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Oficial: Pierre Gasly y Brendon Hartley seguirán en Toro Rosso

17 Nov

Aunque era un secreto a voces, dadas las distintas declaraciones provenientes de la directiva de Red Bull, especialmente de Helmut Marko, el equipo Toro Rosso ha confirmado la continuidad de su actual pareja de piloto, Pierre Gasly y Brendon Hartley, de cara a la próxima temporada.

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Brendon Hartley y Pierre Gasly seguirán en Toro Rosso la próxima temporada

La renovación de Pierre Gasly no sorprende realmente dado que el piloto francés es una de las joyas de la corona del Programa de Jóvenes Pilotos de Red Bull y su carrera, tutelada en su mayor parte por el propio Helmut Marko, parece ir encaminada a pilotar para Red Bull a no tardar mucho, sobre todo si finalmente Daniel Ricciardo no renueva y se marcha al final de 2018.

Sorprende bastante más la renovación de Brendon Hartley, cuyo perfil se aleja bastante de la idiosincrasia histórica de un equipo como Toro Rosso, ya que históricamente la gran mayoría de los pilotos que han militado ahí estaban meramente de paso, como trampolín para llegar a Red Bull.

Sin embargo, y a pesar de que el neozelandés no tuvo demasiada fortuna en las tres únicas carreras disputadas con los de Faenza (un 13º puesto en EE.UU y sendos abandonos en México y Brasil), la consecución de su primer título mundial como piloto del WEC con Porsche, junto a su compatriota Earl Bamber y al alemán Timo Bernhard, ha ayudado mucho a inclinar a su favor la decisión de seguir en Toro Rosso.

Después de debutar en la Fórmula 1 este año en Malasia y Texas, respectivamente, ambos pilotos continuarán juntos, como compañeros de equipo, en el nuevo año.
El Gran Premio de la próxima semana en Abu Dabi será el quinto fin de semana de Fórmula 1 de Pierre y el cuarto de Brendon, adquiriendo una experiencia vital para comenzar la temporada 2018 con una buena comprensión del deporte y, al mismo tiempo, conocer mejor al equipo”, rezaba el comunicado del equipo.

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Franz Tost y Brendon Hartley vuelven a unir sus fuerzas para 2018

El primero en valorar esta doble renovación ha sido el Director del equipo, Franz Tost quien ha valorado positivamente la rápida evolución de ambos pilotos, cuya integración en el equipo está yendo mucho mejor de lo esperado, por lo que considera que se han hecho acreedores de una oportunidad durante toda una temporada completa.

“Estamos muy contentos de que Pierre y Brendon hayan sido confirmados tan pronto por Red Bull como nuestros pilotos para 2018. Durante esta última parte del año, han demostrado que están listos para la Fórmula 1, se han familiarizado rápidamente con el coche, han mostrado buenas actuaciones y siempre han demostrado estar listos para el desafío”, afirmó Tost.

“Estamos realmente impresionados tanto por su empinadas curvas de aprendizaje. Como sabemos, la Fórmula 1 es algo a lo que no todos los pilotos pueden adaptarse tan rápido. Por lo tanto, esperamos tener un año completo con ellos, uno en el que podamos ofrecerles un buen coche que, unido a la consistencia de sus pilotos, seguramente pueda ponerlos en la mejor situación posible para entregarlos. Estoy seguro de que seguirán presionando y luchando por obtener buenos resultados, junto con el equipo“, añadió.

Pierre Gasly, que llevará de nuevo el número 10 en su monoplaza, se mostró francamente feliz por esta nueva oportunidad, que le permitirá mostrar su indudable talento.

“Estoy muy contento de volver a correr para Toro Rosso en 2018 en mi primera temporada completa en la Fórmula 1. Me gustaría darle las gracia a todas las personas que me ayudaron a llegar aquí: Red Bull, Toro Rosso, mi familia y todos los que me han apoyado en la serie inferior. Estoy muy emocionado y súper motivado para darlo todo en Abu Dhabi y todo el próximo año”, aseguró el joven piloto francés.

