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GP de Rusia: Valtteri Bottas se doctora en Sochi en una aburrida carrera

30 Abr

El GP de Rusia nos ha dejado el bautismo de fuego de Valtteri Bottas en el Olimpo de los pilotos que han conseguido subir al menos una vez a lo más alto de un cajón, tras una de las carreras más tristes y aburridas que recuerdo de estos últimos años.

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Valtteri Bottas, en lo alto del cajón por vez primera en su carrera

La victoria del finlandés viene a confirmar además el dominio hegemónico de Mercedes en un circuito que, desde que llegó al calendario en 2014, no ha visto más ganadores que a las Flechas Plateadas en estos años.

Bottas, que partía desde la segunda línea de la parrilla de salida, fraguó su victoria hoy en Sochi en una espectacular salida, que le aupó a la cabeza en dura pugna con Sebastian Vettel y desde ahí comandó la carrera, a pesar de los esfuerzos de los dos pilotos de Ferrari.

La ausencia total de emoción de esta carrera, en la que prácticamente no hubo adelantamientos y acabó casi en el mismo orden en el que comenzó, sólo tuvo un par de chispazos de emoción.

En primer lugar, con la presencia en pista del Safety Car, tras un porrazo descomunal, afortunadamente sin consecuencias, de Romain Grosjean, que acabó empotrado contra el muro tras una inconsciente maniobra de Jolyon Palmer en la primera curva.

En segundo lugar, cuando tras su último stint, dio la sensación de que Sebastian Vettel podría acabar dando caza a Valtteri Bottas, al que llegó a acercarse a un segundo en las últimas vueltas.

Sin embargo, el excelente ritmo marcado por el finés, hoy sí, en carrera, le permitieron mantener a raya al alemán que, a pesar de vaciarse a bordo de su Ferrari, se tuvo que conformar con rascar la pole (la primera desde Singapur en 2015) y un merecido segundo lugar en el cajón.

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Allí le acompañó su compañero Kimi Raikkönen. El finlandés de Ferrari se vio lastrado por un mal comienzo de carrera en el que perdió un puesto en la salida, precisamente tras el gran arranque de su compatriota. Aun así, su magnífico ritmo, en cifras muy similares a las de su compañero Vettel, le dieron más que de sobra para mantener a raya a Lewis Hamilton.

Precisamente el tricampeón británico ha sido el más perjudicado en la carrera de hoy ya que desde el primer momento se le vio carente de punch y de ritmo competitivo.

Pronto reportó problemas de sobrecalentamiento en el motor de su Mercedes y, aunque logró mantenerse en pista, no pudo exprimir al máximo su monoplaza, lo que le impidió luchar por el podium con Raikkönen y bastante hizo con llegar hasta el final, a pesar de las dificultades.

Por último, la gran decepción del día vino una vez más de McLaren y Honda, aunque eso, desgraciadamente para el equipo de Woking, hace tiempo que dejó de ser noticia.

Si el sábado era Stoffel Vandoorne quien tenía que reemplazar por quinta vez el motor de su monoplaza en apenas un par de meses de competición, superando ya el listón de los cuatro motores disponibles por año, el gran perjudicado hoy ha sido Fernando Alonso.

El asturiano no pudo ni siquiera llegar a tomar la salida puesto que su McLaren se quedó sin energía cuando se disponía a ocupar su puesto en la parrilla de salida, tras la vuelta de formación.

Españoles en carrera

Como acabo de comentar, hoy ha sido un día nuevamente aciago para Fernando Alonso, que ha visto cómo una vez más y por cuarta vez consecutiva, se ha quedado fuera de carrera por problemas mecánicos.

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Esta vez Alonso ni siquiera llegó a salir ya que su monoplaza sufrió una avería en la unidad de potencia durante la vuelta de formación que le dejó fuera de combate a las primeras de cambio.

El cabreo del asturiano va en aumento y cada vez son más las voces que recomiendan al español que se aleje de McLaren en lo que parece que será una nueva temporada en blanco para los de Woking.

Por su parte, Carlos Sáinz sumó un punto que le sabe a gloria, especialmente viendo cómo se desarrolló la carrera. Tras una buena salida, el español se estuvo batiendo el cobre con Kevin Magnussen y su compañero Daniil Kvyat, especialmente durante la primera mitad de la carera.

 

El español se vio beneficiado en primer lugar por la estrategia del equipo, pero sobre todo por la sanción de cinco segundos que le impusieron a Kevin Magunssen por sobrepasar los límites de la pista en las primeras vueltas y que tuvo que cumplir cuando entró a realizar su primera y única parada del día.

