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Felipe Massa, esta vez sí, dejará la Fórmula 1 este año

4 Nov

Tras su adiós frustrado del pasado año cuando, tras anunciar en Monza su despedida de la Fórmula 1, fue “repescado” por Williams para disputar la presente campaña con el equipo de Grove.

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Felipe Massa se retirará definitivamente de la Fórmula 1 al acabar la temporada

Recordemos que Massa aceptó la propuesta de Williams para volver tras la rocambolesca salida de Valtteri Bottas hacia Mercedes para sustituir a Nico Rosberg en Mercedes vivida a principios de este año.

Una salida que dejaba sin pilotos de garantías al equipo británico y obligaba a Claire Williams a pedirle al veterano piloto brasileño que volviese a subirse al monoplaza y ejercer de mentor para el jovencísimo Lance Stroll, que debutaba en la Fórmula 1 con apenas 18 años.

Sin embargo, su temporada de retorno a Gran Circo no ha sido precisamente la más exitosa. El brasileño ha tenido un año ciertamente gris y plano, en la línea de lo vivido por el propio equipo y, apenas sí ha dejado destellos de su calidad.

Actualmente ocupa la 11ª posición del Mundial con tan solo 36 puntos y dos sextos puestos, logrados en Australia y Bahrein como mejores resultados e incluso ha sido superado incluso por su joven compañero en la clasificación del campeonato.

Quizás, por este motivo, Massa, a sus 36 años ha decidido rechazar la oferta de renovación que Williams le había puesto encima de la mesa y, según ha anunciado hoy en un comunicado, el piloto carioca se despedirá definitivamente, esta vez sí, al finalizar la presente temporada.

De esta forma, Felipe Massa dejará atrás una larga y prolífica carrera, iniciada en 2002 y que, tras 267 Grandes Premios -la sexta más duradera en la historia de la Fórmula 1- 11 victorias, 41 pódiums, 16 poles y 15 vueltas rápidas, acabará tras el próximo GP de Abu Dhabi, sobre el asfalto de Yas Marina.

“Como todos saben, después de anunciar mi retirada de la Fórmula 1 el año pasado, acepté regresar esta temporada para ayudar a Williams cuando llegó la llamada”, manifestó Massa en su comunicado.

“He disfrutado cuatro grandes años con el equipo, pero mi carrera en la Fórmula Uno finalmente llegará a su fin esta temporada. Una vez más, me gustaría dar las gracias a todos los que me han apoyado a lo largo de este tiempo: A mi esposa y mi padre,a toda mi familia, mi agente Nicolas (Todt) y todos mis amigos, colegas y patrocinadores”, añadió el brasileño.

“Por último, me gustaría añadir un gran agradecimiento a todos mis fans, que han sido increíblemente solidarios y apasionados a lo largo de estos años. Me llevo muchos y buenos recuerdos conmigo mientras me preparo para mis últimas dos carreras en Brasil y Abu Dhabi y, aunque serán emocionantes, espero terminar con una nota alta y prepararme para un nuevo capítulo en mi carrera“, concluyó.

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Pierre Gasly no estará en Austin y será sustituido por Brendon Hartley

16 Oct

El equipo Toro Rosso ha vuelto a sorprender a todos anunciando que su más reciente incorporación, el francés Pierre Gasly, no estará en el GP de EE.UU. y su puesto será ocupado por el neozelandés Brendon Hartley.

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Brendon Hartley sustituirá a Pierre Gasly en Toro Rosso el próximo GP de EE.UU.

El motivo de esta ausencia está en el hecho de que Gasly se está jugando en estos momentos el título de campeón de la Super Fórmula japonesa.

Se da la casualidad que este próximo domingo se disputará la última carrera del citado campeonato, por lo que los responsables de Red Bull han decidido brindarle al joven piloto galo la posibilidad de ganarlo, antes de continuar con su carrera en la Fórmula 1 en el seno de la firma austríaca.

El reemplazo de Gasly en Austin será el neozelandés Brendon Hartley. Una auténtica sorpresa ya que los de Faenza han preferido buscar en el mercado a un veterano ex-piloto de la casa como Hartley que darle la alternativa a Sean Gelael, actual piloto probador de Toro Rosso.

Hartley, que cumplirá en noviembre 28 años, es piloto de Porsche y lidera actualmente el Mundial de Resistencia, del que ya se proclamó campeón en 2015, además de ganar la edición de este año de las 24 Horas de Le Mans.

