Renault, cada vez más cerca de volver a la Fórmula 1 a través de la compra de Lotus


Uno de los rumores más extendidos este año está siendo el de la vuelta de Renault a la Fórmula 1. Un rumor que ha tomado cuerpo y está a punto de convertirse en noticia, a raíz de las recientes declaraciones de Carlos Goshn, el CEO de la Alianza Renault-Nissan en Inglaterra.

Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016
Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016

El éxito de Renault en la Fórmula E, proclamándose campeón de Constructores, unido al hartazgo por las críticas de Red Bull acerca de la escasa fiabilidad y rendimiento de sus propulsores, ha llevado a los estrategas de Renault Sport a replantearse su estrategia dentro de la Fórmula 1.

El salto cualitativo de Renault sobre su postura con respecto al Gran Circo es muy importante pues, aunque se desvincularon como escudería, continuaron como un importantísimo proveedor de propulsores para gran cantidad de equipos (Red Bull, Lotus, Williams, Caterham y un poco más adelante Toro Rosso han sido o son clientes habituales de la firma gala durante todos estos años).

Sin embargo y, aunque el rumor acerca de su vuelta al primer plano de la actualidad siempre estuvo ahí, nunca había tenido un reflejo en las declaraciones de ningún integrante de la cúpula del fabricante del Rombo, que lo confirmase. Ahora es diferente.

Así pues, Carlos Goshn no sólo ha admitido públicamente la intención de Renault de volver a convertirse en escudería sino que además, su vuelta se hará a lo grande.“Renault medita seguir en la Fórmula 1 con equipo propio”, afirmó esta semana el máximo responsable del Grupo Renault, en la capital británica.

Además, todo apunta a que Renault no aprovechará la ventana recientemente abierta por la FIA para inscribirse para la próxima temporada como nuevo equipo sino que lo hará mediante la adquisición de un equipo ya existente y todo apunta a que ese equipo será Lotus.

En este sentido, acaba de conocerse que desde el pasado jueves, un equipo de representantes de Renault está reunido en Silverstone con Gerard López, máximo responsable de Genii Capital, accionista mayoritario de Lotus, con el fin de negociar la compra del equipo de Enstone.

Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault
Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault

Según confirman algunos medios británicos, López habría recibido una oferta del 51% sobre el capital del equipo, reservando al empresario luxemburgués el 49% restante.

Incluso se habría barajado ya el nombre de Alain Prost, actual Director del equipo e.dams Renault de Fórmula E, como nuevo Director Deportivo de Lotus para el año que viene.

Recordemos que Renault dejó de exisitir como escudería cuando, a finales de 2010, precisamente el propio Gerard Lopez adquirió gran parte de las acciones del equipo Renault F1 y pasó a denominarse Lotus Renault a partir de 2011, adoptando los conocidos colores negro y dorado que adornan a sus monoplazas desde entonces.

Un desembarco difícil pero no imposible

Aunque no se conocen de momento cifras que puedan aproximarnos a conocer el montante total de la operación, lo cierto es que no sería en ningún caso una operación sencilla y, ni mucho menos barata.

Además del desembolso por la compra del paquete mayoritario de acciones a Genii Capital habría que añadir el pago de la indemnización a Mercedes, por la ruptura del acuerdo que Lotus mantiene con el fabricante alemán y que expira a finales de 2016.

Por otra parte, no queda claro el futuro de Red Bull y Toro Rosso, ya que no ha trascendido nada sobre si, en el hipotético caso que Renault entrase de lleno en la Fórmula 1, continuará suministrando propulsores a sus cliente o se dedicaría en exclusiva a su propio equipo, lo que obligaría a sus actuales clientes a cambiar de fabricante de motores.

Lo que sí está claro es que el hecho de volver al Gran Circo comprando un equipo le resultaría más rentable y efectivo que entrar desde cero, como por ejemplo hará el equipo Haas F1.

Adquirir Lotus le resultará sin duda más caro a Renault, pero le garantizará una estructura sólida, un equipo de trabajo perfectamente formado y un know-how y una experiencia difícilmente accesible de otra forma.

Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1
Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1

Además, como se suele decir, la venganza es un plato que se sirve frío y la compra de Lotus sería la cumplida respuesta a la brusca ruptura sufrida entre Renault y el equipo de Enstone.

