apoyo. Han sido un gran consuelo para nosotros saber que Nicky había llegado a tanta gente y de una manera tan positiva”.

“Aunque es un momento muy triste, querríamos que todos le recordaran como más feliz fue, pilotando una moto. Él soñaba de pequeño en convertirse en un gran piloto y no solo lo consiguió, sino que también alcanzó la cima de este deporte convirtiéndose en campeón del mundo. Todos nosotros nos sentimos muy orgullosos de él. Le extrañaremos de una manera terrible”.

Imagen del día: Tremendo accidente de Sebastien Bourdais en los entrenamientos de las 500 Millas de Indianápolis

21 May

La última sesión de entrenamientos para las 500 Millas de Indianápolis tuvo como gran protagonista al piloto francés Sebastien Bourdais, que sufrió un aparatoso accidente que a punto estuvo de costarle un serio disgusto.

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Momento en que el Honda de Bourdais impacta contra el muro del Circuito de Indianápolis

El accidente ocurrió este sábado, durante la disputa del conocido como “Fast Nine”, unos entrenamientos de preparación para las míticas 500 Millas y cuando el veterano piloto francés, de 39 años, venía marcando el mejor crono hasta el momento.

En un momento dado, y sin motivo aparente, Bourdais perdió la trasera de su Honda y, sin control, acabó empotrándose a más de 370 kms/h contra el muro de la curva 2.

El impacto fue brutal, seco y directo (con una fuerza estimada de nada menos que 100 G) y el monoplaza, con el lateral destrozado, acabó dando una vuelta de campana y en llamas, pegado a la pared del óvalo del trazado de Indianápolis.

La rápida intervención de los comisarios y del equipo médico del circuito evitaron que el incendio se extendiese al cockpit del coche y, además, facilitó la rápida extracción del piloto de entre el amasijo de hierros en los que quedó reducido su coche.

Directamente desde la pista, Bourdais fue trasladado en ambulancia al IU Methodist Hospital de Indianápolis. Allí se le diagnosticó un traumatismo pélvico severo, con múltiples fracturas en cadera y pelvis, así como una serie de magulladuras por todo el cuerpo, por lo que quedó ingresado con pronóstico reservado.

Para poder reducirle las fracturas, Bourdais fue operado esa misma tarde en el citado centro hospitalario y que, aunque la intervención fue exitosa, va a necesitar de una complicada y larga rehabilitación.

Las primeras estimaciones hablan de que, como mínimo, Bourdais deberá permanecer hospitalizado entre 10 y 15 días. Inmediatamente después será trasladado a Florida, donde el galo posee su residencia habitual. Allí afrontará un largo proceso de recuperación de varios meses, de modo que la temporada se ha acabado ya para él.

Por último, hay que decir que el equipo Dale Coyne Racing no se ha manifestado sobre si reemplazará a Bourdais para la carrera en Indianápolis o si, por el contrario, decidirá no ocupar su asiento, al menos de cara a las 500 Millas.

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Renault desarrolla un sistema de recarga de coches eléctricos en movimiento

19 May

Renault ha probado con éxito un novedoso sistema de recarga dinámica de vehículos eléctricos, esto es, que permite la carga de este tipo de coches en movimiento.

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Renault prueba con éxito un sistema de recarga dinámica de coches eléctricos

La prueba se llevó a cabo en una pista de pruebas de 100 metros de largo construida en Satory (Versalles) por el instituto francés de investigación Vedecom, en el marco del Proyecto FABRIC.

El desarrollo del proyecto corrió a cargo de Qualcomm Technologies y Vedecom, que se ocuparon de la instalación del sistema de recarga en la pista mientras que Vedecom y Renault integraron el sistema en dos Renault Kangoo Z.E.

Tras el éxito de esta primera fase, Vedecom ha confirmado el arranque en próximas fechas de una segunda fase de pruebas.

Allí evaluarán el funcionamiento y la eficacia de la transferencia de energía a los vehículos dentro de un amplio abanico de escenarios prácticos. Por ejemplo, la identificación y la autorización de acceso, el acuerdo sobre el nivel de potencia entre la calzada y el vehículo, la velocidad y la alineación del vehículo con respecto a la pista.

