GP de Turquía: Nuevo paseo de Vettel, doblete de Red Bull y Alonso vuelve al pódium


La verdad es que, llevamos apenas cuatro carreras del calendario y el titular empieza a hacerse recurrente. Por un lado, Sebastian Vettel, de nuevo en lo más alto y, sumando su tercera victoria. Por otro, la insultante superioridad está mostrando Red Bull, que logra un nuevo doblete. Y la carrera de hoy no ha sido menos y no se ha salido de este guión.

Así pues, hoy hemos vuelto a ver a un Sebastian Vettel en campeón del mundo, ajeno a los problemas del resto de pilotos y equipos, que ha triunfado a placer y, casi sin despeinarse,  en el trazado de Istanbul Park, seguido a una gran distancia por su compañero Mark Webber.

A partir de aquí, en una carrera muy bonita, con continuas luchas en casi todos los puestos, el guión se ha escrito de forma diferente ya que Ferrari, de la mano de Fernando Alonso, ha “tocado pelo” por fin y ha ocupado el tercer lugar del cajón, mostrando una interesante mejoría en su monoplaza, que hace albergar alguna esperanza de cara a futuras opciones del asturiano en el campeonato.

Análisis de la carrera

Desde la misma salida, Vettel impuso su ley sin apenas problemas. Sin embargo, fue Webber el que, en su enésima mala salida, se dejaba adelantar por el sorprendente Nico Rosberg, tercero ayer en los entrenamientos de calificación. Alonso, otro que tampoco se está caracterizando por realizar buenas salidas, también tenía sus más y sus menos con los McLaren de Hamilton y, sobre todo, de Button, que rebasaba sin excesivas complicaciones al asturiano de Ferrari.

Sin embargo, Hamilton, que desde el primer momento decidió plantar toda la batalla del mundo, en especial a su compañero Button, cometía un error en una de las primeras curvas. Se colaba de forma importante a la salida de una de las primeras curvas y ese error era aprovechado de inmediato por Button y por Alonso para recuperar posiciones, en tanto que el ex-campeón caía hasta la séptima plaza.

Salida del Gran Premio de Turquía, con Hamilton a por todas

Se podría decir que para Sebastian Vettel comenzó su batalla contra él mismo, de modo que pronto comenzó a cobrar una ventaja cómoda e importante (en torno a los 10 segundos) con respecto a sus perseguidores, que comenzaban una dura e interesantísima batalla, con varios frentes abiertos. Así, Webber peleaba mano a mano con Nico Rosberg por el segundo y tercer puesto, seguidos por Alonso mientras que Hamilton y Button se enzarzaban en una dura pugna por el quinto y sexto puesto.

Alonso, que había conseguido un buen ritmo de carrera en apenas siete vueltas, lograba dar caza a Rosberg, aupándose a la tercera posición mientras que Button, que seguía teniéndoselas tiesas con su compañero de McLaren, lograba por fin rebasarlo con un Felipe Massa redivivo, que se metía peligrosamente a la pomada.

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Honda presenta resultados del año anterior y del primer trimestre de 2011, los primeros tras el terremoto del mes de marzo


Se esperaban con expectación los primeros resultados de Honda para el primer trimestre del año,  ya que había mucha incertidumbre a la hora de establecer hasta dónde podría llegar en la cuenta de resultados del gigante japónes el impacto de los daños que el devastador seísmo y el posterior tsunami sufrido en el país nipón el pasado11 de marzo de 2011, así como los efectos desfavorables de divisas debido a la apreciación del yen japonés.

Pues bien, los ingresos de explotación consolidados para el cuarto trimestre fiscal (1 de enero de 2011 al 31 de marzo 2011) fue de 46.200 millones de yenes (unos 381.000 millones de euros).

Asimismo, el ingreso neto fue de 534 millones de yenes (cerca de 4 millones y medio de euros), cn lo que casi se duplicó con respecto al año fiscal anterior. Esto ha sido debido principalmente a la expansión de las empresas de automóviles y motocicletas en los mercados emergentes así como la contribución de las empresas financieras en América del Norte.

La utilidad de operación consolidada, los ingresos antes de impuestos sobre la renta y la equidad en los ingresos de las filiales para el año fiscal 2011 (1 de abril de 2010 hasta el 31 de marzo 2011) se incrementó considerablemente en comparación con el año fiscal anterior, debido principalmente al aumento de las ventas unitarias en los ramos de motocicleta, automóvil y las empresas de productos de alimentación. También parece dar sus frutos la política de reducción de costos, por lo que  parece que ha quedado diluido, al menos en parte el efecto del terrible terremoto japonés.

