La amenaza del cierre se cierne sobre la planta de Nissan en Barcelona


Corren malos tiempos para la factoría de Nissan en Barcelona, una fábrica que durante años fue santo y seña de la firma nipona para Europa, pero que se ha visto sacudida fuertemente por la crisis de ventas de la marca y, sobre todo, por la terrible pandemia de Coronavirus que ha azotado el Viejo Continente, especialmente en nuestro país.

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La fábrica de Nissan en Barcelona, a las puertas del cierre

“Tambores de guerra” desde Japón

La prensa japonesa ha informado de los planes de futuro a corto plazo de Nissan para el mundo y, hay que decir que, desgraciadamente, la fábrica barcelonesa corre serio peligro y estaría abocada al cierre.

Así pues, tal y como informa el diario nipón Nikkei, la dirección central de Nissan, en el seno de la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi, ha decidido llevar a cabo una profunda reorganizaciòn de su estructura productiva mundial. Una decisión que se ha acelerado debido a la crisis del COVID19, que ha provocado un tremendo seísmo en la marca con funestas consecuencias.

En concreto, y siempre según dicho diario, las cifras de ventas se han desplomado más de un 13% en todo el mundo. Hasta el pasado mes de marzo, fecha de finalización del año fiscal en la marca, Nissan había vendido en torno a 4,7 millones de coches.

Una cifra insuficiente para los objetivos que la anterior dirección, presidida por el ahora fugado Carlos Goshn, se había marcado y a años-luz de los siete millones de unidades, para el que el directivo brasileño había dimensionado sus factorías mundiales.

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Nissan llevará a cabo una profunda reorganización de sus plantas de producción

 

Esto ha llevado a la actual directiva de la compañía japonesa a afrontar un duro plan de reajuste que pasa no sólo por la reorganización de varias de sus plantas de producción sino por llevar a cabo un ejercicio de congelación radical de costes, cifrado en torno a los 2.800 millones de dólares (unos 2.600 millones de euros).

Em este sentido, Nissan ha planteado unas mayores sinergias con sus socios, que pasarían por compartir un mayor número de piezas, pasando del 40% actual hasta un 70%. Y, lo más importante, compartir instalaciones de producción, tanto en Europa como en América del Sur y el sudeste asiático, decididos a aumentar la rentabilidad haciendo un uso eficiente de los recursos de la Alianza en todo el mundo.

Esta medida afectaría de pleno a la planta catalana, ya que según los planes de la marca, su actual producción se trasladaría a las fábricas de Nissan y Renault en Francia, primordialmente gracias a la inyección de dinero público, y de forma menos significativa, a otros países del mundo.

Concretamente, el ejecutivo de Macron ha querido incentivar la producción en Francia con la concesión de un préstamo de 5.000 millones de euros a Renault, de la que por cierto, el gobierno galo es accionista en un 15%.

Por otra parte, y ante la caída de ventas de la marca en Europa, no sólo en España (desplomadas de forma generalizada el pasado mes de abril, con una caída del 96% debido al Coronavirus), la idea de Nissan es concentrarse en los mercados donde sí es más competitivo, como son Japón. EE.UU. y China, que representan casi el 70% de sus ventas mundiales.  

La producción de Barcelona, bajo mínimos

Hay que decir que, actualmente, las tres plantas que Nissan mantiene operativas en Cataluña (la principal en la Zona Franca de Barcelona y otras dos más pequeñas en Montcada i Reixach y Sant Andreu) se encuentran funcionando por debajo del 30% de su capacidad, algo inasumible para la marca.

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La desaparición del Mercedes Clase X, detonante de la crisis

De hecho, sus empleados se encuentran desde hace unos días en huelga indefinida ante el temor, previo a la publicación de estas noticias, que se quedasen sin producción cuando el 31 de mayo próximo finalice la fabricación del actual pick-up de Mercedes-Benz, el Mercedes Clase X, del que quedaban por entregar apenas 1.700 unidades y cuyo fin de producción se decidió en febrero.

Un duro varapalo que se sumaría al recibido el pasado año,cuando perdieron la producción del compacto Nissan Pulsar y de la versión diésel de la furgoneta NV200, en detrimento de otras plantas, como la británica de Sunderland.

El pasado año las tres plantas catalanas produjeron un total de 55.000 unidades de sus modelos Nissan Navara y su equivalente para Renault, el Alaskan, y la furgoneta eléctirca Nissan e-NV200, además de citado Mercedes Clase X.

Curiosamente, Nissan mantiene además otras dos plantas más pequeñas en España. Una en Avila, que hasta el pasado año fabricaba camiones, y otra en la localidad cántabra de Corrales de la Buelna

Ambas factorías, dedicadas actualmente a fabricar componentes para otros vehículos que se ensamblan en otras factorías mundiales de Renault, seguirán con su actividad, lo que permitirá salvar al menos 1.000 empleos en la zona.

Adiós a una factoría histórica

El cierre de la factoría de Nissan en la Zona Franca de Barcelona, que recordemos lleva abierta desde 1983 y tuvo el honor de fabricar el Nissan Patrol, el primer vehículo de marca japonesa íntegramente fabricado en Europa, puede suponer una auténtica ruina para la zona.