Ahora el piloto español cuenta con un total de 11 puntos y se sitúa noveno en la clasificación del Mundial de Pilotos, aventajando ya en nueve a su compañero, que sigue en caída libre.

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Lo mejor y lo peor del día

En cuanto a las notas positivas del día hay que hablar de la gran carrera de Valtteri Bottas, que inaugura con ésta su casillero de victorias. Y si en Bahrein sufrió de lo lindo, hasta el punto de tener que dejar pasar a su compañero en carrera por no tener ritmo, hoy ha estado sobresaliente.

A pesar de que sufrió en algún momento del mismo problema de sobrecalentamiento que Hamilton, Bottas desarrolló una estrategia ciertamente inteligente, aprovechando la ventaja que le ofreció su espectacular salida.

Y aunque sufrió en los dos primeros sectores, lo cierto es que supo sacarle el máximo partido al motor de su Mercedes para mantener a raya a Vettel durante el último tercio de la prueba.

También hay que hacer mención a la gran carrera llevada a cabo por los dos Ferrari durante todo el fin de semana, pero que no pudieron coronar con el doblete en lo más alto del cajón. Aun así, las mejoras en Maranello se ven y se sienten día a día y Vettel se va asentando como un líder cada vez más sólido y un firme candidato al título.

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Por otra parte, hay que reseñar el magnífico papel de los dos Force India, especialmente el de “Checo” Pérez, que firmó un no menos magnífico sexto puesto final, tras una inteligentísima carrera.

Es cierto que ambos se aprovecharon del pinchazo casi al final de Massa, que le obligó a realizar un segundo pitstop. Sin embago, eso no debería empañar la labor de sus dos pilotos que, a pesar de los problemas de rendimiento que venía adoleciendo el Force India, los dos pilotos lograron sacarle el máximo y lo llevaron tan arriba como pudieron.

Por último, muy buenas también las carreras de Max Verstappen y Nico Hulkenberg. El holandés supo aguantar el tipo en la salida y aguantar las primeras acometidas de Felipe Massa. Luego supo ubicarse bien en tierra de nadie, hasta llevar al Red Bull a la quinta plaza, en una plácida carrera.

Por su parte, el piloto alemán de Renault se rehizo de su toque con Lance Stroll en la salida y supo jugar muy bien sus cartas. Con una arriesgadísima estrategia que le llevó a estirar casi 40 vueltas su parada y con un pilotaje serio y rocoso, marca de la casa, Hulkenberg compensó el claro desnivel competitivo que arrastra su monoplaza  para meterse en los puntos.

Lo peor, sin ningún género de dudas, la carrera en sí  misma. Hacía tiempo que no asistía a una carrera tan anodina, aburrida y sin emoción como la vivida en Sochi, donde además, apenas sí se han registrado unos pocos adelantamientos.

Mucho trabajo tiene por delante el bueno de Chase Carey y sus chicos de Liberty Media porque con dos o tres carreras como ésta y los fans y espectadores del Gran Circo saldremos a escape para refugiarnos en otras disciplinas más divertidas.

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Por lo demás, en cuanto a notas negativas, la escasa fiabilidad de Red Bull, que sigue sin dar con la tecla. Hoy han visto de nuevo cómo uno de sus monoplazas, en este caso el de Daniel Ricciardo, decía adiós a la carrera prácticamente al inicio por problemas de sobrecalentamiento en los frenos.

Asimismo, hay que destacar un nuevo accidente en el debe de Lance Stroll, que sigue mostrándose aún muy verde, y por descontado, la cada vez más inexplicable presencia en la élite de un tipo como Jolyon Palmer.

Aunque su maniobra -analizada por los comisarios tras la carrera- fue declarada como un mero incidente, sin más trascendencia, a punto estuvo de costarle un serio disgusto a Romain Grosjean.

Tampoco pintaron muy bien las cosas para Haas. Los norteamericanos se las prometían muy felices con el comportamiento de Magnussen durante el fin de semana.

Ante el mal comportamiento de Romain Grosjean, especialmente en los entrenamientos de calificación, en los que el francés no pasó ni siquiera de la Q1, todas las esperanzas del equipo se centraron en Magnussen.

Sin embargo, una sanción de cinco segundos por saltarse los límites de la pista y una posterior avería, dieron al traste con las ilusiones de Haas por acabar en los puntos.

