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Sauber usará cajas de cambio de McLaren

2 May

Tras el anuncio realizado este fin de semana por Sauber, por el cual sus monoplazas llevarán motores Honda a partir del próximo año, siguen llegando novedades mecánicas para los del equipo de Hinwill.

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Sauber montará cajas de cambio McLaren desde 2018

Según informa Motorsport, en lo que parece una vuelta de tuerca a ese acuerdo con la firma japonesa, se ha metido ahora a McLaren en la ecuación, de modo que serán los de Woking los que suministren las cajas de cambio a Sauber para sus coches en 2018.

Hay que recordar que Sauber hace años que no fabrica cajas de cambios para sus monoplazas desde hace bastantes años. De hecho, desde los tiempos en los que el equipo era BMW Sauber, la firma alemana era la encargada de su fabricación y desarrollo.

A continuación, cuando en 2010 Ferrari se convirtió en su proveedor de motores, las cajas de cambio se incluyeron por los de Maranello en un “pack” dentro de sus propios propulsores.

De momento no hay confirmación oficial de dicho acuerdo aunque todo apunta a que se hará público próximamente.

En este sentido, y preguntada por este hecho por la citada publicación, Monisha Kaltenborn ha querido desmentir la existencia de acuerdo alguno, al menos en estas fechas.

“No puedo decir nada al respecto. Los detalles sobre el tipo de transmisión que llevarán nuestros coches no está siendo discutido en estos momentos. Ya lo veremos en su día, por lo que no hay más detalles en esta fase de la temporada, es demasiado temprano aún, realmente”, manifestó la Directora y CEO de Sauber.

 

Sauber confirma el acuerdo con Honda para el suministro de motores a partir de 2018

30 Abr

Aunque era un secreto a voces en el paddock, la noticia se ha confirmado hoy oficialmente y Honda será el nuevo proveedor de motores para Sauber a partir de la próxima temporada.

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Honda será el nuevo proveedor de motores de Sauber desde 2018

La confirmación de la noticia ha llegado por parte de un escueto comunicado publicado en la web del equipo helvético, así como en su cuenta oficial de Twitter. Allí se hace oficial que Honda y Sauber iniciarán a partir de 2018 un camino conjunto, en el que la marca nipona además, se convertirá en socio tecnológico preferente.

Este acuerdo ha sido considerado por el propio equipo Sauber como “la piedra angular” de su futuro en la Fórmula 1 pero también supone el adiós definitivo a Ferrari, al que no han dudado en agradecer los servicios prestados durante estos ocho años.

Recordemos que Ferrari se convirtió en el suministrador oficial de los de Hinwill desde que en 2010 Peter Sauber, su primer propietario, recomprase el equipo a BMW, toda vez que la firma bávara confirmase un año antes su marcha de la Fórmula 1.

Un cambio tan esperado como necesario

Lo cierto es que Sauber necesitaba dar un giro copernicano a la situación, cada vez más desesperada del equipo, tanto a nivel económico como deportivo.

Los primeros años con Ferrari fueron ciertamente prometedores, especialmente entre 2010 y 2012. Sobre todo este último, donde logró sumar 126 puntos (incluyendo tres podios) y finalizó quinto en el Mundial de Constructores.

Sin embargo, desde 2013 en adelante, la trayectoria del equipo suizo en la Fórmula 1 fue tomando una clara línea descendente que le mantiene desde 2015 en un tremendo marasmo deportivo y empresarial, que culminó con su venta el pasado año a un grupo inversor.

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Sergio Pérez, finalizando segundo en el GP de Malasia de 2012

Aun así, los resultados siguen sin acompañar y, tras un calamitoso año 2016, en el que finalizó último en el Campeonato de Constructores, sin lograr un solo punto, las cosas parecen seguir igual este año, donde Sauber sigue sin encontrar la senda de los puntos.

De hecho, y a pesar de los esfuerzos de los nuevos propietarios, el equipo no ha roto la dinámica negativa y sigue ocupando el farolillo rojo de la clasificación, prácticamente en cada carrera.

