Alfa Romeo se hace con el nombre del equipo Sauber y se llamará Alfa Romeo Racing


El equipo Sauber, que el pasado año entró como principal socio en la escudería de Hinwill para la creación de la escudería Alfa Romeo Sauber F1 Team ha pasado a mejor vida y ha perdido su último vínculo con el Gran Circo, del que era uno de los pocos supervivientes de estos últimos años.

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Adiós a Sauber, que pasa a llamarse Alfa Romeo Racing

El nuevo equipo, que se llamará Alfa Romeo Racing, ha hecho desaparecer toda relación con sus antiguos propietarios y, aunque estará de momento localizad

Ahora, con una pareja de pilotos en la que aúna la experiencia de un tipo como Kimi Raikkönen y el talento joven de Antonio Giovinazzi, intentará que esta temporada el trébol de cuatro hojas, tan característico de la marca italiana recupere el esplendor de  sus primeros años en la Fórmula 1.

Recordemos que Alfa Romeo ha estado unido a la Fórmula 1 en varias etapas. La primera y más exitosa, en los años 1950 y 1951 cuando llevó a Juan Manuel Fangio a ganar dos títulos consecutivos.

Después, desapareció de la parrilla para no volver hasta la temporada 1979. Permaneció en la élite hasta 1985, pero la escasez de resultados y la crisis económica se llevaron por delante el proyecto.

Alfa Romeo no volvió a la Fórmula 1 hasta que el año pasado entró en Sauber para el suministro de tecnología y motores del equipo suizo.

Adiós a un histórico como Sauber

El equipo suizo, que debía su nombre a su histórico fundador, Peter Sauber, ha estado 25 años en la élite. Debutó en 1993 con el mítico C12 que pilotaron el austríaco Karl Wendlinger y el finlandés J. J. Lehto, y, desde entonces y salvo el pequeño paréntesis vivido entre 2005 y 2009, años en los que estuvo bajo el paraguas de BMW, siempre ha tenido una presencia importante en la parrilla.

Precisamente, y bajo la denominación BMW Sauber, el equipo vivió sus años más felices, con unos triunfales 2007 y 2008. En 2007 finalizó en segundo lugar del Mundial de Constructores (debido, eso sí, a la descalificación de McLaren), de la mano de Nick Heidfeld, que logró dos podiums y de Robert Kubica.

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Robert Kubica firmó en Canadá 2008 la única victoria de la historia de Sauber

En 2008 acabó tercero en el campeonato de fabricantes pero, por contra, logró su primer y único triunfo, al imponerse con Kubica en el GP de Canadá. El polaco hizo una temporada memorable, en la que además de esta victoria, logró subirse al cajón en al menos cinco ocasiones más, aunque Heidfeld también ayudó de forma importante, al sumar cuatro podiums más.

Sin embargo, cuando en 2010 su fundador Peter Sauber recuperó el control del equipo tras la salida de BMW de la Fórmula 1, los resultados -y el dinero- comenzaron a escasear.

Poco a poco fueron perdiendo competitividad y, salvo el año 2012, en el que sus pilotos, el japonés Kamui Kobayashi y el mexicano Sergio Pérez, volvieron a subirse al cajón, el equipo fue cuesta abajo y sin frenos.

En 2014, Sauber se quedó sin puntuar por primera vez en su historia y tras una serie de rumores sobre su venta y una paulatina descapitalización, el año 2017 se completaba la salida de Peter Sauber del accionariado y la entrada en el mismo de Alfa Romeo, de la mano de Ferrari, socio tecnológico del equipo desde 2010.

Ahora, tras un año de transición en el que bajo la denominación Alfa Romeo Sauber y con el francés Frederic Vasseur en la dirección deportiva, el equipo finalizó en octavo lugar del Mundial de Marcas y comenzó a mirar hacia Italia y alejarse de Suiza.