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El primer Nissan Patrol producido en Barcelona sale de la fábrica de la Zona Franca

De hecho, sólo en empleos directos, los sindicatos han cifrado en más de 3.000 los puestos de trabajo que ahora mismo estarían en riesgo. Pero es que si sumamos los puestos de trabajo indirectos, vinculados de alguna forma a la existencia de dicha planta, podríamos estar ante cerca de 25.000.

Por este motivo, y ante estas noticias el Secretario General de UGT en Nissan, Javier Hernández, ha asegurado que “desconoce si la noticia adelantada por el diario japonés es cierta, pero no sería extraño” y exige “un desmentido con urgencia” por parte de la empresa.

Asimismo, el Comité de Empresa de la fábrica ha afirmado en un comunicado que, de no llevarse a cabo dicho  desmentido, “una vez más la Dirección no sólo se estaría riendo de sus trabajadores sino de las Administraciones Públicas, tanto catalanas como del resto de España”.

Recordemos que en este mismo año, el Presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, aseguró la supervivencia de la planta catalana tras mantener una reunión con la directiva mundial de la Alianza Renault-Nissan durante el último Foro de Davos, celebrado en el mes de enero.

OFICIAL: Carlos Sáinz firma por Ferrari por dos temporadas


Aunque era un secreto a voces, especialmente tras anunciarse hoy mismo su salida de McLaren y el fichaje de Daniel Ricciardo como su sustituto para 2021, el equipo Ferrari ha anunciado el fichaje de Carlos Sáinz Jr. para las próximas dos temporadas.

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Carlos Sáinz ficha por Ferrari para las próximas dos temporadas. Foto: Autobild.es

 

El acuerdo, publicado ya en la web de la escudería y en todas sus redes sociales, inicialmente será por dos temporadas (2021 y 2022), y aunque no se explicita en dicho comunicado, el diario español El Mundo ha informado que el madrileño ganará cinco millones de euros netos por año.

Con sólo 25 años ha logrado el sueño de todo piloto de Fórmula 1 que se precie, como es llegar a Ferrari, el equipo señero por excelencia en la máxima competición del Motor y se convierte en el tercer español en fichar por el equipo italiano, tras Alfonso Portago y Fernando Alonso.

Una carrera meteórica en la Fórmula 1

Con su fichaje casi relámpago por Ferrari se confirma así el sueño del joven piloto madrileño, cuya trayectoria en la Fórmula 1 se puede considerar meteórica, con un crecimiento exponencial desde que en 2015 fichó por Toro Rosso, tras lograr en 2014 el ansiado campeonato en la Fórmula Renault que le catapultó, por fin, al Gran Circo.

Su compañero será Charles Lecrerc, quien heredará este año los galones de Sebastian Vettel como líder del equipo. Todo un reto para un piloto como Sáinz, que pese a su juventud, ya sabe lo que es batirse el cobre con compañeros duros de pelar como Max Verstappen o Nico Hulkenberg.

Adiós a McLaren por la puerta grande

Por último, decir que Carlos Sáinz se marchará de McLaren al finalizar la presente temporada pero, con independencia de su rendimiento en esta temporada que aún no ha podido comenzar por culpa del COVID19, lo hará por la puerta grande y, sobre todo, con la satisfacción del deber cumplido.

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Carlos Sáinz, exultante de felicidad, tras su primer pódium el pasado año en Interlagos

Llegó a un equipo en horas muy bajas, en los peores momentos (deportivos y ojo, económicos) de su larga historia y pasó de luchar por estar en los últimos puestos de la parrilla a cerrar la temporada pasada con un inesperado pódium en Interlagos, el primero de su carrera en la Fórmula 1 y el primero de McLaren después de más de seis años de travesía en el desierto.

Pero es que además, logró puntuar en 13 de las 21 carreras de la pasada campaña, con el citado tercer puesto en Interlagos como mejor resultado y tres veces en quinto lugar),, lo que le permitió sumar un gran colchón de 96 puntos, que le permitieron finalizar el Mundial en sexta posición, el primero de etre los “mortales”.

Carlos Sáinz: “Estoy entusiasmado”

En sus primeras declaraciones como piloto de Ferrari, el madrileño ha mostrado su enorme satisfacción e ilusión por su llegada a Maranello el próximo año.

“Estoy muy contento por pilotar para la Scuderia Ferrari en 2021 y estoy entusiasmado con mi futuro en el equipo”, afirmó Sáinz en un comunicado.

Sin embargo, no quiso olvidarse del que aún es su equipo, McLaren, para el que mostró su máximo grado de compromiso para las carreras que le quedan por disputar en el equipo británico.

“Todavía tengo un año importante por delante con McLaren y tengo muchas ganas de volver a competir con ellos esta temporada”, agregó el madrileño.

McLaren anuncia el fichaje de Daniel Ricciardo para 2021


La salida de Vettel de Ferrari al final de la presente campaña va a traer consigo una serie de movimientos en la parrilla del próximo año que ha comenzado esta misma mañana con el anuncio oficial del fichaje de Daniel Ricciardo por McLaren realizado por la firma de Woking a través de un comunicado publicado en su web y en todas sus redes sociales.