Por su parte, el neozelandés Brendon Hartley tampoco pudo ocultar su felicidad al conocer que seguirá un año más en el Gran Circo, de la mano del equipo del que un día salió y al que, años más tarde, volvió en principio como un recambio de urgencias y que, gracias a su trabajo en Faenza, se ha ganado la renovación.

“Es para mí algo realmente increíble el haber sido confirmado como piloto de Fórmula 1 para el próximo año con Toro Rosso. Es muy satisfactorio haber convertido una oportunidad que vino para mí como una sorpresa y no podría estar más feliz“, aseguró Hartley.

“Me gustaría agradecer a Red Bull y Toro Rosso por creer en mí y darme esta segunda oportunidad, los sueños pueden hacerse realidad. Ahora voy a seguir trabajando más duro que nunca para terminar este ocupado final de temporada en un alto y comenzar el nuevo año lo más fuerte posible”, concluyó el flamante nuevo campeón mundial del WEC.

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Kamui Kobayashi desembarca en la Fórmula E con el equipo MS & AD Andretti

15 Nov

El equipo MS & AD Andretti de Fórmula E ha anunciado el fichaje de un “viejo rockero” del Motor como es el japonés Kamui Kobayashi, quien a su vez, sustituye al británico Tom Blomqvist, que había sido anunciado como segundo piloto del equipo norteamericano hace tan solo dos semanas.

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Kamui Kobayashi, nuevo piloto del equipo MS & AD Andretti de Fórmula E

A sus 31 años, de Kamui Kobayashi se puede decir que es uno de los pilotos más experimentados de la parrilla y un auténtico “todo terreno” en el mundo de las cuatro ruedas, que desembarcará en la Fórmula E de la mano de la japonesa MS & AD, una de las 10 aseguradoras más grandes del mundo y la más antigua del país del Sol Naciente.

Una meteórica carrera hasta la Fórmula 1

Tras un prometedor inicio bajo la tutela la Academia de Jóvenes Pilotos de Toyota, con apenas 17 años, en 2004 dio el salto a Europa para participar en distintas categorías de la Fórmula Renault, de la que se proclamó campeón en 2005.

A partir de ahí comenzó una carrera ascendente que le llevó hasta la Fórmula 1 en 2008 como piloto probador del extinto equipo Toyota, que le dio la alternativa como piloto titular un año más tarde como sustituto del lesionado Timo Glöck para las dos últimas carreras del año.

andretti-kobayashi.jpgEn 2010 fichó por Sauber, donde militó durante tres temporadas, con un tercer puesto en el GP de Japón de 2012 como mejor posición. En 2014 firmó por Caterham y ahí acabó por finiquitar su carrera en el Gran Circo.

En un equipo prácticamente en la ruina y sin posiblidades deportivas de ningún tipo, Kobayashi pasó sin pena ni gloria y, tras la desaparición definitiva del equipo, acabó saliendo por la puerta de atrás de la Fórmula 1.

Su salto a la Super Fórmula y el WEC

En 2015, el piloto nipón le dio un nuevo aire a su carrera. Por un lado, se alistó en la Super Fórmula de su país, donde militó durante tres temporadas, aunque sin demasiada fortuna.

Por otro, y de la mano de Toyota, dio el salto al WEC. Allí su mejor año fue el 2016, en el que logró el subcampeonato final y subió al pódium de las 24 Horas de Le Mans, formando trío con el francés Stéphane Sarrazin y el británico Mike Conway.

Ahora afronta su debut en la Fórmula E, una categoría novedosa completamente nueva para él, de la mano del equipo MS & AD Andretti, en el que compartirá box con el portugués Antonio Félix Da Costa.

