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Revolución de Sauber para 2018: Acuerdo con Alfa Romeo, cambio de colores y fichaje de Charles Lecrerc


El equipo Sauber ha anunciado una revolución interna de cara a un año 2018, que llega para los de Hinwill plagada de novedades.

El anuncio se ha producido en un acto promocional llevado a cabo este sábado en Milán su, presidido por el presidente de la FIA, Jean Todt y en el que, además de toda la cúpula directiva de Sauber encabezada por su Director, Frederic Vasseur, también estuvo presente Sergio Marchionne.

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Presentación de la nueva decoración de Sauber tras su acuerdo con Alfa Romeo

Alfa Romeo vuelve a la Fórmula 1 casi 30 años después

La primera de todas, el cambio de motorizador. Tras un duro año 2017 marcado por el final de su longeva relación con Ferrari y el anuncio del inicio de una relación fallida con Honda, que murió antes de empezar, había muchas dudas sobre quién sería el proveedor de motores de Sauber para el próximo año.

Pues bien, tras muchos rumores, finalmente se ha conocido que será Alfa Romeo el motorizador del equipo suizo a partir de 2018 merced al acuerdo multianual que ha alcanzado con el fabricante italiano.

Un acuerdo al máximo nivel, tanto a nivel comercial como tecnológico que ha traído consigo el cambio de nombre de la escudería que, a partir de ahora se llamará Alfa Romeo Sauber F1 Team. 

Así pues, la Fórmula 1 recupera a todo un histórico de la competición como Alfa Romeo, que aunque se trata de un anuncio con cierta “trampa” dado que los monoplazas suizos seguirán equipando un propulsor Ferrari, aunque renombrado con la imagen y el logotipo de Alfa Romeo.

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Espectacular la nueva combinación de colores rojo y blanco de Sauber

No olvidemos que tanto Ferrari como Alfa Romeo son marcas del Grupo Fiat Chrysler y comparten presidente, el italiano Sergio Marcchione, al que muchos señalan como el principal artífice del acuerdo.

De esta forma, se produce el retorno de un histórico de la Fórmula 1 como Alfa Romeo tras 30 años de ausencia. Recordemos que el fabricante transalpino fue el primer campeón de la historia de este deporte y fue el monoplaza con el cual leyendas del Automovilismo como Juan Manuel Fangio o Nino Farina ganaron sus primeros títulos.

Tras unos prometedores primeros años en la Fórmula 1, Alfa Romeo volvió a la competición en 1979 pero la ausencia de resultados y la crisis interna que sufrió el propio fabricante provocaron su retirada en 1985.

Siete años en los que la firma de Milán apenas brilló con dos segundos puestos logrados por Andrea de Cesaris en 1983 y tres terceros puestos, logrados por Bruno Giacomelli en 1981, Andrea de Cesaris en 1982 y Riccardo Patrese en 1984, como mejores resultados. A pesar de su retirada como fabricante continuó como suministrador de motores hasta su marcha definitiva en 1989.

Nueva decoración: Adiós al azul y hola al rojo y al blanco

Asimismo, en dicho acto se desveló un llamativo cambio de colores en la decoración del futuro monoplaza, que a partir de ahora abandonará el azul y lucirá una espectacular combinación rojiblanca, según se ha podido ver en el evento.

Aunque en el acto no hubo pistas sobre la apariencia del futuro C36, Sauber utilizó el monoplaza de este año para ir abriendo boca y la verdad es que el aspecto que los nuevos colores confieren al coche es imponente.

Espectacular la nueva combinación de colores rojo y blanco
El logotipo de Alfa Romeo, presente en el nuevo Sauber

El logotipo de Alfa Romeo presidirá el coche, con la inserción de un gran logotipo de la marca junto a la aleta de tiburón, al lado del cockpit y además ocupará un lugar destacado en la punta de la nariz, que demuestra la importancia del acuerdo alcanzado.

Marcus Ericsson y Charles Lecrerc, su nueva pareja para 2018

Por último y aunque esto no era un secreto, el equipo Sauber ha desvelado la que será su pareja de pilotos para 2018, que estará integrada por Marcus Ericsson y por el debutante Charles Lecrerc.

Con la de 2018, el sueco Ericsson cumpirá su cuarta campaña en Sauber, al que llegó en 2014. Una polémica renovación sólo justificada por el dinero con el que un año más va a regar las arcas del equipo suizo.

De hecho, en 2017 ocupó el “farolillo rojo” de la clasificación y no fue capaz de sumar un solo punto en toda la temporada, siendo superado claramente por Pascal Wehrlein en todos los terrenos y en prácticamente todas las carreras.

