Patrick Dempsey abandona las carreras de coches


El conocido actor estadounidense Patrick Dempsey, el inolvidable neurocirujano Derek Shepherd de la serie Anatomía de Grey, ha anunciado que pone punto final a su etapa como piloto de carreras para dar un nuevo impulso su carrera como actor.

Patrick Dempsey, en el podium de las últimas 24 Horas de Le Mans
Patrick Dempsey, en el podium de las últimas 24 Horas de Le Mans

El actor, cuya afición por las carreras de coches, le llevó a a dejar de lado su faceta interpretativa durante el pasado para centrarse el pasado año en el Mundial de Resistencia, donde participó con un Porsche 911 RSR de su propio equipo.

En todo caso, el actor estadounidense ha anunciado que seguirá manteniendo la estructura de la escudería y ha garantizado su participación en el WEC, incluyendo las 24 Horas de Le Mans, aunque para desgracia de sus fans, él ya no estará al volante.

“En este punto de mi vida, después de una temporada increíble con mis amigos Porsche y TAG Heuer, tengo que dar un paso atrás y me centraré en el momento en mi familia y mi carrera como actor”, afirmó Dempsey en un comunicado.

“El equipo Dempsey Proton Racing continuará desplegando un Porsche 911 RSR en el WEC esta temporada. Espero que mi agenda me permita asistir a algunos fines de semana de carreras pero como propietario del equipo”, añadió.

Por último, en su comunicado de despedida, a sus 50 años Dempsey identifica su aventura en el deporte del motor como una gran recompensa y, tras agradecer su apoyo a Porsche, marca con la que tuvo una estrecha relación, parece dar carpetazo definitivo a su carrera como piloto.

“Me gustaría especialmente dar gracias a Porsche por su increíble apoyo, para mí y mi familia, aunque tomo la difícil decisión de dar un paso atrás. Nunca me olvidaré de ella. La vida me ha enseñado que es imposible predecir el futuro”.

A diferencia de otros actores que también hicieron sus pinitos en la pista como Paul Newman, la carrera de Patrick Dempsey como piloto no ha sido ni mucho menos testimonial. De hecho, Dempsey ha participado en las 24 Horas de le Mans en cuatro ocasiones, tres de ellas de forma consecutiva.

La primera de ellas se remonta a 2009, donde acabó noveno en la categoría LMGTE Am. Su afición no sólo fue in crescendo sino que se acabó por profesionalizarse hasta tal punto que multiplicó su participación en Le Mans los últimos tres años

El año pasado firmó su mejor resultado en la mítica prueba francesa firmando un espectacular segundo puesto en la categoría LMGTE Am, formando equipo con Patrick Long y Marco Seefried. Una temporada que acabó con un 6º puesto final en el WEC, incluyendo una victoria en Fuji.

 

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Manor da el salto al Mundial de Resistencia


Manor ha sorprendido a todos presentando su Oreca 05 Nissan, el que será su coche para la disputa del próximo Mundial de Resistencia (WEC) y las 24 Horas de Le Mans en la categoría LMP2.

Manor da el salto al WEC
Manor da el salto al WEC

Ahora bien, la presentación de este nuevo equipo, creado bajo el paraguas de dos viejos conocidos como John Booth y Graeme Lowdon, tiene “trampa” ya que, a pesar de lo que pudiera parecer, este equipo no tiene ninguna vinculación con la escudería de Fórmula 1, con la que sólo comparte el nombre.

El nuevo equipo se llamará  Manor Endurance Racing Ltd., que dependerá de Manor Motorsport, el equipo creado por Booth en 1990 y con una larga historia de éxitos en las categorías inferiores. Sin embargo, un equipo totalmente ajeno al que ambos dirigieron en la Fórmula 1 el pasado año y que se llama Manor Racing F1.

De hecho, y como nota anecdótica, hay que decir que los dos directivos del equipo Manor del WEC han aprovechado para presentar la cuenta oficial de Twitter de la nueva escudería, llamada Real Manor.