Por último, decir que aunque el japonés no ha podido disputar los entrenamientos de pretemporada en Valencia, el equipo ha confirmado que Kobayashi será de la partida en la prueba inaugural de la cuarta temporada de la Fórmula E, en su doble cita de Hong Kong de los días 2 y 3 de diciembre, a bordo del monoplaza número 27.

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

A la Fórmula E “sin anestesia”

El primero en darle la bienvenida al equipo ha sido el CEO del equipo, el norteamericano Michael Andretti, que ha elogiado profundamente la figura del piloto nipón y sobre todo su amplia experiencia al volante.

“Somos muy afortunados de poder contar con un piloto del calibre de Kobayashi en el coche número 27 del equipo para comenzar la temporada en Hong Kong. Kamui ha demostrado lo que puede hacer tanto en Fórmula 1 como en el WEC, por lo que la Fórmula E es el próximo paso perfecto”, afirmó Andretti.

“El es uno de los pilotos más populares de Japón. La pasión que tienen los fans japoneses es increíble y esperamos sentirla cuando haga su debut en Hong Kong”, añadió.

Por su parte, Kobayashi se mostró muy emocionado ante este nuevo reto en su ya dilatada carrera y mostró su agradecimiento por esta magnífica oportunidad.

“Antes que nada, me gustaría agradecerle a Michael (Andretti), a todo el equipo Andretti de Fórmula E y a MS & AD por darme esta maravillosa oportunidad de competir en el ePrix de Hong Kong”, aseguró el piloto japonés.

“Andretti es uno de los equipos más populares del mundo y estoy muy emocionado de poder debutar en la Fórmula E con su nombre. Voy a ir al fin de semana sin pruebas, lo que no es fácil, pero el equipo me ha brindado todo su apoyo, así que no hay que preocuparse por nada y estoy deseando hacer buenas carreras allí”, agregó Kobayashi.

Audi, un año más con los jugadores del Real Madrid de baloncesto

11 Nov

Como viene siendo tradicional por estas fechas, la primera plantilla del Real Madrid de baloncesto ha recibido de manos del patrocinador del club blanco, la firma alemana Audi, la selección de coches que los jugadores madridistas lucirán durante esta temporada.

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El Real Madrid de basket recibe sus Audi para la presente temporada

El protocolario acto de entrega de los vehículos se ha llevado a cabo esta semana en la Ciudad del Real Madrid de Valdebebas. Una jornada que además contó con un pequeño clínic al que pudo asistir un pequeño grupo de 16 afortunados niños, elegidos por la marca de los cuatro aros y el propio club a través de un concurso.

Audi es patrocinador principal del Real Madrid desde el año 2003 y, desde entonces, hacen entrega cada temporada de un coche de la firma germana a cada integrante del primer equipo de la plantilla de fútbol. Sin embargo, este acuerdo se extendió desde la temporada 2015/2016 al equipo de basket, que también recibió sus coches la pasada campaña.

El acto estuvo presidido por Florentino Pérez, Presidente del Real Madrid y Guillermo Fadda, Director de Audi España. Ambos siguieron atentamente desde el palco los distintos partidillos que los niños que asistieron al clínic pudieron disputar junto a algunas de las estrellas del club blanco, como Jaycee Carroll, Felipe Reyes, Rudy Fernández, Luca Doncic y los fichajes de este año, Chasson Randle, Facundo Campazzo y Fabien Causeur, entre otros.

Tras dicho evento, estos mismos niños hicieron entrega de las llaves de sus nuevos coches a cada jugador del equipo y, como todos los años, hubo bastante variedad a la hora de elegir los modelos.

Luca Doncic y su flamante Audi A7

Luca Doncic y su flamante Audi A7

Una vez más el Audi Q7 3.0 TDI fue el coche elegido mayoritariamente, tanto por el cuerpo técnico, encabezado por su entrenador Pablo Laso, como por gran parte de la plantilla. Jugadores como Felipe Reyes, Jaycee Carroll, Howard Thompkins, Jonas Maciulis, Gustavo Ayón o Anthony Randolph, optaron por el conocido todoterreno.