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Daniel Ricciardo correrá en McLaren a partir de 2021

En un acuerdo de duración “multianual” que ni McLaren ni Ricciardo han precisado concretamente, el piloto de Perth, que actualmente cuenta con 30 años, ocupará la vacante que dejará Carlos Sáinz al finalizar la actual temporada, según reza dicho comunicado.

Evidentemente, la salida del piloto madrileño despeja totalmente el camino para su fichaje por Ferrari como recambio de Sebastian Vettel en Maranello,, aunque aún no se ha hecho oficial por parte de La Scuderia. 

Un comunicado en el que, por cierto, McLaren ha aprovechado para confirmar que Lando Norris continuará un año más en Woking y será el nuevo compañero de Ricciardo en la escudería naranja.

 

Así pues, Daniel Ricciardo, cuyo nombre estuvo ya encima de la mesa hace un par de temporadas para sustituir a Fernando Alonso cuando el asturiano dejó la Fórmula 1, ficha por fin por el equipo de Woking, tras un periplo más bien poco afortunado en Renault.

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Esta imagen no se repetirá el próximo año porque Sáinz dejará McLaren esta temporada

Aunque es cierto que falta por ver cuál será su rendimiento en la escudería francesa en esta temporada que, a causa de la crisis del Coronavirus, no ha podido dar comienzo todavía, su bagaje en la firma del Rombo ha sido más bien descorazonador.

A lomos de un coche que no fue en absoluto competitivo, como era el Renault E-Tech 19, con 54 puntos Ricciardo acabó en novena posición del Mundial de Pilotos, con una cuarta plaza, lograda en Italia, como mejor puesto de la temporada y superando con mucho a su compañero Nico Hulkenberg, que finalizó 14º, con 37 puntos.

Esperemos que el futuro le depare muchos éxitos en McLaren y vuelva a ser el piloto tan tremendamente competitivo que pudimos ver en los cinco años que estuvo en Red Bull y con los que firmó sus mejores momentos como piloto. Nada menos que siete victorias en Grandes Premios, 29 pódiums y tres poles, que le permitieron alcanzar hasta en dos ocasiones el tercer puesto del Mundial de Conductores (2014 y 2016)

Zak Brown: “Un paso adelante para nosotros”

El encargado de darle la bienvenida a Daniel Ricciardo a Woking ha sido su CEO, Zak Brown, a través de unas declaraciones publicadas en el mismo comunicado del anuncio del fichaje del australiano.

“Firmar a Daniel es otro paso adelante en nuestro plan a largo plazo y traerá una nueva y emocionante dimensión al equipo, junto con Lando. Estas son buenas noticias para nuestro equipo, socios y, por supuesto, nuestros fans en todo el mundo”, afirmó

Por último, Brown tuvo unas palabras de agradecimiento a Carlos Sáinz tras oficializar su salida del equipo británico por el trabajo realizado en estas dos temporadas.

“Quiero rendir homenaje a Carlos por el excelente trabajo que ha estado haciendo para McLaren al ayudar a nuestro plan de recuperación del esempeño. Es un verdadero jugador de equipo y le deseamos lo mejor para su futuro más allá de McLaren”, concluyó Brown.

OFICIAL: Sebastian Vettel dejará Ferrari al final de la temporada


Tras varios meses de duras negociaciones, en los que ha habido continuas filtraciones interesadas por ambas partes, de las que se han ido conociendo casi en tiempo real sus posiciones encontradas y prácticamente irreconciliables, la baraja se ha roto finbalmente y Sebastian Vettel dejará Ferrari al final de esta temporada.

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Sebastian Vettel, festejando su primera victoria con Ferrari en Malasia (2015)

Así pues, ni Ferrari ha querido aceptar las condiciones del tetracampeón alemán ni éste la importante reducción de sueldo que desde Maranello le habían impuesto, lo que unido al hecho de que Vettel habría perdido su condición de número 1 del equipo en detrimento de Charles Lecrerc, han llevado a la disolución de un matrimonio, más o menos bien avenido que ha durado cinco años, en concreto desde que el piloto alemán se unió en 2015 a la familia Ferrari.

Sin embargo, la errática temporada pasada en la que, pese a contar con un buen coche, varios errores impropios de un campeón como él, llevaron al equipo a retirarle su confianza y otorgarle más poder a su compañero, el monegasco Charles Leclerc.

Se rompe así una relación que no podría tacharse de poco fructífera porque en estos cinco años y con la incógnita de lo que puede acontecer en esta extraña temporada, que aún no ha podido arrancar a estas alturas de año, Vettel ha dejado bastantes más luces que sombras.

En concreto, desde su llegada a Ferrari -que no olvidemos venía de un 2014 desastroso y un 2013 bastante mediocre- el piloto alemán se va a marchar con una hoja de servicios francamente buena.

Así pues, en las cinco temporadas que lleva como líder del equipo, Vettel ha firmado 14 victorias, 54 pódiums y 12 poles, así como dos subcampeonatos mundiales (2017 y 2018), lo que le convierte en el tercer mejor piloto de la historia de los de Maranello.

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Se despide uno de los mejores pilotos de la historia de Ferrari

Es decir, un bagaje nada desdeñable, habida cuenta que cuando llegó al equipo italiano, Ferrari venía de dos temporadas lamentables, especialmente la 2014 en la que desde el director deportivo, Stefano Domenicali hasta el último de los mecánicos tuvo que abandonar el equipo debido a los pésimos resultados.