Por último, y sin querer excederme en los calificativos negativos, lo de McLaren y Honda tiene visos de convertirse en uno de los mayores -si no el que más- ridículo de la historia de la Fórmula 1. Si lo de Alonso fue bochornoso, no le fueron mejor las cosas a Stoffel Vandoorne.

El compañero de Alonso vio cómo le cambiaban el quinto motor de la temporada el sábado y aunque logró acabar, su rendimiento fue sencillamente lamentable, sólo mejor que los dos Sauber. Pintan bastos para los de Woking, que siguen en caída libre.

Clasificación de carrera 

El GP de Rusia contó con una vuelta menos debido a que, tras la avería de Alonso antes del arranque, se tuvo que dar una vuelta extra de formación.

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Aun así, tras 52 vueltas, la carrera finalizó de la siguiente forma:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes), en 1h 28′ 08”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,6”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 11,0”
  4. Lewis Hamilton (Mercedes), a 36,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1’04”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’26”
  7. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’35”
  8. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’36”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

El “pinchazo” de hoy de Lewis Hamilton, unido al nuevo podium de Sebastian Vettel ha permitido abrir un poco más de brecha entre el piloto alemán sobre el británico.

Así pues, Vettel es ahora un poco más líder del Mundial y aventaja ya en 13 puntos al piloto de Mercedes, en una lucha entre dos a la que Valtteri Bottas quiere unirse, especialmente tras su triunfo de hoy.

El finlandés se acerca a su compañero y se despega claramente de su compatriota y gran rival de Ferrari, Kimi Raikkönen, quien a su vez, abre también hueco con respecto a los dos pilotos de Red Bull, Max Verstappen y Daniel Ricciardo, respectivamente.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 86 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 73 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 63 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 49 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 35 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Aunque en esta ocasión ha sido Mercedes quien, de la mano de Valtteri Bottas se  ha llevado el gato al agua, el doble podium firmado por los dos pilotos de Ferrari garantiza a los de Maranello comandar la clasificación por marcas aunque sólo por un punto sobre Mercedes.

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Ferrari líder del Mundial de Constructores tras su doblete de hoy

Está claro que, salvo sorpresa mayúscula, ambos equipos serán los únicos que se disputarán no sólo el título sino la mayoría de las carreras ya que, hoy por  hoy, no se ve a ningún equipo en disposición de contestar su hegemonía.

De hecho, el tercer equipo en la clasificación es Red Bull pero se sitúa ya a casi 80 puntos de los dos primeros, mientras que Force India sigue fuerte.

Así, gracias a la labor de hoy de Sergio Pérez y Esteban Ocon, los de Silverstone toman ventaja en su lucha entre los “mortales”, por delante de Williams y se postulan como el mejor equipo de la zona media.

  1. Ferrari, 136 puntos
  2. Mercedes, 135 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 57 puntos
  4. Force India Mercedes, 31 puntos
  5. Williams Mercedes, 18 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 13 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 6 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

Karun Chandhok estará en Le Mans

20 Abr

Un viejo “rockero” como Karun Chandhok ha vuelto al primer plano de la actualidad al anunciarse que estará este año en las 24 Horas de Le Mans con el equipo  británico Tockwith.

Karun Chandhok estará en Le Mans

Karun Chandhok estará en Le Mans

El veterano piloto indio regresa a Le Mans tras un año de ausencia y competirá en la categoría LMP2 a los mandos de un Ligier-Gibson P21. Sus compañeros serán Nigel Moore y Phil Hanson, que actualmente están disputando las Le Mans Series europeas con la citada escudería.

A sus 33 años, Chandhok es un piloto curtido en mil batallas. Ex-piloto de Fórmula 1 con el equipo español HRT y en Lotus, los años 2010 y 2011 respectivamente, orientó su carrera hacia el mundo de la Resistencia.

Salvo un pequeño paréntesis en la Fórmula E con Mahindra en la temporada inaugural de la citada competición (2o14/2015),  Chandhok estuvo presente en las 24 Horas de Le Mans entre los años 2012 y 2015, con un sexto puesto logrado en 2012 como mejor posición.

En 2016 se tuvo que conformar con tomar parte en el Campeonato Europeo de Resistencia, de la mano del equipo Murphy-Oreca y sus resultados no fueron excesivamente brillantes, finalizando en 33ª posición.

En estos momentos, y aunque continúa en Williams como piloto de su división histórica, Chandhok se encontraba sin equipo para correr este año.

