OFICIAL: No habrá Gran Premio de Fórmula 1 en Miami en 2019

26 Jul

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El GP de Miami de Fórmula 1 tendrá que esperar hasta 2020

A pesar de los esfuerzos desplegados por Liberty Media y los organizadores, no habrá Gran Premio en Miami el próximo año y éste tendrá que esperar, como mínimo, hasta el 2020.

Así lo ha confirmado Sean Bratches, Director de Operaciones Comerciales de la Fórmula 1, a la salida de una reunión con el equipo organizador de la carrera, ante la imposibilidad de cumplir los plazos previstos para que Miami pudiese estar en el calendario de la próxima temporada.

“Ante nuestra ambición de tener un GP en Miami he de decir que hemos hecho progresos significativos, aunque las negociaciones son complicadas. Hubiésemos preferido tener la carrera de Miami en 2019, pero no ha sido posible en el tiempo disponible ofrecer la mejor experiencia a los aficionados, pilotos y equipos”, afirmó Bratches.

Sin embargo, Liberty Media no cejará en su empeño de llevar la Fórmula 1 a Miami, Bratches ha confirmado que seguirán trabajando para que el año 2020 la populosa ciudad del Estado de Florida pueda disfrutar de la magia del Gran Circo en su territorio

“De todas formas, estamos mirando a largo plazo y hemos decidido, de acuerdo con las autoridades de Miami, posponer la firma hasta finales de verano con la intención de tener la primera carrera de Fórmula 1 en Miami en la temporada 2020”, concluyó el directivo británico.

Recordemos que Miami albergó por sus calles dos Grandes Premios de Fórmula E en sus dos primeras temporadas (2014/2015 y 2015/2016), aunque desapareció del calendario con posterioridad.

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Williams montará tambien las cajas de cambio de Mercedes a partir de 2019

26 Jul

 

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Williams llevará las cajas de cambio Mercedes a partir de 2019

En un nuevo y desesperado intento por devolver un mínimo de la competitividad perdida estos tres últimos años, Williams ha decidido aumentar su relación con Mercedes y, a partir de 2019, no sólo equipará los motores de la firma germana sino que ha llegado a un acuerdo para que la marca de la Estrella suministre también las cajas de cambio a sus monoplazas.

Este acuerdo, que no se ha hecho público, ha sido desvelado por la publicación alemana Auto Motor und Sport, que citando fuentes de la propia Mercedes, ha confirmado que Williams montará las cajas de cambio de Mercedes para la próxima temporada.

Este nuevo paso, dado por Williams y Mercedes, puede suponer un cambio en el actual modelo de colaboración entre ambas firmas, en búsqueda de un esquema de trabajo similar al que mantienen, por ejemplo, Ferrari y Sauber.

Un cambio, dicho sea de paso, confirmado por el propio Toto Wolff, actual responsable de Mercedes, en una entrevista al rotativo francés Le Figaro, en la que sitúa a la alianza que en estos mantienen Ferrari y Sauber como un modelo a imitar por Mercedes en su relación con sus clientes, de los que Williams tiene la condición de socio preferente.

“El modelo de Ferrari y Sauber nos muestra cuán importantes pueden ser este tipo de alianzas en el futuro con el fin de seguir siendo competitivos”, afirmó Wolff.

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Williams podría convertirse en el equipo “B” de Marcedes

Sin embargo, y a pesar de ese evidente salto cualitativo en la relación entre Williams y Mercedes, el responsable técnico del equipo de Grove, Paddy Lowe, ha querido desmarcarse de estas declaraciones y evitar comparaciones entre su relación con la marca de la Estrella y la citada entre Ferrari y Sauber.

“Queremos continuar siendo esencialmente un constructor total de coches de F1, mejor que ser un equipo ‘satélite’ de otro más grande como Haas”, aseguró Lowe.

Unas declaraciones que no se compadecen en absoluto de lo que el mismo Lowe afirmó después, admitiendo que el equipo necesita ayuda urgente, a pesar de los tímidos progresos que experimentó en Hockenheim. Unas mejoras interesantes pero que no le sirvieron para abandonar las últimas plazas de la parrilla.

“Aunque hubo signos de progreso en Hockenheim, donde solventamos los problemas del difusor y el nuevo alerón delantero pareció funcionar bien, desafortunadamente queda mucho trabajo por hacer”, añadió.

“Cuanto más profundizamos, más debilidades aparecen. Tendremos nuevas mejoras para Hungría y también para Spa. El alerón delantero en Hockenheim ha sido lo más reseñable porque las actualizaciones que tenemos previsto llevar para las próximas carreras no serán tan significativas. Eso sí, yo sugeriría que lo visto en Alemania fue un signo real de progreso”, concluyó el Jefe Técnico de Williams.

