Fernando Alonso, de nuevo vinculado a Toyota para correr en Le Mans

9 Nov

Si hace apenas un par de semanas atrás Fernando Alonso sorprendía a todos con el anuncio de que correrá en enero las 24 Horas de Daytona, el recurrente rumor de una posible participación del asturiano en Le Mans ha vuelto a cobrar fuerza en las últimas horas.

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El motivo, la información revelada por el portal británico Dailysportscar, por la cual Fernando Alonso habría visitado esta semana la sede principal de Toyota Gazoo Motorsport, ubicada en la localia alemana de Colonia.

Al parecer, los técnicos de la firma nipona habrían aprovechado la visita del español para la toma de medidas para fabricarle el asiento para el TS050 Hybrid con el que Alonso podría cumplir su sueño de participar en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans.

Evidentemente, y al hilo de esta inesperada visita, desde Toyota se ha querido echar balones fuera y no se han querido pronunciar. “No tenemos ningún comentario sobre esta especulación”, fue lo único que afirmó un portavoz de la firma nipona.

Las especulaciones, desde luego, han llegado al punto de decir que el propio Alonso podría incluso sentarse ya en uno de los dos Toyota TS050 LMP1 de 2018 que la marca japonesa llevará en apenas dos semanas a los tests de post-temporada que se van a disputar en Bahréin, el fin de semana antes de la última carrera de la temporada de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

De esta forma, y en caso de que Alonso dispute las 24 Horas de Le Mans con Toyota, se puede decir que su objetivo -nunca oculto, por cierto- de ganar la Triple Corona sigue firme. Casi tanto como el de convertirse en el piloto más completo y versátil de la historia del automovilismo.

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Lando Norris será el piloto reserva de McLaren para 2018

6 Nov

El recientemente coronado como campeón de la Fórmula 3 Europea, el piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como su nuevo piloto reserva para la próxima temporada.

Lando Norris, nuevo piloto reserva de McLaren para 2018

Lando Norris, nuevo piloto reserva de McLaren para 2018

Norris, de 17 años y piloto del McLaren Young Driver, ya tuvo el pasado mes de julio la oportunidad de probar un Fórmula 1 en los tests de temporada de Hungaroring, tendrá un papel activo en el programa del equipo para 2018, tanto en la pista como en el simulador, además de asistir a distintos Grandes Premios.

“Estoy muy emocionado de unirme a McLaren como piloto de pruebas y reserva para 2018. Los últimos 12 meses han sido un viaje increíble para mí, lo he disfrutado cada minuto y ésta es una manera increíble de poner fin a la temporada”, afirmó un emocionado Norris.

“Tengo muchas ganas de ayudar al equipo, comenzando la próxima semana con la prueba de neumáticos en Interlagos, y trabajaré más duro que nunca para aprender y desarrollarme el próximo año. Tengo dos maestros excelentes en Fernando (Alonso) y Stoffel (Vandoorne), y haré todo lo posible para ayudar con los esfuerzos del equipo para volver a estar arriba de nuevo”, agregó el jovencísimo piloto británico.

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Lando Norris, campeón de la Fórmula 3 Europea en 2017

Por último, preguntado por su futuro próximo, al margen de su trabajo como piloto reserva en McLaren y si se atreverá a dar el salto a la GP3 o alguna categoría similar, Norris no quiso soltar prenda ya que, según él mismo afirmó, de momento está valorando distintas alternativas y aún no ha tomado ninguna decisión al respecto.

“Todavía estoy trabajando duro para finalizar mi propio programa de carreras para el 2018, estamos cerca de cerrar varios frentes diferentes, pero aún no del todo. Espero poder anunciar algo en breve”, concluyó.

El encargado de recibir en McLaren a Norris fue su Director Deportivo, Eric Bouiller, quien tuvo palabras de elogio para el joven piloto británico, además de explicar qué espera de él en su primer año en Woking.

“Creemos que es muy importante contar con un piloto de pruebas y reserva totalmente inscrito en el equipo. Lando asistirá a carreras y se convertirá en un miembro completamente integrado del equipo”, afirmó el francés.

“Lando es alguien que llega con un alto nivel de habilidad, ambición y aplicación; es nuestro trabajo desarrollar y afinar su enfoque a medida que aumentamos su comprensión de cómo funciona un equipo de Fórmula 1 y cómo funciona un automóvil moderno”, añadió.

“Habrá muchas oportunidades para observar, aprender y participar a lo largo de 2018, y queremos asegurarnos de que Lando esté completamente preparado, si es necesario, para ponerse en contacto con Fernando o Stoffel en cualquier momento”, concluyó Bouiller.

