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Imagen del día: Se desmaya el Director Ejecutivo de BMW en una presentación en el Salón de Frankfurt

15 Sep

harald-kruegerLa imagen de hoy no es ciertamente agradable y se produjo durante la presentación de BMW en el Salón de Frankfurt, con uno de sus máximos responsables como desgraciado protagonista.

Así pues, el Director Ejecutivo de la marca bávara, Harald Krueger, sufrió un desvanecimiento mientras se dirigía a los asistentes de la conferencia de prensa en la que BMW presentaba sus principales novedades en el citado Salón automovilístico.

Antes de dar comienzo al acto, Krueger ya manifestó que no se encontraba del todo bien. Pese a todo, prefirió continuar con la agenda prevista ya que nada hacía presagiar que la jornada podría acabar tan mal para el directivo germano.

Aunque en ningún momento perdió la consciencia, Krueger fue evacuado a un centro hospitalario próximo, donde fue sometido a numerosas pruebas médicas.

Afortunadamente para el Director Ejecutivo de BMW, todo quedó en un susto ya que se descartó la existencia de dolencias graves, aunque deberá guardar reposo durante unos días antes de retomar su actividad al frente del gigante germano.

Nuevo Volkswagen Beetle Cabrio: El cielo no puede esperar

4 Oct

Si hay coches con encanto y siluetas que nunca pasan de moda ése es el Volkswagen Beetle, del que se puede decir que no pasa el tiempo por él. Desde su primera generación, lanzada hace nada menos que 33 años (arrancó su producción en 1949) hasta la última, que vio la luz el año pasado, su figura no sólo ha pasado de moda sino que se ha convertido en un verdadero símbolo para varias generaciones.

Sin embargo, de entre sus incontables versiones y acabados, si ha habido una ciertamente reseñable, ésa ha sido su versión descapotable, verdadera pieza de museo para los aficionados y coleccionistas de la marca y, sin duda alguna, toda una apuesta ganadora de la firma alemana. Las 330.000 unidades comercializadas por Volkswagen entre 1949 y 198o hablan por sí sola. Una bicoca a la que el fabricante alemán no se pudo resistir cuando en 2003 puso en el mercado  la versión cabrio del nuevo Beetle y a la que tampoco ha querido resistirse ahora.

Con algo más de un año en el mercado mundial y con motivo del Salón del Automóvil de Los Angelesque se celebrará en la capital californiana entre los próximos días 30 de noviembre y 9 de diciembre, Volkswagen ha presentado la nueva versión cabrio del actual Beetle, con el que pretende recuperar la diversión, el estilo y la practicidad que siempre caracterizaron al Beetle descapotable, desde su primera versión hasta la última.

Con una línea de techo más recta y un parabrisas más vertical, lejos de traicionar un ápice de su estilo tradicional, el nuevo Beetle Cabrio entronca de forma muy directa con la estética de las primeras series. Sin embargo, en conjunto Volkswagen ha sabido adaptar la línea del nuevo Beetle Cabrio a los nuevos tiempos, dotándole de un aire más deportivo y dinámico que sus predecesores.

Desde el primer vistazo, el nuevo modelo nos recuerda a la gama más actual de Volkswagen gracias a la adopción de elementos comunes de otros modelos de la gama, tales como la toma de aire bajo el parachoques, el contorno liso del borde inferior de la capota y especialmente los faros traseros. Sin embargo, tanta modernidad en el diseño no ha podido evitar que, especialmente en una vista frontal, el nuevo Beetle Cabrio siga manteniendo su identidad primigenia al conservar sus típicos y míticos faros delanteros, de forma redondeada.

La capota es otro elemento distintivo que sigue destilando el aroma tradicional del Beetle de toda la vida. Más plana que en su versión anterior, dota al conductor de una mayor visibilidad trasera, quizá uno de los principales aspectos negativos de sus predecesores. Además, se abre y cierra de forma totalmente automática en no más de 10 segundos, incluso en marcha, siempre y cuando la velocidad no supere los 48 kms/h.  Para los más nostálgicos, decir que la capota viene protegida por una cubierta especial de serie para todas las versiones y cuenta con unos detalles cromados para separarla de la carrocería que recuerdan mucho al tradicional Beetle Cabrio de siempre.