Una carrera con luces pero también con sombras

Sin embargo, en su “debe” hay que añadir dos erráticas temporadas, especialmente la pasada, su peor año de hecho desde que llegó a Ferrari, marcada por errores muchos de ellos groseros, que le impidieron luchar por algo mejor que una mediocre quinta plaza final en el Mundial de Pilotos.

La pasada temporada, la peor en cuanto a resultados de toda su carrera en Ferrari, sólo logró cinco pódiums y una victoria, que le relegaron a la quinta posición del Mundial de Pilotos, su peor clasificación en sus cinco años en el equipo.

Hay que decir, además, que estos resultados que además pudieron haber sido peores de no haber contado con la “respiración artificial” de su condición de líder en el equipo ante el debutante Lecrerc, lo que le permitió lograr más puntos de los que quizás mereció.

Aun así, fue batido por su compañero, que finalizó por delante suyo en la clasificación final del campeonato de Pilotos, lo que motivó que en Maranello se planteasen seriamente darle el liderazgo del equipo al joven piloto monegasco y retirarle, por primera vez desde que llegó a Ferrari, sus “galones” y su condición de líder casi indiscutible.

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Este de Silverstone fue uno de los muchos errores cometidos por Vettel la pasada campaña

La incógnita ahora está en saber cuál será el futuro de Sebastian Vettel en la Fórmula 1. Lo positivo de comunicar su decisión de no renovar al final de esta temporada en este momento del año es que, con todo patas arriba y sin saber aún cuáles serán los próximos movimientos, especialmente en los equipos grandes, le deja a Vettel un gran margen de maniobra.

Suena con fuerza la posibilidad de recalar en Mercedes, que está a la espera de saber qué pasará en con el futuro de Hamilton, que a día de hoy parece una incógnita y sobre todo con el de Valteri Bottas. Y es que la firma alemana estaría encantada de poder contar con un piloto local de contrastada categoría para reforzar su imagen de marca. 

Mattia Binotto: “Es lo mejor para ambas partes”

En un comunicado conjunto publicado en la web, el máximo responsable del equipo italiano, Mattia Binotto, ha tratado de explicar el por qué de esta decisión, tras varios meses de tira y afloja, aunque ha descartado que se haya debido a cuestiones económicas.

“Esta es una decisión tomada conjuntamente por nosotros y Sebastian, una que ambas partes consideran que es lo mejor. No ha sido una decisión fácil de alcanzar, dado el valor de Sebastian como conductor y como persona. No ha habido ninguna razón específica que condujera a esta decisión, aparte de la creencia común y amigable de que había llegado el momento de ir por caminos separados para alcanzar nuestros respectivos objetivos”.

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Se rompe la relación Mattia Binotto-Sebastian Vettel

Asimismo, Binotto quiso aprovechar para elogiar la figura de un piloto que, con independencia de todo, ha sido uno de los más rentables de la historia de Ferrari ya que dejará tras de sí un más que interesante bagaje de éxitos deportivos.

“Sebastian ya es parte de la historia de La Scuderia, con sus 14  victorias en Grandes Premios, lo que lo convierte en el tercer piloto más exitoso del equipo, y el que también  más puntos ha acumulado con nosotros. En nuestros cinco años juntos, ha terminado tres veces entre los tres primeros del Campeonato de Pilotos, haciendo una contribución significativa a la presencia constante del equipo en los tres primeros de la clasificación de Constructores”, agregó Binotto.

Por último, le dedicó unas elogiosas palabras reconociendo su dedicación y trabajo en Maranello y le deseó lo mejor en su nuevo (y de momento, desconocido) futuro profesional.

“En nombre de todos en Ferrari, quiero agradecer a Sebastian por su gran profesionalidad y por las cualidades humanas que ha demostrado durante estos cinco años, durante los cuales compartimos tantos momentos geniales. Todavía no hemos logrado ganar un título mundial juntos, lo que sería un quinto para él, pero creemos que aún podemos sacar mucho provecho de esta inusual temporada 2020”, finalizó el responsable deportivo  de Ferrari.

Sebastian Vettel: “El dinero no ha jugado ningún papel”

Por su parte, Sebastian Vettel achacó el final de su relación con Ferrari a la mera pérdida de “química” entre ambas partes y, como en el caso de Binotto, desmintió tajantemente que su marcha del equipo italiano se deba a cuestiones crematísticas.

“Mi relación con la Scuderia Ferrari terminará a fines de 2020. Para obtener los mejores resultados posibles en este deporte, es vital que todas las partes trabajen en perfecta armonía. El equipo y yo nos hemos dado cuenta de que ya no existe un común deseo de permanecer juntos más allá del final de esta temporada. Los asuntos financieros no han jugado ningún papel en esta decisión conjunta. Esa no es la forma en que pienso cuando se trata de tomar ciertas decisiones y nunca lo será”, afirmó Vettel en el comunicado.

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Vettel no deja Ferrari por dinero, según sus propias palabras

Eso sí, de lo afirmado por el piloto de Heppenheim parece desprenderse que el hecho de verse cuestionado por su equipo y, sobre todo, por no saberse líder indiscutible del equipo, sí que le ha llevado a tomar esta decisión, aunque no quiso desvelar cuál será su futuro, si bien de sus palabras da la sensación que aún no tiene nada cerrado y que tomará una decisión más adelante.