Por su parte, el joven Luca Doncic se hizo con un A7 Sportback 3.0 TDI Quattro, con cambio Tiptronic. El mismo modelo elegido por Sergio Llull, mientras que Rudy Fernández y Fabien Causeur se decantaron por el Audi Q5.

 

Fernando Alonso, de nuevo vinculado a Toyota para correr en Le Mans

9 Nov

Si hace apenas un par de semanas atrás Fernando Alonso sorprendía a todos con el anuncio de que correrá en enero las 24 Horas de Daytona, el recurrente rumor de una posible participación del asturiano en Le Mans ha vuelto a cobrar fuerza en las últimas horas.

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El motivo, la información revelada por el portal británico Dailysportscar, por la cual Fernando Alonso habría visitado esta semana la sede principal de Toyota Gazoo Motorsport, ubicada en la localia alemana de Colonia.

Al parecer, los técnicos de la firma nipona habrían aprovechado la visita del español para la toma de medidas para fabricarle el asiento para el TS050 Hybrid con el que Alonso podría cumplir su sueño de participar en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans.

Evidentemente, y al hilo de esta inesperada visita, desde Toyota se ha querido echar balones fuera y no se han querido pronunciar. “No tenemos ningún comentario sobre esta especulación”, fue lo único que afirmó un portavoz de la firma nipona.

Las especulaciones, desde luego, han llegado al punto de decir que el propio Alonso podría incluso sentarse ya en uno de los dos Toyota TS050 LMP1 de 2018 que la marca japonesa llevará en apenas dos semanas a los tests de post-temporada que se van a disputar en Bahréin, el fin de semana antes de la última carrera de la temporada de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

De esta forma, y en caso de que Alonso dispute las 24 Horas de Le Mans con Toyota, se puede decir que su objetivo -nunca oculto, por cierto- de ganar la Triple Corona sigue firme. Casi tanto como el de convertirse en el piloto más completo y versátil de la historia del automovilismo.

Oficial: Fernando Alonso seguirá un año más en McLaren

19 Oct

El culebrón del año en la Fórmula 1 ha llegado a su fin con el esperado anuncio de la renovación de Fernando Alonso por McLaren, hecho público hoy por el equipo británico en su web y confirmado después por el propio asturiano en la rueda de prensa de los pilotos previa al GP de EE.UU. en Austin.

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Fernando Alonso seguirá un año más en McLaren

El acuerdo será por tan solo un año y, desde luego, no se puede decir que en McLaren no han puesto todo por su parte para conservar al piloto español en sus filas que, recordemos, no hace mucho parecía tener pie y medio fuera del equipo tras tres años de profundas decepciones y pésimos resultados.

En primer lugar, McLaren no dudó en ponerle a Alonso la cabeza de Hasegawa en bandeja de plata y rompió su contrato con Honda para firmar con Renault a partir del próximo año.

Además Zak Brown le ha dejado libertad absoluta para aspirar a la Triple Corona y el asturiano podrá intentar el asalto a las 500 Millas de Indianápolis el próximo año ya que está negociando con el equipo Andretti. Incluso se habla de que podría tener la posibilidad de que pudiese correr en la 24 Horas de Le Mans.

“Es fantástico poder prolongar mi relación con todo el equipo de McLaren. Mi corazón siempre me ha dicho que me quede y me siento en casa aquí. Es un equipo maravilloso, lleno de gente increíble, con un calor humano y una cordialidad que yo nunca he vivido en otro sitio en la Fórmula 1. Estoy muy contento de pilotar aquí”, afirmó el piloto asturiano.