Recibidos como agua de mayo

La encargada de anunciar el acuerdo ha sido la Directora y CEO del equipo Sauber, Monisha Kaltenborn, quien ha dado una entusiástica bienvenida a Honda, su nuevo socio y compañero de viaje.

“Es un inmenso honor para Sauber el poder trabajar junto a Honda durante las próximas temporadas. Nuestro reajuste ya no es sólo visible a través de la nueva propiedad, sino también ahora con nuestra nueva asociación tecnológica con Honda”, afirmó la responsable del equipo suizo.

“Hemos establecido un nuevo hito con esta nueva era del motor, que esperamos con gran entusiasmo y por supuesto que estamos buscando nuevas oportunidades. Esperamos con gran interés nuestra asociación estratégica, así como desde un punto de vista tecnológico, con Honda y que establece las bases para un futuro exitoso. Damos las gracias a Honda para hacer esta gran alianza suceda”, concluyó.

Por su parte, el japonés Katsuhide Moriyama, Oficial Jefe y responsable de las Operaciones de Comunicación de Honda, también se mostró muy satisfecho por este nuevo acuerdo.

“Además de la asociación con McLaren, que comenzó en 2015, Honda comenzará el suministro de unidades de potencia a Sauber como un equipo cliente a partir del próximo año. Este será un nuevo reto en las actividades de Honda en la Fórmula 1”, aseguró.

“Con el fin de aprovechar los beneficios de suministrar a dos equipos en la máxima medida, vamos a fortalecer los sistemas y capacidades tanto de nuestras dos operaciones de desarrollo, a saber, Sakura y Milton Keynes. Vamos a continuar nuestros retos para que nuestros aficionados puedan disfrutar viendo a Honda dominando a la mayor brevedad posible”, añadió Moriyama.

McLaren seguirá siendo el principal cliente

De las palabras de Moriyama se desprende claramente la segunda derivada de este acuerdo y es la confirmación “oficiosa” por parte de Honda de que seguirá suministrando motores a McLaren, al menos en 2018.

Asimismo, se sabe que Sauber usará los mismos lubricantes y gasolina que McLaren. Además, y aunque de momento no se ha hecho oficial, todo apunta a que habrá una doble dirección estratégica entre clientes.

Por un lado, Hasegawa seguirá como responsable de Honda para McLaren, al tiempo que habrá un segundo director, aún por determinar, que estará a cargo de las operaciones con Sauber.

Lo que sí está claro es que McLaren mantedrá su status de cliente preferente para Honda, de modo que ellos recibirán los primeros desarrollos y tendrán la máxima atención por parte de la dirección de la firma japonesa.

 

 

McLaren desmiente cualquier acuerdo con Mercedes para el próximo año

30 Abr

A pesar de que el desánimo y la decepción para con Honda sigue en aumento y, a pesar del espejismo vivido en los tests de temporada de Bahrein, McLaren ha querido desmentir tajantemente un posible cambio de proveedor de motores de cara a 2018.

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Eddie Jordan avisa de un acuerdo entre McLaren y Mercedes para 2018

El detonante han sido las recientes declaraciones de Eddie Jordan, el que fuese dueño de Jordan Grand Prix, uno de los equipos más conocidos de los años 90 y mediados de los 2000.

En ellas, Jordan afirmó esta semana que McLaren y Mercedes habrían firmado un acuerdo por el cual, los de Woking volverían con la marca alemana tras el fiasco vivido estos tres años con Honda.

Esta noticia no es nueva ya que incluso un par de semanas antes de empezar la temporada se rumoreó que McLaren habría roto con Honda y volvería con Mercedes para este mismo año, tras la desastrosa pretemporada vivida en Barcelona, aunque dichos rumores apenas tuvieron recorrido.

La diferencia entre aquella ocasión y ahora es que, aun existiendo los mismos motivos, la fuente es diferente.

En esta ocasión, la opinión de Jordan, al que consideran una de las personas mejor informadas en el paddock, ha sido determinante para darle total verosimilitud al rumor.