“Lo que ha sucedido en estos últimos meses nos ha llevado a muchos a reflexionar sobre cuáles son nuestras prioridades reales en la vida. Uno necesita usar su imaginación y adoptar un nuevo enfoque para una situación que ha cambiado. Yo mismo me tomaré el tiempo que necesito para reflexionar sobre lo que realmente importa cuando se trata de mi futuro”, aseguró.

Por último, Vettel quiso dedicarle unas sentidas palabras de agradecimiento no sólo a los miembros del equipo sino también a los tiffosi ferraristas de todo el mundo por su apoyo en estos años y, por supuesto, ha dejado claro que no por el hecho de que ésta sea su última temporada en Maranello va a dejar de trabajar al máximo ni de sumar esfuerzos para lograr los objetivos del equipo.

“La Scuderia Ferrari ocupa un lugar especial en la Fórmula 1 y espero que obtenga todo el éxito que se merece. Finalmente, quiero agradecer a toda la familia Ferrari y, sobre todo, a sus tifosien todo el mundo, por el apoyo que me han brindado a lo largo de los años. Mi objetivo inmediato es terminar esta larga temporada con Ferrari, con la esperanza de compartir algunos momentos más hermosos juntos, que se sumenr a todos los que hemos disfrutado hasta ahora”, concluyó el piloto alemán.

La Fórmula 1 aplaza los Grandes Premios de Holanda, España y Mónaco


La eclosión del Coronavirus por todo el mundo está afectando prácticamente a todos los órdenes de la vida. Desde el de la misma pandemia, que ha generado una alerta sanitaria sin precedentes en todo el planeta, hasta el mundo laboral, que ha llevado a la paralización casi total de toda la actividad productiva mundial.

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Se cancelan los Grandes Premios de Holanda, España y Mónaco por el Coronavirus

Pues bien, el mundo del Deporte no se ha salvado en absoluto de esta pandemia y, en el caso de la Fórmula 1, los daños que le está generando esta pandemia global están resultando incalculables.

Los acontecimientos se están precipitando a una velocidad de vértigo, a medida que ha ido avanzando la gravedad de los hechos, lo que ha obligado a la adopción de medidas cada vez más extremas en el Gran Circo.

En menos de un mes hemos visto cómo se decidía que el GP de Bahrein se disputase a puerta cerrada hasta ver cómo se procedía a la suspensión in extremis del GP de Australia, al detectarse el pasado jueves un caso de Coronavirus en el equipo McLaren, que obligó a su retirada en pleno y a la puesta en cuarentena de todo el staff.

Una suspensión que trajo consigo la inmediata cancelación del calendario asiático, con la suspensión de los Grandes Premios de Bahrein, China y Vietnam.

Pues bien, abundando en la imposibilidad actual de las autoridades sanitarias mundiales de detener la pandemia ha obligado a la dirección de la Fórmula 1 a adoptar dos medidas de gran calado, en lo que se refiere al inicio, ya frustrado, de la presente temporada.

En concreto, tras una reunión de urgencia con los promotores de los Grandes Premios de Holanda, España y Mónaco, se ha decidido que no habrá carreras en ninguno de los tres países.

Entretanto no desaparezca el riesgo de contagio por Coronavirus, en el caso de los dos primeros, la disputa queda aplazada hasta nueva orden, pero en el caso de la mítica carrera monegasca, ha quedado directamente cancelada,

El Gran Premio de Holanda, que volvía al calendario por primera vez desde 1985, se iba a celebrar en el trazado de Zandvoort entre los días 1 y 3 de mayo. Una semana después se iba a disputar la carrera en Montmeló, mientras que el GP de Mónaco, se correría del 21 al 24 de mayo. 

“La Fórmula 1, la FIA y los tres promotores han tomado esta decisión para garantizar la salud y la seguridad del personal, los participantes en el campeonato y los aficionados, algo que sigue siendo nuestra principal preocupación”, afirmó el comunicado que la Fórmula 1 hizo público al finalizar su reunión.

Por último, se asume el compromiso de los dos organizadores que sí han quedado en pie para encontrar fechas que puedan favorecer la disputa de estas carreras durante este año.

“Todas las partes estudiarán la viabilidad de encontrar fechas alternativas tan pronto como sea seguro hacerlo, después de mayo aunque continuará monitorizando la situación”, añadió el texto.

Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2023


Por si había alguna duda de que Max Verstappen iba a ser, si no lo es ya, la verdadera piedra angular sobre la que el equipo Red Bull ha querido vertebrar su presente y sobre todo su futuro, han quedado disipadas en tanto en cuanto la escudería austríaca ha confirmado la renovación del contrato del piloto holandés hasta el final de la temporada 2023.

Max Verstappen renueva con Red Bull hasta 2023

El jovencísimo piloto holandés es uno de los principales valores de la Fórmula 1 moderna y de los pocos que, junto a Sebastian Vettel o Charles Lecrerc han supuesto algo de oposición al extraterrestre Lewis Hamilton.