Booth y Lowdon llegaron a la Fórmula 1 el año 2010 bajo el nombre de Virgin Racing. De ahí pasaron a denominarse Marussia, para acabar convirtiéndose en Manor en una rocambolesca operación al inicio de la pasada temporada.

Ahora, tras su salida de la Fórmula 1 al acabar el pasado año, los dos directivos británicos decidieron retomar el nombre con el que se hicieron famosos en categorías menores y entroncarlo con este nuevo proyecto para esta temporada en el WEC.

Oreca 05 Nissan LMP2
Oreca 05 Nissan LMP2

“Estamos encantados de formar parte del Campeonato Mundial de Resistencia. Es una serie fantástica que visita pistas icónicas en todo el mundo. El nivel de competencia es muy alto y estamos ansiosos de competir de nuevo”, afirmó John Booth.

“La clase LMP2 está diseñado específicamente para equipos independientes de los fabricantes y proveedores de motores que sitúa el foco firmemente sobre cómo el equipo lleva a cabo. No puedo esperar a ver el coche en marcha. Tenemos mucho que hacer, pero tenemos un gran equipo de personas capaces de hacer cualquier cosa”, concluyó.

Por su parte, el otro responsable del equipo, Graeme Lowdon, también se mostró absolutamente ilusionado por este nuevo reto y afirmó:

“Es realmente grande poder competir de nuevo. El Campeonato Mundial de Resistencia es un reto fantástico para nosotros. Las pruebas de pretemporada comenzarán pronto y hay mucho que hacer, pero nunca hemos tenido miedo de afrontar un poco de trabajo duro”.

Tor Graves, su primer piloto

Sobre qué pilotos serán los encargados de tomar parte en el próximo campeonato con el nuevo equipo Manor sólo ha trascendido el nombre del veterano piloto tailandés Tor Graves.

A sus 43 años, el piloto de Nakhon Pathom es un viejo conocido de Booth y Lowdon ya que dio sus primeros pasos en el automovilismo con Manor en el campeonato británico de Fórmula 3 en los años 1998, 1999 y 2003.

Asimismo, Graves cuenta con experiencia en el WEC ya que participó en las ediciones de 2012 y 2013 de las 24 Horas de Le Mans, con desigual fortuna (6º en 2012 y abandono al año siguiente).

El resto de pilotos del equipo se hará público tras los entrenamientos de pretemporada, que tendrán lugar en Paul Ricard a finales de marzo.

 

 

Ford confirma que estará en Le Mans 2016 con el nuevo GT


Tal y como apuntaban todos los rumores, Ford confirmó su retorno a las 24 Horas de Le Mans con el nuevo GT, un prototipo basado en el modelo presentado en el Salón de Detroit de este mismo año y que se pondrá a la venta el año que viene.

Ford volverá a Le Mans en 2016 con el nuevo GT
Ford volverá a Le Mans en 2016 con el nuevo GT

El Ford GT competirá en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans y lo hará en la Categoría GTE Pro, coincidiendo con el 50º aniversario de la primera victoria de Ford en la prueba francesa.

Asimismo, el nuevo Ford GT de competición participará en todas las pruebas del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA y del Campeonato TUDOR United SportsCar.

Su debut tendrá lugar en enero de 2016 en el Rolex 24 en Daytona (Florida). Los dos equipos Ford serán operados por la escudería Chip Ganassi Racing con Felix Sabates (CGRFS). Los equipos quieren participar con un total de cuatro coches en Le Mans, si bien aún habrá que esperar a conocer quíénes serán sus pilotos, que serán anunciados más adelante.

En este proyecto, Ford contará con la colaboración de Multimatic Motorsports, Motores Roush Yates, Castrol, Michelin, Forza Motorsport, Sparco, Brembo y CGRFS.

El modelo ha sido sometido a un amplio proceso de diseño y pruebas en Ford y Multimatic con CGRFS aportará su opinión en el desarrollo. Roush Yates apoya el desarrollo del EcoBoost V6 3.5 litros, el motor EcoBoost fabricado en serie más potente hasta la fecha.