Gracias a un rediseño de su interior, el nuevo Volkswagen Beetle Cabrio cuenta con un espacio más que suficiente para cuatro personas adultas, que unidos a un espacioso maletero (225 litros de capacidad) permiten hacer viajes largos con toda comodidad, disfrutando a cielo abierto del paisaje. Además, el maletero está preparado para el transporte de objetos voluminosos -incluso con el techo cerrado- gracias a la presencia de un banco trasero abatible, partido de forma simétrica.

En cuanto a motorizaciones, simplemente decir que habrá de todo y para todos los gustos. Nada más y nada menos que siete serán los motores disponibles y en motores de gasolina y diésel. En gasolina podremos encontrarnos desde el eficiente y conocido motor 1.2 TSI de 105 CV, pasando por el dinámico 1.4 TS, hasta llegar a las poderosas versiones  de propulsores de 2 litros de 160 y 200 CV . Por su parte, para los más ahorradores, Volkswagen ofrece sendos propulsores diésel. En concreto, el motor 1.6 TDI de 105 CV y el archiconocido  2.0 TDI de 140 CV.

Sobre mecanismos de seguridad, Volkswagen sí que ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos y para ello, ha desarrollado un nuevo sistema activo de protección antivuelco. Consiste en dos módulos extensibles instalados dentro del vehículo de forma integrada tras el respaldo de los asientos traseros.

De esta forma, si el vehículo va a volcar, los dos módulos antivuelco se activan a través de la unidad central de despliegue de los airbags. Junto con los pilares A fijos, suministran una protección efectiva para los ocupantes de los cuatro asientos en cuestión de milisegundos. Por otra parte,  también el nuevo Beetle Cabrio contará con los airbags frontales para cabeza y tórax de serie, así como el ESP o un ABS de última generación.

No hay fecha de lanzamiento definitiva pero sí se sabe que se pondrá a la venta en Europa a partir de la primavera de 2013, aunque desde noviembre y para el mercado alemán ya se admitirán pedidos a fábrica, con un precio de salida desde 21.350 euros.

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Infiniti presentará un prototipo eléctrico basado en el Nissan Leaf para el Salón de Nueva York

26 Mar

Aprovechando la cercanía del próximo Salón de Nueva York, que se celebrará en la famosa ciudad norteamericano entre los días 4 y 15 de abril, Infiniti va a presentar un prototipo eléctrico, cuyo nombre aún no se ha dado a conocer -al menos hasta el próximo día 4 de abril- según ha informado la prestigiosa publicación norteamericana The Detroit Bureau

Se trataría de un concept-car de motorización eléctrica, basado en el Nissan Leaf, aunque más deportivo y, sobre todo, una mayor autonomía. Pese a que aún no se sabe prácticamente nada de este prototipo, sí que se ha dejado caer que este nuevo vehículo de Infiniti, al que muchos consideran ya el “hermano mayor” del premiado eléctrico japonés, compartirá básicamente los mismos fundamentos técnicos que éste, si bien va a ser “más agresivo” en términos de apariencia y rendimiento.

Un aspecto exterior desconocido

La idea, de hecho, es que este nuevo coche sea en primer lugar un coche de lujo y, en segundo lugar, sea un vehículo eléctrico, de modo que se primará la exquisitez y la abundancia de detalles para convertirlo en el primer coche de lujo eléctrico, tal y como ha manifestado Sam Chung, actual Director de Marketing de la empresa japonesa.

Para su producción Nissan se aprovechará de las sinergias de su alianza con Renault, de modo que el fabricante nipón planea tener la capacidad en lugar de producir más de 400.000 vehículos eléctricos al año a partir del año 2015. Para ello se ha previsto la construcción de un nuevo centro operativo junto a la actual planta que Nissan mantiene actualmente funcionando en la localidad norteamericana de Smyrna, en  Tennessee.

Sobre su aspecto exterior tampoco ha trascendido demasiado. Lo único que se sabe es que será más deportivo que el Nissan Leaf, en la línea de la actual Serie G de Infiniti. Se rumorea que podría adoptar detalles como el pliegue en forma de media luna de su trasera, característico del nuevo crossover Infiniti JX. Sin embargo, todo apunta a que de quien recibirá un influjo muy importante será del Infiniti Emerg-E, el prototipo eléctrico que el fabricante japonés presentó recientemente en el último Salón de Ginebra

Oficialmente, el modelo que viene a Nueva York, está siendo descrito como un concept-car, pero de acuerdo con la tradición de Nissan e Infiniti, la compañía ha deslizado que lo que podamos ver próximamente no distará mucho de lo que será el modelo final.