Se desconocen más aspectos sobre el contrato que unirá a Verstappen para un mínimo de tres años más a Red Bull, equipo en el que ha desarrollado toda su meteórica carrera desde que, sin pasar prácticamente por las categorías inferiores del automovilismo, en apenas un año y siendo un adolescente de tan solo 16 años pasó de la Fórmula 3 a la máxima categoría.

En verano de 2014 se hizo oficial su llegada al Red Bull Junior Team, el programa de talentos de la casa de bebidas energéticas y tan solo unos días después se anunció su fichaje por el equipo Toro Rosso, la escudería “satélite” de Red Bull.

Su carrera desde entonces fue espectacular. Tras un año de transición en Faenza junto a Carlos Sáinz, y cuando apenas se llevaban unas pocas carreras de la temporada 2016, en lo que fue una apuesta personal de Helmut Marko, Red Bull sorprendió a todos en vísperas de la disputa del GP de España, descabalgando del RB13 a su entonces piloto titular, el ruso Daniil Kvyat y dándole a Verstappen la alternativa como segundo de a bordo.

El resultado fue sencillamente increíble. Verstappen no es que mejorase el rendimiento de Kvyat sino que logró ganar la carrera, aprovechando un incidente entre los Mercedes de Hamilton y Rosberg. De esta forma se convirtió en el ganador más joven de la historia, con  con 18 años y 228 días, un récord que aún no ha sido superado.

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La “Verstappenmanía”, un auténtico fenómeno de masas

Desde ese momento, Max Verstappen se convirtió en un fenómeno mundial cuya carrera no ha dejado de crecer y a sus 22 años de edad cuenta ya con 102 Grandes Premios a sus espaldas, y un nada despreciable palmarés con ocho victorias y 30 pódiums, además de dos poles y siete vueltas rápidas.

Por último, hay que decir que su presencia en el paddock ha generado un auténtico fenómeno de masas. Una especie de “Verstappenmanía” qie tiñe de naranja las gradas de todos los Grandes Premios y se ha convertido, de hecho, en uno de los principales reclamos para la vuelta esta temporada del GP de Holanda tras muchos años de ausencia en el calendario.

Max Verstappen: “Quiero ganar con Red Bull”

El protagonista de la noticia se ha mostrado excepcionalmente satisfecho y sobre todo muy agradecido al equipo Red Bull, el único en el que ha militado desde sus primeros años al volante de un monoplaza y con el que ha logrado el éxito en su carrera.

“Estoy realmente feliz por haber ampliado mi relación con el equipo”, afirmó Verstappen en un comunicado. “Red Bull creyó en mí y me dio la oportunidad de empezar en la Fórmual 1 y siempre les estaré agradecidos por ello”.

“A lo largo de estos años he crecido más y más junto al equipo y en la pasión por la competición, lo que me ha hecho disfrutar a tope de mi trabajo con este grupo de personas”, añadió el piloto holandés.

Asimismo, Verstappen quiso dedicarle unas palabras a Honda, cuyo desembarco en Red Bull fue una apuesta arriesgadísima para los de Milton Keynes y que, sin embargo, ha dado sus frutos.

Red Bull cerró el año 2019 con tres triunfos, logrados por el propio Verstappen en Austria, Alemania y Brasil, además de seis pódiums, todos a cuenta del piloto holandés.

“Honda se ha unido y el progreso que hemos alcanzado en estos últimos 12 meses me ofrecen incluso más motivación y la creencia de que podemos ganar juntos. Respeto la forma en la que Red Bull y Honda trabajan conjuntamente y desde todas las partes se está haciendo lo que saben para el éxito. Quiero ganar con Red Bull y nuestra meta está, por supuesto, en luchar por ganar el título mundial”

Christian Horner: “La renovación, una fantástica noticia”

Al hilo de la noticia de la renovación, el máximo responsable deportivo del equipo Aston Martin Red Bull, Christian Horner, manifestó:”

“La noticia de la renovación con Max hasta la temporada 2023 es una fantástica noticia. Con el reto de los cambios en la regulación para el 2021 en el horizonte, la continuidad en muchas áreas va a ser clave”, añadió Horner.

“Max ha demostrado lo valioso que es para el Equipo, realmente cree en la asociación que hemos forjado con Honda y estamos encantados de haber ampliado nuestra relación con él“, concluyó.

Muere Jessie Combs tras estrellarse a casi 900 km/h


La piloto norteamericana Jessi Combs ha encontrado la muerte en el desierto de lvord (Oregón) tras estrellarse a bordo del “American Eagle“, un superbólido de 52.000 CV con el que intentaba convertirse en la mujer más rápida de la historia.

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Jessi Combs, posando junto al American Eagle, con el que trataba de batir el récord de velocidad

Combs, de 39 años, estaba obsesionada desde hace siete años con destronar a Kitty O’Neil, cuya plusmarca de 824 km/h se mantiene vigente nada menos que desde 1976. Hasta en tres ocasiones había intentado lograrlo, sin éxito.

En 2013 logró alcanzar 640,5 km/h y en 2018 se quedó muy cerca del récord de O’Neill, marcando 777,6 km/h pero su marca no fue homologada por unos problemas mecánicos.