Felipe Massa, esta vez sí, dejará la Fórmula 1 este año

4 Nov

Tras su adiós frustrado del pasado año cuando, tras anunciar en Monza su despedida de la Fórmula 1, fue “repescado” por Williams para disputar la presente campaña con el equipo de Grove.

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Recordemos que Massa aceptó la propuesta de Williams para volver tras la rocambolesca salida de Valtteri Bottas hacia Mercedes para sustituir a Nico Rosberg en Mercedes vivida a principios de este año.

Una salida que dejaba sin pilotos de garantías al equipo británico y obligaba a Claire Williams a pedirle al veterano piloto brasileño que volviese a subirse al monoplaza y ejercer de mentor para el jovencísimo Lance Stroll, que debutaba en la Fórmula 1 con apenas 18 años.

Sin embargo, su temporada de retorno a Gran Circo no ha sido precisamente la más exitosa. El brasileño ha tenido un año ciertamente gris y plano, en la línea de lo vivido por el propio equipo y, apenas sí ha dejado destellos de su calidad.

Actualmente ocupa la 11ª posición del Mundial con tan solo 36 puntos y dos sextos puestos, logrados en Australia y Bahrein como mejores resultados e incluso ha sido superado incluso por su joven compañero en la clasificación del campeonato.

Quizás, por este motivo, Massa, a sus 36 años ha decidido rechazar la oferta de renovación que Williams le había puesto encima de la mesa y, según ha anunciado hoy en un comunicado, el piloto carioca se despedirá definitivamente, esta vez sí, al finalizar la presente temporada.

De esta forma, Felipe Massa dejará atrás una larga y prolífica carrera, iniciada en 2002 y que, tras 267 Grandes Premios -la sexta más duradera en la historia de la Fórmula 1- 11 victorias, 41 pódiums, 16 poles y 15 vueltas rápidas, acabará tras el próximo GP de Abu Dhabi, sobre el asfalto de Yas Marina.

“Como todos saben, después de anunciar mi retirada de la Fórmula 1 el año pasado, acepté regresar esta temporada para ayudar a Williams cuando llegó la llamada”, manifestó Massa en su comunicado.

“He disfrutado cuatro grandes años con el equipo, pero mi carrera en la Fórmula Uno finalmente llegará a su fin esta temporada. Una vez más, me gustaría dar las gracias a todos los que me han apoyado a lo largo de este tiempo: A mi esposa y mi padre,a toda mi familia, mi agente Nicolas (Todt) y todos mis amigos, colegas y patrocinadores”, añadió el brasileño.

“Por último, me gustaría añadir un gran agradecimiento a todos mis fans, que han sido increíblemente solidarios y apasionados a lo largo de estos años. Me llevo muchos y buenos recuerdos conmigo mientras me preparo para mis últimas dos carreras en Brasil y Abu Dhabi y, aunque serán emocionantes, espero terminar con una nota alta y prepararme para un nuevo capítulo en mi carrera“, concluyó.

Fernando Alonso correrá las 24 Horas de Daytona

26 Oct

En línea con lo previsto en su nuevo contrato, Fernando Alonso ha recibido el visto bueno de su equipo para intentar el próximo año un nuevo reto, tras su fallida aventura en Indianápolis de esta misma temporada.

Fernando Alonso cambiará Indianápolis por las 24 Horas de Daytona

Fernando Alonso cambiará Indianápolis por las 24 Horas de Daytona

Así pues, McLaren ha anunciado de manera oficial que Fernando Alonso volverá a EE.UU. aunque en esta ocasión lo hará para correr las 24 Horas de Daytona, la carrera más significativa del calendario de la Resistencia en territorio americano.

Al igual que ocurrió esta temporada en las 500 Millas de Indianápolis y la escudería Andretti Racing, McLaren será de la partida en la prueba de resistencia más famosa de América y una de las más prestigiosas del mundo, al nivel de la 24 Horas de Le Mans, con un coche propio.

Alonso, que formará equipo con los pilotos británicos Phil Hanson y Lando Norris, tomarán la salida a bordo de un Ligier JSP217, de la escudería United Autosports, con quienes McLaren ha llegado a un acuerdo de colaboración puntual para esta carrera.

Tanto Hanson como Norris son dos jóvenes pilotos con mucho futuro en el automovilismo. En el caso del primero, con tan solo 18 años, es el campeón asiático de la Le Mans Series en la categoría LMP3 y corrió este mismo año en las 24 Horas de Le Mans, convirtiéndose en el piloto más joven de su historia en acabar entre los 10 mejores.