Aspecto de la zaga del Infiniti Emerg-E

Novedades mecánicas

Una cosa que sí se sabe es que el nuevo prototipo incluirá un sistema de calefacción para el interior mucho más eficiente y que requerirá de menos energía, algo imprescindible de cara a su implantación en mercados de climas fríos. Además, la electrónica de potencia y otros sistemas también verán mejorado su rendimiento sobre la base del actual Nissan Leaf (que igualmente recibirá estas mejoras de cara a su próxima revisión, prevista para el año próximo).

Por último, el Director de Planificación de Producto de Infiniti, Sean McNamara ha confirmado que este nuevo concept-car no contará con la batería de 24 kilovatios-hora, de iones de litio que monta el Nissan Leaf, sino que su batería por una más grande. Además, Infiniti también adoptará un nuevo cargador de 6 kWh lo que permitirá recargar al 100% una batería totalmente descargada en la mitad del tiempo que el sistema utilizado ahora para la recarga del Nissan Leaf.

Ahora bien, lo que Infiniti no ha querido desvelar es hasta dónde llegará este aumento en la batería, salvo que será todo lo necesario que sea preciso, con el fin de facilitar una mejora en el rendimiento del coche sin que ello lleve aparejado una merma en el confort ni en la habitabilidad del mismo.

Por último y, pese al ocultismo impuesto por la marca, se rumorea que, mientras que la autonomía del actual Nissan Leaf estaría en torno a los 100 kilómetros con una carga, el nuevo Infiniti podría incluso doblarla. Asimismo, se comenta que la aceleración también se vería mejorada, pasando de los actuales 11 segundos que tarda el vehículo eléctrico de Nissan en pasar de 0 a 100 kms/h, a una potencial aceleración que estaría incluso por debajo de los 9 segundos para el coche eléctrico de Infiniti.

Detalle de la parte delantera del prototipo Infiniti Emerg-E

Ya hay fechas para el próximo Salón del Automóvil de Madrid

27 Dic

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Ya tenemos las fechas definitivas durante las cuales el Salón Internacional del Automóvil abrirá sus puertas en la capital de España. Será entre el 24 de mayo y el 2 de junio del año próximo en su tradicional ubicación en el IFEMA del Campo de las Naciones de Madrid.

El histórico evento recupera además su formato de siempre que, como recordaréis y debido a la crisis, en su última edición (celebrada en mayo de 2010) fue sustituido por una edición bastante más light, circunscrita al ámbito del coche eléctrico y ecológico, bajo el paraguas del Salón del Vehículo Ecológico de Madrid 

De esta manera y, pese al sorprendente éxito que tuvo dicha edición especial y ciertamente descafeinada del Salón de Madrid (entre otras cosas, por las bajísimas expectativas que depositó la organización sobre el mismo) en el Salón del Automóvil de Madrid 2012 volverá a estar representado lo más granado del sector de la automoción (español e internacional) con  automóviles, vehículos comerciales ligeros, carrozados especiales, neumáticos y accesorios, car-audio electrónica y telefonía, tuning, aseguradores y entidades financieras, así como distintas asociaciones y organismos del ramo.

Según fuentes de la organización, el objetivo estará en tratar de alcanzar los datos de la edición de 2008 (la última celebrada bajo el formato de siempre), que estuvieron en 955.823 visitantes pero lejos del millón largo de visitantes (en concreto 1.006.438), recibidos en la edición de 2006 y que constituye   la cifra más alta de asistentes computados hasta la fecha.

Todo dependerá de las marcas que decidan asistir. Si, como ocurrió en la edición de 2008, fabricantes como Fiat, Lancia, Saab, Porsche, Ferrari, Opel o Alfa Romeo deciden finalmente no acudir, con la que está cayendo, sinceramente vemos muy difícil repetir (y ni mucho menos, superar) estos registros y mucho nos tememos que esta edición del Salón del Automóvil de Madrid será un rotundo fracaso.

Crucemos los dedos y recemos para que la crisis, que sigue golpeando muy duro al sector del automóvil, no tire por tierra este nuevo intento por reflotar tan importante cita en el calendario mundial.

