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Oficial: Fernando Alonso disputará las 24 Horas de Le Mans con Toyota


Tras su aventura americana de Daytona, el piloto español Fernando Alonso ha recibido el espaldarazo a su nuevo intento de asaltar la famosa Triple Corona (GP de Mónaco de Fórmula 1, 500 Millas de Indianápolis y 24 Horas de Le Mans) y ha sido confirmado de forma oficial por el equipo Toyota Gazoo del Mundial de Resistencia en la lista de  pilotos que disputarán, entre otras carreras, las 24 Horas de Le Mans.

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Fernando Alonso estará en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans con Toyota

Así pues, el piloto asturiano, que ya probó con Toyota en un test disputado en Bahrein el pasado mes de noviembre, ha sido inscrito entre los pilotos que se subirán a bordo de uno de los dos TS050 Hybrid con los que la firma nipona buscará el asalto al WEC.

Con el fin de facilitar su adaptación a la dura prueba francesa de resistencia, que se disputará los próximos días 16 y 17 de junio, Fernando Alonso también disputará las 6 horas de Spa-Francorchamps (Bélgica) el próximo 5 de mayo.

Además, por si fuera poco, el español también estará en todas aquellas citas de la temporada 2018-19 del WEC que no coincidan con sus obligaciones en la Fórmula 1, como. por ejemplo. las 6 horas de Fuji, que tendrán lugar en el conocido trazado nipón el 14 de octubre.

De este modo, el calendario que se le avecina al piloto español a sus 36 años es sencillamente de aúpa. Sólo en 2018 tendrá ocupados prácticamente todos los fines de semana del año y, muy probablemente, del próximo.

Recordemos que el Mundial de Resistencia estrenará esta temporada un nuevo formato en su calendario. Ya no será anual sino que, a imagen y semejanza de la Fórmula E, abarcará dos años naturales, dando comienzo precisamente en Spa el 5 de mayo de 2018 y finalizará en junio de 2019, con la disputa de las 24 Horas de Le Mans.

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Fernando Alonso a bordo del Toyota TS050 Hybrid durante el pasado test de Bahrein

Fernando Alonso correrá en el Toyota TS050 Hybrid número 8, donde compartirá asiento con el suizo Sebastien Buemi y el japonés Kazuki Nakajima. Por su parte, el otro coche inscrito por la firma japonesa tendrá a Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López como pilotos.

También repetirá en sus funciones ejecutivas el ex-piloto austríaco Alex Wurz. El dos veces campeón de Le Mans seguirá un año más como asesor y embajador del equipo Toyota Gazoo Racing en el WEC, al que llegó en 2016.

En sus primeras palabras como nuevo piloto de Toyota, aunque sea de manera ocasional, Fernando Alonso se mostró emocionado ante este nuevo -y esperadísimo- reto que supone su entrada en el WEC, por el que siempre ha mostrado una especial predilección.

“Me hace mucha ilusión participar por primera vez en las 24 Horas de Le Mans. Es una carrera que he seguido de cerca durante mucho tiempo, y siempre he tenido la ambición de disputarla”. afirmó el asturiano.

“La competición de Resistencia es una disciplina distinta a los monoplazas y será un reto interesante. Tengo ganas de trabajar con Sébastien y Kazuki, y de aprender de ellos, ya que los dos son pilotos de resistencia muy experimentados. Para mí supondrá una curva de aprendizaje, pero estoy preparado para este reto y no veo el momento de empezar”, concluyó Alonso.

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Fernando Alonso, de nuevo vinculado a Toyota para correr en Le Mans


Si hace apenas un par de semanas atrás Fernando Alonso sorprendía a todos con el anuncio de que correrá en enero las 24 Horas de Daytona, el recurrente rumor de una posible participación del asturiano en Le Mans ha vuelto a cobrar fuerza en las últimas horas.

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El motivo, la información revelada por el portal británico Dailysportscar, por la cual Fernando Alonso habría visitado esta semana la sede principal de Toyota Gazoo Motorsport, ubicada en la localia alemana de Colonia.

