Fernando Alonso prueba un Toyota del Dakar en el desierto


Desde que abandonó la Fórmula 1, Fernando Alonso sigue acumulando experiencias y sensaciones y, lejos de vivir un cómodo retiro, el asturiano no deja de sorprendernos.

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Fernando Alonso durante su test con el Toyota Hilux del Dakar en el desierto de Kalahari

En un año de ensueño, que comenzó con su flamante victoria en las 500 Millas de Daytona y su reciente triunfo en las 1.000 Millas de Sebring, Fernando Alonso se ha animado a probar con un Toyota por las dunas del Desierto del Kalahari de cara a una hipotética participación en la próxima edición del Rally Dakar.

Toyota, que es la marca que patrocina al piloto español en el Mundial de Resistencia, ha puesto a su disposición el Hilux con el que Nasser Al-Attiya ganó el Dakar 2019 para que, de la mano de su piloto probador Gilles De Villier, ganador de la edición de 2009, se despachase a gusto por la arena del citado desierto.

Una vez finalizada la prueba, Fernando Alonso no quiso desvelar su futuro y no dijo nada sobre si se animará finalmente a participar en la prueba sudamericana. Eso sí, afirmó que se había divertido muchísimo a bordo de su nueva montura.

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Fernando Alonso estuvo ayudado en todo momento por Gilles De Viniere

“Ha sido seguramente divertido, diferente, sobre todo entender cuánto puede aceptar el coche. El coche acepta una cantidad de maltrato importante, porque vas sobre piedras, rocas, saltando, y el coche responde a todo bien”, dijo el asturiano.

“Todavía es difícil adivinar lo profundos que son los baches y cuánta velocidad puedes tener al abordarlos, pero el coche es genial. Tiene muy buen agarre, muy buen equilibrio, buena potencia y también muy buena frenada también. Todo es impresionante, estoy muy contento”, añadió.

“Me sentí cómodo en el coche. Todo el mundo me decía que hacía mucho calor dentro del coche pero con el aire acondicionado no se estaba mal. Me sentí más cómodo de lo que hubiera imaginado, pero supongo que todavía fui despacio“, concluyó.

Fernando Alonso continuará ahora con su preparación de cara a su participación en la próxima edición de las 500 Millas de Indianápolis, que se disputarán en el mítico óvalo estadounidense el 26 de mayo, en las que de nuevo el asturiano volverá a intentar el asalto a la prueba que le resta para lograr su ansiada Triple Corona (GP de Mónaco de Fórmula 1, 24 Horas de Le Mans y las citadas 500 Millas de Indianápolis).

Shell nuevo sponsor de Alfa Romeo para 2019


Aunque no ha habido comunicación oficial previa, Alfa Romeo ha sorprendido a todos al presentar sendos logotipos con la conocida concha amarilla del fabricante de lubricantes Shell.

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Shell, nuevo patrocinador del equipo Alfa Romeo

La firma anglo-neerlandesa se une así a la andadura del nuevo equipo italiano en la Fórmula 1 y refuerza su presencia en el Gran Circo, al que lleva muchos años vinculado merced a su acuerdo con Ferrari.

El acuerdo ha sido hecho público minutos antes del comienzo de los primeros entrenamientos libres del GP de Australia por medio de un comunicado realizado en la cuenta oficial de Twitter de la escudería Alfa Romeo y en su web.

En él, Frederic Vasseur, actual Director Deportivo del equipo se ha felicitado por poder incorporar a este nuevo patrocinador, “marca icónica” como afirmó textualmente el máximo responsable deportivo de Alfa Romeo.

“Alfa Romeo Racing está encantada y orgullosa de anunciar nuestra alianza con Shell. Es emocionante llevar el logo de una marca tan icónica y tan cercana al corazón de la competición en nuestros coche”, aseguraba Vasseur.

Un acuerdo importante no sólo por la trascendencia económica que le reporta al equipo sino también desde las sinergias desde el punto vista deportivo, en tanto que se refuerza la alianza con Ferrari y garantiza la máxima compatibilidad de sus lubricantes para la unidad de potencia del nuevo C38.