El hijo pródigo de Red Bull vuelve a casa

Criado a los pechos del Red Bull Junior Programme, debutó en febrero de 2008, con apenas 18 años, en un show en Rijad, a bordo de un Toro Rosso STR3. En noviembre de ese mismo año fue seleccionado como piloto reserva tanto para Red Bull como para su equipo “satélite”.

Llamado a debutar en la temporada 2009 en las primeras carreras debido a una lesión de Mark Webber, se encontró con el problema de no disponer de la Superlicencia hasta abril de ese año, por lo que no pudo cumplir su sueño y tuvo que ver cómo un piloto retirado como David Coulthard ocupaba su lugar en Albert Park y Sepang.

Debutó como piloto probador en el GP de España de 2009 pero perdió su puesto en Toro Rosso ante el empuje del español Jaime Alguersuari en mitad de la temporada, al tiempo que David Coulthard se quedaba en Red Bull como tercer piloto. De esta forma, Hartley acabó corriendo en la Fórmula 3 y en las World Series by Renault hasta acabar la temporada.

En 2010, Hartley fue nombrado de nuevo piloto reserva para Red Bull y Toro Rosso junto a un joven Daniel Ricciardo hasta la sexta carrera de la temporada. Sin embargo, desavenencias con la dirección de Red Bull provocaron su salida del equipo.

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Brendon Hartley, a bordo del Mercedes W03 en Magny Cours

En 2012 ficha por Mercedes como piloto de pruebas y fue precisamente con las Flechas Plateadas con quien vivió su última experiencia a bordo de un monoplaza de Fórmula 1.

Fue en septiembre de ese mismo año, cuando se subió a un Mercedes en una de las tres jornadas de Tests de Jóvenes Pilotos disputadas en el circuito francés de Magny-Cours. Allí marcó el tercer mejor tiempo, por detrás del Ferrari del desaparecido Jules Bianchi y el Force India del venezolano Rodolfo González,

Aunque renovó con Mercedes como probador en 2013, lo cierto es que su carrera como piloto en la Fórmula 1 finalizó sin pena ni gloria.

En 2014 decidió probar suerte como piloto oficial de Porsche en el WEC, donde su carrera cobró un protagonismo inesperado. Tras un año de transición, llegó un triunfal 2015.

Ese año se proclamó campeón de la categoría haciendo equipo con Mark Webber y Timo Bernhard y firmó su primer pódium en Le Mans, detrás del otro Porsche de Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy.

Tras un año 2016 en el que no pudo brillar, la presente temporada ha supuesto la consagración definitiva de Hartley.  Además de lograr su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans junto a Timo Bernhard y su compatriota Earl Bamber, lidera con suficiencia el WEC, a falta de dos carreras para acabar el campeonato.

“Es una sensación increíble. Esta oportunidad es para mí toda una sorpresa, pero nunca dejé de lado mi ambición y mi sueño de niñez de llegar a la Fórmula 1”,  afirmó Hartley.

“He aprendido mucho desde los días en que fui piloto reserva de Red Bull y Toro Rosso, y los difíciles años que pasé me hicieron más fuerte y decidido. El Circuito de las Américas es un circuito que realmente disfruto y en el que he corrido recientemente. Trato de no poner demasiadas expectativas en mi debut en Fórmula 1, pero me siento preparado para ello”, añadió el piloto neozelandés.

Daniil Kvyat vuelve a Toro Rosso hasta el final de la temporada

7 Oct

La inesperada salida de Carlos Sainz de Toro Rosso rumbo a Renault de cara al próximo GP de EE.UU. ha traído como principal consecuencia la vuelta de Daniil Kvyat al equipo de Faenza.

Kvyat Vuelve a Toro Rosso apenas dos semanas de su relevo por Gasly

Daniil Kvyat Vuelve a Toro Rosso apenas dos semanas de su relevo por Gasly

El retorno de Kyvat es un episodio más dentro de la rocambolesca relación que el ruso mantiene con Red Bull y su equipo “satélite” Toro Rosso, sobre todo si tenemos en cuenta que, tan solo dos semanas antes había sido reemplazado por el francés Pierre Gasly.

Sin embargo, el joven piloto ruso no ha podido disfrutar demasiado de su descanso ya que la marcha de Sainz le ha abierto una inesperada ventana para volver al primer plano de la actualidad, justo cuando peor se le habían puesto las cosas.

Curiosamente, y cuando aún no se habían apagado los ecos provocados por su repentino relevo, Serguey Beloussov, actual responsable de Acronis, uno de los principales sponsors de Toro Rosso ya anticipó que Kvyat volvería a pilotar este año.