Al parecer, los técnicos de la firma nipona habrían aprovechado la visita del español para la toma de medidas para fabricarle el asiento para el TS050 Hybrid con el que Alonso podría cumplir su sueño de participar en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans.

Evidentemente, y al hilo de esta inesperada visita, desde Toyota se ha querido echar balones fuera y no se han querido pronunciar. “No tenemos ningún comentario sobre esta especulación”, fue lo único que afirmó un portavoz de la firma nipona.

Las especulaciones, desde luego, han llegado al punto de decir que el propio Alonso podría incluso sentarse ya en uno de los dos Toyota TS050 LMP1 de 2018 que la marca japonesa llevará en apenas dos semanas a los tests de post-temporada que se van a disputar en Bahréin, el fin de semana antes de la última carrera de la temporada de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

De esta forma, y en caso de que Alonso dispute las 24 Horas de Le Mans con Toyota, se puede decir que su objetivo -nunca oculto, por cierto- de ganar la Triple Corona sigue firme. Casi tanto como el de convertirse en el piloto más completo y versátil de la historia del automovilismo.

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Fernando Alonso podría correr en Le Mans…con Toyota


Toda vez que se consumó la ruptura entre McLaren y Honda y, por fin, se produjeron esos “cambios” que Fernando Alonso venía reclamando desde hace meses para poder seguir, en Woking dan por hecho que el asturiano continuará un año más.

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Toyota, interesada en fichar a Fernando Alonso para correr las 24 Horas de Le Mans

Ahora bien, con condiciones. Y una de ellas sería la de poder correr la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans, aunque sea con un coche de otro fabricante, algo a lo que Zak Brown habría accedido.

Fernando Alonso sigue empeñado en pasar a la historia como el segundo piloto que logra la famosa “Triple Corona” (ganar el GP de Mónaco de Fórmula 1, las 500 Millas de Indianápolis y las 24 Horas de Le Mans). Tras el pequeño fracaso que supuso su asalto a la prueba norteamericana de esta temporada, Alonso lo intentaría ahora en la famosa prueba de resistencia.

Por este motivo, el equipo oficial Toyota no ha dudado en echarle las redes al piloto español para que, en el caso que su equipo oficial continúe  en 2018 en el Mundial de Resistencia, la marca japonesa fuese la elegida por Alonso para correr en la mítica prueba francesa.

Recordemos que Toyota esperará a octubre para tomar una decisión sobre su futuro en el WEC, tras el reciente anuncio de Porsche de abandonar la competición el año que viene, que se une al abandono de Audi, formalizado esta misma temporada, que han dejado el futuro de Mundial de Resistencia en el aire.

La clave para este fichaje temporal estaría en Pascal Vasselon. El Director Técnico del equipo Toyota ha trabajado ya con Fernando Alonso en los años en los que el directivo galo era responsable de Michelin y conoce al español.

“Siempre estamos interesados ​​en hablar con los mejores pilotos y Pascal tiene una buena relación con Fernando que procede de sus días con Michelin en la Fórmula 1, Pero no podemos decir nada más que eso, porque todo está demasiado abierto ahora mismo”, afirmó Rob Leupen, Director Deportivo del equipo Toyota Gazoo WEC a Autosport.

 

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Karun Chandhok estará en Le Mans


Un viejo “rockero” como Karun Chandhok ha vuelto al primer plano de la actualidad al anunciarse que estará este año en las 24 Horas de Le Mans con el equipo  británico Tockwith.

Karun Chandhok estará en Le Mans
Karun Chandhok estará en Le Mans

El veterano piloto indio regresa a Le Mans tras un año de ausencia y competirá en la categoría LMP2 a los mandos de un Ligier-Gibson P21. Sus compañeros serán Nigel Moore y Phil Hanson, que actualmente están disputando las Le Mans Series europeas con la citada escudería.

A sus 33 años, Chandhok es un piloto curtido en mil batallas. Ex-piloto de Fórmula 1 con el equipo español HRT y en Lotus, los años 2010 y 2011 respectivamente, orientó su carrera hacia el mundo de la Resistencia.