Es más, en los cuatro años que el sueco lleva en la Fórmula 1 apenas ha sumado nueve puntos, logrados en cinco carreras de la temporada 2015, finalizando el resto sin un solo punto en su casillero. Sin embargo y, a pesar de sus malos resultados, Ericsson ha sido confirmado un año más en detrimento del alemán, que se ha quedado ahora sin equipo.

“Es un gran honor para mí conducir para este equipo en 2018 y estoy emocionado y orgulloso de ser parte de este prometedor viaje. Confío en que pueda aportar mi granito de arena al conocimiento y la experiencia del equipo”, afirmó Ericsson.

“Este invierno vamos a estar muy ocupados y será importante impulsar el desarrollo del automóvil para comenzar bien la temporada. Soy optimista, el 2018 puede ser un gran paso y una buena oportunidad para avanzar“, concluyó el sueco.

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Marcus Ericsson y Charles Lecrerc, la pareja de pilotos de Sauber para 2018

Por su parte, el sustituto de Wehrlein será el joven piloto monegasco Charles Lecrerc, quien llega a la Fórmula 1 con la vitola de su reciente título de campeón de la Fórmula 2.

Un prometedor piloto de 20 años, criado a los pechos de la Ferrari Driver Academy y que, a pesar de su juventud, ya ha tenido la oportunidad de subirse a un Fórmula 1.

Precisamente su relación con Ferrari le abrió las puertas del Gran Circo en 2016, cuando Haas le permitió probar hasta en cuatro entrenamientos libres de ese año y la propia Sauber hizo lo propio también en otras cuatro ocasiones durante esta temporada, además de darle la alternativa en los tests de Pirelli de final de temporada.

“Estoy muy contento de ingresar a la Fórmula Uno en 2018. En primer lugar, me gustaría agradecer a Ferrari por su apoyo. También me gustaría agradecer a Sauber por su confianza en mí como piloto en el equipo Alfa Romeo Sauber F1 para la próxima temporada”, afirmó el piloto monegasco.

“Fue una gran experiencia conducir algunas sesiones de los libres y pruebas de neumáticos para el Sauber F1 Team en 2017, durante las cuales el equipo me dio la bienvenida de inmediato. Es un excelente entorno de trabajo, y ya me siento seguro y cómodo aquí. En 2018, mi objetivo será ganar más experiencia en la Fórmula 1y, a cambio, aportar el mayor valor posible al equipo”, concluyó Lecrerc.

Por último, hay que decir que la llegada de Lecrerc a Sauber no sólo se ha cobrado la cabeza de Pascal Wehrlein sino también la de otro serio aspirante a un volante en el equipo suizo como es Antonio Giovinazzi.

El italiano, que sustituyó a Wehrlein precisamente en la pretemporada y en las dos primeras carreras del año, en concreto Australia y China, sonó con fuerza durante todo el año como posible piloto de Sauber para el próximo año pero finalmente se ha quedado fuera.

El propio Marchionne le dedicó unas palabras de ánimo a su compatriota, al que elogió y del que dijo que más tarde o más temprano tendrá hueco en la Fórmula 1.

“Antonio (Giovinazzi) es un buen tipo y su llegada a la Fórmula 1 es sólo cuestión de tiempo. Debería tener su oportunidad“, afirmó el directivo italiano.

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Aston Martin y Red Bull, oficialmente juntos en una poderosa alianza


Tal y como venía rumoreándose estas últimas fechas, finalmente Red Bull ha anunciado una importante alianza con el fabricante británico Aston Martin que, según la escudería de Milton Keynes, irá mucho más allá de la Fórmula 1.

 

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Además de convertirse en socio preferente de Red Bull, que hará que el equipo pase a denominarse Aston Martin Red Bull Racing Team desde el próximo año, el acuerdo entre ambas marcas traerá consigo una serie de consecuencias.

La primera y más importante, es el afianzamiento de la colaboración técnica para la fabricación de supercoches, como la que hace año y medio dio lugar al ya conocido Aston Martin Red Bull Valkyrie.

La segunda, el desarrollo de un Centro de Alto Rendimiento en el campus de Red Bull, sito en Milton Keynes y que verá la luz a finales de este año.

El nuevo centro creará 110 nuevos puestos de trabajo que albergan el personal de diseño e ingeniería de Aston Martin responsable de los futuros coches deportivos de las dos compañías.

El nuevo centro permitirá una relación de trabajo más estrecha entre las dos marcas en cuestiones de I+D y tecnología, tanto para la Fórmula 1 como para los coches de carretera.

