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Kamui Kobayashi desembarca en la Fórmula E con el equipo MS & AD Andretti

15 Nov

El equipo MS & AD Andretti de Fórmula E ha anunciado el fichaje de un “viejo rockero” del Motor como es el japonés Kamui Kobayashi, quien a su vez, sustituye al británico Tom Blomqvist, que había sido anunciado como segundo piloto del equipo norteamericano hace tan solo dos semanas.

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Kamui Kobayashi, nuevo piloto del equipo MS & AD Andretti de Fórmula E

A sus 31 años, de Kamui Kobayashi se puede decir que es uno de los pilotos más experimentados de la parrilla y un auténtico “todo terreno” en el mundo de las cuatro ruedas, que desembarcará en la Fórmula E de la mano de la japonesa MS & AD, una de las 10 aseguradoras más grandes del mundo y la más antigua del país del Sol Naciente.

Una meteórica carrera hasta la Fórmula 1

Tras un prometedor inicio bajo la tutela la Academia de Jóvenes Pilotos de Toyota, con apenas 17 años, en 2004 dio el salto a Europa para participar en distintas categorías de la Fórmula Renault, de la que se proclamó campeón en 2005.

A partir de ahí comenzó una carrera ascendente que le llevó hasta la Fórmula 1 en 2008 como piloto probador del extinto equipo Toyota, que le dio la alternativa como piloto titular un año más tarde como sustituto del lesionado Timo Glöck para las dos últimas carreras del año.

andretti-kobayashi.jpgEn 2010 fichó por Sauber, donde militó durante tres temporadas, con un tercer puesto en el GP de Japón de 2012 como mejor posición. En 2014 firmó por Caterham y ahí acabó por finiquitar su carrera en el Gran Circo.

En un equipo prácticamente en la ruina y sin posiblidades deportivas de ningún tipo, Kobayashi pasó sin pena ni gloria y, tras la desaparición definitiva del equipo, acabó saliendo por la puerta de atrás de la Fórmula 1.

Su salto a la Super Fórmula y el WEC

En 2015, el piloto nipón le dio un nuevo aire a su carrera. Por un lado, se alistó en la Super Fórmula de su país, donde militó durante tres temporadas, aunque sin demasiada fortuna.

Por otro, y de la mano de Toyota, dio el salto al WEC. Allí su mejor año fue el 2016, en el que logró el subcampeonato final y subió al pódium de las 24 Horas de Le Mans, formando trío con el francés Stéphane Sarrazin y el británico Mike Conway.

Ahora afronta su debut en la Fórmula E, una categoría novedosa completamente nueva para él, de la mano del equipo MS & AD Andretti, en el que compartirá box con el portugués Antonio Félix Da Costa.

Por último, decir que aunque el japonés no ha podido disputar los entrenamientos de pretemporada en Valencia, el equipo ha confirmado que Kobayashi será de la partida en la prueba inaugural de la cuarta temporada de la Fórmula E, en su doble cita de Hong Kong de los días 2 y 3 de diciembre, a bordo del monoplaza número 27.

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

A la Fórmula E “sin anestesia”

El primero en darle la bienvenida al equipo ha sido el CEO del equipo, el norteamericano Michael Andretti, que ha elogiado profundamente la figura del piloto nipón y sobre todo su amplia experiencia al volante.

“Somos muy afortunados de poder contar con un piloto del calibre de Kobayashi en el coche número 27 del equipo para comenzar la temporada en Hong Kong. Kamui ha demostrado lo que puede hacer tanto en Fórmula 1 como en el WEC, por lo que la Fórmula E es el próximo paso perfecto”, afirmó Andretti.

“El es uno de los pilotos más populares de Japón. La pasión que tienen los fans japoneses es increíble y esperamos sentirla cuando haga su debut en Hong Kong”, añadió.

Por su parte, Kobayashi se mostró muy emocionado ante este nuevo reto en su ya dilatada carrera y mostró su agradecimiento por esta magnífica oportunidad.

“Antes que nada, me gustaría agradecerle a Michael (Andretti), a todo el equipo Andretti de Fórmula E y a MS & AD por darme esta maravillosa oportunidad de competir en el ePrix de Hong Kong”, aseguró el piloto japonés.

“Andretti es uno de los equipos más populares del mundo y estoy muy emocionado de poder debutar en la Fórmula E con su nombre. Voy a ir al fin de semana sin pruebas, lo que no es fácil, pero el equipo me ha brindado todo su apoyo, así que no hay que preocuparse por nada y estoy deseando hacer buenas carreras allí”, agregó Kobayashi.