“Contribuir a este apasionante proyecto nos ha permitido probar y seguir buscando la carga dinámica en nuestros Kangoo Z.E.”, afirmó Eric Feunteun, Director del Programa Vehículos Eléctricos del Grupo Renault

“Nuestros ingenieros de investigación han trabajado en estrecha colaboración con los equipos de Qualcomm Technologies y Vedecom para conseguir una demostración lograda de integración del sistema de carga dinámica de vehículos eléctricos en el marco de FABRIC. Consideramos la carga dinámica como una vía para mejorar aún más la utilización de los vehículos eléctricos y su accesibilidad”, concluyó el directivo francés.

Por su parte, Steve Pazol, Vicepresidente y Director General de la división de Carga Inalámbrica de Qualcomm Incorporated afirmó: “Somos inventores. Cargamos vehículos eléctricos sin cable. Esta demostración de carga dinámica encarna esta idea”

Por último, decir que el Proyecto FABRIC es un ambicioso plan de investigación, dotado con nueve millones de euros procedentes de la Unión Europea para el estudio de la viabilidad tecnológica y económica así como la sostenibilidad socio-ambiental de la carga dinámica de los vehículos eléctricos inalámbricos.

Este proyecto se inició en enero de 2014 y continuará hasta diciembre de 2017 bajo el paraguas de un consorcio integrado por 25 socios, procedentes de nueve países europeos, entre los que figuran constructores de automóviles, fabricantes de equipos, proveedores de servicios y organismos de investigación sobre infraestructuras automovilísticas, viales y energéticas.

Goodyear, nuevo patrocinador de los Cleveland Cavaliers

19 May

En plena lucha por el título de la NBA, el gigante norteamericano del neumático, Goodyear ha anunciado la firma de un importante acuerdo de patrocinio de uno los más reputados equipos de la competición baloncestística como son los Cleveland Cavaliers.

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Goodyear, nuevo patrocinador de los Cleveland Cavaliers

El acuerdo arrancará la temporada 2017/2018 y, en virtud del cual, el famoso “Wingfoot”, el pie alado, inconfundible logotipo de Goodyear, estará visible en el uniforme de los jugadores del equipo de Ohio durante un número indeterminado de temporadas.

La presentación del acuerdo se llevó a cabo en el Quicken Loans Arena (Ohio), el pabellón que alberga la sede del actual campeón de la NBA y en ella estuvieron, entre otras, las estrellas del equipo LeBron James y Kyrie Irving.

No es la primera vez que la NBA y Goodyear cruzan sus caminos. De hecho, su relación se remonta a los orígenes de la mejor Liga de baloncesto del mundo. Así pues, la firma norteamericana fue uno de los miembros fundadores de la National Basketball League (NBL), la base sobre la que se construyó  la NBA actual.

Inclusive, un equipo patrocinado por Goodyear, los Wingfoots, llegaron a ganar el título de la citada NBL el año 1937.

 

Nicky Hayden, en estado crítico tras un atropello en Italia

17 May

El piloto norteamericano de Superbikes y ex-campeón del mundo de MotoGP, Nicky Hayden se debate entre la vida y la muerte en un hospital de la localidad italiana de Cesena, tras sufrir un accidente de tráfico mientras montaba en bicicleta.

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Estado del coche que arrolló a Nicky Hayden en Italia

El piloto de Owensboro , de 36 años, sufrió un gravísimo atropello cuando rodaba por la carretera que une las localidades de Riccione y Tavoleto, próximas a Rimini, alrededor de la dos de la tarde.

Hayden fue rápidamente asistido por los servicios de Emergencia locales, que procedieron a estabilizarle y le trasladaron a un centro hospitalario de Rimini.

Sin embargo, la extrema gravedad de sus lesiones, requirió su evacuación en un helicóptero medicalizado en dirección al Hospital Maurizio Bufalini de Cesena, situado a hora y media de camino de la citada localidad adriática.

Allí quedó ingresado con un severo traumatismo craneoencefálico, así como distintas lesiones torácicas y en la pelvis. Además, como consecuencia del impacto en la cabeza, Hayden ha sufrido una importante hemorragia cerebral que hace que su vida penda de un hilo en estos momentos.

