Competición

Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

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Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

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Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

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Oliver Turvey, posible sustituto de Nico Prost en el nuevo equipo Nissan de Fórmula E


La quinta temporada de la Fórmula E nos ha dejado un importante cambio en lo que a la parrilla de salida se refiere, con el debut del nuevo equipo Nissan e.Dams, en sustitución de un “clásico” en esta categoría como es la escudería Renault e.Dams.

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Oliver Turvey, en la órbita del nuevo equipo Nissan e.Dams de Fórmula E

Pues bien, ahora que se ha conocido que el francés Nico Prost, que llevaba en el equipo desde el arranque de esta categoría en la temporada 2014/2015, no seguirá y la continuidad del actual campeón, el suizo Sebastien Buemi, también está en el aire, están empezando a sonar distintos nombres para ocupar estos asientos.

De todos ellos, el que está cobrando más fuerza es el del británico Oliver Turvey, aunque tal y como ha admitido el jefe del equipo Nissan e.Dams, el francés Jean-Paul Driot, están barajando también otros nombres.

En concreto, el nombre de Turvey se ha vinculado al equipo debido a que se trata de un piloto con una estrecha relación con la marca nipona.

De hecho, se rumorea que la nueva escudería contaría con al menos un piloto vinculado directamente a la firma mientras que el segundo, en el caso de que no siguiese Buemi, podría ser elegido de entre otros pilotos que están en la parrilla de la Fórmula E en estos momentos, aunque Driot no fue demasiado explícito al respecto.

“Es cierto que hemos hablado con Oliver Turvey, sí, estamos hablando con él, pero no hemos tomado una decisión todavía”, confirmó Driot. “Se están considerando posibles pilotos. Tomaremos la decisión durante el mes de septiembre y haremos un anuncio para fines de septiembre”.

La continuidad de Buemi en el equipo está íntimamente ligada a la presencia del suizo en el Mundial de Resistencia con Toyota, una marca que es competencia directa de Nissan en el mercado de la automoción, lo cual podría generar un importante conflicto de intereses.

Por este motivo, al ser preguntado por el suizo, el responsable del equipo Nissan e.Dams no quiso dar pistas sobre su futuro y afirmó que “todavía estamos en conversaciones”.

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Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.

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McLaren confirma a Lando Norris como su segundo piloto para la próxima temporada


El piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como segundo piloto del equipo de cara a la próxima temporada, según ha anunciado de forma oficial por un comunicado colgado en su web y en las redes sociales.

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Lando Norris será el compañero de Carlos Sáinz en McLaren la próxima temporada

Norris, de tan solo 18 años, es una de las “perlas” de Woking, a cuyo programa de jóvenes talentos (McLaren Young Driver Academy) se adscribió en 2017. Actualmente milita en la Fórmula 2 con el equipo Carlin, donde ocupa la segunda posición del campeonato y es el actual campeón de la Fórmula 3 europea.

Su talento al volante le ha llevado incluso a probar con el primer equipo de McLaren en los tests de temporada en Hungría del pasado año, antes de ser nombrado tercer piloto del equipo británico de cara a esta misma temporada.

Asimismo, Norris -en quien la cúpula de Woking mantiene una fe ciega- fue elegido por McLaren para acompañar a Fernando Alonso en su aventura en las 24 Horas de Daytona en enero de este año, con el equipo United Sports.

“Que te anuncien como piloto oficial de McLaren es un sueño hecho realidad. Aunque ya he formado parte del equipo desde hace tiempo, este es un momento especial”, afirmó Norris tras hacerse público su fichaje.

Desgraciadamente, el anuncio de la incorporación de Norris a McLaren, unido al reciente fichaje de Carlos Sáinz, supone que el belga Stoffel Vandoorne dejará el equipo al final de esta temporada, tras dos años en los que la suerte no le ha sonreído.

Precisamente ha sido su futuro compañero en el equipo, Carlos Sáinz, el encargado de darle la bienvenida a través de un mensaje en su cuenta oficial de Twitter.

“Felicidades Lando por ser nuevo piloto de Mclaren para la temporada que viene. ¿Debería darte la bienvenida o deberíamos darnos la bienvenida ambos al equipo? Nos vemos el próximo año”, rezaba el mensaje del madrileño.