Por ello, la llamada de Simon Moore, dueño del equipo Tockwith le ha venido como anillo al dedo, tras haber probado recientemente con ellos en Silverstone en las tests de pretemporada del WEC.

Para poder preparar convenientemente la carrera francesa, el piloto indio tomará parte en las 6 Horas de Spa, con el fin de aclimatarse a su nueva montura.

“Será bueno regresar a Le Mans, porque es la mejor carrera del mundo”, afirmó Chandhok.

“Simon me llamó y me dijo que estaban buscando un conductor con experiencia para venir a ayudar y no me lo pensé. Estaba claro que si tuviera que hacer Le Mans, necesitaba hacer una carrera antes, y me sugirieron que en vez de unirme a ellos para correr alguna prueba de las Le Mans Series europea, sería mejor correr en Spa”, añadió.

 

 

Arrancan los primeros tests de temporada en Bahrein

18 Abr

La primera sesión de entrenamientos de temporada dará comienzo hoy martes en el Circuito de Sakhir, una vez finalizado el primer periplo del Gran Circo en territorio asiático.

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Sean Gelael a bordo del Toro Rosso STR12

Así pues, y como dispuso la FIA, esta primera sesión de tests tendrá lugar hoy martes y mañana miércoles y servirá, entre otras cosas, para que sus pilotos más jóvenes y prometedores tengan la oportunidad de probar en la máxima categoría del Motor.

Todos los equipos, menos Sauber, Mercedes y Haas, presentarán caras nuevas al volante de sus respectivos monoplazas.

Por ejemplo, un viejo conocido de este año como Antonio Giovinazzi volverá a sentarse en un monoplaza aunque en esta ocasión será un Ferrari y no un Sauber, como pasó en Australia y China, donde sustituyó a Pascal Wehrlein.

También tendremos la oportunidad de ver cómo se desenvuelven jóvenes talentos como el mexicano de Alfonso Celis con Force India, Olivier Turvey (Mclaren), o Sean Gelael (Toro Rosso) y otros no tan jóvenes como Gary Paffett.

El veterano piloto británico volverá a subirse a un Fórmula 1 , en este caso un Williams, después de sus años como tercer piloto en McLaren.

Esta es la primera de las cuatro sesiones previstas para este año, junto a las de España, en aproximadamente un mes, Gran Bretaña en julio y Abu Dhabi, al final de la temporada.

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Alfonso Celis, probando el Force India VJM10

El orden de los pilotos previsto para estos dos días en Sakhir es el siguiente:

MARTES 18 DE ABRIL

  • Ferrari: Antonio Giovinazzi
  • Mercedes: Lewis Hamilton
  • Red Bull: Daniel Ricciardo
  • Force India; Alfonso Celis
  • Williams: Lance Stroll / Felipe Massa
  • McLaren: Oliver Turvey
  • Toro Rosso: Sean Gelael
  • Haas: Romain Grosjean
  • Renault: Nico Hulkenberg
  • Sauber: Marcus Ericsson

MIERCOLES 19 DE ABRIL

  • Ferrari: Sebastian Vettel
  • Mercedes: Valtteri Bottas
  • Red Bull: Pierre Gasly
  • Force India: Sergio Perez
  • Williams: Gary Paffett
  • McLaren: Stoffel Vandoorne
  • Toro Rosso: Daniil Kvyat
  • Haas: Kevin Magnussen
  • Renault: Sergey Sirotkin
  • Sauber: Pascal Wehrlein

 

GP de Bahrein: Nuevo golpe de mano de Ferrari y Sebastian Vettel

16 Abr

El GP de Bahrein no será de los que pasen a la historia en cuanto a la emoción en la lucha por el triunfo pero sí por el hecho de que Ferrari ha vuelto a comerle la tostada a Mercedes en un circuito, en teoría, bastante propicio como es el de Sakhir.

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Aunque partían desde la pole, en este caso a cargo de Valtteri Bottas, batiendo además el récord del circuito en una calificación, que estaba en manos de Fernando Alonso desde 2005, tal y como pasó ya en Australia, se les volvió a escapar el triunfo.

En esta ocasión una pésima gestión de los compuestos, especialmente los ultrablandos, unido a una lamentable política de equipo, que permitió que Hamilton tuviese que ir chupando rueda detrás de un lentísimo Bottas, les dejó muy pronto fuera de la lucha por la victoria.