No en vano, el ahora comentarista televisivo y habitual animador del podium en las carreras previno en su día de los fichajes de Alonso por McLaren y Vettel por Ferrari en 2015 y anticipó en 2013 y 2014 las llegadas de Kyvat y Sáinz, respectivamente, a Toro Rosso, 

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Mercedes, ¿nuevo proveedor de motores para McLaren?

Por ello, no es de extrañar que el propio Eric Bouiller haya tenido que salir a la palestra a desmentir el rumor.

Así pues, preguntado por esta circunstancia, el Director Deportivo de McLaren afirmó a Motorsport.com que “estoy muy seguro de confirmar que Eddie Jordan está muy equivocado”.

Por su parte, el Jefe del Equipo Mercedes, el austríaco Toto Wolff también dio su opinión sobre las palabras de Eddie Jordan, en este caso a la cadena británica Channel 4.

“En McLaren no necesitan nuestro motor. Tienen una relación con Honda que en estos momentos atraviesa por una fase complicada, pero McLaren y Honda tienen los recursos, humanos y económicos, para emerger de esa difícil situación”, afirmó.

¿Fernando Alonso a Renault en 2018?

30 Abr

Aunque suena a broma, lo cierto es que el diario alemán Bild se ha hecho eco de un curioso rumor que situaría a Fernando Alonso en la órbita del equipo Renault en 2018.

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Bild sitúa a Fernando Alonso de vuelta en Renault para 2018

Y es que la paciencia del asturiano parece haber llegado a su límite y su renovación con McLaren, cuyo contrato expira este mismo año, habría encallado, hasta el punto que barajaría seriamente abandonar Woking rumbo a otras aventuras.

En este sentido, la publicación alemana ha publicado el más que posible interés de Renault en ficharle la próxima temporada. Sería pues, la tercera vez en la que Alonso vestiría los colores del equipo en el que el asturiano militó entre 2002 y 2006, proclamándose campeón del mundo en 2005 y 2006 y, posteriormente en 2008 y 2009, aunque con menor fortuna.

De esta forma, Renault buscaría apuntalar una mejora creciente en su rendimiento y continuar con su plan de crecimiento, trazado en 2016, cuando el equipo galo se hizo con el extinto equipo Lotus.

En el hipotético caso de que Alonso llegase a Renault en 2018, la firma del Rombo tendría en sus filas el próximo año a una sólida pareja de pilotos, integrada por Nico Hulkenberg, cada vez más asentado en su nuevo volante, y Fernando Alonso, que sería la guinda del pastel para el resurgir del equipo.

Zak Brown y Cyril Abiteboul ni confirman ni desmienten el rumor

El primero en salir a la palestra ha sido el propio Zak Brown, CEO de McLaren, quien ha querido quitar hierro al hecho de que Alonso aún no haya firmado su renovación por el equipo británico y ha emplazado a las partes hasta el próximo verano

“Alonso es una gran personalidad, Hemos dicho que esperaremos hasta el verano para sentarnos a hablar y él no parece que haya hecho algo distinto a lo que ya hemos hablado”, afirmó Brown.

Por su parte, el máximo responsable de Renault F1 Sport, el francés Cyril Abiteboul, ha salido al paso de los rumores y ha afirmado que nadie en la firma gala se ha puesto en contacto con el piloto asturiano.

Además, aunque Abiteboul ha confirmado que, aunque ya están sondeando el mercado de cara a la próxima temporada, todavía no están en disposición de afrontar la lucha por el título y, por descontado, no harán ninguna locura para fichar a nadie.

Es decir, que aunque cuentan con suficiente músculo económico para extenderle un buen cheque a Fernando Alonso, en modo alguno podrían igualar los más de 30 millones de euros que el asturiano percibe al año actualmente en McLaren.

“No creo que el año que viene estemos en disposición de luchar por el campeonato. Necesitamos a un piloto que pueda ayudarnos en esta lucha por el título, pero que esté preparado para esperar a que eso ocurra”, aseguró Abiteboul.

“Empecé a trabajar en Renaut y en la Fórmula 1 cuando Flavio (Briatore) y Fernando estaban en este grupo en Enstone, por lo que me identifico emocionalmente con ese período. Desgraciadamente, las circunstancias han cambiado. No podemos hacer locuras ni tampoco queremos generar falsas expectativas. Necesitamos tener una alineación que sea adecuada para el futuro”, añadió el directivo francés.