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Presentado un borrador del calendario para la próxima temporada de Fórmula 1


A falta de la confirmación oficial por parte del Consejo Mundial del Deporte de Motor de la FIA, que se producirá si todo va bien el próximo 12 de octubre, se ha conocido un borrador del calendario de la próxima temporada de Fórmula 1.

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La próxima temporada podría tener 21 carreras

Un calendario bastante completo, con 21 carreras y que, como viene siendo habitual ya en estos últimos años, dará comienzo el 17 de marzo en Australia y bajará su telón en Abu Dhabi, el 1 de diciembre.

La principal novedad es la vuelta al calendario y, al parecer, con visos de quedarse muchos años, del GP de Alemania, que se disputará a finales de julio en el Circuito de Hockenheim.

Así lo ha confirmado Sean Bratches, actual Director Comercial de la Fórmula 1, con el anuncio de la firma de un importante acuerdo con las autoridades del trazado alemán, que apuntalará su presencia los próximos años. Algo similar ha ocurrido con con el GP de Japón, cuya renovación también ha sido confirmado por el directivo británico.

La inclusión de la carrera en Alemania provocará que el GP de Hungría, con el que se suele dar por terminada la primera mitad de la temporada, se tenga que disputar a principios de agosto.

Esto motivará que el parón veraniego se prolongue más de lo habitual y el GP de Bélgica, que habitualmente se corre a finales de agosto, tendrá lugar finalmente el 1 de septiembre.

Por su parte, se aprecia alguna modificación en el orden de las carreras con respecto al calendario de esta temporada. Por ejemplo, a diferencia de este año en que habrá 15 días entre ambas carreras, los Grandes Premios de Rusia y Singapur se disputarán de forma consecutiva a finales de septiembre (22 y 29 de septiembre).

Además, el GP de México se disputará justo antes del GP de EE.UU, en Austin, justo al revés que esta temporada.

Así pues, este sería el calendario provisional de la Fórmula 1 para el próximo año:

  • 17 de marzo: GP de Australia (Albert Park)
  • 31 de marzo: GP de Bahrein (Sakhir)
  • 14 de abril: GP de China (Shanghai International Circuit)
  • 28 de abril: GP de Azerbaiyán (Baku)
  • 12 de mayo: GP de España (Circuito de Cataluña)
  • 26 de mayo: GP de Mónaco (Montecarlo)
  • 9 de junio: GP de Canadá (Circuit Gilles Villeneueve)
  • 23 de junio: GP de Francia (Paul Ricard)
  • 30 de junio: GP de Austria (Red Bull Ring)
  • 14 de julio: GP de Gran Bretaña (Silverstone)
  • 28 de julio: GP de Alemania (Hockenheim)
  • 4 de agosto Hungría (Hungaroring)
  • 1 de septiembre: GP de Bélgica (Spa-Francorchamps)
  • 8 de septiembre: GP de Italia (GP de Monza)
  • 22 de septiembre GP de Singapur (Marina Bay Circuit)
  • 29 de septiembre GP de Rusia (Sochi)
  • 13 de octubre: GP de Japón (Suzuka)
  • 27 de octubre: GP de México (Autódromo Hermanos Rodríguez)
  • 3 de noviembre: GP de EE.UU (Circuit of The Americas)
  • 17 de noviembre: GP de Brasil (Interlagos)
  • 1 de diciembre: GP de Abu Dhabi (Yas Marina)
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Carlos Sáinz, el principal damnificado del fichaje de Ricciardo por Renault


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Carlos Sáinz, el gran damnificado del fichaje de Ricciardo por Renault

La llegada de Daniel Ricciardo a Renault, unida a la confirmación de Nico Hulkenberg como compañero del australiano, va a traer aparejada indefectiblemente la salida de Carlos Sáinz, al que de nada le ha servido su buen hacer en la escudería gala durante estos meses.

Por tanto, la gran duda ahora es saber qué pasa con el futuro inmediato del piloto madrileño, que pasa por dos posibilidades principalmente. La primera y más factible de las opciones lleva el color naranja de McLaren y la segunda, más difícil y remota, por Haas.