El motor EcoBoost V6 3.5 litros debutó en el Campeonato TUDOR United SportsCar en 2014. Desde entonces Ford, junto a CGRFS, ha logrado victorias significativas en las 12 Horas de Sebring y la Rolex 24 en Daytona.

Además de grandes éxitos en vehículos deportivos, los equipos de competición de Chip Ganassi han logrado importantes victorias en las 500 Millas de Daytona e Indianapolis, entre otras.

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Nico Hulkenberg lleva a Porsche a la victoria en Le Mans


El equipo oficial Porsche, integrado por Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy se hizo con una sorprendente victoria en la edición de 2015 de las míticas 24 Horas de Le Mans, disputadas durante el pasado fin de semana en el circuito de La Sarthe

El equipo Porsche de Nico Hulkenberg, brillante ganador de e las 24 Horas de Le Mans 2015
El equipo Porsche de Nico Hulkenberg, brillante ganador de e las 24 Horas de Le Mans 2015

Esta importante victoria es doblemente relevante. Por un lado, ha permitido desbancar a los todopoderosos Audi, vencedores en 13 de las últimas 15 ediciones y, por otra, devuelve a Porsche a lo más alto 17 años después de la última victoria de la firma alemana.

Ningún Porsche había ganado en Le Mans desde el año 1998 cuando el equipo integrado por Allan McNish, Laurent Aiello y Stéphane Ortelli se hacían con el triunfo a bordo de un Porsche GT1.

Por si fuera poco, este triunfo coincide en el tiempo con el 45º aniversario de la primera victoria de Porsche en Le Mans, obtenida en 1970 por Hans Herrmann y Richard Attwood, en aquel mítico Porsche 917 K.

Porsche, sorprendentes vencedores

La carrera contó un indudable sabor a Fórmula 1 ya que el equipo alemán firmó un espectacular doblete de la mano del segundo de sus tres coches, pilotado por otro viejo conocido, Mark Webber. El ex-piloto de Red Bull estuvo acompañado al volante por el alemán Timo Bernhard y el neozelandés Brendon Hartley.

Ambos coches se impusieron a los grandes favoritos, los Audi R18 e-tron quattro. El equipo de los cuatro aros era el indudable gran favorito para aspirar al triplete y continuar su hegemonía en la prueba francesa, en la que llevan dominando con puño de hierro los útlimos 15 años.

Sin embargo, y pese a dominar gran parte de la carrera,  la mayor velocidad y, sobre todo, una mejor estrategia de Porsche relegó al tercer lugar del cajón al primero de los Audi, pilotado por el suizo Marcel Fässler, el alemán André Lotterer (otro ex-piloto de Fórmula 1) y el francés Benoît Tréluyer.

Nico Hulkenberg logra su primera victoria en Le Mans
Nico Hulkenberg logra su primera victoria en Le Mans

Sin la presión de ser considerados favoritos, el Porsche 919 Hybrid de Hulkenberg salió desde el tercer puesto de la parrilla aunque una mala salida le llevó hasta el octavo lugar, para estabilizarse durante varias horas en la sexta plaza. Sin embargo, un espectacular stint nocturno, precisamente a manos de Nico Hulkenberg, catapultó al Porsche a los puestos delanteros que, unidos a una sucesión de vueltas rápidas en el último tercio de la carrera, le permitieron liderar la carrera.

Peor suerte corrió el segundo de los Porsche, ya que cuando lideraban la carrera fueron castigados con un Stop & Go de un  minuto al final del primer tercio, cayendo al cuarto lugar. Aun así, la tripleta Webber, Bernhard, y Hartley lograron remontar hasta llegar al segundo lugar.

La gran decepción de la prueba vino de la mano de los Toyota, el otro gran rival de Audi para la edición de este año en Le Mans. 