Por último, decir que, al menos hasta este momento, sólo ha trascendido lo más evidente y es que el logotipo de la marca petrolera lucirá en los alerones delanteros y, aunque en menor tamaño, en la parte lateral del morro, justo por delante del cockpit, pero se desconoce tanto la duración del contrato como las condiciones particulares del mismo.

Luto en la Fórmula 1 por la muerte de Charlie Whiting


Cuando apenas faltan unas pocas horas para que la temporada 2019 eche a andar con los primeros entrenamientos libres del GP de Australia, la Fórmula 1 ha recibido un durísimo golpe con el anuncio del falllecimiento de uno de sus personajes más conocidos y carismáticos, como es Charlie Whiting.

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Muere Charlie Whiting a los 66 años

El que hasta ahora era el Director de Carreras, encontró la muerte en Melbourne a los 66 años a causa de una embolia de pulmón y su fallecimiento ha supuesto un golpe durísimo en el paddock, donde era una persona sumamente conocida y, sobre todo, muy apreciada, al margen incluso de su labor profesional.

Por eso no es de extrañar que la práctica totalidad de los equipos y los pilotos, en activo o algunos ya retirados o en otras categorías, hayan manifestado en sus respectivas redes sociales su pésame por lo ocurrido.

Las condolencias de Jean Todt y Ross Brawn

Sin embargo, de todas las muestras de dolor por la muerte de Whiting, la más relevante ha sido la de Jean Todt. El Presidente de la FIA ha emitido un comunicado en el que, además de lamentar su fallecimiento desde su vertiente institucional, se ha mostrado afectado por lo ocurrido y no ha escatimado en elogios sobre la figura y valores del fallecido.

“Con una inmensa tristeza he conocido la muerte súbita de Charlie. Le he conocido desde hace muchos años y él ha sido un gran Director de Carreras, una figura básica e inimitable en la Fórmula 1 que personificó la ética y el espíritu de este fantástico deporte”, indicaba Todt en su comunicado.

“La Fórmula 1 ha perdido un amigo fiel y un embajador carismático con Charlie. Todos mis pensamientos, los de la FIA y de toda la comunidad de los deportes de Motor están ahora con su familia, amigos y todos los amantes de la Fórmula 1”, concluyó el máximo mandatario de la FIA.

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Charlie Whiting junto a Ross Brawn, uno de sus grandes amigos fuera de la pista

Por su parte, Ross Brawn, Director de Gestión de la Fórmula 1 y uno de los más profundos conocedores de Whiting, al que le unía una vieja amistad y con el que ha estado muchos años compartiendo carreras en sus años, entre otros, como Director de Ferrari, Brawn GP o Mercedes, también se mostró muy consternado por su fallecimiento.

“He conocido a Charlie durante toda mi vida en las carreras. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y pasamos mucho tiempo en los circuitos por todo el mundo”, aseguró Brawn.

“Me llenó una inmensa pena cuando escuché la trágica noticia. Estoy devastado. Es una gran pérdida no sólo para mí en lo personal sino para toda la familia de la Fórmula 1, la FIA y el mundo de los Deportes de Motor en su conjunto. Todos nuestros pensamientos van dirigidos a su familia”, apostilló el directivo británico.

Una vida dedicada al Motor

La vida de Charlie Whiting no puede concebirse sin un profundo olor a gasolina. Vinculado a las carreras desde que a los 12 años asistió a un GP de Gran Bretaña en Brands Hatch subido a una valla, su carrera siempre estuvo unida a la competición.

En primer lugar, aunque sin éxito, como piloto de autocross, junto a su hermano Nick y más adelante, como mecánico e ingeniero. Sus primeros pasos en la Fórmula 1 llegaron de la mano del equipo Hesketh Racing en 1977 para dar el salto un año después al equipo Brabham de Bernie Ecclestone.

Allí permaneció durante 10 años y llegó a ser Jefe de Mecánicos y uno de los artífices de los dos títulos que logró Nelson Piquet con esa escudería en los años 1981 y 1983.