No obstante, y dado que el gobierno japonés y múltiples organizaciones internacionales han evaluado en al menos 10 años el plazo para la reconstrucción, no parece previsible que estos resultados de Honda se puedan repetir, o al menos consolidar, de cara a un futuro más o menos próximo. De ahí que consideremos demasiado triunfalistas estos resultados anunciados por la multinacional nipona. Esperemos a los siguiente trimestre porque ahí podremos empezar a evaluar  el impacto real que esta devastadora catástrofe ha de reflejarse en una economía en recesión como la japonesa.

GP de China: Gran victoria de Hamilton en una carrera plagada de alternativas


Si traducimos las posiciones de carrera tras la jornada de clasificación de ayer, todo apuntaba a que la carrera de hoy habría sido otro paseo militar de Sebastian Vettel y de su topoderoso e invencible Red Bull y que sería secundado por los McLaren en la distancia, tal y com ha venido ocurriendo durante as dos primeras carreras del campeonato.

Sin embargo, la carrera de hoy, plena de alternativas y de emoción, ha finalizado con una más que merecida victoria de Lewis Hamilton, batiendo en toda regla a Sebastian Vettel en un terreno aparentemente más propicio para el alemán y además, dando una verdadera lección de pundonor, raza y dotes del gran piloto que es el británico.  Tampoco habría resultado creíble la tercera plaza de Mark Webber, máxime viendo el inicio de carrera  del australiano, tras una pésima salida en la que cayó a la 18ª posición, con infinidad de problemas técnicos con el KERS, el verdadero talón de Aquiles de Red Bull esta temporada.

Análisis de la carrera

En todo caso, la carrera ha sido radicalmente opuesta a la que preveíamos viendo la clasificación del sábado. Prácticamente nada de lo previsto inicialmente en el guión se llevó a cabo y los Red Bull, sobre todo el de Webber, caían en la clasificación tras sendas pésimas salidas. Vettel caía a la tercera plaza, por detrás de los McLaren de Jenson Button y Lewis Hamilton, que protagonizaron una memorable salida, sorprendiendo al Red Bull de Vettel, incapaz de cerrar la puerta a las flechas plateadas.

A todo esto, nuestro Jaime Alguersuari, protagonista indiscutible del fin de semana tras su excelente séptimo puesto en la calificación, por vez primera en su carrera, tampoco podía conservar su posición y caía hasta un incómodo 12º puesto . Las primeras vueltas se suceden rápidamente, con los McLaren comandando la prueba, seguidos por Vettel,  en estado de shock intentando asimilar qué había ocurrido, y detrás de ellos un rosario de corredores, encabezados por Rosberg, Massa y Alonso, que también perdió posición con su compañero de Ferrari.

Momentos posteriores a la salida del GP de China, con los Red Bull claramente batidos

A partir de ahí, comenzó un carrusel de cambios en la clasificación motivados por las distintas paradas iniciadas desde la vuelta 14, dejándonos dos excelentes duelos en boxes. Por un lado, entre Vettel y Button, saldado con el adelantamiento del alemán tras un gran pitstop en Red Bull, en el que se produjo la nota anecdótica del día ya que el británico, en un error incomprensible, se situó en la zona de mecánicos de Red Bull. También hay que destacar el duelo que se produjo en la siguiente vuelta entre  Massa y Hamilton, que supuso el adelantamiento in extremis del brasileño tras una portentosa parada en Ferrari.

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Pirelli se excusa por el exceso de virutas de goma sobre la pista de Sepang


Muchas han sido las críticas recibidas por Pirelli, tanto por parte de equipos como de los propios pilotos, en relación con la auténtica piscina de virutas de goma esparcidas sobre el asfalto de Sepang, durante el pasado GP de Malasia.

Cierto es que Pirelli avisó que los compuestos blandos se degradarían bastante más que los presentados por el fabricante italiano para el GP de Australia, donde incluso el debutante Sergio Pérez pudo permitirse el lujo de acabar la carrera con una sola parada. Pero el caso es que la degradación sufrida por los neumáticos P-Zero en el GP de Malasia fue excesiva, incluso para los neumáticos duros, que acabaron por resistir prácticamente el mismo tiempo que los blandos.