Los médicos que le atienden han confirmado en un comunicado que, precisamente debido a la gravedad de sus heridas y al hecho de que había perdido mucha sangre, ha sido imposible operarle.

Los pilotos de MotoGP mostraron su apoyo a Nicky Hayden

Los pilotos de MotoGP mostraron su apoyo a Nicky Hayden

En estos momentos, Hayden se encuentra en la UCI del citado centro, en coma inducido y en palabras de los propios médicos, en estado “extremadamente crítico, con profundos daños cerebrales”.

Hayden se encontraba en Italia tras la reciente disputa de la última prueba del Mundial de Superbikes, la Motul Italian Round, en la que el piloto de Kentucky finalizó 12º.

El equipo oficial Honda de Superbikes lanzó en Twitter un mensaje de agradecimiento a fans y compañeros de profesión que, en cascada, se han ido interesando por el estado de salud de Hayden, al tiempo que se  han remitido a los distintos partes médicos que, desde el Hospital, irán emitiendo periódicamente para informar de su evolución posterior.

Fernando Alonso cumple con nota en su primer test en Indianápolis

3 May

Fernando Alonso llevó a cabo hoy su primer test en Indianápolis a bordo de su McLaren Honda del equipo Andretti Racing, con el que el asturiano afrontará su avenura en las míticas 500 Millas de Indianápolis.

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Fernando Alonso, rodando a bordo de su McLaren Honda Andretti

Este test, de obligado cumplimiento para los debutantes en la citada carrera en el óvalo estadounidense, se conoce con el nombre de ROP (Rookie Orientation Programme), de aproximadamente una hora y que se desarrolló en términos ciertamente satisfactorios para el piloto español

Para garantizar el mejor desempeño en carrera, la organización de las 500 Millas obliga a realizar esta prueba, con el fin de que los debutantes cumplimenten el mayor número de vueltas a una velocidad previamente determinada. De modo que sólo aquellos pilotos que superan la prueba, reciben el visto bueno para poder tomar la salida.

La prueba se desarrolló durante una maratoniana jornada de trabajo, en sesiones de mañana y tarde, con un objetivo primordial que era superar el ROP, rodando varias tandas a distintas velocidades.

La primera consistía en dar 10 vueltas a una velocidad de entre 205 y 210 millas por hora (330 – 338 kms/h). Una segunda, de 15 vueltas a 215 milla por hora (346 kms/h) y, finalmente, una tercera de 15 vueltas a 220 millas por hora (354 km/h).

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Así luce el McLaren Honda Andretti de Fernando Alonso para Indianápolis

La prueba se disputó bajo la atenta mirada de su coach, el ex-piloto y campeón de las 500 Milla, el brasileño Gil de Ferrán, que aún ostenta el récord de la vuelta más rápida de la historia en una carrera, al rodar a casi 389 kms/h.

Le acompañaron también el vencedor de las 500 Millas del pasado año, Alexander Rossi, y Mario Andretti, Director del equipo.

Aunque comenzó con un poco de retraso, debido al frío reinante en la zona que impedía el normal calentamiento de sus compuestos, Alonso logró cumplimentar un total de 51 vueltas en la jornada matutina.

Además, lo hizo promediando una velocidad cercana a las 220 millas por hora, lo que da idea de la magnífica adaptación del asturiano a su monoplaza, a pesar de ser su primera toma de contacto.

 

La segunda parte, desarrollada tras el almuerzo, fue más fluida y en ella marcó sus mejores registros. En élla, el español añadió 59 giros más al trazado oval, marcando su punta de velocidad a la mitad de la sesión, con 222,548 millas por hora (358 kms/h) en su 26ª vuelta.

El único incidente de Alonso al volante se vivió cuando en la curva 3 se encontró con dos aves cuando rodaba a casi 350 kms/h y chocó contra ellos, aunque afortunadamente sin consecuencias para el piloto.

 

Por último, decir que la prueba, retransmitida en directo vía streaming a través de distintas redes sociales como Youtube o Facebook Live, tuvo un seguimiento sencillamente impresionante e inusitado.

En concreto, casi 2,2 millones de espectadores estuvieron pendientes de las evoluciones de Fernando Alonso, de los cuales nada menos que 1,2 millones lo hicieron a través de Youtube y 950.000 por Facebook.