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Charlie Whiting junto a Nelson Piquet en sus años como responsable mecánico de Brabham

En 1988 cambió los boxes por los despachos de la FIA al ser nombrado Delegado Técnico del citado organismo. Allí permaneció durante nueve años, hasta que en 1997 fue nombrado Director de la FIA y Delegado de Seguridad en las Carreras, puesto que ocupó hasta su muerte.

Un rol muy importante en su carrera ya que desde entonces, se convirtió en el máximo responsable de la seguridad de circuitos y coches, implementar las medidas técnicas y procedimientos y velar por su cumplimiento, así como cuidar de la correcta aplicación del Reglamento en cada carrera.

Supo trasladar su obsesión por la seguridad a todos los niveles y bajo su mandato se fueron implementando medidas vitales como el HALO, el HANS y fue el principal artífice del desarrollo de todo tipo de medidas reglamentarias (y disciplinarias), tanto para los pilotos y equipos como para los circuitos, tendentes a minimizar el riesgo en carrera.

El GP de EE.UU. de 2005, el único lunar de una magnífica gestión

En su haber, su principal y podría decirse que único lunar, se encuentra la gestión de aquel infame GP de EE.UU, en Indianápolis en 2005. Una carrera que nunca debió haberse disputado tras la renuncia de los equipos que montaban compuestos de Michelin frente a los que llevaban Bridgestone.

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Triste imagen de la parrilla de salida del GP de EE.UU. de 2005 en Indianápolis

Recordemos que en las sesiones de entrenamiento previas a la carrera, debido al famoso óvalo de su trazado, varios coches equipados con neumáticos Michelin sufrieron diversos incidentes por reventones en las gomas, que no parecían preparadas para resistir el desgaste y la torsión provocados en dicha curva.

Esto provocó que los directores estas escuderías (Renault, BAR-Honda, McLaren, Toyota, Red Bull, BMW Williams y Sauber) le propusieran a Whiting la retirada de esa curva y su sustitución por una chicane pero éste se negó y estos equipos amenazaron con un plante.

Una retirada que no quisieron hacer suya los equipos que llevaban Bridgestone (Ferrari, Minardi y Jordan) y, finalmente, tras una negociación infructuosa en la que se pusieron encima de la mesa infinidad de soluciones -entre ellas hacer no puntuable la carrera-  los coches que llevaban Michelin optaron por tomar parte de la vuelta de formación pero no disputar la carrera.

Aquello dio lugar a un esperpento en el que sólo participaron los seis coches de Bridgestone y a un descrédito brutal de la Fórmula 1 en EE.UU. que motivó que no se volviese a correr en territorio estadounidense hasta casi 10 años después y que Michelin abandonase el Gran Circo un año más tarde.

 

Alfa Romeo se hace con el nombre del equipo Sauber y se llamará Alfa Romeo Racing


El equipo Sauber, que el pasado año entró como principal socio en la escudería de Hinwill para la creación de la escudería Alfa Romeo Sauber F1 Team ha pasado a mejor vida y ha perdido su último vínculo con el Gran Circo, del que era uno de los pocos supervivientes de estos últimos años.

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Adiós a Sauber, que pasa a llamarse Alfa Romeo Racing

El nuevo equipo, que se llamará Alfa Romeo Racing, ha hecho desaparecer toda relación con sus antiguos propietarios y, aunque estará de momento localizad

Ahora, con una pareja de pilotos en la que aúna la experiencia de un tipo como Kimi Raikkönen y el talento joven de Antonio Giovinazzi, intentará que esta temporada el trébol de cuatro hojas, tan característico de la marca italiana recupere el esplendor de  sus primeros años en la Fórmula 1.

Recordemos que Alfa Romeo ha estado unido a la Fórmula 1 en varias etapas. La primera y más exitosa, en los años 1950 y 1951 cuando llevó a Juan Manuel Fangio a ganar dos títulos consecutivos.

Después, desapareció de la parrilla para no volver hasta la temporada 1979. Permaneció en la élite hasta 1985, pero la escasez de resultados y la crisis económica se llevaron por delante el proyecto.