Audi tuvo que conformarse con la tercera plaza
Audi tuvo que conformarse con la tercera plaza

Se esperaba mucho más del equipo japonés, pero lo cierto es que nunca estuvieron a la altura. Sin ritmo durante todo la carrera, estuvieron fuera de la lucha por el pódium desde prácticamente el primer momento y no pudieron plantar batalla.

Finalmente, el Toyota TS040 HYBRID de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway terminó en sexto puesto, mientras que el tridente integrado por Anthony Davidson, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima acabó en una discreta octava plaza.

El equipo de Davidson -tercero el pasado año- fue uno de los más perjudicados, debido a sendos accidentes. Durante la quinta hora, el propio Davidson chocó contra un vehículo de la Categoría GT, lo que provocó daños en el extremo delantero derecho. Poco después sufrió otro incidente de menor envergadura y el Toyota perdió 13 minutos en boxes, reincoporándose cinco vueltas por detrás del líder

Por último, los revolucionarios Nissan tampoco brillaron como de ellos se esperaba debido a un elevado número de incidencias mecánicas y de los tres coches que tomaron la salida, sólo el de la tripleta integrada por los británicos Harry Tincknell y Alex Buncombe y el alemán Michael Krumm pudo recibir el banderazo final.

El primero en caer fue el coche del equipo integrado por el español Lucas Ordóñez, el japonés Tsugio Matsuda y el ruso Mark Shulzhitskiy. Durante el stint protagonizado por el nipón, el coche perdió una rueda y acabó fuera de combate prácticamente en el ecuador de la carrera.

Por su parte, el coche pilotado por Max Chilton, Jann Mardenborough y Olivier Pla se vio obligado a abandonar cuando sólo restaba una hora para finalizar debido a problemas mecánicos.

El Toyota de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway , el mejor clasificado en el sexto puesto
El Toyota de Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway , el mejor clasificado en el sexto puesto

Otras categorías

Junto a la victoria de Porsche en la categoría reina, la Categoría LMP2 nos dejó la victoria del trío Howson-Bradley-Lapierre dominó con mano de hierro con su Oreca 05-Nissan. Una victoria no exenta de emoción ya que a falta de unas pocas horas para el final de la carrera, el francés Lapierra sufrió una salida de pista que a punto estuvo de costarle el triunfo.

La categoría GTE Pro contó con el triunfo del Chevrolet Corvette C7R del trío formado por británico Oliver Gavin y los norteamericanos Tommy Milner y Jordan Taylor, que contra todo pronóstico batió a los Ferrari y los Aston Martin.

En esta categoría la victoria había quedado muy abierta toda vez que el gran favorito, el Chevrolet Corvette de Antonio García, Jan Magnusssen y Ryan Briscoe no pudo tomar la salida debido a un accidente sufrido durante la clasfiicación.

Por último, la Categoría GTE Am contó con la victoria del Ferrari 458 del equipo SMP Racing, del italiano Andrea Bertolini, acompañado en el podio por sus compañeros Aleksey Basov y Víctor Shaytar. El piloto italiano se encontró con la victoria tras un inesperado accidente del Aston Martin conducido por Paul dalla Lana, Pedro Lamy y Mathias Lauda, hijo del legendario piloto austríaco Niki Lauda.

El actor norteamericano Patrick Dempsey, segundo en la categoría GTE Am con Porsche
El actor norteamericano Patrick Dempsey, segundo en la categoría GTE Am con Porsche

La nota de color de esta categoría la puso el conocido actor norteamericano Patrick Dempsey, famoso entre otros por su papel en “Anatomía de Grey” y un entusiasta de las carreras de coches.

A bordo de un Porsche 911 RSR del equipo Dempsey Proton Racing, junto a su compatriota Patrick Long y el alemán Marco Seefried, logró subir al cajón, al finalizar en segunda posición de esta categoría.