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Audi, un año más con los jugadores del Real Madrid de baloncesto

11 Nov

Como viene siendo tradicional por estas fechas, la primera plantilla del Real Madrid de baloncesto ha recibido de manos del patrocinador del club blanco, la firma alemana Audi, la selección de coches que los jugadores madridistas lucirán durante esta temporada.

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El Real Madrid de basket recibe sus Audi para la presente temporada

El protocolario acto de entrega de los vehículos se ha llevado a cabo esta semana en la Ciudad del Real Madrid de Valdebebas. Una jornada que además contó con un pequeño clínic al que pudo asistir un pequeño grupo de 16 afortunados niños, elegidos por la marca de los cuatro aros y el propio club a través de un concurso.

Audi es patrocinador principal del Real Madrid desde el año 2003 y, desde entonces, hacen entrega cada temporada de un coche de la firma germana a cada integrante del primer equipo de la plantilla de fútbol. Sin embargo, este acuerdo se extendió desde la temporada 2015/2016 al equipo de basket, que también recibió sus coches la pasada campaña.

El acto estuvo presidido por Florentino Pérez, Presidente del Real Madrid y Guillermo Fadda, Director de Audi España. Ambos siguieron atentamente desde el palco los distintos partidillos que los niños que asistieron al clínic pudieron disputar junto a algunas de las estrellas del club blanco, como Jaycee Carroll, Felipe Reyes, Rudy Fernández, Luca Doncic y los fichajes de este año, Chasson Randle, Facundo Campazzo y Fabien Causeur, entre otros.

Tras dicho evento, estos mismos niños hicieron entrega de las llaves de sus nuevos coches a cada jugador del equipo y, como todos los años, hubo bastante variedad a la hora de elegir los modelos.

Luca Doncic y su flamante Audi A7

Luca Doncic y su flamante Audi A7

Una vez más el Audi Q7 3.0 TDI fue el coche elegido mayoritariamente, tanto por el cuerpo técnico, encabezado por su entrenador Pablo Laso, como por gran parte de la plantilla. Jugadores como Felipe Reyes, Jaycee Carroll, Howard Thompkins, Jonas Maciulis, Gustavo Ayón o Anthony Randolph, optaron por el conocido todoterreno.

Por su parte, el joven Luca Doncic se hizo con un A7 Sportback 3.0 TDI Quattro, con cambio Tiptronic. El mismo modelo elegido por Sergio Llull, mientras que Rudy Fernández y Fabien Causeur se decantaron por el Audi Q5.

 

Lewis Hamilton, involucrado en el entramado del Paradise Papers

11 Nov

El escándalo de los “Papeles del Paraíso”, Paradise Papers, ha salpicado de lleno a Lewis Hamilton. Su nombre figura entre los más de 13 millones de documentos que se han filtrado, procedentes de dos despachos de abogados, Appleby y Asiaciti Trust, sitos en Bermuda y Singapur, respectivamente, así como en 19 registros mercantiles, de otras tantas jurisdicciones opacas.

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Lewis Hamilton, salpicado de lleno en los Paradise Papers

Dichos bufetes se encargaban de la creación de complejas estructuras societarias para ocultar el verdadero beneficiario de unos bienes y así conseguir ventajas fiscales e incluso la evasión fiscal.

Pues bien, al parecer Hamilton se benefició de uno de estos entramados societarios, sitos en paraísos fiscales, para adquirir en 2013 su actual jet privado, un Bombardier Challenger CL635, con el que el ya tetracampeón mundial se mueve habitualmente para realizar sus viajes y por el que desembolsó 22 millones de euros.

Según figura en dichos papeles, Lewis Hamilton no habría adquirido el avión a su nombre sino a través de una empresa ubicada en las Islas Vírgenes y, por medio de la cual, se habría ahorrado 37 millones de libras esterlinas en impuestos al fisco británico.

Además, con el fin de seguir ahorrándose un dinero extra, Hamilton habría creado una empresa en la Isla de Man, otro paraíso fiscal, por medio de la cual le alquila el jet cada vez que el piloto desea usarlo. Una actividad por la que se habría ahorrado cientos de miles de libras en concepto de IVA.

Por otra parte,  Hamilton también creó otra compañía de la Isla de Man para comprar una autocaravana de 1,7 millones de euros y por la que habría logrado eximir el pago del IVA en esa compra.

Sus abogados han salido al paso de estas informaciones y, sin negarlas, han afirmado que esta actividad es legal, en tanto en cuanto que operar con sociedades en un paraíso fiscal no es un delito en sí mismo, a menos que esté vinculado en operaciones de blanqueo de capitales o asuntos de narcotráfico.

“”Hay varias historias en relación a la investigación y no tengo mucho más que agregar. Estoy ignorando todas esas distracciones para ganar por segunda vez en Brasil. Estoy concentrado exclusivamente en la carrera del fin de semana”, afirmó el piloto en una rueda de prensa en el Circuito de Interlagos, en vísperas del GP de Brasil.