Salvo un pequeño paréntesis en la Fórmula E con Mahindra en la temporada inaugural de la citada competición (2o14/2015),  Chandhok estuvo presente en las 24 Horas de Le Mans entre los años 2012 y 2015, con un sexto puesto logrado en 2012 como mejor posición.

En 2016 se tuvo que conformar con tomar parte en el Campeonato Europeo de Resistencia, de la mano del equipo Murphy-Oreca y sus resultados no fueron excesivamente brillantes, finalizando en 33ª posición.

En estos momentos, y aunque continúa en Williams como piloto de su división histórica, Chandhok se encontraba sin equipo para correr este año.

Por ello, la llamada de Simon Moore, dueño del equipo Tockwith le ha venido como anillo al dedo, tras haber probado recientemente con ellos en Silverstone en las tests de pretemporada del WEC.

Para poder preparar convenientemente la carrera francesa, el piloto indio tomará parte en las 6 Horas de Spa, con el fin de aclimatarse a su nueva montura.

“Será bueno regresar a Le Mans, porque es la mejor carrera del mundo”, afirmó Chandhok.

“Simon me llamó y me dijo que estaban buscando un conductor con experiencia para venir a ayudar y no me lo pensé. Estaba claro que si tuviera que hacer Le Mans, necesitaba hacer una carrera antes, y me sugirieron que en vez de unirme a ellos para correr alguna prueba de las Le Mans Series europea, sería mejor correr en Spa”, añadió.

 

 

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Fernando Alonso y Porsche, juntos para correr en las 24 Horas de Le Mans de 2018


Según informa el diario Marca, Fernando Alonso habría firmado un acuerdo con Porsche para disputar las 24 Horas de Le Mans de 2018.

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Posible acuerdo entre Porsche y Fernando Alonso para correr en Le Mans en 2018

Tras el anuncio de la participación del asturiano en las 500 Millas de Indianápolis de esta misma temporada, Fernando Alonso vería así satisfecho otro de sus grandes sueños, como es el de tomar parte en la mítica prueba de resistencia francesa y completar así su participación en la Triple Corona (Mónaco, Indianápolis y Le Mans).

Esta no es la primera vez que Porsche intenta hacerse con los servicios del español, tras el ofrecimiento que le hizo la firma alemana en 2015. De hecho, ese mismo año la firma de Stuttgart fichó a Nico Hulkenberg y se hizo con el triunfo en la prueba francesa.

Sin embargo y, a pesar de la gran amistad que le unía con Mark Webber, que ese mismo año había iniciado su participación en el WEC con Porsche, Alonso finalmente no pudo aceptar ante la prohibición expresa de Ron Dennis.

El entonces máximo responsable del Grupo McLaren consideró que la asociación de la imagen de su piloto estrella a bordo de un Porsche chocaba de pleno con los intereses comerciales de la propia marca británica, de la que los alemanes son rivales directos en la venta de automóviles deportivos de alta gama.

Sin embargo, ahora las cosas han cambiado ya que la nueva dirección de McLaren se ha mostrado más favorable a atender los deseos de Alonso.

Y es que existe la creencia que desde Woking se sienten en deuda moral con Alonso, dados los pésimos resultados deportivos que está cosechando el equipo estos tres últimos años. Algo que contrasta poderosamente con el compromiso mostrado por el asturiano para con la firma británica.

Por eso, Porsche habría echado las redes nuevamente sobre el piloto español que, en esta ocasión habría dado el sí y todo apunta a que será de la partida en la parrilla de las 24 Horas de Le Mans del próximo año.

 

Actualidad

Subastado un Jaguar Type D ganador en Le Mans por casi 22 millones de dólares


El último Concurso de Elegancia de Pebble Beach, celebrado la semana pasada en la citada localidad californiana, nos ha dejado un nuevo récord en cuanto a subastas de coches se refiere con la venta de un Jaguar Type D de 1955

Subastado un Jaguar D-Type por casi 22 millones de dólares
Subastado un Jaguar Type D de 1955 por casi 22 millones de dólares

De esta manera, este coche se convierte en el coche británico más caro del mundo y se sitúa entre los más caros de la historia, al subastarse en Sotheby’s por un precio final de 21,78 millones de dólares (en torno  19,2 millones de euros).