Nada más confirmarse la llegada de Gasly a Faenza en detrimento de Kvyat, Beloussov afirmó en una charla con empleados de la compañía de software que preside y que patrocina a Toro Rosso, que el ruso sólo estaría fuera del equipo durante dos carreras (Singapur y Malasia) y que volvería a subirse al STR12 en Austin, como así será finalmente.

De esta forma, el joven piloto ruso volverá a tener una nueva oportunidad de demostrar su valía y, aunque se da por hecho que no seguirá en Toro Rosso en 2018, que al menos le sirva para asegurarse un volante para la próxima temporada en la Fórmula 1.

Por último, decir que en el mismo comunicado en el que se ha anunciado la vuelta de Kvyat a Toro Rosso, su máximo responsable Franz Tost ha aprovechado para despedirse de Carlos Sainz, al que ha agradecido públicamente su dedicación durante los casi tres años que ha estado en Faenza.

“Quiero darle las gracias a Carlos por sus esfuerzos durante estas casi tres temporadas de Fórmula 1. Siempre hizo lo mejor, demostrando una excelente actitud y compromiso con su trabajo, lo que nos ha servido a todos de gran ayuda para a obtener grandes resultados durante este tiempo. Por lo tanto, en nombre de todos en Toro Rosso, le deseo todo lo mejor con su nuevo equipo y esperamos poder vencerlo”, afirmó Tost.

 

Imagen del día: Tremendo accidente de Romain Grosjean en Malasia…¡por una alcantarilla!

29 Sep

Los entrenamientos libres del GP de Malasia nos han dejado una tremenda imagen con el espectacular accidente sufrido por el francés Romain Grosjean.

Ocurrió cuando se llevaban transcurridos en torno a 40 minutos de la segunda sesión de libres y el Haas VF-17 del francés pisó la tapa de una alcantarilla que se encontraba abierta sobre un piano situado entre las curvas 12 y 13 del trazado de Sepang. Eso provocó el reventón de la rueda trasera derecha del monoplaza de Grosjean que, sin control, acabó empotrándose contra las protecciones.

Afortunadamente para el piloto francés, el coche atravesó una escapatoria que disminuyó sensiblemente el efecto del golpe y Grosjean pudo abandonar el coche por su propio pie.

Sin embargo, dada la gravedad del incidente, los comisarios entendieron que no se podía garantizar la seguridad de los pilotos y, tras mostrar la bandera roja, dieron por suspendida la prueba.

Toro Rosso corta por lo sano: Daniil Kvyat deja su sitio a Pierre Gasly desde el GP de Malasia

26 Sep

El equipo Toro Rosso ha sorprendido a todo el mundo con el anuncio de la sustitución de Daniil Kvyat por el francés Pierre Gasly. El cambio de pilotos, además, tendrá carácter inmediato, de tal forma que Gasly se subirá al STR12 este mismo fin de semana en Malasia y hasta el final de la temporada.

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Pierre Gasly, nuevo piloto de Toro Rosso hasta el final de la temporada

Gasly, de 21 años y miembro del Red Bull Junior Program, siempre ha estado en todas las quinielas para ocupar un volante en Toro Rosso, sobre todo esta última temporada.

De hecho, en 2015 y 2016 el joven piloto galo ha estado presente en varios tests de temporada con los de Faenza pero, por unas cosas u otras, nunca tuvo la oportunidad de sentarse como piloto titular, teniendo que conformarse con el papel de tercer piloto de Red Bull.

Su trayectoria como piloto es, desde luego, impecable. Campeón de la GP2 en 2016,  Gasly hizo las maletas este año rumbo a Japón para disputar la Super Formula nipona, en cuyo campeonato marchaba en segundo lugar con dos triunfos hasta el momento de recibir la llamada de Franz Tost para cambiar de aires.

La cara amarga es la de Daniil Kvyat, que ve cómo Red Bull le cierra definitivamente las puertas de la Fórmula 1 por segunda vez, tras su abrupta salida del equipo austríaco el pasado año para dejar su sitio a Max Verstappen.

Y es que las cosas no le han podido ir peor al bueno de Kvyat desde que en Red Bull decidieron degradarle a Toro Rosso en vísperas del GP de España de 2016. Superado tanto en 2016 como en lo que llevábamos de año por Carlos Sáinz, lo cierto es que el ruso no ha levantado cabeza.