Alfa Romeo no volvió a la Fórmula 1 hasta que el año pasado entró en Sauber para el suministro de tecnología y motores del equipo suizo.

Adiós a un histórico como Sauber

El equipo suizo, que debía su nombre a su histórico fundador, Peter Sauber, ha estado 25 años en la élite. Debutó en 1993 con el mítico C12 que pilotaron el austríaco Karl Wendlinger y el finlandés J. J. Lehto, y, desde entonces y salvo el pequeño paréntesis vivido entre 2005 y 2009, años en los que estuvo bajo el paraguas de BMW, siempre ha tenido una presencia importante en la parrilla.

Precisamente, y bajo la denominación BMW Sauber, el equipo vivió sus años más felices, con unos triunfales 2007 y 2008. En 2007 finalizó en segundo lugar del Mundial de Constructores (debido, eso sí, a la descalificación de McLaren), de la mano de Nick Heidfeld, que logró dos podiums y de Robert Kubica.

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Robert Kubica firmó en Canadá 2008 la única victoria de la historia de Sauber

En 2008 acabó tercero en el campeonato de fabricantes pero, por contra, logró su primer y único triunfo, al imponerse con Kubica en el GP de Canadá. El polaco hizo una temporada memorable, en la que además de esta victoria, logró subirse al cajón en al menos cinco ocasiones más, aunque Heidfeld también ayudó de forma importante, al sumar cuatro podiums más.

Sin embargo, cuando en 2010 su fundador Peter Sauber recuperó el control del equipo tras la salida de BMW de la Fórmula 1, los resultados -y el dinero- comenzaron a escasear.

Poco a poco fueron perdiendo competitividad y, salvo el año 2012, en el que sus pilotos, el japonés Kamui Kobayashi y el mexicano Sergio Pérez, volvieron a subirse al cajón, el equipo fue cuesta abajo y sin frenos.

En 2014, Sauber se quedó sin puntuar por primera vez en su historia y tras una serie de rumores sobre su venta y una paulatina descapitalización, el año 2017 se completaba la salida de Peter Sauber del accionariado y la entrada en el mismo de Alfa Romeo, de la mano de Ferrari, socio tecnológico del equipo desde 2010.

Ahora, tras un año de transición en el que bajo la denominación Alfa Romeo Sauber y con el francés Frederic Vasseur en la dirección deportiva, el equipo finalizó en octavo lugar del Mundial de Marcas y comenzó a mirar hacia Italia y alejarse de Suiza.

Un proceso iniciado hace algo más de un año que ahora concluye con la absorción definitiva por parte del fabricante italiano, que ahora dará su nombre en exclusiva al equipo y eliminando cualquier vestigio de sus antiguos dueños.

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Frederic Vasseur, Director Deportivo de Alfa Romeo

“Un progreso fantástico” según Frédéric Vasseur

Frederic Vasseur, actual Director del nuevo equipo Alfa Romeo Racing se mostró emocionado con este nuevo cambio y valoró positivamente la trayectoria del equipo desde que la marca italiana entró en la Fórmula 1.

“Es un placer anunciar que ingresaremos al Campeonato Mundial de Fórmula Uno 2019 con el nombre del Equipo Alfa Romeo Racing”, afirmó Vasseur.

“Después de iniciar la colaboración con nuestro patrocinador del título, Alfa Romeo en 2018, nuestro equipo realizó un progreso fantástico en el aspecto técnico, comercial y deportivo. Esto ha dado un impulso de motivación a cada miembro del equipo, ya sea en la pista o en la sede de Suiza, ya que el trabajo arduo invertido se ha reflejado en nuestros resultados”. añadió.

Por último, el responsable deportivo del equipo se mostró prudente con el futuro a corto plazo del equipo y no quiso ponerse metas en este primer año bajo su nueva denominación.

“Nuestro objetivo es continuar desarrollando cada sector de nuestro equipo y al mismo tiempo permitir que nuestra pasión por las carreras, la tecnología y el diseño nos hagan avanzar”, concluyó el directivo galo.