Por su parte, Lando Norris, de 17 años, es uno de los pilotos del programa de jóvenes talentos de McLaren y fue nombrado este año como piloto probador del equipo de Woking, al tiempo que se acaba de proclamar campeón de la Fórmula 3 europea con el equipo Carlin.

El Ligier JS P217 con el que Alonso correrá las 24 Horas de Daytona

El Ligier JS P217 con el que Alonso correrá las 24 Horas de Daytona

De esta forma, el piloto español verá así satisfecho a sus 36 años su deseo de probar en el mundo de la Resistencia, un mundillo hacia el que nunca ocultó sus simpatías.

Un “gusanillo” que podrá matar siquiera parcialmente ya que su verdadero deseo era el de correr en Le Mans. Sin embargo, su incompatibilidad con el calendario de la Fórmula 1 había hecho inviable esta posibilidad, al menos para el próximo año.

Recordemos que la carrera de las 24 Horas de Daytona están divididas en dos fases. Un test inicial, llamado “El Rugido”, que se disputará ente los días 5 y 7 de enero y la carrera, propiamente dicha, que se correrá los días 26 y 27 del mismo mes.

“Este es un proyecto emocionante y muy interesante. Me va a permitir aprender sobre una categoría completamente nueva, adaptarme a un tipo de coche totalmente diferente y a otro estilo de conducción y todo lo que ello conlleva. No puedo esperar a volver a probarme como piloto”, afirmó un emocionado Alonso.

“Las 24 Horas de Daytona es la carrera de Resistencia más emblemática de EE.UU. y una de las mejores carreras del mundo. Todos lo saben. No es la Triple Corona pero, como siempre he dicho, mi objetivo es llegar a ser el piloto más completo y esta experiencia me permitirá ayudarme en la preparación de cualquier otra carrera de Resistencia en la que pueda participar”, añadió.

“Estoy emocionado por volver a correr en EE.UU. Después del gran momento vivido en Indianápolis estoy como loco por participar en la otra carrera legendaria que me traerá esas sensaciones tan increíbles que los aficionados americanos me transmitieron. Además esta carrera se correrá en enero, cuando nuestra temporada en la Fórmula 1 aún no ha comenzado y estamos trabajando principalmente nuestra preparación física”, concluyó el asturiano.

Punto final a la carrera de Daniil Kvyat en Red Bull

26 Oct

El reciente anuncio de Toro Rosso sobre cuáles serán sus pilotos de aquí al final de la temporada y, a través del cual Pierre Gasly -que ha vuelto a Faenza tras su ausencia en Austin para defender su liderato en la Super Fórmula japonesa- y Brendon Hartley, cuya continuidad ha sido confirmada oficialmente hasta el final de temporada, se puede dar por hecho que la carrera de Daniil Kvyat en el seno de la firma de bebidas energéticas ha llegado a su fin.

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Daniil Kvyat no volverá más a Toro Rosso

Recordemos que Kvyat fue “cortado” por Toro Rosso hace aproximadamente un mes, en vísperas del GP de Malasia. En ese momento, su puesto fue ocupado por Pierre Gasly.

No obstante, el piloto ruso volvió a subirse al STR12 en Austin para cubrir la baja del francés, que viajó ese fin de semana a Japón con el fin de rematar su brillante temporada en la Super Fórmula nipona.

De nada, pues, le ha servido a Kvyat puntuar en el Circuito de las Américas, una carrera que, en palabras del propio piloto ruso, fue su mejor carrera del año. Helmut Marko ha sido tajante y en unas declaraciones al rotativo alemán Bild ha descartado que Kvyat vuelva a vestir los colores de Toro Rosso este año.

“Kvyat no volverá otra vez. No creemos que pueda hacer un cambio a largo plazo. Gasly y Hartley terminarán la temporada y luego veremos qué ocurre”, afirmó Marko.

De hecho, Marko ha sorprendido con el anuncio de la continuidad de Hartley, un piloto veterano y cuya contratación chocó radicalmente con el tradicional espíritu que siempre había venido caracterizado a Toro Rosso.

Esto es, usar a su escudería “satélite” como plataforma de promoción para los jóvenes pilotos provenientes del Red Bull Junior Programe, y conseguir que los mejores acaben algún día pilotando para sus hermanos mayores de Red Bull.

Además, por si fuera poco, Marko ha confirmado que en el seno de la escudería de las bebidas energéticas estarían sopesando muy seriamente la posibilidad de mantener a Hartley en Toro Rosso en 2018, en función del rendimiento que ofrezca el neozelandés de aquí al final de la temporada.