Sauber, cada vez más cerca de firmar con Honda como suministrador de motores para el próximo año

27 Abr

La escudería suiza Sauber estaría cada vez más próxima a la firma de un acuerdo con Honda, por medio del cual el fabricante nipón se convertiría en su suministrador de motores a partir de 2018.

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Sauber, cada vez más cerca de firmar con Honda para 2018

La noticia ha sido confirmada por la propia Directora del equipo helvético, Monisha Kaltenborn en una entrevista a Autosport, en la que no sólo no niega el rumor, del que se viene hablando en el paddock desde el pasado año, sino que confirma la existencia de contactos entre ambas partes.

De esta forma, Sauber -que lleva montando motores Ferrari desde 2011- estaría buscando una alternativa que le llevase de nuevo a los puntos, algo que no se produce desde hace más de un año.

Así pues, y ante la pregunta sobre si ha habido o hay algún tipo de contacto entre Sauber y Honda, la responsable del equipo suizo fue clara admitiéndolo, pero negó que se hubiese tomado aún alguna decisión al respecto.

“Tan sólo les puedo decir s que sí; efectivamente, hemos mantenido conversaciones con ellos. No obstante, seguimos abiertos ante nuestra situación sobre el motor. Creo que tenemos un par de opciones”, afirmó Kaltenborn

“Sabemos que tenemos que esa llamada tiene que ser hecha más pronto que tarde y sabemos que, por descontado, cuanto antes se tenga claridad, mejor será para el desarrollo”, añadió.

Y es que la situación de Honda tiene varias aristas. La primera es que aún no parece claro que McLaren renueve su acuerdo con ellos, de modo que, en caso de que los de Woking decidiesen cambiar de proveedor de motores, firmar con Sauber les permitiría seguir en la élite.

La segunda es que, con total seguridad, la cantidad a pagar por sus motores sería sensiblemente inferior al coste que Ferrari les viene cobrando últimamente cada temporada.

En este sentiodo, y suponiendo que finalmente McLaren decidiese continuar vinculado a la marca japonesa, se vería con buenos ojos tener a Sauber como una plafaforma ideal para darle la alternativa a un piloto como Lando Norris, la “perla” de la cantera de Woking para el futuro.

Así, el  hecho de tener en nómina a un “piloto de cámara” de McLaren, podría abaratar sensiblemente el coste anual del suministro de motores.

“Depende de lo que finalmente de acuerdo Realmente tenemos todos los caminos abiertos”, añadió.

El Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 anuncia cambios para 2018

26 Abr

La última reunión del Grupo de Estrategia de la Fórmula 1, celebrada en París esta semana, nos ha dejado una serie de decisiones de diverso calado sobre algunas cuestiones reglamentarias para el próximo año.

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El Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 establece cambios para 2018

Así pues, los responsables de los seis mejores equipos de la parrilla y Jean Todt, como Presidente de la FIA (a los que se les ha unido por vez primera el nuevo mandamás del Gran Circo, el norteamericano Chase Carey) han acordado para la próxima temporada la supresión definitiva de las controvertidas “alas-T” y las aletas de tiburón como elementos aerodinámicos.

Por otra parte, el Grupo de Estrategia ha acordado que, en caso de bandera roja en carrera y la prueba deba suspenderse temporalmente, su reanudación se llevará a cabo siempre desde parado y en la parrilla de salida.

Asimismo, se prohíbe expresamente el uso del aceite de motor como posible aditivo o combustible.

Se trata de una medida adoptada para cortar de raír una práctica de la que se ha acusado abiertamente a Mercedes y con la que, presuntamente, el fabricante alemán estaría obteniendo no sólo un extra de potencia sino que, además, estaría ayudando a paliar el exceso de combustible de su nuevo propulsor híbrido.

En este sentido, además, el Grupo de Estrategia ha establecido la obligatoriedad para todos los equipos de usar el mismo aceite y con la misma composición para cada carrera.