Hugo Boss abandona la Fórmula 1 para centrarse en la Fórmula E

10 Nov

Uno de los patrocinadores históricos de la Fórmula 1 y con más solera en el paddock, como es la conocidísima firma de moda Hugo Boss, ha anunciado que dejará el Gran Circo para centrarse en la Fórmula E.

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Hugo Boss deja la Fórmula 1 para irse a la Fórmula E

Su marcha no es en absoluto baladí. Recordemos que la prestigiosa firma germana ha estado más de 30 años vinculada a la Fórmula 1, primero con McLaren a la que abandonó en 2015 para irse con Mercedes y ha sido uno de los patrocinadores que más apostaron por este deporte.

Sin embargo, a sus responsables de Marketing no se les ha escapado que la Fórmula E ya no es el futuro sino el presente más rabioso del Motor, por lo que han querido sumar su nombre al de otras ilustres marcas, especialmente de fabricantes, que ya han dado el “sí quiero” a la competición eléctrica.

El encargado de anunciar este cambio ha sido el propio presidente ejecutivo de Hugo Boss, Mark Langer, quien confesó en una entrevista a la revista alemana Focus que esta marcha no se debía en modo alguno a motivos económicos sino porque sentía que, hoy día, la Fórmula E era una mejor plataforma para su compañía que la mismísima Fórmula 1.

“Por supuesto, la Fórmula 1 es la más importante categoría en el mundo de las carreras de coches pero la Fórmula E es más innovadora y sostenible”, dijo Langer.

“Los motores, las carreras en las principales ciudades… Eso es algo que le gusta a un público más joven y que nos ofrece nuevas oportunidades. Después de tantos años en la Fórmula 1, desde Jochen Mass en la década de los ’70, hemos estado pensando ¿qué puede ser lo siguiente?“, añadió.

Fernando Alonso, de nuevo vinculado a Toyota para correr en Le Mans

9 Nov

Si hace apenas un par de semanas atrás Fernando Alonso sorprendía a todos con el anuncio de que correrá en enero las 24 Horas de Daytona, el recurrente rumor de una posible participación del asturiano en Le Mans ha vuelto a cobrar fuerza en las últimas horas.

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El motivo, la información revelada por el portal británico Dailysportscar, por la cual Fernando Alonso habría visitado esta semana la sede principal de Toyota Gazoo Motorsport, ubicada en la localia alemana de Colonia.

Al parecer, los técnicos de la firma nipona habrían aprovechado la visita del español para la toma de medidas para fabricarle el asiento para el TS050 Hybrid con el que Alonso podría cumplir su sueño de participar en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans.

Evidentemente, y al hilo de esta inesperada visita, desde Toyota se ha querido echar balones fuera y no se han querido pronunciar. “No tenemos ningún comentario sobre esta especulación”, fue lo único que afirmó un portavoz de la firma nipona.

Las especulaciones, desde luego, han llegado al punto de decir que el propio Alonso podría incluso sentarse ya en uno de los dos Toyota TS050 LMP1 de 2018 que la marca japonesa llevará en apenas dos semanas a los tests de post-temporada que se van a disputar en Bahréin, el fin de semana antes de la última carrera de la temporada de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

De esta forma, y en caso de que Alonso dispute las 24 Horas de Le Mans con Toyota, se puede decir que su objetivo -nunca oculto, por cierto- de ganar la Triple Corona sigue firme. Casi tanto como el de convertirse en el piloto más completo y versátil de la historia del automovilismo.

Lando Norris será el piloto reserva de McLaren para 2018

6 Nov

El recientemente coronado como campeón de la Fórmula 3 Europea, el piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como su nuevo piloto reserva para la próxima temporada.

Lando Norris, nuevo piloto reserva de McLaren para 2018

Lando Norris, nuevo piloto reserva de McLaren para 2018

Norris, de 17 años y piloto del McLaren Young Driver, ya tuvo el pasado mes de julio la oportunidad de probar un Fórmula 1 en los tests de temporada de Hungaroring, tendrá un papel activo en el programa del equipo para 2018, tanto en la pista como en el simulador, además de asistir a distintos Grandes Premios.

“Estoy muy emocionado de unirme a McLaren como piloto de pruebas y reserva para 2018. Los últimos 12 meses han sido un viaje increíble para mí, lo he disfrutado cada minuto y ésta es una manera increíble de poner fin a la temporada”, afirmó un emocionado Norris.

“Tengo muchas ganas de ayudar al equipo, comenzando la próxima semana con la prueba de neumáticos en Interlagos, y trabajaré más duro que nunca para aprender y desarrollarme el próximo año. Tengo dos maestros excelentes en Fernando (Alonso) y Stoffel (Vandoorne), y haré todo lo posible para ayudar con los esfuerzos del equipo para volver a estar arriba de nuevo”, agregó el jovencísimo piloto británico.