Un proceso iniciado hace algo más de un año que ahora concluye con la absorción definitiva por parte del fabricante italiano, que ahora dará su nombre en exclusiva al equipo y eliminando cualquier vestigio de sus antiguos dueños.

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Frederic Vasseur, Director Deportivo de Alfa Romeo

“Un progreso fantástico” según Frédéric Vasseur

Frederic Vasseur, actual Director del nuevo equipo Alfa Romeo Racing se mostró emocionado con este nuevo cambio y valoró positivamente la trayectoria del equipo desde que la marca italiana entró en la Fórmula 1.

“Es un placer anunciar que ingresaremos al Campeonato Mundial de Fórmula Uno 2019 con el nombre del Equipo Alfa Romeo Racing”, afirmó Vasseur.

“Después de iniciar la colaboración con nuestro patrocinador del título, Alfa Romeo en 2018, nuestro equipo realizó un progreso fantástico en el aspecto técnico, comercial y deportivo. Esto ha dado un impulso de motivación a cada miembro del equipo, ya sea en la pista o en la sede de Suiza, ya que el trabajo arduo invertido se ha reflejado en nuestros resultados”. añadió.

Por último, el responsable deportivo del equipo se mostró prudente con el futuro a corto plazo del equipo y no quiso ponerse metas en este primer año bajo su nueva denominación.

“Nuestro objetivo es continuar desarrollando cada sector de nuestro equipo y al mismo tiempo permitir que nuestra pasión por las carreras, la tecnología y el diseño nos hagan avanzar”, concluyó el directivo galo.

Mike Manley: “Queremos llevar la excelencia italiana a la cumbre” 

Por su parte, el CEO del Grupo FCA, Mike Manley, se ha mostrado emocionado con el retorno de Alfa Romeo a la Fórmula 1, a su juicio, por la puerta grande.

“Alfa Romeo Racing es un nuevo nombre con una larga historia en la Fórmula 1. Estamos orgullosos de colaborar con Sauber para llevar la tradición de excelencia técnica  italiana de Alfa Romeo a la cumbre del automovilismo. No se equivoquen: con Kimi Räikkönen y Antonio Giovinazzi en un lado de la pared del foso y Alfa Romeo y Sauber con la experiencia del otro, estamos aquí para competir“, aseguró el británico.

  

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Confirmada la lista de equipos y dorsales para 2019


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Configurada la parrilla para 2019

La FIA ha desvelado la lista oficial de equipos y pilotos, con sus respectivos dorsales, que integrarán la parrilla del Gran Circo de cara a la próxima temporada.

La temporada que viene acaba con la dinámica inmovilista de los últimos años, en los que apenas hubo cambios de relevancia, tanto a nivel de pilotos como de escuderías y que presentará un buen puñado de caras nuevas y de cambios en los equipos.

10 equipos, Racing Point y algún cambio de nombre

A nivel de equipos, la primera y más importante novedad de cara a la próxima temporada viene dada por la desaparición de Force India, al menos como la veníamos conociendo desde el año 2007 y que, a partir de 2019 pasará a llamarse Racing Point.

La segunda, aunque menos relevante, es la inclusión de sus grandes patrocinadores tanto en Ferrari como de Haas. En concreto, la escudería italiana pasará a llamarse Ferrari Mission Winnow mientras que la norteamericana se denominará Rich Energy Haas F1 Team a partir de la próxima temporada.

Un importante “baile” de pilotos

En cuanto a los pilotos, este año ha habido un movimiento inusitado tanto entre equipos como en la llegada de caras nuevas a la parrilla. De hecho, sólo ocho pilotos seguirán ocupando sus actuales volantes en 2019 (Hamilton, Bottas, Vettel, Verstappen, Hulkenberg, Grosjean, Magnussen y “Checo” Pérez)

En 2019 dejaremos de ver las caras de algunos pilotos que, por distintos motivos, no estarán en la parrilla de 2019. En concreto, Fernando Alonso, que decidió afrontar nuevos retos tras 18 años en la élite, y Marcus Ericsson, otro veterano que llevaba en la Fórmula 1 desde 2014.