A esto hay que unirle una sanción de cinco segundos con la que fue castigado Lewis Hamilton, por frenar indebidamente a Ricciardo en la entrada del pitlane. Sin duda, una serie de ingredientes que, sumado a una inteligentísima carrera de Sebastian Vettel, le pusieron el triunfo en bandeja al alemán de Ferrari.

Y es que el tetracampeón lo hizo todo bien. La victoria de Vettel se cimentó desde el mismo momento en que arrancó la carrera, cuando se puso en cabeza rebasando a Valtteri Bottas con una brutal apurada de frenada en la primera curva, de esas que encogen el corazón.

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A partir de ese momento y, a pesar de la entrada de un Safety Car que arruinó la ventaja estratégica que le había otorgado el undercut realizado en las primeras vueltas, adelantando su parada mucho antes de lo previsto, Vettel dominó la carrera sin apenas dificultad.

De hecho, su victoria sólo se vio en peligro casi al final, cuando tuvo que adelantar a los primeros doblados, y Hamilton, que venía como un poseso tras su último pitstop, llegó a acercarse a algo más de cinco segundos, a falta de seis vueltas para el final.

Sin embargo, Vettel se sacó de la manga unas últimas vueltas prodigiosas, que a pesar de que sus compuestos estaban en peor estado que los del británico, le permitieron mantenerle a raya y conservar su ventaja hasta el final.

Por su parte, Lewis Hamilton se tuvo que conformar con el segundo puesto. No tuvo suerte el británico, que como digo, se vio bastante ralentizado por el ritmo paupérrimo de su compañero, lo que fue aprovechado por Vettel para cobrar una distancia que, a la postre fue decisiva.

Precisamente, la lentitud de Bottas, debida en gran parte a que los compuestos superblandos se le atragantaron al Mercedes, Lewis Hamilton decidió hacer su último con los blandos.

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Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, que le llevaron a hacer un último tercio de carrera ciertamente prodigioso, el británico vio cómo se le escapaba una victoria para la que era uno de los grandes favoritos.

En tercer lugar del cajón acabó finalmente un despistadísimo Valtteri Bottas, que vivió un auténtico calvario durante el primer stint. Ahora bien, su honradez al volante y su talante de auténtico hombre de equipo, le llevó a pedir por radio a su equipo que dejasen pasar a Hamilton, ya que iba mucho más rápido que él.

De hecho, en su afán por dejarse adelantar, el propio Bottas estuvo a punto de causar un accidente ya que, al ver por el retrovisor que se le acercaba su compañero, frenó antes de entrar en una curva y Hamilton, que no es esperaba ese frenazo, casi se lo lleva por delante.

Por lo demás, una carrera bastante accidentada y con numerosos abandonos, algunos por accidentes como Lance Stroll, que volvió a quedar fuera a las primeras de cambio, Carlos Sáinz o Max Verstappen.

Otros tantos por cuestiones mecánicas como Kevin Magnussen, Marcus Ericsson y los ya absolutamente sangrantes casos de Stoffel Vandoorne y Fernando Alonso, que con tan solo tres carreras disputadas han roto ya dos de los cuatro motores de los que puede disponer para todo el año.

La situación en Woking es límite e insostenible y la previsión es que las cosas no sólo no irán a mejor sino que incluso pueden ponerse aún peor de lo que ya están.

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De nuevo sendas averías mandaron al box a los dos McLaren, que en el caso del belga ni siquiera pudo tomar la salida por una rotura en el motor, mientras que Alonso tenía que dejar la carrera a falta de dos vueltas por nuevos problemas en su unidad de potencia.

Ahora, tras tres carreras casi consecutivas, la Fórmula 1 llega al Viejo Continente y, más concretamente a Rusia, entre los días 28 y 30 de abril

El Circuito de Sochi alberga por cuarta vez el GP de Rusia, ahora más fuerte tras la llegada de capital privado y la segunda ocasión en que lo hace a estas alturas de año.

Españoles en carrera

La jornada vivida por nuestros dos pilotos en Bahrein ha sido absolutamente negra. En primer lugar, Carlos Sáinz se vio obligado a abandonar cuando rodaba en la zona de puntos, tras una incomprensible embestida de Lance Stroll en las primeras vueltas.

El joven piloto canadiense de Williams no vio cómo el madrileño se incorporaba a pista procedente de boxes y le cerró el paso. El golpe lateral fue durísimo y ambos monoplazas quedaron destrozados, sin posibilidad de volver a pista.

Peor le fueron las cosas a Fernando Alonso. No tanto porque, como dije anteriormente, se volvió a retirar a falta de un par de vueltas para acabar sino por el calvario que el asturiano vivió en pista.