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Lando Norris, campeón de la Fórmula 3 Europea en 2017

Por último, preguntado por su futuro próximo, al margen de su trabajo como piloto reserva en McLaren y si se atreverá a dar el salto a la GP3 o alguna categoría similar, Norris no quiso soltar prenda ya que, según él mismo afirmó, de momento está valorando distintas alternativas y aún no ha tomado ninguna decisión al respecto.

“Todavía estoy trabajando duro para finalizar mi propio programa de carreras para el 2018, estamos cerca de cerrar varios frentes diferentes, pero aún no del todo. Espero poder anunciar algo en breve”, concluyó.

El encargado de recibir en McLaren a Norris fue su Director Deportivo, Eric Bouiller, quien tuvo palabras de elogio para el joven piloto británico, además de explicar qué espera de él en su primer año en Woking.

“Creemos que es muy importante contar con un piloto de pruebas y reserva totalmente inscrito en el equipo. Lando asistirá a carreras y se convertirá en un miembro completamente integrado del equipo”, afirmó el francés.

“Lando es alguien que llega con un alto nivel de habilidad, ambición y aplicación; es nuestro trabajo desarrollar y afinar su enfoque a medida que aumentamos su comprensión de cómo funciona un equipo de Fórmula 1 y cómo funciona un automóvil moderno”, añadió.

“Habrá muchas oportunidades para observar, aprender y participar a lo largo de 2018, y queremos asegurarnos de que Lando esté completamente preparado, si es necesario, para ponerse en contacto con Fernando o Stoffel en cualquier momento”, concluyó Bouiller.

Felipe Massa, esta vez sí, dejará la Fórmula 1 este año

4 Nov

Tras su adiós frustrado del pasado año cuando, tras anunciar en Monza su despedida de la Fórmula 1, fue “repescado” por Williams para disputar la presente campaña con el equipo de Grove.

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Recordemos que Massa aceptó la propuesta de Williams para volver tras la rocambolesca salida de Valtteri Bottas hacia Mercedes para sustituir a Nico Rosberg en Mercedes vivida a principios de este año.

Una salida que dejaba sin pilotos de garantías al equipo británico y obligaba a Claire Williams a pedirle al veterano piloto brasileño que volviese a subirse al monoplaza y ejercer de mentor para el jovencísimo Lance Stroll, que debutaba en la Fórmula 1 con apenas 18 años.

Sin embargo, su temporada de retorno a Gran Circo no ha sido precisamente la más exitosa. El brasileño ha tenido un año ciertamente gris y plano, en la línea de lo vivido por el propio equipo y, apenas sí ha dejado destellos de su calidad.

Actualmente ocupa la 11ª posición del Mundial con tan solo 36 puntos y dos sextos puestos, logrados en Australia y Bahrein como mejores resultados e incluso ha sido superado incluso por su joven compañero en la clasificación del campeonato.

Quizás, por este motivo, Massa, a sus 36 años ha decidido rechazar la oferta de renovación que Williams le había puesto encima de la mesa y, según ha anunciado hoy en un comunicado, el piloto carioca se despedirá definitivamente, esta vez sí, al finalizar la presente temporada.

De esta forma, Felipe Massa dejará atrás una larga y prolífica carrera, iniciada en 2002 y que, tras 267 Grandes Premios -la sexta más duradera en la historia de la Fórmula 1- 11 victorias, 41 pódiums, 16 poles y 15 vueltas rápidas, acabará tras el próximo GP de Abu Dhabi, sobre el asfalto de Yas Marina.

“Como todos saben, después de anunciar mi retirada de la Fórmula 1 el año pasado, acepté regresar esta temporada para ayudar a Williams cuando llegó la llamada”, manifestó Massa en su comunicado.

“He disfrutado cuatro grandes años con el equipo, pero mi carrera en la Fórmula Uno finalmente llegará a su fin esta temporada. Una vez más, me gustaría dar las gracias a todos los que me han apoyado a lo largo de este tiempo: A mi esposa y mi padre,a toda mi familia, mi agente Nicolas (Todt) y todos mis amigos, colegas y patrocinadores”, añadió el brasileño.

“Por último, me gustaría añadir un gran agradecimiento a todos mis fans, que han sido increíblemente solidarios y apasionados a lo largo de estos años. Me llevo muchos y buenos recuerdos conmigo mientras me preparo para mis últimas dos carreras en Brasil y Abu Dhabi y, aunque serán emocionantes, espero terminar con una nota alta y prepararme para un nuevo capítulo en mi carrera“, concluyó.

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