Creo que podemos ser muy competitivos el año que viene, por eso me quedo. Igual de importante es el hecho de que McLaren tiene los recursos técnicos y el músculo financiero para ganar carreras y Mundiales en la Fórmula 1 muy pronto. Aunque los últimos años no han sido sencillos, no se nos ha olvidado cómo ganar, y creo que lo podemos volver a conseguir pronto“. añadió

“Los últimos tres años nos han dado el impulso para planear y construir para el futuro, y estoy con ganas de afrontar esa travesía. Estoy ilusionado por nuestro futuro juntos, y ya estoy trabajando duro para que sea un éxito”, concluyó el piloto español.

Por su parte, Zak Brown se mostró emocionado al poder anunciar, por fin, la renovación del español, uno de los objetivos prioritarios de la escudería para la próxima temporada.

“Estoy encantado de confirmar que Fernando continuará en McLaren un año más. El ha sido un fantástico activo para toda la organización en estos últimos tres años y es uno de lo pilotos más completos y talentosos de la era moderna”, aseguró el máximo responsable de McLaren.

“Su compromiso nos permitirá mejorar el potencial de un grupo que es ahora más fuerte y nos asegurará que entraremos en 2018 sintiendo una confianza mayor que nos posibilitará dar un paso adelante. Fernando lo entiende perfectamente y nos ayudará a ir en la dirección que hemos decidido tomar”, añadió.

El último en celebrar el acuerdo ha sido el Director del equipo, Eric Bouiller que explicó brevemente cómo se llegó a la renovación, sobre todo cuando todo apuntaba a que no se iba a producir.

“Con Fernando no podemos encontrar un mejor piloto que te traiga los mejores resultados cada domingo y creo que todo el mundo en la Fórmula podría reconocer ese sentimiento”, dijo Bouiller.

Siempre fue claro conmigo. Está en un equipo que él ama y en su corazón siempre estuvo quedarse. El anuncio de hoy demuestra su completo compromiso para correr y ganar con nosotros como piloto de McLaren. Mientras a menudo hemos compartido sus frustraciones de estos últimos años, sentimos que podemos prometerle que le daremos un coche competitivo la próxima temporada”.

 

 

Jenson Button volverá a la competición en 2018 de la mano de Honda

19 Oct

A pesar de su aparente retiro competitivo, Jenson Button está atravesando un período de actividad ciertamente frenética debido a que se encuentra en plena promoción de su libro autobiográfico “La vida al límite”, que se acaba de poner a la venta.

Jenson Button volverá a correr en 2018 de la mano de Honda

Jenson Button volverá a correr en 2018 de la mano de Honda

Pues bien, aprovechando una entrevista en el programa de radio la BBC  llamado “Breakfast”, el ex-campeón británico ha confirmado cuál será su futuro profesional de cara a la próxima temporada.

En concreto, y en la línea de sus últimas declaraciones, que afirmaban que su intención era la de volver a pilotar a tiempo completo en 2018, Button ha desvelado en la citada emisora inglesa sus planes para el próximo año.

Así pues, el todavía piloto de McLaren no sólo ha desvelado que seguirá en activo, como era su intención, sino que además lo hará en Japón y de la mano de Honda, con quienes mantiene una magnífica relación.

“Mi futuro estará con Honda, pues estoy encantado con ellos y ellos conmigo”, afirmó el campeón del mundo de 2009.

No obstante y, aunque no lo citó expresamente, todo apunta a que correrá en el campeonato japonés de Super GT, con el que ya tomó contacto en agosto de este mismo año cuando, también de la mano de Honda, corrió los 1.000 kilómetros de Suzuka, finalizando en 12ª posición.

El único problema de Button es precisamente su relación con McLaren. El británico tiene aún contrato en vigor para el próximo año y no sólo como piloto reserva sino como embajador mundial de la firma de Woking.

Sin embargo, no parece muy dispuesto a tirarse otro año en el dique seco. Sobre todo si, como parece, las puertas de McLaren se le cierran definitivamente para 2018 con la inminente firma de la renovación de Fernando Alonso por un año más.