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Hundido en la cola de la clasificación durante toda la carrera, todo su aliciente estuvo en luchar con Jolyon Palmer y Daniil Kvyat por la 12ª plaza.

Desgraciadamente para el español, el coche no andaba de ninguna forma, hasta el punto que Alonso expresó por radio su impotencia, diciendo que no había corrido nunca con un coche con tan poca potencia.

Clasificación de la carrera

Tras 57 vueltas, el GP de Bahrein acabó de la siguiente forma:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), en 1h33’53”
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,6”
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 20,3”
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 22,4”
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 39,3”
  6. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 54,3”
  7. Sergio Pérez (Force India), a 1’02”
  8. Romain Grosjean (Haas Ferrari), a 1’14”
  9. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’20”
  10. Esteban Ocon (Force India), a 1’35”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

El segundo triunfo de Vettel en este campeonato ha servido para deshacer el empate que había en la cabeza de la clasificación del Mundial de Pilotos y desnivelar la balanza en favor del tetracampeón alemán.

Vettel lidera ahora la carrera por el título con siete puntos de ventaja sobre Lewis Hamilton. Una exigua ventaja, ésa es la verdad, pero que empieza a vislumbrar que el Mundial de este año volverá a ser únicamente cosa de dos.

Y es que el tercero en discordia, Valtteri Bottas, queda ya a más de 30 puntos del liderato. Sin embargo, todo apunta a que la lucha por la tercera posición va a estar bastante más reñida ya que Kimi Raikkönen, Max Verstappen (bastante penalizado por el abandono de hoy) y Daniel Ricciardo le siguen bastante de cerca.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 68 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 61 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 38 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 34 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 22 puntos.

Clasificación del Mundial de Constructores

Al igual que está ocurriendo con el campeonato de Pilotos, el Mundial de Constructores también es cosa de dos, en este caso Ferrari y Mercedes.

Ferrari ha igualado el mejor arranque de temporada desde 2008 y resulta ciertamente extraño liderar la clasificación, después de una larga travesía en el desierto, por encima de Mercedes, el gran dominador de los últimos años.

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Ahora, la duda está en saber si los de Maranello podrán resistir este ritmo y, como ya les pasó por ejemplo en 2015, cuando tras un arranque de temporada bastante bueno, no supieron aguantar el tirón de Red Bull y acabaron siendo superados por la firma de las bebidas energéticas.

Asimismo, destacar el magnífico papel de Force India en este inicio de temporada, puntuando en todas las carreras, con remontada como la de “Checo” Pérez de hoy, incluida y con el rookie Esteban Ocon, reforzando punto a punto su lugar en la élite.

Por último, hay que reseñar que Renault se une al club de los equipos que ya han sumado puntos en lo que va de año, merced al noveno puesto de hoy de Nico Hulkenberg. De esta forma, ya sólo quedan por puntuar Sauber y McLaren, que continúa una semana más como farolillo rojo de la clasificación.

  1. Ferrari, 102 puntos
  2. Mercedes, 99 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 47 puntos
  4. Force India Mercedes, 17 puntos
  5. Williams Mercedes, 16 puntos
  6. Toro Rosso Ferrari, 12 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 2 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

 

Oficial: Jenson Button será el relevo de Fernando Alonso en Mónaco

15 Abr

Aunque era un secreto a voces, McLaren ha confirmado de forma oficial que Jenson Button desempolvará su mono de piloto y se volverá a poner los guantes y el casco el próximo GP de Mónaco.

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Jenson Button volverá a la Fórmula 1 para sustituir a Fernando Alonso en Mónaco

El veterano piloto británico, que como recordaremos se retiró al final de la pasada campaña, tendrá el difícil papel de reemplazar a Fernando Alonso que estará en esos momentos disputando las 500 Millas de Indianápolis.

Alonso ya anunció hace un par de días que este difícil pero ilusionante reto que supone liderar la vuelta de McLaren a la mítica prueba estadounidense le iba a impedir ser de la partida en Mónaco, otra de sus pruebas “fetiche”.

Precisamente, el calado y la dificultad de la prueba en la que Alonso va a necesitar un reemplazo, hacía francamente complicado encontrar un piloto con garantías que estuviese disponible en estos momentos.

Por este motivo, los de Woking han decidido buscar dentro de su casa y han encontrado la figura de Jenson Button quien, a pesar de su retirada, continúa vinculado contractualmente a McLaren en calidad de embajador mundial.