Mike Manley: “Queremos llevar la excelencia italiana a la cumbre” 

Por su parte, el CEO del Grupo FCA, Mike Manley, se ha mostrado emocionado con el retorno de Alfa Romeo a la Fórmula 1, a su juicio, por la puerta grande.

“Alfa Romeo Racing es un nuevo nombre con una larga historia en la Fórmula 1. Estamos orgullosos de colaborar con Sauber para llevar la tradición de excelencia técnica  italiana de Alfa Romeo a la cumbre del automovilismo. No se equivoquen: con Kimi Räikkönen y Antonio Giovinazzi en un lado de la pared del foso y Alfa Romeo y Sauber con la experiencia del otro, estamos aquí para competir“, aseguró el británico.

  

Confirmada la lista de equipos y dorsales para 2019


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Configurada la parrilla para 2019

La FIA ha desvelado la lista oficial de equipos y pilotos, con sus respectivos dorsales, que integrarán la parrilla del Gran Circo de cara a la próxima temporada.

La temporada que viene acaba con la dinámica inmovilista de los últimos años, en los que apenas hubo cambios de relevancia, tanto a nivel de pilotos como de escuderías y que presentará un buen puñado de caras nuevas y de cambios en los equipos.

10 equipos, Racing Point y algún cambio de nombre

A nivel de equipos, la primera y más importante novedad de cara a la próxima temporada viene dada por la desaparición de Force India, al menos como la veníamos conociendo desde el año 2007 y que, a partir de 2019 pasará a llamarse Racing Point.

La segunda, aunque menos relevante, es la inclusión de sus grandes patrocinadores tanto en Ferrari como de Haas. En concreto, la escudería italiana pasará a llamarse Ferrari Mission Winnow mientras que la norteamericana se denominará Rich Energy Haas F1 Team a partir de la próxima temporada.

Un importante “baile” de pilotos

En cuanto a los pilotos, este año ha habido un movimiento inusitado tanto entre equipos como en la llegada de caras nuevas a la parrilla. De hecho, sólo ocho pilotos seguirán ocupando sus actuales volantes en 2019 (Hamilton, Bottas, Vettel, Verstappen, Hulkenberg, Grosjean, Magnussen y “Checo” Pérez)

En 2019 dejaremos de ver las caras de algunos pilotos que, por distintos motivos, no estarán en la parrilla de 2019. En concreto, Fernando Alonso, que decidió afrontar nuevos retos tras 18 años en la élite, y Marcus Ericsson, otro veterano que llevaba en la Fórmula 1 desde 2014.

Pero también el mercado ha dejado movimientos importantes. Por ejemplo, el intercambio de cromos entre Ferrari y Sauber, con Kimi Raikkönen en dirección hacia Hinwill y Charles Leclerc rumbo a Maranello.

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El fichaje de Leclerc por Ferrari, uno de los más importantes movimientos para 2019

Igualmente relevante es la llegada de Daniel Ricciardo a Renault, un posible paso a atrás en la carrera del australiano pero que también puede dar signos de la madurez del equipo, en progresión ascendente desde que volvió a la élite en 2016.

Precisamente, el fichaje de Ricciardo a la firma del Rombo provocó la salida de Carlos Sainz en dirección a McLaren, para intentar cubrir el hueco de Alonso en Woking.

Asimismo, hay que celebrar la vuelta al primer plano de dos “viejos rockeros” del Gran Circo, que vuelven a la titularidad tras perderla por muy distintas causas, como son Robert Kubica (Williams) y Daniil Kvyat (Toro Rosso)

Por último, decir que la Fórmula 2 ha sido un importante semillero de pilotos para la categoría reina ya que sus tres primeros clasificados en el campeonato de 2018, George Russell, Lando Norris y Alexander Albon, han dado el salto a la Fórmula 1, fichando por Williams, McLaren y Toro Rosso, respectivamente.