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Andy Palmer y Christian Horner, presentando el acuerdo entre Red Bull y Aston Martin

Christian Horner, Director del equipo de Red Bull, quiso darle la bienvenida a su nuevo socio y explicó brevemente el contenido del acuerdo.

“Nuestra asociación para la innovación con Aston Martin ha sido un proyecto pionero desde que en 2016 concebimos y creamos con notable éxito el Aston Martin Valkyrie. Ahora hemos ampliado nuestra relación este año y ahora estamos encantados de reforzar aún más esta asociación y veremos al equipo compitiendo como Aston Martin Red Bull Racing en 2018”, dijo Horner.

“Además, más de 100 personas de Aston Martin darán servicio al nuevo Centro de Rendimiento Avanzado en nuestra escuela aquí en Milton Keynes y que nos permitirá seguir colaborando con Aston Martin en nuevos proyectos especiales”, concluyó.

Por su parte, el Presidente y CEO de Aston Martin, Andy Palmer, deslizó que este acuerdo podría ir más allá y desarrollar su propio motor para Red Bull aprovechando el cambio de reglamentación para 2021, aunque no a cualquier precio.

“Este acuerdo era el paso lógico en nuestra asociación tecnológica con Red Bull. Estamos disfrutando de la conciencia de marca global que la Fórmula 1 ofrece”, dijo el directivo británico.

“Las discusiones sobre las futuras unidades de potencia en la Fórmula 1 nos interesan pero sólo si las circunstancias son las adecuadas. No queremos entrar en una guerra de motores sin restricciones en cuanto a horas de costes pero creemos que si la FIA puede crear el entorno adecuado, estaríamos interesados en participar”.

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Aston Martin, futuro socio de Red Bull en la Fórmula 1


Aston Martin se convertirá en el patrocinador principal del equipo Red Bull de Fórmula 1 la próxima temporada, según el portal Motorsport.com

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Aston Martin será el principal sponsor de Red Bull en 2018

Este acuerdo profundizaría en la colaboración que ambas marcas venían manteniendo desde hace ya más de un año y que dio lugar, por ejemplo, al nacimiento del superdeportivo Aston Martin AM-RB Valkyrie

“Tenemos una gran relación con Aston Martin, obviamente trabajando y desarrollando el Valkyrie para ellos. Sabemos que están haciendo un gran trabajo, el producto es genial y tienen un montón de grandes cosas en su cartera”, afirmó Christian Horner, Director del equipo Red Bull a Motorsport.com

Aunque ambas partes se han negado a hacer cualquier confirmación de este acuerdo, fuentes consultadas por Motorsport.com han afirmado que el anuncio de esta colaboración se hará pública en unas pocas semanas

“Podéis especular todo lo que queráis pero no voy a confirmar nada”, añadió Horner.

Aston Martin como posible motorizador de Red Bull en 2021

La pieza clave en este acuerdo es el CEO de Aston Martin, Andy Palmer, quien ya participó decisivamente en 2012 en el acuerdo que unió a Red Bull e Infiniti, cuando éste era Director de Planificación de Nissan, matriz de Infiniti.

En declaraciones a Motorsport.com, Palmer no sólo ha admitido implícitamente la existencia del acuerdo, sino que además ha confirmado el creciente interés del fabricante británico por las reglas de 2021, con la intención de entrar en la Fórmula 1 como posible motorizador, siempre y cuando sea la FIA la que determine los costes.

“Es justo decir que una de las razones por las que estoy aquí es para discutir cómo será la próxima temporada y dentro de ese contexto, si proporcionamos o no un motor independiente en 2021“, declaró Palmer.

“No sé qué va a pasar con el motor, eso dependerá de lo serio que sea la FIA para llevar el espectáculo al deporte. La Fórmula 1 no es cuestión de capacidad técnica, existe, es sólo una cuestión de dinero”.

“Hasta cierto punto, está bien, pero si vamos a seguir teniendo sistemas de recuperación de calor, sin límite en el gasto y tantas horas de dinamómetro como desee, veremos. Si, por el contrario, hubiese una manera de hacer que funcione, creo que este deporte sería mucho más rico“, añadió.

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Toro Rosso rompe con Renault y firma con Honda


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La ruptura de Honda y McLaren ha generado una especie de tsunami en el mundo de la Fórmula 1 que ha traído distintos movimientos colaterales en otros equipos.