Button, de 37 años, dejó la Fórmula 1 en 2016 tras 17 temporadas en activo, en las que tomó la salida en 305 Grandes Premios. Además de ganar el Mundial de 2009 con Brawn GP, el británico logró un total de 15 victorias, 50 pódiums, 8 poles y 8 vueltas rápidas.

Oliver Rowland ficha como nuevo piloto de desarrollo de Renault

15 Abr

El piloto británico Oliver Rowland ha sido presentado oficialmente como nuevo piloto de desarrollo del equipo Renault para la presente campaña.

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El británico Oliver Rowland, nuevo piloto probador de Renault para 2017

Tras ser un alumno aventajado de la Sport Academy Renault (la academia de jóvenes talentos de la firma francesa) el piloto de Sheffield ha alcanzado a sus 24 años la máxima categoría del Motor.

Su trabajo se centrará primordialmente en el simulador del equipo. Además, probablemente, compartirá con Sergey Sirotkin -el tercer piloto de la marca gala- algún entrenamiento libre de los viernes, aunque este extremo aún está por definir.

Asimismo, esta temporada Rowland compatibilizará su rol en Renault con su papel de piloto titular del equipo DAMS en la Fórmula 2.

“Mi objetivo siempre ha sido conseguir un papel en la Fórmula 1, así que es genial ver los frutos a todo mi duro trabajo. La Sport Academy Renault ha sido el campo de entrenamiento perfecto y el papel de piloto de desarrollo es otro gran paso tras un periodo dentro de la familia Renault durante tantos años con la Fórmula Renault 2.0 y 3.5″, afirmó Rowland.

“Aprendí mucho el año pasado incluyendo el trabajo en Enstone en el simulador, así que me siento bien preparado para este papel. Estoy orgulloso de ser parte del equipo y voy a trabajar duro para hacer todo lo posible para ayudar al equipo en su desarrollo del RS17″, concluyó el británico.

El encargado de darle la bienvenida al primer equipo ha sido el francés Cyril Abiteboul, máximo responsable de Renault Sport.

“Conocemos muy bien a Oliver muy bien y estamos muy contentos de premiar su trabajo con este puesto en el equipo Renault de Fórmula 1. Se piloto de desarrollo es una posición importante en un equipo y es muy interesante tener a alguien que ya nos conoce bien como él”, aseguró.

Hay que destacar que la carrera de Oliver Rowland siempre ha estado vinculada a Renault desde sus comienzos en 2010, en el campeonato británico de la marca.  Un campeonato del que se proclamó campeón en 2011.

Apenas un año después dio el salto a la Fórmula Renault Eurocup, donde finalizó en tercer lugar y segundo en 2013. Esto le valió el pasaporte a la Fórmula Renault 3.5 en 2014 donde cumplió también un magnífico papel, finalizando cuarto ese mismo año y campeón en 2015.

Ese mismo año, Rowland alternó su presencia en el campeonato de la marca del rombo con algunas carreras en la GP2 y la Fórmula E, aunque sin demasiada suerte.

Por último, en 2016 disputó las series mundiales de la GP2 con el equipo MP Motorsports, con el que firmó cuatro pódiums, que le permitieron acabar en novena posición final, con 107 puntos.

Fernando Alonso da la campanada y anuncia que correrá las 500 Millas de Indianápolis

12 Abr

McLaren ha anunciado que, después de nada menos que 38 años de ausencia, volverá a correr las míticas 500 Millas de Indianápolis. Para ello contará con la colaboración de Honda y el equipo Andretti Autosport Racing.

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Fernando Alonso probará fortuna en las 500 Millas de Indianápolis

Sin embargo, la verdadera y sorprendente noticia es que quien se pondrá al volante del coche, un Dallara DW12 con motor Honda 2.2 V6 Biturbo, limitado a 12.000 vueltas (de acuerdo a la normativa de la Fórmula IndyCar) será Fernando Alonso.

Con esta decisión, el asturiano verá cumplido uno de sus sueños, como es el de correr en la IndyCar norteamericana y sus siempre complicados trazados ovales.

Una disciplina en la que las 500 Millas es la carrera por excelencia y una de las tres piezas de la Triple Corona, junto al GP Mónaco de Fórmula 1 y las 24 Horas de Le Mans. Un hito que solo ha conseguido un piloto en toda la historia como fue Graham Hill. 

El problema está en que la disputa de esta carrera será el próximo 28 de mayo, fecha que coincide con la celebración del GP de Mónaco, por lo que el asturiano no será de la partida.