Esto motivó que la pista de Sepang, a medida que avanzaba la carrera se fuese convirtiendo en un reguero de restos de goma que hacían que la conducción, fuera de la trazada normal de los pilotos, se convirtiese en bastante peligrosa en el caso de tener que rodar por encima de los citados restos. Y es que siempre han existido estas típicas virutas pero pocas veces habíamos visto una “invasión” de trozos de goma y de ese calibre sobre un circuito.

Por ese motivo, Pirelli, de cara al próximo GP de China de este fin de semana, ha tratado de acallar estas críticas, al tiempo que ha prometido estudiar cómo reducir tanto el número como el grosor de los restos de goma de cara al futuro más próximo.

De momento, para el GP de China,  la marca italiana de neumáticos confía en que las temperaturas previstas para este fin de semana, bastante más frescas que durante el pasado fin de semana en Malasia y, sobre todo, con una superficie menos abrasiva sobre la pista de Shanghai, se prevé un desgaste de los neumáticos de un 30% menor que en Malasia.

El circuito de Sepang, una verdadera piscina de virutas de goma por la degradación de los Pirelli

Espectacular accidente de Ken Block en Portugal


En este Blog hemos traído más de un vídeo de un auténtico as del volante como es Ken Block, en los que nos ha deleitado haciendo verdaderas diabluras con sus coches.

Sin embargo, en esta ocasión Ken Block es protagonista involuntario de este vídeo y no precisamente por su destreza a los mandos de su Fiesta RS WRC sino por el mamporro tan espectacular que se dio en el pasado Rally de Portugal. Un rally, por cierto, en el que el bueno de Block ni siquiera pudo participar ya que el accidente lo sufrió en el shakedown inicial y el coche quedó tan destrozado que ni siquiera pudo tomar la salida.

Lo que está claro viendo estas imágenes es que, como dice el refrán, hasta el mejor escribano echa un borrón…

Presentado oficialmente el Mini WRC que pilotará Dani Sordo esta temporada


La localidad inglesa de Oxford ha sido el marco elegido por Mini para la presentación en sociedad de manera oficial de nuevo Mini John Cooper Works WRC, el vehículo diseñado para competir en el Campeonato Mundial de Rallyes a partir de esta misma temporada, con Dani Sordo como piloto titular.

Esta presentación supone, por un lado, la vuelta del piloto asturiano Dani Sordo al primer plano de la actualidad, tras su salida por la puerta de atrás de Citroën el pasado año. Pero, por otro lado, supone el retorno de Mini a la máxima competición del mundo de los rallyes tras muchos años de ausencia. Una marca que vivió auténticos años de gloria a mediados de los 60, cuando el mítico Mini Cooper S llegó a reinar de manera casi consecutiva en el Rally de Montecarlo entre 1964 y 1967, amén de lograr otros tantos triunfos en rallyes importantes como el Rally Acrópolis o el 1.000 Lagos y muchas otras pruebas durante esos años.

El coche será propulsado por un motor 1.6 turbo que también se utiliza en algunos Mini de producción y que ha sido desarrollado por BMW Motorsport para el uso en serie de aquellos coches que cumplan con la regulación FIA Super 2000, incluyendo el Campeonato Mundial de Turismos.

De momento, y según estaba previsto, BMW Motorsport ha contemplado esta temporada como meramente de transición así como de realización de pruebas a gran escala. Por ese motivo, tan sólo está contemplada la participación del nuevo John Cooper Works WRC en apenas 6 de las 13 pruebas que componen el Mundial de 2011. De hecho, como han manifestado los dirigentes de BMW Motorsport en la propia presentación, el único objetivo de la marca para este año es ir adquiriendo la experiencia necesaria para competir al más alto nivel a partir de la temporada 2012.

El debut en el Campeonato Mundial se producirá en el próximo Rally de Cerdeña, entre los días 5 y 8 de mayo. Ahí podremos empezar a ver el rendimiento que el pequeño Mini es capaz de ofrecer a sus pilotos titulares, el citado Dani Sordo y el británico Kris Meeke.

 

GP de Malasia: Nueva exhibición de Vettel en una amena carrera


Nueva exhibición de Sebastian Vettel durante todo el fin de semana en el circuito malayo de Sepang, donde ha demostrado una vez más que el Red Bull RB7, al menos hoy por hoy, está intratable y años-luz del resto de rivales.