El ansia por competir parece, pues, incompatible con su actual situación contractual, por lo que durante la entrevista descartó cualquier tipo de trabajo que no sea el de subirse a un coche para correr al máximo nivel.

“Mi lugar no es estar comentando carreras. Sigo siendo un piloto y tengo la pasión por correr. Me veo subiéndome al coche de nuevo. Eso de estar en las carreras sólo para verlas, no va conmigo”, afirmó Button.

No obstante, da la sensación que sus jefes en McLaren le van a brindar todas las facilidades para liberarle de su contrato y permitirle correr el próximo año, como es su intención.

“Sabemos que Jenson busca una temporada a tiempo completo pero, desgraciadamente, en McLaren no tenemos esa posibilidad. Es nuestro embajador y nos alegraríamos de seguir trabajando con él en un acuerdo que contente a ambas partes. Pero, a nivel de carreras, no tenemos nada que ofrecerle”, afirmó Eric Boullier.

Aston Martin y Red Bull, oficialmente juntos en una poderosa alianza

30 Sep

Tal y como venía rumoreándose estas últimas fechas, finalmente Red Bull ha anunciado una importante alianza con el fabricante británico Aston Martin que, según la escudería de Milton Keynes, irá mucho más allá de la Fórmula 1.

 

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Además de convertirse en socio preferente de Red Bull, que hará que el equipo pase a denominarse Aston Martin Red Bull Racing Team desde el próximo año, el acuerdo entre ambas marcas traerá consigo una serie de consecuencias.

La primera y más importante, es el afianzamiento de la colaboración técnica para la fabricación de supercoches, como la que hace año y medio dio lugar al ya conocido Aston Martin Red Bull Valkyrie.

La segunda, el desarrollo de un Centro de Alto Rendimiento en el campus de Red Bull, sito en Milton Keynes y que verá la luz a finales de este año.

El nuevo centro creará 110 nuevos puestos de trabajo que albergan el personal de diseño e ingeniería de Aston Martin responsable de los futuros coches deportivos de las dos compañías.

El nuevo centro permitirá una relación de trabajo más estrecha entre las dos marcas en cuestiones de I+D y tecnología, tanto para la Fórmula 1 como para los coches de carretera.

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Andy Palmer y Christian Horner, presentando el acuerdo entre Red Bull y Aston Martin

Christian Horner, Director del equipo de Red Bull, quiso darle la bienvenida a su nuevo socio y explicó brevemente el contenido del acuerdo.

“Nuestra asociación para la innovación con Aston Martin ha sido un proyecto pionero desde que en 2016 concebimos y creamos con notable éxito el Aston Martin Valkyrie. Ahora hemos ampliado nuestra relación este año y ahora estamos encantados de reforzar aún más esta asociación y veremos al equipo compitiendo como Aston Martin Red Bull Racing en 2018”, dijo Horner.

“Además, más de 100 personas de Aston Martin darán servicio al nuevo Centro de Rendimiento Avanzado en nuestra escuela aquí en Milton Keynes y que nos permitirá seguir colaborando con Aston Martin en nuevos proyectos especiales”, concluyó.

Por su parte, el Presidente y CEO de Aston Martin, Andy Palmer, deslizó que este acuerdo podría ir más allá y desarrollar su propio motor para Red Bull aprovechando el cambio de reglamentación para 2021, aunque no a cualquier precio.

“Este acuerdo era el paso lógico en nuestra asociación tecnológica con Red Bull. Estamos disfrutando de la conciencia de marca global que la Fórmula 1 ofrece”, dijo el directivo británico.

“Las discusiones sobre las futuras unidades de potencia en la Fórmula 1 nos interesan pero sólo si las circunstancias son las adecuadas. No queremos entrar en una guerra de motores sin restricciones en cuanto a horas de costes pero creemos que si la FIA puede crear el entorno adecuado, estaríamos interesados en participar”.

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