James Key, nuevo Director Técnico de McLaren

26 Jul

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El actual Director Técnico de Toro Rosso, James Key, ha fichado por McLaren donde desempeñará el mismo rol pero cambiando la factoría italiana de Faenza por la británica de Woking.

Sin embargo, aún no hay fecha para la incorporación de James Key a su nuevo puesto ya que la reglamentación de la Fórmula 1 es muy estricta en cuanto a los plazos que debe esperar un responsable técnico de un equipo para incorporarse a otro, con el fin de evitar posibles filtraciones y riesgos de espionaje industrial.

Salvo pacto en contrario, por término medio suele haber un plazo medio de entre seis meses y un año para que un responsable técnico de un equipo pueda cambiar de aires, por lo que todo apunta a que Key no podrá trabajar para McLaren al menos hasta el año que viene.

Sin embargo, ante la existencia de un fuerte interés de Toro Rosso en Lando Norris, piloto reserva en McLaren, como posible sustituto a corto o medio plazo de Brendon Hartley, estos plazos podrían acortarse.

De este modo, desde Faenza podrían “dispensar” de esta espera a Key y dejar que se incorpore a McLaren en un plazo inferior, aunque de momento no hay nada decidido, según ha informado la BBC.

Un paso más en la reestructuración a fondo en McLaren

La reciente salida de Eric Bouiller de la dirección de McLaren provocó un seísmo de la máxima magnitud en el seno del equipo británico, que está obligando a reorganizar prácticamente de arriba a abajo toda su estructura técnica y deportiva.

De hecho, el puesto de Bouiller ha sido “amortizado” dado que, como informó en su día la escudería de Woking, su puesto no será ocupado por nadie y se ha reestructurado la cúpula, con el mexicano Gil de Ferrán ahora a los mandos del equipo,como Director Deportivo.

Pero es que acaba de trascender que Matt Morris, el actual Director de Ingeniería, ha presentado su dimisión, que se suma a la presentada en abril por el Director Técnico Tim Goss y cuyo puesto precisamente será ocupado por James Key.

De hecho, de la cúpula técnica creada en su día por Bouiller, sólo queda Peter Podromou, actual Jefe de Aerodinámica, pero todo apunta a que permanecerá en el equipo al menos hasta el final de la presente temporada.

Por último, otra de las grandes apuestas de McLaren para el staff técnico, el ingeniero italiano Andrea Stella, que llegó al equipo británico en 2015 procedente de Ferrari de la mano de Fernando Alonso,  también seguirá en el equipo, ya que ha sido ascendido a Jefe de Rendimiento.

Muere Sergio Marchionne, el hombre que salvó a Fiat

25 Jul

sergio_marchionne.pngAunque desde hace una temporada se conocía el agravamiento del estado de salud de Sergio Marchionne, hasta el punto que fue relevado con urgencia de sus puestos directivos en Fiat y Ferrari, nadie podía esperarse un desenlace así de terrible ni, sobre todo, tan rápido.

Así pues, Marchionne ha fallecido hoy a los 66 años en una clínica de Zurich, donde se encontraba ingresado desde el pasado 27 de junio para ser intervenido de un sarcoma en un hombro. Sin embargo, cuando se encontraba convaleciente de dicha operación, a finales de la pasada semana sufrió una embolia cerebral de la que no pudo recuperarse.

Con su muerte, desaparece uno de los directivos más brillantes de la historia reciente de la industria del Motor, artífice de la salvación de Fiat cuando el gigante italiano se encontraba al borde de la bancarrota y cuando nadie daba un euro por su salvación.

Marchionne, un genio hecho a sí mismo

Nacido en la localidad italiana de Chieti, tuvo que emigrar muy joven con su familia a Toronto, donde llevó a cabo toda a una notable formación académica y donde comenzó su brillante carrera en el mundo de la empresa.

Se graduó en Filosofía por la Universidad de Toronto y en 1980 obtuvo un MBA en Administración de Empresas de la Universidad de Windsor en 1980, para licenciarse tres años más tarde en Derecho en la Osgoode Hall Law School de la Universidad de York en 1983.

Tras una larga carrera en distintas empresas canadienses, llegó a la compañía suiza Alusuisse en 1994, en la que estuvo hasta el año 2000, desempeñando distintos puestos directivos.

En mayo de 2003, mientras ocupaba el puesto de CEO en la multinacional francesa SGS, fue nombrado miembro de la Junta de Directores del Grupo Fiat.

Tan sólo un año después desembarcó en el Consejo de Administración de la firma transalpina, de la mano de Umberto Agnelli, en sustitución de Luca Cordero de Montezemolo y como medida desesperada para salvar a una empresa que se hundía un poco más cada día.