Pero también el mercado ha dejado movimientos importantes. Por ejemplo, el intercambio de cromos entre Ferrari y Sauber, con Kimi Raikkönen en dirección hacia Hinwill y Charles Leclerc rumbo a Maranello.

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El fichaje de Leclerc por Ferrari, uno de los más importantes movimientos para 2019

Igualmente relevante es la llegada de Daniel Ricciardo a Renault, un posible paso a atrás en la carrera del australiano pero que también puede dar signos de la madurez del equipo, en progresión ascendente desde que volvió a la élite en 2016.

Precisamente, el fichaje de Ricciardo a la firma del Rombo provocó la salida de Carlos Sainz en dirección a McLaren, para intentar cubrir el hueco de Alonso en Woking.

Asimismo, hay que celebrar la vuelta al primer plano de dos “viejos rockeros” del Gran Circo, que vuelven a la titularidad tras perderla por muy distintas causas, como son Robert Kubica (Williams) y Daniil Kvyat (Toro Rosso)

Por último, decir que la Fórmula 2 ha sido un importante semillero de pilotos para la categoría reina ya que sus tres primeros clasificados en el campeonato de 2018, George Russell, Lando Norris y Alexander Albon, han dado el salto a la Fórmula 1, fichando por Williams, McLaren y Toro Rosso, respectivamente.

Lista definitiva de equipos y dorsales para 2019

Así pues, los 10 y los pilotos que serán de la partida en 2019 son los siguientes:

  • Mercedes-AMG Petronas Motorsport
    • 44 – Lewis Hamiltton
    • 77 – Valtteri Bottas
  • Scuderia Ferrari Mission Winnow
    • 5 – Sebastian Vettel
    • 16 – Charles Leclerc
  • Aston Martin Red Bull Racing
    • 10 – Pierre Gasly
    • 33  – Max Verstappen
  • Renault F1 Team
    • 3 – Daniel Ricciardo
    • 27 – Nico Hulkenberg
  • Rich Energy Haas F1 Team
    • 8 – Romain Grosjean
    • 20 – Kevin Magnussen
  • McLaren F1 Team
    • 4 – Lando Norris
    • 55 – Carlos Sainz
  • Racing Point F1 Team
    • 11 – Sergio Pérez
    • 18 – Lance Stroll
  • Alfa Romeo Sauber F1 Team
    • 7 . Kimi Raikkönen
    • 99 – Antonio Giovinazzi
  • Red Bull Toro Rosso Honda
    • 26 – Daniil Kvyat
    • Por determinar – Alexander Albon
  • Wiliams Racing
    • 88 – Robert Kubica
    • 63 – George Russell

Force India cambia de nombre y se llamará Racing Point


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Force India cambia de nombre y pasará a llamarse Racing Point

La entrada el pasado mes de agosto del capital procedente del entramado empresarial del magnate canadiense Lawrence Stroll en el equipo Force India provocó no sólo la salida del polémico Vijay Mallya de la dirección del equipo, sino también el cambio del nombre de la escudería, que cambió su nombre, pasando de llamarse Sahara Force India a Racing Point Force India.

Pues bien, tras hacerse pública por la FIA la lista de equipos inscritos para la disputa del Mundial del año 2019, ha saltado la sorpresa al confirmarse la desaparición de cualquier mención a Force India en la denominación del equipo, que a partir del próximo año se llamará únicamente Racing Point.

Se apaga la luz, pues, para un equipo que estuvo presente en la parrilla de la Fórmula 1 desde que el antes citado Vijay Mallya se hizo en 2007 con la licencia y que para el año 2019 contará con Sergio “Checo” Pérez y Lance Stroll, a la sazón hijo del nuevo propietario, como pareja titular de pilotos.