Por detrás hemos podido comprobar por vez primera en esta temporada el juego que puede llegar a dar para el devenir de la carrera la nueva composición de los neumáticos de Pirelli, así como lo importante que va a resultar cada jornada la correcta elección de la estrategia de paradas.

Análisis de la carrera

Si descontamos el paseo militar de Vettel, que comandó la carrera de principio a fin sin apenas inquietud, el resto de la carrera estuvo bastante animada, con constantes cambios en las primeras posiciones e infinidad de alternativas en la práctica totalidad de los puestos. Desde el segundo hasta el último clasificado hubo múltiples cambios durante la carrera, merced a las numerosas paradas en boxes que la elevada degradación de los compuestos presentados por Pirelli iban produciendo en los coches y que convirtieron la pista en una especie de mar de virutas de goma.

La salida se llevó a cabo sin incidentes pero sí que resultó francamente sorprendente porque, salvo el poleman, Sebastian Vettel, nadie permaneció en su puesto ya que a la fiesta se unieron dos inesperados invitados con los que nadie contaba en un principio: los Lotus Renault GP deNick Heidfeld y Vitaly Petrov, que realizaron sendas salidas magistrales que alteraron radicalmente el orden de la carrera. Si a esto le sumamos las pésimas salidas -y ya van unas cuantas- de Fernando Alonso, que caía hasta la séptima plaza, así como de Mark Webber, que se iba hasta un increíble décimo puesto, pronto todo tomó un cariz absolutamente inesperado.

Momento de la salida, con los Lotus Renault GP sorprendiendo por fuera a sus contrincantes

Visto lo visto, el líder del Mundial y actual campeón del mundo decidió poner pies en polvorosa prácticamente de inmediato, sin encontrar la más mínima oposición ya que Heidfeld, que ocupaba una sorprendente segunda posición, bastante tenía con tratar de zafarse de los arreones de un estupefacto Lewis Hamilton, que con el paso de las primeras vueltas aún no era capaz de entender de dónde había salido la flecha negra y dorada que le había birlado la segunda plaza.

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Flavio Briatore aconseja a Ferrari olvidarse de 2011 para centrarse en la próxima temporada


No ha hecho sino empezar la temporada y, ante la superioridad mostrada por el Red Bull RB7, con Sebastian Vettel al volante el pasado fin de semana durante la disputa del GP de Australia, que ya están surgiendo las primeras voces pidiendo a determinadas escuderías que se vayan “rindiendo preventivamente”, sin ni siquiera haber empezado a plantar batalla.

La primera de estas voces es la del playboy italiano y ex-director deportivo de la escudería Renault, Flavio Briatore, el cual en unas declaraciones del realizadas al diario finlandés Turun Sanomat,  ha lanzado un dardo envenenado a sus compatriotas del equipo Ferrari cuando les ha “aconsejado” literalmente que se vayan olvidando de esta temporada y que se centren en la próxima.

Para Briatore la diferencia de medio segundo que hay actualmente entre Red Bull y Ferrari es absolutamente insalvable (una “eternidad” dice textualmente) y, en cuya opinión, le será muy difícil a Ferrari el poder contrarrestar esa ventaja porque, por mucho que los de Maranello puedan mejorar, está claro que a Red Bull también le queda todavía mucho margen de mejora a lo largo de la temporada.

Es cierto que esta misma situación se dio la pasada temporada, aunque quizás no tan pronto como ésta y en el mes de agosto muchos dimos por muerto y enterrado al equipo Ferrari para toda la temporada. Sin embargo, en un repunte absolutamente increíble y colosal, el equipo remontó y revertió la situación hasta el punto de llegar a la última carrera con todo a favor para ganar el título, aunque todos sabemos cómo acabó aquel fatídico GP de Abu Dhabi.

Por tanto, aun cuando consideramos que Briatore está en lo cierto y tanto el sábado como el domingo se vio una superioridad casi insultante del RB7 sobre el F150º Italia, no es menos cierto que aún es muy pronto para tirar la toalla, sobre todo estando por medio alguien tan poco dado al derrotismo como es Fernando Alonso. No obstante, le queda mucho trabajo por delante al equipo de Ferrari si desea acercarse siquiera mínimamente al espléndido rendimiento ofrecido por Vettel y su Red Bull en Melbourne.

El Red Bull RB7, aparentemente imbatible para Flavio Briatore

Marco Melandri y Max Biaggi, a tortas en el paddock de Donington Park


Que dos de los más importantes pilotos italianos de los últimos años,  Marco Melandri y Max Biaggi, no se llevaban bien, es un hecho cierto y conocido por todos, arrastrando su más que conocida enemistad desde su antigua época como corredores de 250cc y 500cc, cuando ambos corrían en la categoría reina.