Lista definitiva de equipos y dorsales para 2019

Así pues, los 10 y los pilotos que serán de la partida en 2019 son los siguientes:

  • Mercedes-AMG Petronas Motorsport
    • 44 – Lewis Hamiltton
    • 77 – Valtteri Bottas
  • Scuderia Ferrari Mission Winnow
    • 5 – Sebastian Vettel
    • 16 – Charles Leclerc
  • Aston Martin Red Bull Racing
    • 10 – Pierre Gasly
    • 33  – Max Verstappen
  • Renault F1 Team
    • 3 – Daniel Ricciardo
    • 27 – Nico Hulkenberg
  • Rich Energy Haas F1 Team
    • 8 – Romain Grosjean
    • 20 – Kevin Magnussen
  • McLaren F1 Team
    • 4 – Lando Norris
    • 55 – Carlos Sainz
  • Racing Point F1 Team
    • 11 – Sergio Pérez
    • 18 – Lance Stroll
  • Alfa Romeo Sauber F1 Team
    • 7 . Kimi Raikkönen
    • 99 – Antonio Giovinazzi
  • Red Bull Toro Rosso Honda
    • 26 – Daniil Kvyat
    • Por determinar – Alexander Albon
  • Wiliams Racing
    • 88 – Robert Kubica
    • 63 – George Russell

Force India cambia de nombre y se llamará Racing Point


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Force India cambia de nombre y pasará a llamarse Racing Point

La entrada el pasado mes de agosto del capital procedente del entramado empresarial del magnate canadiense Lawrence Stroll en el equipo Force India provocó no sólo la salida del polémico Vijay Mallya de la dirección del equipo, sino también el cambio del nombre de la escudería, que cambió su nombre, pasando de llamarse Sahara Force India a Racing Point Force India.

Pues bien, tras hacerse pública por la FIA la lista de equipos inscritos para la disputa del Mundial del año 2019, ha saltado la sorpresa al confirmarse la desaparición de cualquier mención a Force India en la denominación del equipo, que a partir del próximo año se llamará únicamente Racing Point.

Se apaga la luz, pues, para un equipo que estuvo presente en la parrilla de la Fórmula 1 desde que el antes citado Vijay Mallya se hizo en 2007 con la licencia y que para el año 2019 contará con Sergio “Checo” Pérez y Lance Stroll, a la sazón hijo del nuevo propietario, como pareja titular de pilotos.

La petrolera polaca PKN ORLEN, nuevo patrocinador de Williams


orlen-banner-v3.jpgLa llegada de Robert Kubica como piloto principal de Williams ha traído como primera consecuencia el desembarco de la petrolera polaca PKN ORLEN como uno de los principales patrocinadores del equipo británico para 2019.

El acuerdo, hecho público por medio de un comunicado colgado en la web de la escuderia de Grove, es ambicioso y, aunque no se han revelado cifras del mismo, se sabe que, entre otras cosas, la imagen de la marca polaca estará visible en el alerón trasero, la nariz, el sistema de admisión y ambos espejos del futuro Wliliams FW42

Además, su logotipo también aparecerá en los cascos y los monos de los pilotos y mecánicos y en el equipamiento técnico del equipo y, aunque no está confirmado oficialmente, se cree que también será el suministrador oficial de combustible y lubricantes para el monoplaza de la próxima temporada.

La primera en abrirle las puertas del equipo de Grove a sus nuevos socios ha sido Claire Williams.  La Subdirectora del equipo, destacó la importancia de las sinergias resultante de un acuerdo como éste

“Nos complace anunciar que PKN ORLEN se asociará con Williams Martini Racing para la temporada 2019. Williams representa tecnología, innovación e ingeniería de primera clase, y estas sinergias con PKN ORLEN ayudarán a impulsar nuestra asociación”, afirmó la hija de Sir Frank.

Por su parte, el polaco Daniel Obajtek, CEO y presidente del Consejo de Administración de PKN ORLEN afirmó que “la cooperación entre PKN ORLEN y Williams Martini Racing comienza una nueva era para los deportes de motor en Polonia, así como la construcción del alcance global de nuestra marca”

“Estamos buscando canales de comunicación globales para establecer una posición internacional. La participación en las carreras de Fórmula 1es una de las formas más efectivas de promover nuestra marca a través del patrocinio deportivo, y estamos encantados de participar en el deporte con Williams”, añadió.