Hasta ahora, el récord se encontraba en manos de un Aston Martin Zagato DB4GT, vendido en diciembre del pasado año por 14,3 millones de dólares.

Sin embargo, este registro ha sido absolutamente pulverizado con la venta de esta joya, que cuenta en su pedigrí con un brillante triunfo en la edición de 1956 de las 24 Horas de Le Mans, de la mano de los pilotos Ninian SandersonRon Flockhart, miembros del equipo Ecurie Ecosse.

El magnífico estado de conservación, así como la enorme dificultad de encontrar hoy día un coche ganador de Le Mans como éste han sido decisivos para convertir la subasta en un éxito y a su afortunado -y anónimo- comprador en una persona seguramente muy feliz…

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Victoria agónica de Porsche en las 24 Horas de Le Mans


Ante unas gradas absolutamente repletas, con más de 280.000 espectadores, la 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a ofrecer un espectáculo memorable, con un final dramático, a la altura de la mítica prueba de resistencia francesa.

Victoria in extremis de Porsche en LMP1

El equipo Porsche ha repetido victoria, la 18ª de su palmarés como fabricante, tras un final de infarto, después de 23 horas y 55 minutos de dura lucha a brazo partido entre ellos y Toyota y Audi.

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans
Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Toyota, que llegaba a Le Mans con la incógnita del rendimiento de su nuevo TSM050, dominó prácticamente toda la carrera de la mano de la terna integrada por Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson.

De hecho, el último stint del equipo japonés fue excelente y, de la mano de Nakajima, lograba aumentar incluso la ventaja que tenía sobre el equipo alemán hasta el minuto y medio, con lo que la victoria de Toyota se daba ya por hecha.

Sin embargo, y con todo a favor de los japoneses, la desgracia quiso que una avería a escasos cinco minutos de finalizar la prueba dejara sin potencia al coche ante la frustración de su piloto.

El coche se quedaba tirado en la zona de podium y, aunque lentamente y a duras penas lograba llegar a meta, después de 12 interminables minutos, era superado por el segundo Porsche 919 Hybrid, pilotado por el suizo Neel Jani, el francés Romain Dumas y el alemán Marc Lieb, que se encontraron con un inesperado triunfo.

Al menos, Toyota se fue a casa con el sabor agridulce de la segunda plaza, lograda por el segundo de sus coches, pilotado por el japonés Kamui Kobayashi, el francés Stephane Sarrazin y el británico Mike Conway. 

Los japoneses estuvieron acompañados en el cajón por el equipo Audi de Lucas Di Grassi, Loïc Duval y Oliver Jarvis, que salvaron el honor para Audi, en una de las peores actuaciones que se le recuerdan.

Pocas veces tendrá tan a la mano Toyota una victoria en Le Mans, especialmente viendo cómo los grandes favoritos para ganar en Le Mans fueron cayendo a lo largo de la tarde-noche del sábado.

El primero en decir adiós a sus opciones fue el Audi de Marcel Fässler, André Lotterer y Benoît Tréluyer, a los que un problema en el turbo les hizo perder 20 minutos y todas sus opciones de victoria.

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid
Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

El segundo fue el Porsche número 1, pilotado por Mark Webber, Brendon Hartley y Timo Bernhard, a los que un problema en la temperatura del agua les obligaba a abandonar al llegar la medianoche.

Exhibición sin premio de Roberto Merhi en LMP2

La categoría de plata del mundo de la Resistencia estuvo dominada en gran parte por el Nissan-Oreca del equipo Manor, pilotado por Roberto Merhi, Tor Graves y Matthew Rao.

Precisamente fue el compañero del castellonense quien, a cuatro horas del final de la carrera perdió el control de su Manor y acabó empotrándose contra las protecciones cuando estaba luchando con la cabeza de carrera, arruinando el más que prometedor debut de Merhi en la dura prueba francesa.

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans
Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

En la buchaca del español, al menos, se lleva el honor de haberse hecho con la vuelta rápida y, lo que es más importante, un más que prometedor debut que sin duda, habrá abierto los ojos de muchos ojeadores del mundo de la competición.