Adiós HALO, hola Shield

Asimismo, y a la luz de los resultados arrojados por los tests de la pasada temporada, el equipo de trabajo de la Fórmula 1 ha decidido abandonar de momento la implantación del HALO como mecanismo de seguridad para las cabezas de los pilotos.

A cambio, se ha sugerido la implementación de un nuevo sistema al que han dado en llama “Shield”. Se trataría de un escudo transparente, en la línea del inicialmente defenestrado Aeroscreen propuesto por Red Bull, aunque más bajo que éste, con el fin de que en 2018 puedan comenzar con las pruebas.

Ayudar a Honda para lograr una mayor igualdad

Por último, se ha abierto un interesante debate que gira en la posibilidad de apoyar a Honda, con el fin de que el motorista japonés pueda mejorar un rendimiento, hasta la fecha a todas luces muy inferior al resto.

Esta decisión proviene de un acuerdo del mismo Grupo de Estrategia tomado el pasado año, por el cual la FIA revisaría los datos de rendimiento de los motores de cada monoplaza en sus tres primeras vueltas.

Así, en aras de lograr una mayor igualdad y, en caso de encontrar un déficit superior a tres décimas por vuelta, se dejaría en manos del Grupo de Estrategia la posibilidad de ayudarle para intentar mejorar.

Pues bien, dado el catastrófico inicio de Honda, tanto en términos de fiabilidad como de rendimiento, con una merma en la potencia del propulsor que algunos han cifrado en 120 CV con respecto a sus rivales, el Grupo de Estrategia ha decidido acudir en auxilio de  un histórico en apuros.

Aunque no hay nada confirmado, todo apunta a que Mercedes habría hecho una oferta interesante de colaboración para facilitar su tecnología en motores híbridos a Honda, con el fin de hacerles más competitivos.

Habrá que esperar, en todo caso, para ver si esto es así o no y, en caso afirmativo, si esta ayuda tiene finalmente un reflejo en una hipotética mejora en el fabricante japonés que les vuelva a hacer más competitivos.

 

Fernando Alonso y Porsche, juntos para correr en las 24 Horas de Le Mans de 2018

18 Abr

Según informa el diario Marca, Fernando Alonso habría firmado un acuerdo con Porsche para disputar las 24 Horas de Le Mans de 2018.

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Posible acuerdo entre Porsche y Fernando Alonso para correr en Le Mans en 2018

Tras el anuncio de la participación del asturiano en las 500 Millas de Indianápolis de esta misma temporada, Fernando Alonso vería así satisfecho otro de sus grandes sueños, como es el de tomar parte en la mítica prueba de resistencia francesa y completar así su participación en la Triple Corona (Mónaco, Indianápolis y Le Mans).

Esta no es la primera vez que Porsche intenta hacerse con los servicios del español, tras el ofrecimiento que le hizo la firma alemana en 2015. De hecho, ese mismo año la firma de Stuttgart fichó a Nico Hulkenberg y se hizo con el triunfo en la prueba francesa.

Sin embargo y, a pesar de la gran amistad que le unía con Mark Webber, que ese mismo año había iniciado su participación en el WEC con Porsche, Alonso finalmente no pudo aceptar ante la prohibición expresa de Ron Dennis.

El entonces máximo responsable del Grupo McLaren consideró que la asociación de la imagen de su piloto estrella a bordo de un Porsche chocaba de pleno con los intereses comerciales de la propia marca británica, de la que los alemanes son rivales directos en la venta de automóviles deportivos de alta gama.

Sin embargo, ahora las cosas han cambiado ya que la nueva dirección de McLaren se ha mostrado más favorable a atender los deseos de Alonso.

Y es que existe la creencia que desde Woking se sienten en deuda moral con Alonso, dados los pésimos resultados deportivos que está cosechando el equipo estos tres últimos años. Algo que contrasta poderosamente con el compromiso mostrado por el asturiano para con la firma británica.

Por eso, Porsche habría echado las redes nuevamente sobre el piloto español que, en esta ocasión habría dado el sí y todo apunta a que será de la partida en la parrilla de las 24 Horas de Le Mans del próximo año.

 

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