Además del consabido acuerdo entre McLaren y Renault para 2018, el primero y más importante de esos movimientos ha sido la ruptura del contrato de suministro de motores que unía a la propia Renault con Toro Rosso que, a su vez, ha optado por Honda como nuevo proveedor para el año que viene.

Renault y Honda, trayectorias paralelas 

Curiosamente, la relación entre Renault y Toro Rosso ha vivido una situación casi idéntica a la de Honda y McLaren.

Desde su llegada a la Fórmula 1 en 2006 de la mano de Cosworth, el equipo transalpino ha estado casi siempre motorizado por Ferrari hasta que en 2014 firmó con Renault, aprovechando el cambio de normativa y la llegada de los motores V6 Turbo híbridos.

Sin embargo, el cambio por la firma del Rombo no pudo ser más desastrosa y, tras dos años de continuos fracasos, debido a sus graves problemas de fiabilidad y rendimiento (especialmente en 2014 donde sólo sumó 30 puntos), Toro Rosso rompió con Renault y volvió con Ferrari para la temporada 2016.

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Toro Rosso, McLaren, Honda y Renault, vidas paralelas

Esa vuelta a Ferrari, sin embargo, fue efímero, entre otras cosas porque el acuerdo se firmó muy tarde y los de Faenza sólo pudieron optar a montar unos motores de 2015 readaptados a la normativa de 2016 y los resultados tampoco acompañaron.

Finalmente, a mediados de 2016 Toro Rosso anunció su vuelta con Renault, aprovechando las sinergias del acuerdo firmado con sus hermanos mayores de Toro Rosso con el equipo galo pero lo cierto es que este año los resultados tampoco están a la altura.

En sexto lugar del campeonato de Marcas, Toro Rosso se sostiene prácticamente con los resultados de Carlos Sáinz que, además, ha anunciado su marcha a Renault para el próximo año.

El madrileño ha sumado 38 de los 40 puntos con los que cuenta Toro Rosso en estos momentos y la sensación de que no se van a sumar muchos más de aquí al final de la presente temporada, en la que sus monoplazas han tenido que abandonar hasta en en siete ocasiones.

Un acuerdo lleno de ventajas para Toro Rosso …y Red Bull

Renault tenía que hacer hueco a McLaren como motorista y, en una maniobra estratégica, ha roto con la escudería de Faenza que, a su vez, ha alcanzado un acuerdo multianual con Honda, que dará comienzo la próxima temporada.

Un acuerdo en el que todas las partes ganan. Por un lado, como digo, Renault libera una de las tres escuderías a las que como máximo puede motorizar un fabricante por lo que el fabricante francés podrá albergar a McLaren desde el próximo año.

Por otro lado, Toro Rosso se ahorra un coste elevado en el pago de los motores Renault y que, desde ningún punto de vista, han sido competitivos durante este año.

Además, se convierten en clientes preferenciales de Honda, que podrá destinar todos sus recursos humanos y económicos a desarrollar un motor. el de la marca japonesa que, como mínimo y cuando la mecánica le ha respetado, le ha permitido luchar de tú a tú contra equipos equipados con motores Renault, entre ellos, la propia Toro Rosso.

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Carlos Sáinz, el único sostén de Toro Rosso Renault esta temporada

Por último, la otra gran ventaja de la firma de Toro Rosso con Honda tiene un mayor calado ya que todo apunta a que Red Bull, la casa matriz, no renovará con Renault cuando acabe su contrato en 2018 y acabará firmando también con Honda.

De esta forma, Toro Rosso se convertirá en una especie de “banco de pruebas” rodante, que ayudará a probar a fondo y desarrollar el motor que, si todo va como debe, debería montar Red Bull a partir de 2019.

Franz Tost y Takahiro Hachigo, como niños con zapatos nuevos

El acuerdo fue hecho público por Franz Tost, Director de Toro Rosso y Takahiro Hachigo, Presidente y Director Representativo de Honda Motor Co., Ltd., por medio de un escueto comunicado en la web del equipo italiano.

En dicho comunicado, el responsable del equipo de Faenza mostró su satisfacción por el acuerdo, en el que Toro Rosso ha depositado todas sus esperanzas de lograr unos mejores resultados que los obtenidos por el que será su rival el próximo año.

“Todos en el equipo estamos ansiosos por trabajar con Honda. Es un desafío muy emocionante y espero que ambas partes lograremos grandes beneficios a medida que nos vayamos desarrollando juntos”, afirmó Franz Tost.