Finalmente, el triunfo fue para el Alpine Nissan pilotado por el norteamericano Gustavo Menezes, el francés Nicolas Lapierre y el monegasco Stéphane Richelmi, que protagonizó una espectacular vuelta de la firma francesa a la prueba de resistencia.

En segundo lugar finalizó el Oreca Nissan del equipo G -Drive del británico Will Stevens, el ruso Roman Rusinov y el alemán René Rast. En tercer lugar acabaron los rusos del equipo SMP Racing, con un Nissan BR01 capitaneados por el veterano Vitaly Petrov, acompañado de Viktor ShaitarKirill Ladygin.

Dominio de Ford en su debut en  GTE Pro

En la categoría GTE-Pro se produjo el más que afortunado debut del espectacular Ford GT-40 del equipo Chip Ganassi Racing, que logró meter a sus dos coches en el pódium.

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans
Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

El primero fue el pilotado por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais, mientras que el segundo de ellos, con el australiano Ryan Briscoe, el británico Richard Westbrook y el neozelandés Scott Dixon a los mandos, firmó la tercera posición.

Se da la circunstancia que la victoria de Ford se produjo exactamente 50 años después del último triunfo de la marca del óvalo en Le Mans con el mítico GT allá por el año 1966.

El equipo norteamericano estuvo escoltado en el pódium por un viejo conocido del mundo del Motor, como es Giancarlo Fisichella. El italiano, que formaba equipo con Toni Vilander y Matteo Malucelli a bordo del Ferrari 488 GTE de la escudería Risi Competizione acabó en la segunda posición.

Ferrari arrasa en la categoría GTE-Am

Por su parte, la categoría GTE-Am estuvo dominada por los Ferrari. El primero de ellos fue el 458 Italia GT2 de la Scuderia Corsa de los estadounidenses Bill Sweedler, Townsend Bell y Jeff Segal.

Ford arrasa en la categoría GTE Pro
Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Detrás de ellos acabó otro Ferrari 458 Italia GT2, en concreto, el del equipo  AF Corse, integrado por François Perrodo, Emmanuel Collard y Rui Aguas.

En tercer lugar finalizó el favorito de la categoría, el Porsche 911 RSR del equipo Abu Dhabi ProtonRacing, pilotado por Khaled Al Qubaisi, Patrick Long y David Hansson Heinemeier.

Frédéric Sausset, el héroe del día

Las 24 Horas de Le Mans siempre dejan algún tipo de protagonista anónimo o, cuando menos, lejos de los focos de la fama. Sin embargo, pocos tienen el valor del héroe de este año, encarnado en la figura del francés Frédéric Sausset.

El nombre del piloto galo, a priori, es un desconocido para el gran público pero su historia se ha convertido en todo un motivo inspirador para el mundo del Motor en particular y para el gran público, en general.

Frederic Sausset, el gran protagonista del día
Frederic Sausset, el héroe anónimo de la jornada

Sausset, cuádruple amputado, perdió sus brazos y sus piernas debido a una enfermedad que estuvo a punto de costarle la vida. Sin embargo, lejos de amilanarse, quiso cumplir su sueño que no era otro que el de pilotar en las 24 Horas de Le Mans.

El francés, todo un ejemplo de superación, no sólo logró su sueño de pilotar, haciéndolo en un coche adaptado y formando equipo junto a sus compatriotas Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet sino que además logró la hazaña de terminar la carrera.

El tiempo y la posición eran lo de menos. Lo importante había sido la lección que había dado al mundo entero, que le valió el reconocimiento de la organización cuando fue invitado al podium y fue galardonado con un premio especial, compartiendo la gloria de los vencedores.

El primero en felicitarle fue Romain Dumas, integrante del equipo Porsche que ganó la carrera, quien afirmó:“El nos ha enseñado a todos una lección en la vida”.

Sausset completó ocho stints, los mismos que el resto de compañeros del equipo, que no tenían ningún tipo de discapacidad, lo que demuestra la fortaleza física y mental del galo para hacer frente a esta durísima prueba.