Con unas acciones que apenas llegaban a 1,60 euros y a ritmo de dos millones de euros de pérdidas diarias, Marchionne llegó a la dirección ejecutiva de Fiat con el reto casi imposible de reflotarla.

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El milagro de la salvación de Fiat

Su primera medida fue bastante controvertida ya que supuso la renuncia a formalizar  la fusión pactada con General Motors.

Una decisión que, analizada con la perspectiva del tiempo, habría supuesto la desaparición de Fiat como empresa dentro del gigante norteamericano o, en el peor caso, en manos de los Bancos italianos, con los que la marca transalpina estaba absolutamente endeudada.

Sin embargo, Marchionne hizo de la necesidad, virtud y, tras una maratoniana reunión con la directiva de General Motors, logró convencerles de la enorme debilidad económica de Fiat y la alianza, firmada cuatro años antes, se rompió y los norteamericanos indemnizaron con 2.000 millones de euros a Fiat.

Un dinero, que en forma de maná, ayudó a sanear económicamente al grupo, recapitalizarlo, sacarlo de las garras de los Bancos y, acompañado de una serie de medidas paralelas, logró que Fiat no volviese a tener números rojos en su cuenta de reultados nunca más, salvo en un par de ejercicios.

Una muestra del milagro llevado a cabo por Marchionne durante su mandato está en el hecho de que, cuando él llega al cargo en 2004, Fiat presentaba unas pérdidas cercanas a los 1.500 millones de euros y que, gracias a su labor, se trasformaron en un espectacular beneficio de 4.000 millones apenas tres años más tarde.

La compra de Chrysler y su llegada a Ferrari

Sin embargo, el punto de inflexión en la remontada de Fiat se produjo en 2007 cuando, en el inicio de la crisis, se hizo con parte del capital de la debilitada Chrysler, tras unas durísmas negociaciones con el gobierno de Barack Obama y los sindicatos de la compañía norteamericana y se constituyó FCA (Fiat Chrysler Automobile).

En junio de 2009, se produjo la consagración definitiva de Marchionne en el mundo empresarial ya que, tras hacerse con la mayoría de las acciones de Chrysler, el directivo italiano fue nombrado CEO del gigante norteamericano en sustitución de Robert Nardelli, al tiempo que se consolidó como CEO del Grupo Fiat.

Sergio Marchionne continuó acumulando poder en el Grupo Fiat-Chrysler y en septiembre de 2014 fue nombrado presidente de Ferrari, tras la dimisión de Luca Cordero de Montezemolo, puesto que ocupó hasta que la pasada semana fue reemplazado por John Elkann, debido al súbito empeoramiento de su estado de salud.

Su muerte, unida a la presentación el mismo día de unos flojos resultados semestrales, han hundido a FCA en la Bolsa de Milán, con unas pérdidas cercanas al 10%. De hecho, Fiat ha presentado una caída del beneficio neto del 35% al presentar unos resultados de 754 millones de euros, muy lejos de los 1.155 millones obtenidos el mismo período del año 2017.

Se desploma la venta de coches diésel por los anuncios del Gobierno

25 Jul

gasolina.jpgSegún informa el portal Infotaller, los recientes anuncios llevados a cabo por el nuevo gobierno de Pedro Sánchez, según los cuales el gas-oil va estar en el foco de una importante penalización fiscal en los próximos meses, unido a una cada vez mayor persecución de los vehículos motorizados con dicho combustible en los distintos Ayuntamientos de España, está provocando una creciente disminución en la venta de este tipo de coches.

Así lo ha puesto de manifiesto un estudio llevado a cabo por Clicars.com, el portal de venta de coches on-line, según el cual la búsqueda de coches diésel ha bajado un 25% en los últimos seis meses. Un descenso inversamente proporcional al experimentado en las búsquedas de coches de gasolina, que ha llegado hasta el 65%, pero que sólo en los últimos dos meses ha subido un 40%.

Este hecho, que ya se está plasmando de forma muy significativa en la venta en concesionarios, es una tendencia creciente en el mercado. De hecho, desde hace ya varios meses las preferencias de los consumidores se están invirtiendo y del tradicional dominio del diésel se ha pasado a una superioridad de los coches de gasolina en el mercado.

De hecho, esta cuestión está alcanzando una importancia tal que la patronal del sector, Faconauto, Ganvam y Anfac, han lanzado un llamamiento al Gobierno, con el fin de que cese este ataque sistemático al diésel y acabe con su criminalización.