La petrolera polaca PKN ORLEN, nuevo patrocinador de Williams


orlen-banner-v3.jpgLa llegada de Robert Kubica como piloto principal de Williams ha traído como primera consecuencia el desembarco de la petrolera polaca PKN ORLEN como uno de los principales patrocinadores del equipo británico para 2019.

El acuerdo, hecho público por medio de un comunicado colgado en la web de la escuderia de Grove, es ambicioso y, aunque no se han revelado cifras del mismo, se sabe que, entre otras cosas, la imagen de la marca polaca estará visible en el alerón trasero, la nariz, el sistema de admisión y ambos espejos del futuro Wliliams FW42

Además, su logotipo también aparecerá en los cascos y los monos de los pilotos y mecánicos y en el equipamiento técnico del equipo y, aunque no está confirmado oficialmente, se cree que también será el suministrador oficial de combustible y lubricantes para el monoplaza de la próxima temporada.

La primera en abrirle las puertas del equipo de Grove a sus nuevos socios ha sido Claire Williams.  La Subdirectora del equipo, destacó la importancia de las sinergias resultante de un acuerdo como éste

“Nos complace anunciar que PKN ORLEN se asociará con Williams Martini Racing para la temporada 2019. Williams representa tecnología, innovación e ingeniería de primera clase, y estas sinergias con PKN ORLEN ayudarán a impulsar nuestra asociación”, afirmó la hija de Sir Frank.

Por su parte, el polaco Daniel Obajtek, CEO y presidente del Consejo de Administración de PKN ORLEN afirmó que “la cooperación entre PKN ORLEN y Williams Martini Racing comienza una nueva era para los deportes de motor en Polonia, así como la construcción del alcance global de nuestra marca”

“Estamos buscando canales de comunicación globales para establecer una posición internacional. La participación en las carreras de Fórmula 1es una de las formas más efectivas de promover nuestra marca a través del patrocinio deportivo, y estamos encantados de participar en el deporte con Williams”, añadió. 

Alexander Albon, nuevo piloto de Toro Rosso


El piloto británico pero con pasaporte tailandés, Alexander Albon, será el nuevo compañero de Daniil Kvyat en Toro Rosso para 2019, en sustitución de Brendon Hartley, tras una decepcionante campaña en la que el neozelandés ha pasado sin pena ni gloria por el equipo italiano.

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El tailandés Alexander Albon, nuevo piloto de Toro Rosso para 2019

Albon, de 22 años, llega a Faenza tras una buena temporada en la Fórmula 2 ,en la que finalizó en tercer lugar con el equipo DAMS y tras lograr cuatro victorias parciales, ocho podiums y tres poles.

En 2016 se proclamó subcampeón de la GP3 Series, por detrás de Charles Leclerc, con el que, curiosamente, se volverá a encontrar tres años después en la categoría reina, ya que el monegasco ha fichado por Ferrari para 2019 y será el compañero de Sebastian Vettel.

Su fichaje no ha estado exento de polémica ya que se da la circunstancia de que el pasado mese de septiembre, Albon había sido presentado como nuevo piloto del equipo Nissan e.Dams de Fórmula E.

Sin embargo, la insistencia de Toro Rosso en su contratación y el hecho de poder militar en una categoría superior, hizo que el tailandés rompiese finalmente su compromiso con Nissan.

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Alexander Albon finalizó tercero en el campeonato de Fórmula 2 de 2018

Por último, decir que la llegada de Alexander Albon al Gran Circo ha supuesto una verdadera revolución en su país, Tailandia, al convertirse en el segundo piloto de dicha nacionalidad que logra un volante en la Fórmula 1 tras Birabongse Bhanudej -también conocido como el Príncipe Bira- que lo hizo entre 1950 y 1954.