Pues bien, ayer por la mañana, después de la disputa de la Superpole en la prueba del Mundial de Superbikes 2011, ambos pilotos protagonizaron una escena más bien poco edificante  en el paddock del circuito británico de Donington Park, en la que dejaron bien claro que difícilmente se irán juntos a cenar…

Por lo visto, ambos italianos estaban ya “picados” entre sí por un incidente previo en la pista. Por un lado, Melandri denunció a Biaggi por haberle frenado adrede, cuando buscaba una vuelta buena para mejorar sus tiempos. Por su parte, Biaggi acusó a Melandri de sacarle de la trazada en varias ocasiones durante la prueba.

El caso es que se “buscaron” al acabar la prueba y, cuando el actual campeón, Max Biaggi volvía caminando en dirección a su box, al pasar por delante del box de Yamaha, fue jaleado por Melandri, que le espetó un irónico “¡bravo!”. Entonces, Biaggi se dirigió directamente a por su compatriota y le abofeteó la cara.
Este feo gesto le ha supuesto a Max Biaggi una sanción por parte de la dirección de carrera, de nada menos que de 3.000 euros, por lo que esperamos que la próxima vez se pensará dos veces dónde poner las manos…

GP de Australia de Fórmula 1: Cómoda victoria de Vettel y remontada de Alonso


Cómoda y sencilla victoria del alemán Sebastian Vettel, que dominó a placer la carrera desde la sesión de calificación del sábado. Confirmando la enorme superioridad mostró en los entrenamientos oficiales de ayer, el vigente campeón del mundo se ha dado un festín en el circuito de Albert Park a cuenta del resto de sus rivales, que nunca pudieron intimidarle lo más mínimo, ni siquiera en la salida.

Así pues, Vettel ha dominado de principio a fin en una carrera plácida y sin incidentes, marcada únicamente por la incertidumbre de las estrategias en cuanto a paradas en boxes por los nuevos compuestos de Pirelli, así como por descubrir la verdadera aportación en carrera de los nuevos inventos del alerón trasero móvil y el KERS.

 

Análisis de la carrera

La carrera en sí ha tenido muy poca historia ya que, desde el mismo arranque, se pudo apreciar una superioridad casi insultante en el Red Bull, poniendo tierra de por medio nada más darse la salida, seguido -y no muy de cerca- tan sólo por Lewis Hamilton. Es más, ni siquiera la salida del circuito de Albert Park, que generalmente suele ser propicia a las colisiones, dio lugar a ningún incidente relevante y todo fue como una balsa de aceite.

Tan sólo hubo un ligero toque en la parte media del pelotón entre el alemán Michael Schumacher y nuestro Jaime Alguersuari, que motivó que ambos tuvieran que entrar en boxes a las primeras de cambio y acabaran con las opciones de puntuar de ambos.

En todo caso, si hubo alguien para quien las salidas se han convertido en un suplicio, ése es Fernando Alonso, que se vio enseguida arrinconado en la parte izquierda y tuvo que ceder nada menos que cuatro puestos, cayendo desde la quinta plaza inicial hasta una incómoda novena posición, lo que obligó de nuevo al asturiano a tirar de la épica para no perder comba con la cabeza.

Momento en el que Alonso es rebasado a los pocos instantes de la salida

Sin embargo, la salida fue fulgurante para otros personajes que finalmente protagonizaron los mejores momentos de la carrera. Sin duda, el más destacado fue el ruso Vitaly Petrov, que lejos de amilanarse, demostró que su sorprendente cuarta plaza en los entrenamientos de calificación no fue flor de un día. Demostrando una gran clase y sangre fría no sólo conservó su posición sino que logró robarle la cartera a Mark Webber.

Más atrás, poco tardaron en desatarse las hostilidades entre Felipe Massa y Jenson Button, otro perjudicado en la salida. Ambos dejaron las primeras grandes imágenes de la jornada, con un precioso duelo, que duraría varias vueltas, finalizando cuando tras varios infructuosos ataques, el británico se saltaba una chicane y tomaba ventaja de ello sobre el brasileño y sobre Fernando Alonso, que  se había  sumado a la fiesta, tras desembarazarse del Sauber de Kobayashi y del Mercedes de Rosberg.

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