Pues bien, en este último intento encontró la muerte cuando a causa de un fallo en las ruedas delanteras, causado seguramente al encontrarse con algún objeto, el coche que pilotaba rodaba a nada menos que 885 km/h. En ese momento, Combs perdió el control de su vehículo y se estrelló violentamente para acabar incendiándose.

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El “American Eagle”, en el momento de iniciar su última aventura, instantes antes de estrellarse

Así lo ha dictaminado la investigación de las causas del accidente, que llevó a cabo la Oficina del Sheriff de Harvey County, sobre la que recayó la responsabilidad de elaborar las pesquisas sobre el desastre.

“Su sueño era convertirse en la mujer más rápida de la tierra, un sueño que perseguía desde 2012. Era una soñadora con el valor para convertir en realidad esos sueños, ya que dejó la tierra pilotando más rápido que ninguna otra mujer en la historia”, afirmó la familia de Combs a través de un comunicado.

Toro Rosso baraja cambiarse de nombre a Alpha Tauri


El equipo Toro Rosso ha solicitado al resto de equipos de la parrilla su beneplácito para que la escudería de Faenza pase a denominarse Alpha Tauri de cara a la próxima temporada.

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Es el preceptivo trámite que hay que seguir para que la Scuderia Red Bull Toro Rosso Honda, equipo que milita en la Fórmula 1 con ese nombre desde 2006, cuando se hizo con la licencia del equipo Minardi, se denomine Scuderia Alpha Tauri Honda a partir de 2020.

Aunque se da por hecho que el resto de equipos dé su visto bueno al cambio, cuya opinión ha sido requerida de forma telemática y el resultado se conocerá el próximo jueves, faltaría en todo caso la aprobación de la Comisión de la Fórmula 1, que será quien decida finalmente si da luz verde a esta modificación.

Qué es Alpha Tauri

Toro Rosso desembarcó en la Fórmula 1 como equipo “satélite” de Red Bull, con el mismo accionariado pero con un chasis diferente al de su hermano mayor, fabricado en las instalaciones de Faenza.

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De hecho, y atendiendo a su sede italiana, Red Bull se limitó a cambiar su nombre comercial internacional por su adaptación al italiano y así ha permanecido estos últimos 13 años. Por tanto, sorprende ahora que el equipo, montado con el ingente capital procedente de la multinacional de las bebidas energéticas decida un cambio de imagen tan radical.

Pues bien, no debería sorprender tanto porque resulta que el que aspira a ser nuevo sponsor principal del equipo, Alpha Tauri, es una marca de ropa “casual” creada, cómo no, por Red Bull en 2016 y para la que sus estrategas comerciales no han visto un mejor escaparate que el Gran Circo.

De hecho, y a pesar de su “juventud” en el mercado, Alpha Tauri ya ha participado en diferentes exhibiciones del mundo de la moda como la Fashion Tech berlinesa o la Berlin Fashion Week, y se ha caracterizado por la inclusión de novedosas técnicas y tejidos.

Aldo Costa cambia Mercedes por Dallara


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El ingeniero italiano Aldo Costa deja Mercedes para fichar por Dallara en 2020

Aldo Costa, uno de los máximos artífices del éxito de Mercedes y creador de los monoplazas que llevan desde 2014 arrasando en la Fórmula 1 moderna, ha anunciado que deja la firma alemana y su fichaje por Dallara a partir de 2020.

El anuncio de su marcha de Mercedes es el punto final de un largo proceso de reestructuración de su cúpula técnica, iniciada hace aproximadamente un año y que tuvo como punto álgido, la retirada del Director de Rendimiento, Mark Ellis en julio de 2018.

De hecho, esta misma temporada Costa estuvo alejado del “trabajo de campo” ya que, pese a seguir trabajando en Brackley, su presencia ya era más institucional que operativa, como asesor técnico del equipo y sin apenas responsabilidades en dicha parcela.

El motivo inicialmente esgrimido por Costa para apartarse paulatinamente de los focos era el de dedicarse más a su familia. Algo que con su fichaje como Director Técnico del fabricante de chasis Dallara le va a resultar mucho más sencillo a partir del próxmo año, ya que trabajará en Italia de forma prácticamente constante.

Una carrera vinculada siempre a la Fórmula 1

Licenciado en Ingeniera por la Universidad de Bolonia, la carrera de Costa, de 58 años, siempre ha estado vinculada a la Fórmula 1 y llevaba en Mercedes desde septiembre de 2011. 

Allí desembarcó tras 16 años en Ferrari, en los que estuvo ocupando, entre otros puestos de responsabilidad, el de Jefe de Diseño y DesarrolloUnos años en los que, junto a Rory Byrne, primero, y desde 2005 en solitario, fue pieza decisiva en la consecución de los campeonatos de constructores de 2007 y 2008 y de pilotos de 2007, con Kimi Raikkönen

Su papel fue perdiendo protagonismo a medida que Ferrari dejó de ser competitivo. De hecho, el paupérrimo inicio de temporada en 2011, con el nefasto F150 Italia, provocó su renuncia en mayo  de ese mismo año y su posterior fichaje por Mercedes, anunciado como apenas unos meses después como Director de Ingeniería.