“Honda cuenta con una larga historia en la Fórmula 1, que se remonta a 1964, cuando entró por primera vez en este deporte con su propio equipo y, como proveedor de motores, ganando cinco títulos de Campeones del Mundo de Pilotos y seis de Constructores. Este patrimonio, junto con la plena confianza que tenemos en las capacidades de Honda para tener éxito, me hacen creer firmemente que lograremos un futuro fructífero juntos”, concluyó el responsable del equipo de Faenza.

Por su parte, Takahiro Hachigo se deshizo en halagos hacia el equipo y aprovechó para mandar un guiño a Liberty Media, cuyos trabajos en la sombra para desbloquear una situación hasta hace semanas imposible, han sido fundamentales para que todos los acuerdos anunciados hoy hayan llegado a buen puerto.

“Toro Rosso es un equipo experimentado con una energía joven y con historia de ir nutriendo las estrellas del futuro. Todo el mundo en Honda está deseando trabajar con Toro Rosso y estamos emocionados de comenzar este nuevo capítulo en nuestro viaje de Fórmula 1 con ellos“, aseguró Hachigo.

“Quisiera expresar nuestro agradecimiento a Liberty Media ya la FIA por su cooperación en la realización de esta asociación, Honda y Toro Rosso trabajarán como un equipo para luchar por el progreso y un futuro exitoso juntos. comenzamos este reto”, concluyó.

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OFICIAL: McLaren rompe con Honda y firma con Renault


Aunque era un secreto a voces en el paddock, el tormentoso matrimonio entre McLaren y Honda ha llegado a su fin, al menos de forma oficial.

Ambas marcas, tal y como se esperaba, han anunciado públicamente que su relación contractual ha finalizado “de muto acuerdo” y su puesto como proveedor de motores para los próximos tres años será ocupado por Renault, que también ha oficializado la nueva relación.

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McLaren rompe con Honda tras tres años de continuos fracasos

Adiós a Honda y a tres años de promesas incumplidas

Se pone punto final a una relación que ha durado tres años de continuos sinsabores, sin apenas alegrías y en las que las continuas promesas de mejoras han ido cayendo todas, sin excepción, en agua de borrajas debido a una incesante cadena de errores de fiabilidad.

Como muestra, un sencillo botón. En menos de tres años, Honda ha tenido que sustituir nada menos que 56 unidades de potencia por problemas técnicos de toda índole.

El peor año fue 2015, cuando tuvieron que cambiar 24 motores, lejos de los 15 que tuvieron que reemplazar en 2016 (su mejor año, sin duda), si bien a estas alturas de temporada ya han tenido que cambiar 17 propulsores …y aún quedan siete carreras.

Asimismo, hay otro dato demoledor, que muestra bien a las claras el paupérrimo nivel ofrecido por Honda en estas tres temporadas. Entre 2016 y lo que llevamos de 2017, Fernando Alonso suma más la mitad de abandonos (20) que en los 13 años de carrera anteriores a su llegada a Mclaren (37).

Y es que ni él ni sus compañeros (Button y Vandoorne) se han acercado ni una sola vez a los podiums, se ha sufrido -y se sigue sufriendo- por entrar en la Q2 y sólo en ocasiones muy puntuales, alguno de sus monoplazas han podido entrar en la Q3.

Por no hablar del hecho que, en estos tres años, McLaren apenas sí ha sumado un total de 114 puntos (27 en 2015, 76 en 2016 y unos irrisorios 11 puntos en lo que llevamos de año), con tres quintos puestos, logrados por Fernando Alonso (Hungría en 2015 y Mónaco y EE.UU. en 2016) como mejores resultados globales.

Por tanto, no es de extrañar que, a pesar de las numerosas reuniones y cambios llevados a cabo tanto en la dirección de McLaren como en Honda, se haya llegado a la ruptura.

Por un lado, Ron Dennis dejó su puesto a Zak Brown en McLaren, mientras que Yosuke Hasegawa hizo lo propio con Yashuhisa Arai en Honda, pero eso no fue suficiente.

Los resultados nunca llegaron a pesar de las incontables promesas de mejoras, por lo que como ha afirmado hoy el propio Brown, “ha llegado el momento de avanzar en diferentes direcciones”.

Honda ha sido incapaz de ofrecer soluciones a los continuos problemas
Honda ha sido incapaz de ofrecer soluciones a los continuos problemas

El primero en lamentar la ruptura ha sido Shaij Mohammed Bin Essa Al Khalifa, Presidente Ejecutivo del Grupo McLaren y Director del Comité Ejecutivo, quien afirmó:

“Honda es una gran compañía que, como McLaren, está en la Fórmula 1 para ganar. Aunque nuestra asociación no ha producido el éxito deseado, eso no disminuye la gran historia de nuestras dos compañías han disfrutado juntos, ni nuestros esfuerzos continuos para lograr el éxito en la Fórmula 1. En este momento en el tiempo, es en el mejor interés de ambas empresas que persigamos nuestras ambiciones de carreras por separado”.