Honda presenta en el Salón de Tokio su nuevo prototipo deportivo EV-STER

3 Dic

Con motivo de la 42ª edición del Salón de Tokio, que se está celebrando en la capital nipona,  Honda va a proceder al estreno mundial de  su nuevo prototipo eléctrico EV-STER, que pretende ser considerado como un nuevo escalón en el incipiente segmento de los vehículos eléctricos deportivos.

Se trata de un pequeño vehículo eléctrico de tracción trasera (3,57 metros de largo y 1,5 de ancho), de diseño dinámico e innovador de corte muy deportivo,  biplaza y descapotable, que trata de combinar el estilo y la conducción deportiva con el nuevo concepto de  la movilidad electromotriz.

Para su producción se ha adoptado el carbono como principal material, lo que ha permitido una reducción sensible de su peso y, por ende, un aumento signficativo de su autonomía, estimada en unos 160 kms.

Opera con una doble palanca de dirección con el fin de lograr una exhaustivo disfrute en la conducción del vehículo. Además, este modelo permite al conductor realizar una serie de ajustes a medida sobre algunas de las características del vehículo tales como la salida del motor y la configuración de la suspensión.

El motor está propulsado por motor alimentado por una batería de iones de litio de 10Kw, recargables en un máximo de tres horas a 200v y de seis, a 100v. Alcanza una potencia de 79 CV que permiten alcanzar al Honda EV-STER una velocidad máxima de 160 kms/h y una autonomía de 160 kms.

Por último, el panel de instrumentos  no sólo presenta los típicos parametros de todo vehículo sino que también permite al conductor disfrutar de la conducción, así como la visualización de red que se utiliza para el audio y los sistemas de navegación y también para el acceso a Internet. El excelente diseño del interior y su excelente ergonomía permiten al conductor concentrarse en la conducción y disfrutar de un espacio confortable.

Kia Pop Concept Car: Una nueva visión del coche urbano del futuro

18 Nov

Kia presenta en el Salón del Automóvil de Los Angeles, su prototipo eléctrico Kia POP, que proporciona una visión del futuro del transporte urbano, tomando su inspiración desde fuera del mundo del diseño de automóviles.

Nacido de la filosofía de Kia EcoDynamics, el Kia POP es el resultado de una colaboración global entre los diseñadores e ingenieros y simboliza la dedicación de la marca coreana hacia la creación de un futuro sostenible, construido a través de vehículos que reduzcan significativamente el impacto ambiental.

El Kia POP es un pequeño urbano de tres plazas, creado por el Centro Europeo de Diseño de Kia en Frankfurt, bajo la dirección de Peter Schreyer, jefe oficial de diseño de la marca.

Concebido como un coche de la ciudad con estilo, el Kia POP apenas sí requiere poco más de tres metros de plaza de aparcamiento. Además sus características ventanas rectangulares reflejan el deseo de los diseñadores para dar al conductor una visión amplia y sin trabas de los alrededores, como la cabina de un helicóptero.

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El Grupo Fiat prepara su vuelta a los EE.UU. con el Fiat 500

18 Nov

El Grupo Fiat está preparando su regreso al mercado norteamericano en el Salón de Los Angeles, con la introducción del Fiat 500, bajo el lema “Hecho en Italia” y presentándolo como el legítimo heredero de un modelo que se convirtió en leyenda como un verdadero icono del automovilismo.

Desde el Grupo Fiat esperan que el Fiat 500 cumpla con las expectativas de la nueva generación de norteamericanos que busca un coche con una imagen diferente y cautivadora, así como un vehículo ecológicamente sostenible y tecnológicamente avanzado.

El Fiat 500 orientado al mercado estadounidense será producido en México y de momento sólo se comercializará la versión con motor 1.4 MultiAir, que incluye la nueva transmisión automática de seis velocidades.

Estará disponible con 14 colores exteriores (colores metálicos, colores pastel y con acabados perlados de triple capa), 14 combinaciones de colores y materiales para los asientos, dos interiores (negro o marfil), también contará con una amplia línea de accesorios exclusivos y merchandising oficial de la marca, que podrán adquirirse en los concesionarios de la marca.

Asimismo, contará con un amplio equipamiento de serie, que incluye el Sistema Blue & Me, de comunicación con manos libres y siete airbags de serie, reposacabezas activos, entre otros dispositivos.

Por último, se ofrecerá bajo tres niveles de acabado (Pop, Sport y Lounge) y el precio inicialmente previsto será de 15.500 dólares.

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