Si el 2016 fue malo, con sólo cuatro puntos en su casillero con los colores de Toro Rosso, el 2017 no ha sido mucho mejor. Tras ser confirmado como piloto del equipo para esta temporada, Kyvat lleva un año 2017 simplemente para olvidar.

Entre errores propios y problemas mecánicos con su STR12, el ruso apenas ha sumado cuatro puntos, merced a dos novenos puestos logrados en Australia y España , ocupando en la actualidad la 19ª posición del Mundial de Pilotos.

Por si fuera poco, esta misma temporada Kvyat ha vuelto a ser borrado del mapa literalmente por Carlos Sáinz, cuyos 48 puntos son los que, de facto, sostienen a Toro Rosso en la clasificación del Mundial de Constructores.

Sin embargo y, a pesar de que ya nadie daba un euro por la continuidad de Kvyat en Toro Rosso para 2018, no se esperaba un desenlace así de drástico por parte de los de Faenza a estas alturas de la temporada.

Pierre Gasly, a bordo del Red Bull RB12 durante los tests de Bahrein en 2017

Pierre Gasly, a bordo del Red Bull RB12 durante los tests de Bahrein en 2017

El encargado de darle la bienvenida a Pierre Gasly en su debut como “primer espada” en la Fórmula 1 fue el propio Director de Toro Rosso, Franz Tost, quien trató de explicar en un comunicado el por qué de esta decisión tan radical.

“La Scuderia Toro Rosso fue establecida por Red Bull para llevar a los jóvenes de su Programa Junior a la Fórmula 1 y eso es lo que estamos haciendo,  dando a Pierre esta oportunidad”, afirmó Tost.

“El es el siguiente en la línea de Red Bull para esta oportunidad y ha demostrado que se lo merece, tras ganar el título de la GP2 de 2016 y siendo este año muy competitivo en la serie Super Formula en Japón. En realidad tiene una oportunidad válida de ganar el título, ya que está a sólo medio punto del líder”, añadió.

“Este cambio de pilotos nos brinda la oportunidad de tomar una decisión más razonada con respecto a nuestras opciones de elegir a nuestros pilotos para 2018. Por diversas razones, algunas de ellas debido a problemas técnicos y otros por errores propios, Daniil Kvyat no ha demostrado realmente su verdadero potencial hasta ahora este año, por lo que le hemo parado de cara a las próximas carreras. Esto nos dará la oportunidad de evaluar a Pierre en pista durante un fin de semana de carrera”, concluyó el responsable de Toro Rosso.

Quien se mostró feliz y satisfecho fue Pierre Gasly, quien manifestó su agradecimiento a Red Bull por esta oportunidad.

“Quisiera darle las gracias a todos aquellos que me han ayudado a alcanzar esta oportunidad en mi carrera deportiva y especialmente al Dr. Helmut Marko, Red Bull y a la Scudería Toro Rosso”, afirmó el joven piloto galo.

“Esta es una magnífica oportunidad para mí. Siento que estoy totalmente listo, habiendo preparado todo en mi rol como tercer piloto de Red Bull este año. Voy a dar lo mejor de mí para hacerlo bien con Toro Rosso en las próximas carreras”, finalizó Gasly.

Hankook presenta su visión de los neumáticos del futuro

19 Sep

El fabricante coreano de neumáticos Hankook ha presentado en la presente edición del Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt su visión acerca de cómo serán los neumáticos del futuro.

Flexup, el concepto de biciclo para la movilidad urbana según

iPlay, el concepto de biciclo para la movilidad urbana según

A su juicio y de la mano de Universidad de Cincinatti, Hankook ha presentado cinco conceptos diferentes de neumáticos, que ha dado en llamar Magfloat, Flexup, i-Play, Shiftrac y Autobine.

Dichos neumáticos fueron desarrollados en torno al tema “Connect to the Connected World” (Conectar al Mundo Conectado), con el que la compañía coreana ha sondeado distintas tecnologías de neumáticos destinadas a mejorar la movilidad del futuro, que pasa por el Car Sharing, la conducción autónoma y los vehículos interconectados.

El primero de estos conceptos, denominado Magfloat es una rueda flexible que se beneficia de los campos magnéticos que recorre las calzadas de adoquines sin problemas y también puede utilizarse en espacios interiores.

Flexup-Hankook

Flexup, el neumático que permite subir escaleras sin esfuerzo

Por su parte, Flexup es un neumático cuya superficie de rodadura está basada en un principio de expansión o compresión que permite circular sin impedimentos entre el  tráfico urbano, subiendo escaleras y salvando obstáculos.