Unas declaraciones ratificadas por la cabeza visible de McLaren, Zak Brown. El actual Director Ejecutivo de McLaren ha elogiado al que será su partner hasta el 31 de diciembre de este año y les ha deseado suerte para el futuro.

“Nunca ha habido ninguna duda sobre el compromiso de Honda y la energía a la misión de éxito en la Fórmula 1. Son probados ganadores e innovadores. Por una combinación de razones nuestra sociedad no ha florecido como cualquiera de nosotros habría deseado. Ciertamente no es por la falta de esfuerzo por parte de Honda o McLaren, pero ha llegado el momento de avanzar en diferentes direcciones”, afirmó Brown. “Como compañeros, esperamos ver el gran nombre de Honda volver a la cima porque para nuestro deporte es mejor para su participación. Sé que este punto de vista es compartido por todos”.

Por su parte, desde Honda también lamentaron que las cosas hayan finalizado de esta forma, a pesar de la ilusión que la llegada del fabricante nipón despertó entre seguidores y fans de McLaren y, además de agradecer al equipo de Woking su paciencia y colaboración, ha garantizado que Honda seguirá en la Fórmula 1 por muchos años más.

“Es lamentable que debamos separarnos de McLaren antes de cumplir nuestras ambiciones, sin embargo, tomamos la decisión con la creencia de que este es el mejor curso de acción para el futuro de cada uno”, afirmó Takahiro Hachigo, Presidente y Director Representativo de Honda Motor Co. Ltd.

“En nombre de Honda, quisiera expresar mi sincera gratitud a los fans que han apoyado al equipo, así como a pilotos, miembros del equipo y todos aquellas personas involucradas en el proyecto y que compartieron con nosotros las alegrías y decepciones desde que comenzamos a preparar nuestro regreso a la Fórmula 1 en 2015. Honda continuará su lucha junto con McLaren hasta el final de la temporada 2017 para seguir con sus actividades en la Fórmula 1 en 2018 y más allá”, añadió.

A rey muerto, rey puesto. Renault, el nuevo socio de McLaren

Evidentemente esta ruptura ha traído como consecuencia la firma de un acuerdo con Renault, que desde el 1 de enero de 2018 y hasta finales de 2020, se convertirá en el nuevo suministrador de motores de McLaren.

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Renault, nuevo proveedor de motores de McLaren desde 2018

Un acuerdo que, como la propia Renault ha confirmado en un comunicado hecho público en su web, también permitirá estrechar lazos de colaboración entre los ingenieros y mecánicos de ambas firmas.

Está claro que no le quedaban más alternativas a McLaren para encontrar un motorizador. La actual reglamentación, que impide a un proveedor suministrar a más de tres equipos impedía a Mercedes y Ferrari resolver su problema.

Pero es que, además, ambas marcas tampoco estaban en situación estratégica de ofrecerles motores a uno de sus principales, por lo que la única salida que les quedó disponible fue la de Renault.

Por este motivo, el fabricante francés, que ya había alcanzado el tope de tres equipos a los que proveer de motores (Red Bull, Toro Rosso y su propia escudería), ha confirmado en paralelo que ya no trabajará con el equipo satélite de Red Bull, que a su vez ha firmado con Honda.

A su favor, McLaren contará con la enorme experiencia de Renault, no sólo como escudería sino como proveedor competitivo de motores, que ha tenido -y tendrá como mínimo hasta 2018- a todo un equipo campeón del mundo como Red Bull entre sus clientes.

Los primeros en saludar la llegada de McLaren a Renault han sido Jerome Stoll y Cyril Abiteboul, Presidente y Director General, respectivamente, de Renault Sport Racing.

“Esta es una decisión estratégica para Renault Sport Racing Es la primera vez que Renault trabajará con McLaren y estamos orgullosos de haber llegado a un acuerdo con una organización que tiene una historia tan rica en la Fórmula 1. Esta alianza no es sólo técnica y deportiva, sino que también viene con beneficios de marketing y comunicación. Sabemos que McLaren nos empujará fuerte en la pista, lo que irá en beneficio de todos”, afirmó Stoll.