De hecho, el piloto asturiano quiso agradecer públicamente las muestras de apoyo recibidas desde prácticamente todo el mundo a través de una nota publicada en su cuenta oficial de Instagram.

Alonso, moderadamente satisfecho con su adaptación al coche

Aunque los resultados del test finalmente han sido bastante aceptables, Alonso admitió que le costó adaptarse al nuevo monoplaza y, sobre todo, a unos reglajes absolutamente diferentes a lo de la Fórmula 1.

“Al principio, sinceramente, el pie derecho tenía su propio cerebro. Sentía que no estaba conectado con mi cerebro. Quería ir a fondo pero el pie tenía vida propia. Ahora ya tengo un poco más de control con mi cuerpo y con el coche, ya puedo ir a fondo”, bromeó el español.

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Fernando Alonso, concentrado durante su primera toma de contacto con la Indy

 

“Poco a poco pude ir incrementando la velocidad pero el circuito es muy estrecho cuando vas así de rápido. Cuando lo ves en la televisión o el simulador, todo parece más fácil, pero desde el coche todo es más estrecho. He estado probando diferentes configuraciones y confieso que aún no me siento todo lo cómodo que probablemente estaré en un par de semanas”, añadió.

“Hemos jugado un poco con ruedas viejas, nuevas y diferentes reglajes, he jugado un poco con las barras delanteras y los ‘weightjackers’ (sistema de topes en las suspensiones que permite cambiar el equilibrio del coche en cada rueda) y un montó de cosas nuevas para mí y que tengo que ir probando”, concluyó.

Andretti, encantado con el español

A pesar de la cautela mostrada por Alonso, el Director de la escudería, Mario Andretti, no ha escatimado elogios hacia el trabajo del español.

“Ha hecho exactamente lo que sabíamos que podía hacer y con un buen estilo. Ha pilotado de forma perfecta, y todo lo que ha hecho era lo que se esperaba de él, completando todas las fases del ROP”, afirmó el ex-piloto norteamericano.

“Ahora estamos revisando los datos y vamos a compararlo con sus sensaciones en pista. Quizá hagamos un par de ajustes así notaremos la diferencia, pero hasta ahora todo ha sido todo perfecto”, añadió Andretti.

“Alonso entiende (los óvalos) y ahora veo por qué es uno de los mejores del mundo. Ha cambiado su línea vuelta a vuelta para coger confianza. Ha sufrido un poco de subviraje y ha cambiado su trazada para arreglarlo. Ha estado experimentando”, concluyó.

Sauber usará cajas de cambio de McLaren

2 May

Tras el anuncio realizado este fin de semana por Sauber, por el cual sus monoplazas llevarán motores Honda a partir del próximo año, siguen llegando novedades mecánicas para los del equipo de Hinwill.

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Sauber montará cajas de cambio McLaren desde 2018

Según informa Motorsport, en lo que parece una vuelta de tuerca a ese acuerdo con la firma japonesa, se ha metido ahora a McLaren en la ecuación, de modo que serán los de Woking los que suministren las cajas de cambio a Sauber para sus coches en 2018.

Hay que recordar que Sauber hace años que no fabrica cajas de cambios para sus monoplazas desde hace bastantes años. De hecho, desde los tiempos en los que el equipo era BMW Sauber, la firma alemana era la encargada de su fabricación y desarrollo.

A continuación, cuando en 2010 Ferrari se convirtió en su proveedor de motores, las cajas de cambio se incluyeron por los de Maranello en un “pack” dentro de sus propios propulsores.

De momento no hay confirmación oficial de dicho acuerdo aunque todo apunta a que se hará público próximamente.

En este sentido, y preguntada por este hecho por la citada publicación, Monisha Kaltenborn ha querido desmentir la existencia de acuerdo alguno, al menos en estas fechas.

“No puedo decir nada al respecto. Los detalles sobre el tipo de transmisión que llevarán nuestros coches no está siendo discutido en estos momentos. Ya lo veremos en su día, por lo que no hay más detalles en esta fase de la temporada, es demasiado temprano aún, realmente”, manifestó la Directora y CEO de Sauber.

 

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