El concepto iPlay es un biciclo de construcción en suspensión más flexible. que permite una eficiencia máxima y un excelente comportamiento en los giros. Al igual que Flexup, este concepto permite a los usuarios individuales desplazarse con flexibilidad por la ciudad con una gran libertad de barreras.

Shiftrac es un neumático cuya superficie de rodadudra dividida ofrece unas excelentes características en las curvas gracias a la técnica Skating. Este concepto de neumáticos está pensado para vehículos especiales en las grandes ciudades, como coches de policía o ambulancias.

Por último, Autobine se trata de ruedas y neumáticos con alimentación energética propia que se colocan y retiran automáticamente en función del peso del vehículo y del número de pasajeros a bordo.

Los conceptos de neumáticos de Hankook han sido varias veces galardonados con premios de diseño de gran prestigio a nivel mundial. Así, en 2015 y 2016, los neumáticos Boostrac, HyBlade y Alpike recibieron los premios de diseño de Red Dot Luminary, iF Gold e IDEA Awards, mientras que Flexup (bronce) y Shiftrac (finalista) fueron premiados con el 2017 IDEA Award.

Alex Lynn y Sam Bird, confimados como pilotos del equipo DS Virgin de Fórmula E

11 Sep

El equipo DS Virgin ha desvelada su pareja de pilotos para la temporada 2017/2018 de Fórmula E, que estará integrada por los británicos Sam Bird y Alex Lynn.

Alex Lynn, nuevo piloto titular del equipo DS Virgin de Fórmula E

Alex Lynn, nuevo piloto titular del equipo DS Virgin de Fórmula E

A sus 30 años, Sam Bird afronta su cuarta temporada en el seno del equipo francobritánico, mientras que la gran novedad es la llegada del hasta ahora piloto probador, Alex Lynn, que con 23 años, sustituirá al argentino José María “Pechito” López.

Bird, que cuenta en su haber con cinco victorias y nueve pódiums, es uno de los pilotos más veteranos de la categoría, con 33 carreras disputadas, siendo el tercer piloto con más puntos de la todavía breve historia de la competición eléctrica.

“Es estupendo continuar con la familia DS Virgin Racing de la que he formado parte desde que participé en mis primeros test en Donington Park en 2014. La pasada temporada mejoramos nuestro ritmo y la forma de gestionar la energía, tal y como lo pudimos demostrar con la doble victoria conseguida en Nueva York, y sé que el equipo ha trabajado duro en mantener un alto nivel de competitividad. Espero que sigamos consiguiendo buenos resultado en la cuarta temporada y compartirlo con Alex, que ha demostrado ser un miembro importante para el equipo”, afirmó Bird.

sam bird

Sam Bird, celebrando una de sus cinco victorias como piloto de DS Virgin

Por su parte, Alex Lynn llega a la titularidad del equipo DS Virgin, con un dilatado currículum a sus espaldas a pesar de su juventud.

Campeón británico de la Fórmula Renault en 2013  y de la GP3 en 2015, llegó a la Fórmula 1 como probador en Lotus en 2014 y como piloto de desarrollo en Williams los años 2015 y 2016.

Tras un par de temporadas en la GP2, en la que ganó varias carreras con el equipo DAMS, también disputó dos temporadas del Mundial de Resistencia.

A pesar de sus discretos resultados en este último campeonato, Lynn logró dar el salto a la Fórmula E, tras fichar como piloto probador del equipo DS Virgin en enero de este mismo año. De hecho, incluso llegó a debutar durante el ePrix de Nueva York, en sustitución de “Pechito” López.

“Me siento como en la luna al haber sido promovido a piloto oficial del equipo DS Virgin. El haber trabajado con ellos desde el pasado mes de enero, ha sido un gran placer por haber aprendido de un grupo de ingenieros de gran calidad y haberme integrado en su equipo”, afirmó Lynn.

“He sido bienvenido enesta organización y quiero agradecer sobre todo a Alex Tai, no solo por haberme dado la oportunidad de debutar en esta categoría en Nueva York, sino que también porconvertirme en piloto oficial. Estoy encantado de ayudar al equipo para el futuro desarrollo del monoplaza e intentar devolver la confianza que han puesto en mi para la próxima temporada”, añadió el joven piloto británico.

DS Virgin es uno de los equipos pionha conseguido más éxitos en esta categoría, trabajando junto al fabricante francés DS Automobiles. La temporada pasada fue la mejor para el equipo con seis podios y dos victorias, junto a dos poles y dos vueltas rápidas.

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