“Estamos muy contentos y emocionados por confirmar esta asociación y por embarcarnos en esta nueva relación entre dos marcas históricas en la Fórmula 1, cooperando juntos por primera vez. Este acuerdo está perfectamente en línea con nuestra estrategia a medio plazo y con nuestro objetivo de estar en una posición ganadora como equipo en 2020. Estamos ansiosos por ver la marca Renault en el próximo año McLaren y competir con nuestros nuevos socios en el buen camino”, añadió Abiteboul.

Por parte de McLaren, los encargados de anunciar el acuerdo fueron su Presidente Ejecutivo, Shaikh Mohammed Bin Essa Al Khalifa y Zak Brown, como Director Ejecutivo.

“Renault es un fabricante que, al igual que McLaren, tiene la Fórmula 1 profundamente tejida en su ADN. Introdujo el concepto de turboalimentación a la Fórmula 1 moderna en 1977, ha ganado carreras con y sin turbo, y ha sido un pionero y desarrollador de las nuevas tecnologías en la Fórmula 1”, afirmó Al Khalifa.

“En McLaren, tenemos la motivación, el deseo y el recurso para ser una fuerza competitiva en 2018; ahora la potencia de Renault nos da la capacidad de dar un paso significativo más allá de la parrilla. El anuncio de hoy comienza un nuevo capítulo en la historia de McLaren y no podemos esperar a empezar”, concluyó el Presidente de McLaren.

“El anuncio de hoy nos da la estabilidad que necesitamos para avanzar con nuestro chasis y programa técnico para 2018 sin más vacilaciones. cLaren siempre ha trabajado muy duro para formar asociaciones duraderas con sus proveedores técnicos. Estamos convencidos de que podemos aportar un valor real a Renault y trabajaremos con ellos para desarrollar esta unidad de potencia y hacer un coche ganador con regularidad”. aseguró, por su parte, Brown.

 

 

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Sauber rompe con Honda y renueva con Ferrari en un contrato multianual


El pésimo rendimiento de los propulsores Honda y la no menos pésima temporada a la que estos han abocado a McLaren, que ni siquiera los puntos sumados por Alonso en Hungría e Inglaterra han logrado maquillar, ya tiene su primera gran víctima.

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Sauber rompe su acuerdo con Honda para 2018 y renueva con Ferrari

En concreto, Sauber ha roto de forma unilateral el acuerdo que firmaron con Honda en abril y por el cual, el fabricante japonés se iba a convertir en su suministrador de motores para la próxima temporada.

De hecho, es la primera gran medida que ha tomado el francés Frederic Vasseur, nuevo Director de la escudería de Hinwill, recientemente nombrado tras la salida de Monisha Kaltenborn el pasado mes de junio.

La ruptura ha sido confirmada tanto por Honda como por la propia Sauber que, por medio de sendos comunicados, han dado oficialidad al desencuentro producido incluso meses antes de entrar en vigor.

“Hemos construido una buena relación con Sauber, y hemos estado ansiosos por entrar en la temporada de F1 2018 juntos. Sin embargo, durante las discusiones después de los cambios de dirección en el equipo, llegamos a un acuerdo mutuo para cancelar el proyecto debido a las diferencias en las direcciones futuras de ambas partes”, afimó Masashi Yamamoto, máximo responsable del Departamento de Competición de Honda

“Nos gustaría agradecer a Sauber por su cooperación, y les deseamos lo mejor para su futuro”, concluyó el directivo nipón.

Por su parte, el nuevo Director Deportivo de la escudería helvética, Frederic Vasseur, afirmó:

“Es muy lamentable que tengamos que interrumpir la colaboración planeada con Honda para esta etapa. Sin embargo, esta decisión se ha tomado por razones estratégicas, y con la mejor intención o el futuro del equipo Sauber F1 en mente. Nos gustaría agradecer a Honda por su colaboración y les deseamos lo mejor para su futuro en la Fórmula 1”.

Ferrari, el gran beneficiario de la ruptura

Toda vez que Honda ya no será proveedor de motores de Sauber de cara a la próxima temporada, la duda estaba en saber quién sería el motorista que se encargase de dicha tarea.

Sauber seguirá con Ferrari varios años más
Sauber seguirá con Ferrari varios años más

Sin embargo, Ferrari ha sido más rápida y ha ofrecido una renovación a largo plazo a Sauber, con “carácter multianual”,  aunque sin precisar su duración, que prorrogaría la colaboración que ambos fabricantes llevan manteniendo desde 2011

La lógica así lo imponía, máxime a las alturas de temporada que nos encontramos. Y es que parece absurdo arriesgarse a un cambio radical cuando Ferrari conoce las infraestructuras de Sauber, sabe de sus necesidades y, lo más importante, cuenta con la capacidad necesaria de ocuparse de un cliente sin alterar su producción.