No obstante, se trata de una baja temporal ya que, como el mismo piloto español confirmó, estará de vuelta a bordo del MCL32 en el GP de Canadá, en el mes de junio.

Lo que no sabemos aún es quién sustituirá a Fernando Alonso a los mandos ya que McLaren no ha querido pronunciarse pero todo apunta a que podría ser Jenson Button.

En primer lugar, porque el británico, a pesar de su retirada sigue con contrato en vigor con el equipo de Woking y, segundo, porque parece difícil encontrar ahora mismo un recambio de garantías para Alonso, tanto fuera como dentro del seno de la escudería británica.

Indianápolis, todo un reto para Alonso

Hay que reconocer que la Fórmula IndyCar no es una disciplina sencilla ya que se parece francamente poco -por no decir nada- a la Fórmula 1 actual.

En primer lugar, porque el diseño de los circuitos, generalmente ovalados y con no más de cuatro curvas y grandes rectas, hace que los monoplazas (todos con el mismo chasis Dallara) se preparen de forma radicalmente distinta a los de la Fórmula 1.

Mucho más coches en pista que la Fórmula 1, muy rápidos y potentes, que requieren una técnica de pilotaje muy distinta a la que se emplea en el Gran Circo. De ahí que Alonso se encuentre ante el enorme desafío como es el de acostumbrarse a este estilo y además en apenas en un mes.

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Johnny Rutherford, con el McLaren Offenhauser ganador en 1976

Sin embargo, el asturiano se ha manifestado muy ilusionado ante este desafío y ha confirmado que por ganas no va a ser.

 

“Esta es una de las más grandes carreras del mundo del Motor, que rivaliza con el GP de Mónaco y las 24 Horas de Le Mans y por, supuesto que me duele perderme la carrera en Montercarlo”, afirmó Alonso.

“Nunca he corrido en un coche de la Fórmula IndyCar antes ni tampoco he pilotado en este tipo de supercircuito, pero estoy seguro de que me voy a hacer con ello rápidamente. He visto muchas carreras de la IndyCar en la televisión y está claro que se requiere una gran precisión para correr con tanta proximidad entre todos y a más de 350 kms/h”, añadió.

“Soy consciente de que me espera una curva de aprendizaje empinada. Volaré a Indianapolis desde Barcelona, inmediatamente después del Gran Premio español para probar allí nuestro coche del 15 de mayo en adelante. endré que acumular un gran número de kilómetros cada día pero sé lo buenos que son los chicos de Andretti Autosport”, aseguró el piloto español.

“He ganado en Mónaco dos veces y es una de mis ambiciones de ganar la Triple Corona algo que ha sido alcanzado por un único piloto en la historia del Motor. Igualar a Graham Hill es un reto difícil, pero estoy dispuesto. No sé cuando voy a correr en Le Mans, pero me he propuesto hacerlo algún día. Sólo tengo 35 años y me queda un montó de tiempo aún para eso”.

Zak Brown, feliz por devolver a McLaren a Indianápolis

El nuevo CEO de McLaren también quiso mostrar su enorme emoción al poder devolver a la firma británica a una competición en la que tuvo una presencia destacada entre 1970 y 1979, con dos victorias a cargo de Johnny Rutherford en 1974 y 1976.

“Como estadounidense, aunque sea uno que se enamoró de la Fórmula 1 a una edad muy joven, siempre he mirado la Indy 500 como una fantástica carrera de coches”, aseguró Brown.

“Este proyecto no habría sido posible sin el apoyo y el aliento de Honda. Y nuestro coche, el McLaren-Honda-Andretti, lo pintaremos con el tradicional color naranja papaya que popularizó nuestro fundador Bruce McLaren y con los que Johnny Rutherford llevó a McLaren a la victoria tanto en 1974 como en 1976”, añadió.

Por último, preguntado sobre las posibilidades reales de ver a Fernando Alonso en lo más alto del cajón, Brown no quiso mojarse demasiado pero, desde luego, está convencido de que tiene sus opciones.

“¿Si podrá Fernando ganar este año el Indy 500? Bueno, yo no sería tan tonto como para hacer ninguna predicción, pero espero que esté en la pomada. Veámoslo de esta forma: Va a correr con el equipo que ganó el año pasado, con el mismo motor Honda y además es el mejor piloto del mundo. Una atractiva combinación. Por tanto, sí, como digo, va a estar en la pomada”, concluyó Brown.

 

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