Se acaba, pues, el recorrido de Daniil Kvyat, que vivió una rocambolesca carrera que le hizo tocar el cielo para después, sorprendentemente, acabar descendiendo a los infiernos.

Su fichaje por Toro Rosso , anunciado a finales de 2013, hacía prever una meteórica puesto que el ruso pasó en 2014 directamente de la GP3 a la Fórmula 1 de la mano de Toro Rosso. De ahí pasó a Red Bull apenas un año más tarde, tras el fichaje de Vettel por Ferrari en 2015,

Pero lo que son las cosas; de subir al pódium en Sochi en 2016 a ser defenestrado apenas 15 días más tarde y “degradado” a correr de nuevo con Toro Rosso y, lo que es peor, acabar siendo despedido sin ni siquiera tener la oportunidad de acabar la temporada.

 

Max Verstappen seguirá en Red Bull hasta 2020

20 Oct

Tras el anuncio de la renovación de Fernando Alonso y, cuando parecía que el mercado ya no se iba a mover, al menos en lo que a los “grandes” se refiere, Red Bull ha sorprendido a todos con el anuncio de la ampliación del contrato de Max Verstappen.

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Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2020

El joven piloto holandés que, al igual que su compañero Daniel Ricciardo -cuya renovación sigue pendiente- tenía asegurada su permanencia  hasta 2018, seguirá vinculado a Red Bull al menos hasta diciembre de 2020.

Verstappen, cuya incursión en la élite ha sido sencillamente explosiva, se había convertido en plato apetecible para el resto de escuderías de renombre, que habían llamado ya a su puerta interesándose para su futuro. Una puerta que, merced a este nuevo acuerdo recién rubricado entre ambos, se ha cerrado de golpe al menos hasta dentro de tres años.

El anuncio de la renovación se ha realizado por medio de un escueto comunicado hecho público hoy en la web de la escudería de las bebidas energéticas donde se han limitado a dar cuenta del acuerdo, sin dar más detalles.

“Red Bull está encantado de anunciar que Max Verstappen, que disfrutó de un soñado debut en 2016, ganando su primer Gran Premio, ha acordado una extensión de contrato que le ligará al equipo por tres años más”, afirmaba el citado comunicado.

En sus primeras declaraciones tras la renovación, Verstappen ha agradecido su confianza a los responsables de Red Bull y ha ofrecido todo su compromiso para con ellos e

“Red Bull siempre ha mostrado su fe y confianza en mí con acciones, invitándome a su programa de jóvenes pilotos con 16 años y luego dándome la opción de debutar en F1 con solo 17 para más tarde poder correr con Red Bull Racing donde tuve un inicio soñado”, afirmó Verstappen.

“Me han apoyado siempre y comparto su ambición. Su apoyo siempre ha sido del 100%. Estoy encantado de comprometerme con ellos y deseando trabajar juntos para disfrutar de más éxitos en los próximos años”.

Por su parte, el Director de Red Bull también ha celebrado esta renovación, que le permite contar en sus filas con uno de los pilotos más talentosos y con un futuro más prometedor que hay ahora mismo en el paddock.

“Estamos encantado de ampliar el contrato de Max con Red Bull. Tuvimos un fenomenal inicio en España el año pasado y Max no ha dejado de mejorar desde entonces. Fue un gran momento para todo el equipo el verle dejar atrás las frustraciones de esta temporada con su victoria en Malasia el mes pasado”, aseguró Horner.

“Junto a su compromiso con una ética de trabajo y un planteamiento maduro para aprender de los malos momentos, Max está con hambre de éxito y estamos deseando ampliar ese viaje con él en busca del título de la Fórmula 1. Max está en el mejor lugar de la categoría para construir un equipo alrededor de él para lograr nuestra compartida ambición”, concluyó el responsable deportivo de Red Bull.

Imagen del día: Las lecciones de español en McLaren

20 Oct

La renovación de Fernando Alonso por McLaren ha sido recibida de forma muy feliz en Woking y para ello no han tenido mejor ocurrencia que grabar un divertídisimo vídeo en el que todos, desde Zak Brown hasta el último de los mecánicos, se han afanado en aprender español.

Unas lecciones “exprés” de español con las que todo el personal de McLaren no sólo ha querido agasajar al piloto español sino, sobre todo, mostrarle el grado tan enorme de compromiso que todos en esa casa han adoptado con él.

En todo caso, una auténtica genialidad…

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