Ford prepara su vuelta a las 24 Horas de Le Mans


Ford se prepara para confirmar oficialmente su regreso a la 24 Horas de Le Mans, una carrera en la que los vehículos de la marca del óvalo dominaron a finales de los años 60, cuando el inolvidable Ford GT 40 se impuso de forma consecutiva entre los años 1966 y 1969.

Ford podría volver a las 24 Horas de Le Mans con el nuevo GT
Ford podría volver a las 24 Horas de Le Mans con el nuevo GT

Ahora bien, el retorno de Ford a la mítica prueba de resistencia se haría esperar hasta el próximo año, coincidiendo con el 50º aniversario de su primera victoria, a manos de Bruce McLaren. El modelo elegido sería el nuevo Ford GT, presentado por la marca norteamericana el pasado Salón de Detroit, celebrado en enero de este mismo año y correría en la categoría GT.

Por este motivo, Ford estaría gestionando su inscripción en la categoría GTE del Mundial de Resistencia del próximo año, algo imprescindible para poder participar en las 24 Horas de Le Mans. Asimismo, se prevé su entrada en el campeonato norteamericano de SportsCar.

Así se espera que lo confirme la propia firma norteamericana este próximo viernes, en una rueda de prensa que ha convocado precisamente en el Circuito de La Sarthe, en Le Mans, en vísperas de la disputa de la edición de este año durante este mismo fin de semana.

Lucas Ordóñez estará en Le Mans con el nuevo Nissan GT-R LM Nismo


Toda vez que ya se sabe que Marc Gené será el cabeza de cartel de Nissan para pilotar su nuevo y flamante GT-R LM Nismo en las 24 Horas de Le Mans, el equipo japonés ha desvelado los nombres del resto de pilotos que tratarán de llevar al nuevo bólido nipón a lo más alto del cajón en la mítica carrera francesa.

Lucas Ordóñez estará en Le Mans a bordo del nuevo Nissan GT-R LM Nismo
Lucas Ordóñez estará en Le Mans a bordo del nuevo Nissan GT-R LM Nismo

En concreto, el español Lucas Ordóñez, que formará pareja con el japonés Tsugio Masuda, ha sido el elegido, junto al británico Jann Mardenborough y el alemán Michael Krumm.

El piloto madrileño, de 29 años, tiene en su haber el hito de ser el primer piloto que ganó en 2008 la Nissan GT Academy, la plataforma virtual de la conocida saga Gran Turismo de PlayStation y la marca japonesa, dedicada a la búsqueda de talentos para los circuitos de entre sus miles de jugadores.

Desde el año 2009 su trayectoria como piloto, siempre dentro de la esfera de Nissan, su trayectoria ha sido marcadamente ascendente, especialmente las últimas temporadas, en las que alternó su participación en las Super GT Series con las 24 Horas de Le Mans. Participó en la categoría LMP2, logrando un segundo y un tercer puesto como mejores clasificaciones, correspondientes a los años 2011 y 2013, respectivamente.

Por si acaso, y antes de que llegue la cita francesa, el madrileño debutará en la categoría GT500, la categoría reina del campeonato Super GT japonés, también a los mandos de un Nissan GT-R LM Nismo, muy similar al que conducirá en Le Mans el próximo mes de junio.

“Cuando recibí la llamada diciéndome que iba a competir con el Nissan GT-R LM Nismo fue como ganar la GT Academy de nuevo. El año pasado fue increíble, correr en Japón y aprender todo acerca de una cultura única y de sus carreras. Ahora tengo la oportunidad de competir en la máxima categoría en Japón y en Le Mans estaré en el último GT-R”, afirmó un emocionado Lucas Ordóñez.

Por su parte, el caso del joven piloto galés Jann Mardenborough es absolutamente único en la historia del automovilismo. Un joven de Cardiff que hasta hace cuatro años, pasaba la mayoría de su tiempo viendo videos de las carreras de Lewis Hamilton y jugando a la PlayStation.