Por otra parte, la continuidad de Ferrari en el seno de Sauber tiene como principal consecuencia el desembarco definitivo en Hinwill para 2018 de Antonio Giovinazzi, que ya corrió con Sauber las primeras carreras de este año por la lesión de Pascal Wehrlein.

Incluso se habla de una posible llegada de Charles Lecrerc, el nuevo talento emergente salido de La Scuderia y que viene pisando fuerte, como se pudo ver en los últimos tests de temporada celebrados esta semana en Hungría.

Por tanto, a las pocas horas de hacerse pública la ruptura entre Sauber y Honda, se ha conocido de forma oficial, a través de un comunicado firmado por Frederic Vasseur donde se ha confirmado la renovación del acuerdo con Ferrari.

“Estoy muy contento de poder confirmar que continuaremos trabajando con la Scuderia Ferrari como nuestro proveedor de motores a través de un acuerdo mutianual”, aseguró el nuevo Director Deportivo de Sauber.

“La experiencia compartida entre el equipo Sauber F1 y  Ferrari ha construido una base sólida que nos permitirá avanzar rápida y eficientemente, también en términos del desarrollo del coche 2018”, añadió.

“Estoy convencido de que juntos podemos lograr los resultados que reflejan la pasión y la determinación que está, y siempre ha estado, detrás del equipo Sauber F1”, concluyó Vasseur.

El futuro de Honda en la Fórmula 1, en el aire

Con esta ruptura y las grandes dudas que se ciernen sobre su continuidad con McLaren, tras tres años de continuos y sonoros fracasos, el futuro de Honda como motorista en la Fórmula 1 está en el aire.

Su obsesión por contar con un segundo equipo cliente, que le ayudase a avanzar en el desarrollo de motores competitivos para 2018 se ha venido abajo con este anuncio, de modo que las alternativas que se le abren son escasas.

La rumorología en el paddock de Hungría, la última cita vivida en la Fórmula 1 esta pasada semana apuntaba a que Honda iba a echar sus redes sobre Toro Rosso, aunque todo dependía de su continuidad con Renault, preferente en su acuerdo con la firma “satélite” de Red Bull.

La otra posibilidad que se estaba barajando es que, en caso de que Honda y McLaren rompiesen definitivamente, la marca nipona se retiraría de la Fórmula 1, al menos por un tiempo prudencial, con el fin de continuar con el desarrollo de motores, a más largo plazo y poder volver al Gran Circo con los “deberes hechos” y un propulsor competitivo de verdad.

Actualidad, Tecnología

BMW, Daimler, Ford y Volkswagen, juntos por la creación de una red europea de carga de coches eléctricos


BMW, el Grupo Daimler (Mercedes-Benz y Smart), Ford y el Grupo Volkswagen –incluyendo sus marcas premium Audi y Porsche- acaban de firmar un Memorándum de Entendimiento mediante el cual se comprometen a crear en Europa la red de recarga de vehículos eléctricos más potente y extensa.

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Acuerdo multilalteral para el despliegue de más puntos de recarga exprés en Europa

El objetivo final de sus planes es desplegar en un plazo razonablemente corto de tiempo (a tres años vista) una cantidad considerable de estaciones de recarga que facilite los desplazamientos largos a bordo de este tipo de vehículos por todo el Viejo Continente.

Sin duda, el paso decisivo que, en opinión de este grupo de trabajo, ayudará a impulsar la introducción masiva de los coches eléctricos en el mercado automovilístico europeo.

La opción que se baraja pasa por dotar de la máxima potencia a esta red de carga ultrarrápida , que mejore notablemente la mayoría de los sistemas disponibles a día de hoy.

Hablamos de implementar una tecnología que permita alcanzar hasta 350 kW de potencia. Para hacernos una idea, la última generación de supercargadores desarrollados por Tesla ronda los 150 kW.

La iniciativa arrancará este mismo año 2017, con el despliegue de 400 estaciones de recarga. A partir de ahí comenzar a multiplicar exponencialmente su desarrollo, de modo que, en 2020, estos puntos de última generación que permitirían la recarga en un corto espacio de tiempo se cuenten por miles.

En lo que respecta a la tecnología, la red que tiene en mente estas compañías se basará en el Sistema de Carga Combinada (CCS). Se trata de un sistema ultramoderno que permitirá reducir la recarga de las baterías de la actual hora y media a tan sólo 20 minutos, aunque únicamente en los vehículos preparados para recibir esa potencia.