En el primer caso, la continua racha de malos resultados de Stoffel Vandoorne le han puesto en el disparadero y todo apunta a que no continuará en McLaren el próximo año. Asimismo, Fernando Alonso todavía no ha revelado su futuro, por lo que su asiento también podría quedar libre, lo que facilitaría aún más la llegada de Sáinz a Woking.

En el segundo caso, la posibilidad de ir a Haas, aunque mucho más complicada, pasaría por esperar a ver qué ocurrirá con Romain Grosjean y Kevin Magnussen. Ambos pilotos acaban contrato este año y no parecen estar cumpliendo con las expectativas, en especial el francés, que lleva un año terrible.

A partir de ahí, se abre un futuro ciertamente incierto para Sáinz dado que las puertas de Red Bull parecen selladas para él ya que, por regla general, una vez que un piloto que además ha estado tantos años vinculado a la firma austríaca, abandona ese “universo”, no suele volver, salvo excepciones como Brendon Hartley,

Evidentemente, no hay sitio para él en Toro Rosso, del que salió el pasado año rumbo a Renault y en Red Bull parece que el equipo girará en torno a Max Verstappen y Pierre Gasly, quien seguramente heredará el volante de Ricciardo el próximo año.

Fuera de ahí no hay más opciones. Entre otras cosas porque no parece razonable que un piloto como él asuma dar un paso atrás en su carrera en la élite, aceptando un puesto en un equipo francamente menor como Sauber o en plena tormenta financiera y con riesgo grave de desaparecer como es Force India.

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DS Automobiles rompe con Virgin y firma con Techeetah la creación de un nuevo equipo de Fórmula E


La división de lujo de Citroën, DS Autombiles, que hasta el final de esta temporada del campeonato mundial de Fórmula E corrió con los colores del equipo DS Virgin Racing, ha confirmado el nacimiento de un nuevo equipo junto a la escudería Techeetah, que será presentado en sociedad el próximo 1 de octubre.

Acuerdo DS y TECHEETAH
DS Autombiles y Techeetah anuncian la creación de un nuevo equipo de Fórmula E

Dicho acuerdo incluye la creación de una nueva escudería, para la que aún no hay denominación oficial, que correrá con el DS E-ETENSE FE 19, el nuevo monoplaza de la firma gala, que se acomoda ya al nuevo Reglamento que entrará en vigor la próxima temporada.

Hay que recordar que la próxima campaña, la 2018/2019, se avecinan cambios reglamentarios muy importantes, especialmente en lo que a los monoplazas se refiere.

En concreto, los nuevos vehículos contará con una nueva motorización de 250 kW, con mucha más autonomía que acabará con el cambio de coche a mitad de carrera, aunque la gestión de la carga seguirá siendo algo capital durante la carga.

Además, los nuevos monoplazas tendrán un diseño y una aerodinámica diferentes, ciertamente espectaculares y futuristas, en la línea del citado DS E-TENSE FE 19 que ahora nos presentan.

Asimismo, las carreras durarán 45 minutos, con una vuelta adicional y, a falta de confirmar definitivamente el calendario, ya se conoce que la temporada dará comienzo el 15 de diciembre en Riyad (Arabia Saudí).

Adiós al acuerdo con Virgin Rancing

La llegada a la parrilla de este nuevo equipo, desgraciadamente, supone la desaparición de otro como es el DS Virgin Racing.

Un acuerdo exitoso que arrancó en la temporada 2015/2016 y que se ha coronado esta última campaña con la consecución del tercer puesto en la clasificación final del campeonato de Pilotos, de la mano de Sam Bird y ha finalizado en el tercer lugar del campeonato de Constructores, precisamente por detrás del equipo Techeetah.

Atrás queda, pues, una relación que ha durado tres años, en los que se ha cosechado un total de cinco victorias, 16 pódiums, seis poles y tres vueltas rápidas y ha acabado en dos de estas tres temporadas entre los tres mejores equipos de la parrilla.

“Nos gustaría agradecer a Virgin Racing las tres grandes temporadas disputadas en común. Nuestro compromiso en la Formula E es parte de la gran implicación de DS Automobiles en la electrificación de sus vehículos”, afirmó Xavier Mestelan Pinon, Director de DS Performance.