Albon: “Algo sencillamente increíble”

El joven piloto tailandés se mostró muy feliz por el  hecho de poder lograr su sueño de llegar a la Fórmula 1 y a un equipo como Toro Rosso, con el hándicap de haber pasado de puntillas por el Red Bull Junior Programme, el conocido programa de jóvenes talentos de la firma de bebidas energéticas y base fundamental para todos sus pilotos

Y es que Albon sólo estuvo un año enrolado en dicho programa, en concreto el año 2012, en su temporada de debut en monoplazas.

Así pues, bajo el paraguas de Red Bull disputó aquel año los campeonatos Europeo y de los Alpes de la Fórmula Renault con el equipo EPIC pero sus resultados fueron ciertamente decepcionantes.

A nivel europeo finalizó 38º, sin lograr sumar un solo punto, mientras que en el alpino terminó 17° con tan solo 26, dejando la academia de Red Bull al finalizar esa misma temporada.

“Es tremendamente emocionante saber que estaré en la Fórmula 1 el próximo año. A lo largo de mi carrera como piloto en monoplazas he tenido altibajos. Dejé Red Bull en 2012 por lo que supe desde entonces que mi camino hacia la Fórmula 1 sería bastante más duro”, afirmó Albon en un comunicado.

“He trabajado realmente duro y he tratado de impresionar cada vez que me he subido a un coche, por lo que sólo puedo darle un enorme ‘gracias’ a Red Bull y al Dr. Helmut Marko por creer en mí y darme una segunda oportunidad”, añadió el taliandés.

“Siempre fui un loco de los deportes del Motor y desde que me subí por primera vez a uno, mi sueño siempre fue llegar a la Fórmula 1. Que me hayan brindado esta oportunidad es algo simplemente increíble”, concluyó Albon.

Franz Tost: “Está realmente maduro para la Fórmula 1”

Por su parte, el Director de Toro Rosso, Franz Tost, ha recibido al piloto tailandés con unas gratas declaraciones, en las que destacó su facilidad para adelantar en pista como uno de sus máximas virtudes.

“Alexander ha realizado una impresionante temporada en la Fórmula 2 en 2018. Ganó cuatro carreras y acabó el campeonato en tercer lugar“, dijo.

“La forma en la que es capaz de adelantar a muchos de sus rivales en las carreras muestran que está listo y maduro para correr en la Fórmula 1. Toro Rosso espera mucho de 2019 ya que con Daniil (Kvyat) y Alex (Albon) , tendremos dos muy jóvenes pero también muy fuertes y muy competitivos pilotos”, agregó Tost.

Fernando Alonso volverá a Indianápolis en 2019


McLaren ha confirmado que Fernando Alonso, ya sin las ataduras de la Fórmula 1, volverá a intentar en 2019 el asalto a la mítica Triple Corona al anunciar que el asturiano será de la partida en la próxima edición de las 500 Millas de Indianápolis.

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Fernando Alonso durante su participación en las 500 Millas de Indianápolis de 2017

Dicha prueba, que en la del próximo año alcanzará su 103ª edición, se disputará en el conocido óvalo del Indianápolis Motor Speedway el domingo 26 de mayo de 2019 y será la segunda intentona de Alonso, tras el fiasco vivido en 2017, cuando el asturiano tuvo que abandonar casi al final de la prueba por problemas de motor.

De esta forma, y como el propio Fernando Alonso ha afirmado tras el anuncio oficial de su participación en las 500 Millas, permanece intacta su determinación por lograr su ansiado objetivo de emular a Graham Hill y convertirse en el segundo piloto de la historia capaz de vencer en el GP de Mónaco de Fórmula 1, las 24 Horas de Le Mans  y las citadas 500 Millas de Indianápolis.

“He dejado siempre muy claro que mi deseo es conquistar la Triple Corona. Tuve una increíble experiencia en Indianápolis en 2017 y sabía en el fondo de mi corazón que iba a regresar si la oportunidad se presentaba”, aseguró Alonso.