Paso adelante de Amazon para la venta de coches de la mano de Hyundai

25 Jul

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Amazon y Hyundai han alcanzado un acuerdo para la activación de Amazon Vehicles, un concesionario virtual donde los internautas que estén interesados en la compra de un vehículo de la firma coreana puedan no sólo adquirirlo sino comparar precios y modelos, reservar pruebas e incluso comprobar inventarios de las tiendas.

Además, este nuevo portal estará enlazado con el servicio Hyundai Shopper Assurance, la plataforma on-line de la marca oriental creada para facilitar el acceso a la compra de sus coches y ofrecer ventajas al cliente durante el proceso de adquisición de los mismos..

“Estamos entusiasmados por seguir mejorando la experiencia minorista del automóvil al ofrecer herramientas y acceso, lo cual hace que comprar un automóvil sea aún más fácil“, afirmó Dean Evans, actual Director de Marketing de Hyundai Motor America.

“Esta colaboración con Amazon ofrece a los clientes la capacidad de aprender sobre los vehículos Hyundai de una manera que se ajusta a sus expectativas”, añadió Tim Maxwell, Gerente Senior de Marketing Digital de la división estadounidense de la marca surcoreana.

Este es un nuevo paso adelante del gigante de la compra por Internet, que ya inició su andadura en el mundo de la comercialización de coches a través de su portal en 2016, cuando, también de la mano de Hyundai, lanzó su programa “Prime Now, Drive Now”, un programa que permitía a los posibles compradores reservar vehículos de prueba.

“Estamos encantados de seguir colaborando con Hyundai en nuevos programas que funcionan con los clientes para proporcionar la facilidad de descubrimiento e investigación que esperan de Amazon, lo que les permite explorar fácilmente la línea completa de vehículos de Hyundai”, aseguró Jeremi Gorman, Director de Ventas Globales de Amazon Media Group.

Valtteri Bottas, un año más en Mercedes

22 Jul

El finlandés Valtteri Bottas seguirá un año más en Mercedes al oficializarse su continuidad en el equipo de las “Flechas Plateadas” por una temporada.

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De esta forma, y tras el reciente anuncio de la renovación de Lewis Hamilton, Mercedes da por cerrada a cal y canto su pareja de pilotos al menos hasta 2019, con la posibilidad incluso de llegar hasta 2020, ya que el acuerdo entre Bottas y su actual equipo contempla la posibilidad de una prórroga por una temporada más, si el rendimiento del finlandés es satisfactorio durante el próximo año.

El anuncio se ha realizado por medio de un escueto comunicado hecho público en la web del equipo Mercedes, en el que la firma con sede en Brackley. Allí Bottas expresó su felicidad no sólo por su segunda renovación, tras la firmada el pasado año, sino por el hecho de haber podido realizar el anuncio en el circuito donde logró su primera victoria sobre monoplazas en 2007.

 “Es una gran noticia que vaya a correr para Mercedes en 2019 y es aún más bueno poer anunciarlo aquí en Hockenheim, no solo la carrera en casa de Mercedes, sino también el circuito en el que obtuve mi primera victoria en un monoplaza allá por 2007”, afirmó el finlandés.

“Este año, con un invierno completo de preparación, he podido dar un buen paso adelante, y creo que todavía hay más por venir. No hemos tenido tanta suerte en las carreras de este año, pero el equipo sabe cómo estoy actuando y ésta es una gran señal de confianza en mí y en mi forma de conducir”, añadió.

Por su parte, Toto Wolff, responsable de Mercedes y manager personal del finlandés, también se felicitó de la renovación de su pupilo hasta 2019, como mínimo.

“Estamos muy contentos de extender el contrato de Valtteri con Mercedes para otra temporada al menos y poder confirmar una alineación de pilotos sin cambios para 2019, antes de nuestra carrera de casa, en Hockenheim”, afirmó el responsable del equipo alemán.

“Las actuaciones de Valtteri han sido excelentes esta temporada y, de no ser por nuestros errores y su desgracia, podría liderar el campeonato de pilotos en este momento”, agregó Wolff.

Hay que recordar que Bottas llegó a Mercedes en febrero de 2017, en un rocambolesco traspaso desde Williams a causa de la sorprendente renuncia de Nico Rosberg, apenas una semana después de ganar el Mundial de 2016.

Tras un arranque ciertamente dubitativo en 2017, en la que acusó el hecho de no haber podido realizar prácticamente la pretemporada con su nuevo equipo, el finlandés acabó el año con tres victorias (Rusia, Austria y Abu Dhabi) y 11 pódiums, en tercer lugar del campeonato.

En la presente campaña, en la que Mercedes está teniendo más problemas de rendimiento que nunca, Bottas ocupa la quinta plaza del campeonato, con un total de 104 puntos y cuatro segundos puestos como mejores resultados.

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