Jann Mardenborough, nuevo piloto de Nissan para el Mundial de Resistencia de 2014
Jann Mardenborough, nuevo piloto de Nissan para el Mundial de Resistencia de 2014

En 2011 se inscribió en la Nissan GT Academy y de ahí, prácticamente sin más experiencia que unas carreras en el campeonato británico de GT en 2012, dio el salto a la Fórmula 3 británica en 2012 y 2013, para pasar a la GP3  con el equipo Arden el pasado 2014, firmando una notable novena plaza final.

Debutó en las 24 Horas de Le Mans el año 2013, de la mano del equipo inglés Greaves Motorsport en la categoría LMP2, sorprendiendo a todos con una increíble tercera posición en su categoría. El pasado año repitió participación en la misma categoría, esta vez con el equipo OAK Racing, finalizando en la quinta plaza.

A sus 21 años, le llega a Mardenborough su gran oportunidad ya que ha sido confirmado por Nissan para la disputa del Mundial de Resistencia al completo, a bordo del nuevo GT-R LM Nismo.

Quiero demostrar que existe un camino diferente para llegar a lo más alto del Motorsport, no solo se puede ganar en Le Mans después de años y años en el costoso karting. Es un honor para mí haber sido elegido para competir con Nissan en LMP1. He corrido en Le Mans en dos ocasiones en LMP2, por lo que he podido ver muy de cerca en pista los actuales LMP1. Pensar que estaré compitiendo con uno de ellos este año es muy emocionante. El Nissan GT-R LM Nismo va a ser un prototipo histórico y tendré la oportunidad de pilotarlo“, afirmó el joven piloto británico.

Por último, junto a Ordoñez y Mardenborough en la alineación de pilotos de Nissan para LMP1 estará el veterano piloto alemán, Michael Krumm, probador de la firma nipona y el primero en pilotar el Nissan GT-R LM Nismo.

Bien conocido por su capacidad para desarrollar automóviles, a sus 44 años, el piloto germano aportará la dosis imprescindible de experiencia que le dan seis participaciones en Le Mans, con dos de ellas en el pódium (2o02 y 2013) y casi 20 años en el campeonato japonés de Super GT.

Nico Hulkenberg prueba el Porsche 919 de Le Mans en Motorland Aragón


Nico Hulkenberg ya sabe lo que se siente al volante del Porsche 919 Hybrid con el que tiene previsto disputar la edición de las 24 Horas de Le Mans de 2015.

Nico Hulkenberg probó en Motorland Aragón su nuevo Porsche para Le Mans
Nico Hulkenberg probó en Motorland Aragón su nuevo Porsche para Le Mans

Tras las perceptivas pruebas para el diseño de su futuro asiento, el alemán se subió el Porsche 919 del Mundial de Resistencia en una jornada de trabajo llevada a cabo la pasada semana en el circuito español de Motorland Aragón.

Las impresiones recogidas por Hulkenberg fueron inmejorables, a tenor de lo manifestado por el propio piloto teutón en su cuenta particular de Twitter. Allí elogió la impresionante impresionante carga aerodinámica del Porsche en las curvas rápidas y la sorprendente potencia y empuje de su motor híbrido.

Por último, hay que decir que aunque la participación de Nico Hulkenberg en Le Mans está más que confirmada, su participación en las 6 Horas de Spa-Francorchamps se ha complicado bastante debido al nuevo calendario oficial de la Fórmula 1 para 2015, recientemente modificado por la FIA.

Nico Hulkenberg, rodando de noche con el Porsche 919 Hybrid
Nico Hulkenberg, rodando de noche con el Porsche 919 Hybrid

Inicialmente, el alemán tenía previsto correr en Bélgica y foguearse para la importante cita en Le Mans aprovechando que la Fórmula 1 no tenía ninguna carrera prevista para el fin de semana del 3 de mayo.

Sin embargo, la incorporación a última hora del GP de Corea precisamente en dicho fin de semana, haría imposible la participación de Hulkenberg en Spa y su experiencia en el Mundial de Resistencia se limitaría únicamente a tomar parte en su prueba reina.