 

Descartado por Dallara en sus primeros años como ingeniero

Se da la curiosa circunstancia, desvelada ahora por el propio Costa, que Dallara fue uno de sus primeros objetivos para trabajar, recién licenciado como ingeniero a finales de los años 80, pero fue descartado por la ausencia de vacantes en aquellos tiempos.

“Recuerdo escribirle a Giampaolo (Dallara) en los primeros momentos de mi carrera para pedirle trabajo. Sentía que él podría abrirme algunas puertas en esta industria, pero no había nada disponible en ese momento para mí”, afirmó Costa entre risas durante el anuncio de su marcha.

“Ahora, muchos años después, siento que se ha cerrado el círculo por completo y me siento muy orgulloso de poder unirme a esta marca icónica del Motor en Italia“, agregó.

Toto Wolff: “Uno de los pilares de nuestro equipo”

El máximo responsable de Mercedes, Toto Wolff, se ha mostrado muy agradecido con la figura de Aldo Costa en el anuncio de su adiós a la firma de la Estrella y, además de dedicarle unas palabras muy emotivas de reconocimiento a su trabajo, le ha deseado mucha suerte para el fuguro en Dallara.

“Aldo ha sido uno de los pilares de nuestro equipo desde que se unió en 2011 y ahora se va con la misma dignidad y profesionalidad que le ha caracterizado todos estos años con nosotros”, afirmó Wolff.

“Me dijo que quería volver a Italia para pasar más tiempo con su familia y que todavía tenía mucha energía y experiencia con las que contribuir a la comunida del Deporte del Motor”, agregó.

“Su nuevo rol en Dallara es una oportunidad magnífica y estoy encantado de que haya encontrado una recompensa con la que proseguir su carrera y contribuir con sus conocimientos a subir el nivel global de este deporte. En nombre de todos y cada uno de los miembros de Mercedes, nos gustaría desearle grandes éxitos en éste su nuevo capítulo”, concluyó el CEO de Mercedes

Sólo un 30% de los conductores españoles hacen una puesta a punto antes de iniciar un viaje


Ahora que ha finalizado la “vuelta al cole”, Infotaller.com se ha hecho eco de un interesante informe realizado por el portal de seguros Acierto.com sobre la peligrosa falta de previsión y de mantenimiento de muchos de los coches que durante estos meses veraniegos han poblado nuestras carreteras.

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Para ponernos en situación, sólo la última Operación Retorno, realizada entre los días 30 de agosto y 2 de septiembre, movilizó a más de cinco millones de vehículos. Aunque nada comparable a los casi nueve millones que se movieron entre las dos grandes Operaciones Salida de agosto, los días 1 y 15.

Sin embargo, y a falta de conocer los datos oficiales de siniestralidad de la DGT que pongan el balance definitivo de los movimientos por nuestras carreteras durante el verano, ya hay cifras que han provocado una seria inquietud en el organismo gestor del tráfico en España.

Un parque automovilístico muy viejo como fuente de problemas

En concreto, la edad del parque automovilístico español se ha convertido en una de las principales fuentes de siniestralidad en nuestro país. De hecho, la DGT ha cifrado en casi 14 años de edad (13,6 para ser exactos) la media de antigüedad de los vehículos implicados en los accidentes mortales de nuestras carreteras.

Un dato corroborado por Acierto.com, que confirma que nada menos que 60.000 de las peticiones de asistencia en carretera solicitadas a las distintas aseguradoras en estos últimos días han estado relacionadas con problemas técnicos derivados de la edad del parque automovilístico.

La falta de mantenimiento, un problema importante

Esta cifra, tan contundente como preocupante, enlaza directamente con otro dato reflejado en el mismo informe, según el cual sólo un 30% de los conductores nacionales hacen una puesta a punto de sus coches antes de disponerse a viajar por carretera.

O dicho de otra forma, nada menos que un 70% de los conductores deciden no revisar sus vehículos a pesar de la edad de los mismos, lo que redunda en un alto riesgo de “quedarse tirados” en el mejor de los caso o, como dice la DGT, de provocar accidentes, en muchos casos mortales.

Es más, según Acierto.com, dos de cada cinco españoles admiten no realizar ni siquiera las revisiones estipuladas por el fabricante, casi la mitad de ellos solo lo harían si detectara un problema y el 18% ignora cuándo realizarlas, lo que hace que muchos de los coches que están circulando por nuestras carrteras son auténticas “bombas de relojería”, que pueden explotar en cualquier momento.

Las ruedas, otro caballo de batalla

Por si esto fuese poco, los neumáticos también se han convertido en un caballo de batalla importante para las autoridades de Tráfico, debido a la proverbial falta de mantenimiento que los conductores nacionales llevan a cabo de sus compuestos.

Según el informe de Acierto.com, nada que menos un 57,9% de los conductores hacen caso omiso de las recomendaciones de los fabricantes de neumáticos, que cifran en 40.000 kilómetros el límite máximo para su sustitución.

De hecho, de ese 57,9% un 46,2% confiesa que no cambian sus neumáticos hasta superar los 50.000 kilómetros mientras que el 11,7%, afirma estirar su vida útil hasta los 65.000.

Esto ha provocado que una de las asistencias más reclamadas en estos días en las aseguradoras haya sido precisamente la del cambio de ruedas debido a pinchazos o reventones en ruedas, muchas de ellas mal cuidadas o en lamentable estado.