“Estoy especialmente contento de hacerlo con McLaren. Siempre fue mi primera opción si el equipo decidía hacerlo, así que estoy encantado de que hayan decidido seguir adelante“, agregó el asturiano, que aprovechó su cuenta oficial en las redes sociales para darle más visibilidad a su nueva aventura

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WE’RE BACK. #mclarenindy

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Lo que sí es seguro que McLaren irá a Indianápolis inicialmente con un proyecto propio, al margen de otros actores locales, como sí ocurrió en 2017, cuando el español participó en la carrera de la mano de Honda (por aquel entonces suministrador oficial de motores de McLaren en la Fórmula 1), y a bordo de un monoplaza del equipo Andretti Racing

Sergio “Sette” Camara, nuevo piloto de pruebas y desarrollo de McLaren


El piloto brasileño Sergio “Sette” Camara ha sido confirmado como piloto de pruebas y de desarrollo del equipo McLaren Renault para la próxima temporada, además de incorporarle al Young Driver Programme, su programa de jóvenes talentos de la firma de Woking, con el fin de potenciar su carrera.

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Sergio “Sette” Camara, nuevo piloto de desarrollo de McLaren

Camara, de 20 años, está considerado como uno de los pilotos más prometedores de Brasil, una cantera inagotable de corredores y que, sin embargo, había dejado de suministrar pilotos para la Fórmula 1 desde que Felipe Massa abandonó la competición en 2017.

El joven piloto carioca comenzó en 2014 su carrera en el campeonato brasileño de Fórmula 3, donde finalizó séptimo e incluso se animó a “cruzar el charco” para tomar la salida en tres carreras de la Fórmula 3 Europea.

En 2015 y 2016, Camara se asentó en territorio europeo participando en el campeonato de Fórmula 3 y también participó en sendas ediciones del prestigioso GP de Macao, en el que finalizó tercero en la edición de 2016.

Ese mismo año, el brasileño fue nombrado piloto de desarrollo de Red Bull e incluso llegó a probar un STR11 en Silverstone, antes de dar el salto a la Fórmula 2 en 2017, donde de la mano del equipo MP Motorsports, logró su primera victoria en el GP de Bélgica, en Spa-Francorchamps, además de dos pódiums, finalizando el campeonato en 12ª posición. 

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Camara, a bordo del Red Bull STR11 durante unos tests en Silverstone en 2016

Este año, dfe nuevo en la Fórmula 2 pero con el equipo Carlin, aunque las cosas no le han rodado tan bien en términos de triunfos o subidas al cajón, lo cierto es que, a falta de las dos últimas carreras en Abu Dhabi, el brasileño se encuentra sexto en la clasificación, a 84 puntos del virtual campeón, el británico George Russell.

Gil de Ferrán le dio la bienvenida a su nuevo equipo con unas cálidas palabras, publicadas en la web de McLaren, en las que destacó su potencial.

“Estamos encantados de dar la bienvenida a Sergio a McLaren y a nuestro Young Driver Programme. Hemos estado siguiendo su progreso durante algún tiempo y creemos que es un joven talento prometedor con un potencial real. Estamos ansiosos por trabajar con él para desarrollar sus habilidades como un piloto equilibrado, mientras le apoyamos en nuestras operaciones de carreras”, afirmó el máximo responsable deportivo del equipo.

Por su parte, Camara mostró su agradecimiento y alegría por su fichaje y toda su predisposición para aprender y crecer como piloto en el seno del equipo de Woking.

“Es mi sueño convertirme algún día en piloto de Fórmula 1 y me gustaría agradecer a McLaren por darme esta increíble oportunidad. Mi objetivo es integrarme en el equipo y trabajar lo más cerca posible de ellos; escuchar, aprender y ayudar a desarrollarme como piloto, así como a apoyar a McLaren”, dijo el piloto brasileño.