Desde 2010 los lazos entre Lotus y Renault fueron sin duda muy estrechos pero la mala temporada vivida por la escudería británica en 2014 hizo que sus responsables decidiesen desligarse del fabricante galo y pactar con Mercedes para el suministro de motores a partir de este temporada, rompiendo incluso un acuerdo firmado el año anterior.

Una noticia “excitante” para Romain Grosjean

Por último, decir que si ha habido alguien feliz con la noticia ése es Romain Grosjean. El piloto francés de Lotus, cuyos inicios en la Fórmula 1 vinieron precisamente de la mano de Renault, se ha mostrado muy feliz con los rumores.

“Estos rumores son excitates y como fan de la Fórmula 1, realmente quiero ver a un equipo francés y escuchar La Marsellesa en el podio. El retorno de Renault sería algo bastante genial ytentador para mí”, afirmó.

Además, el piloto francés se manifestó muy contento con la posibilidad de que un compatriota suyo, que además es un mito en la Fórmula 1 como Alain Prost sea su próximo jefe, Grosjean sólo tuvo palabras de elogio.

“Es una leyenda y todo un caballero del deporte del Motor. Sería muy positivo poder trabajar con él”, concluyó el piloto galo.

Alain Prost seguirá un año más como embajador mundial de Renault


alain-prost-renaultTras la contratación de Alain Prost como embajador de la marca para Renault el pasado año, el “Profesor” y Renault han anunciado la prórroga del acuerdo suscrito en 2012. Además, a partir de este año el cuatro veces campeón del mundo de Fórmula 1 tendrá nuevas funciones dentro del organigrama directivo de la división deportiva de la marca del rombo este año.

De este modo, junto a su actual rol, consistente en promover la marca del rombo en actividades de prensa y marketing por el mundo, el francés asumirá un papel consultivo en el Comité Ejecutivo de Renault Sport F1.

En el marco de este cargo, asistirá a varias carreras del Gran Circo durante este año, además de participar activamente en otros eventos fuera del calendario de la Fórmula 1 como, por ejemplo, las conocidas World Series by Renault así como otras de la competición.

La relación entre Alain Prost y Renault  es prolífica y ciertamente exitosa. Sus primeros éxitos en la Fórmula 1 llegaron de la mano de aquel mítico equipo Renault-Elf de principios de los 80, en concreto entre 1981 a 1983. Durante este período ganó nueve carreras, quedándose a tan solo dos puntos de lograr su primer Mundial de pilotos en 1983. Tras su paso por McLaren y Ferrari,  en 1993 volvió a Renault -en este caso de la mano de Williams- ganó su cuarto y último Mundial con siete victorias, poniendo punto final a su carrera.

Por último, el veterano ex-piloto ha expresado el por qué de su renovación con el equipo francés:  “Renault tiene una larga historia dentro de la Fórmula 1 y todo lo que ha hecho en el deporte en última instancia ha sido un éxito. De hecho he conseguido algunos de los mejores resultados de mi carrera con motores Renault.

Durante el último año he visto que se ha mantenido la misma pasión y rigor y se ha mantenido fiel a estos valores, que se prepara para el nuevo motor V6 en 2014.  Por eso voy a utilizar mi experiencia y conocimiento del deporte para asesorar sobre los desafíos estratégicos y técnicos – que es un momento muy emocionante para todo el mundo y juntos representan un potencial muy fuerte”, concluyó Prost.

Alain Prost, nuevo embajador de Renault por el mundo


Treinta años después del debut del tetracampeón francés Alain Prost con el equipo Renault F1 (que data de 1981), tanto el ex-campeón como la marca del rombo han decidido volver a colaborar conjuntamente, al aceptar el piloto galo la propuesta para convertirse en embajador mundial de Renault durante todo este año.

De esta forma, Alain Prost, que precisamente hoy cumple 57 años, pondrá toda su experiencia técnica, profesionalidad y prestigio al servicio de Renault y sus productos. Además, el “Profesor” participará como piloto de la marca francesa en todas aquellas manifestaciones deportivas que se celebren durante este año. También actuará como representante institucional de la marca en todos los eventos organizados por la propia Renault o en aquellos en los que sea invitada.

Al respecto, el veterano piloto ha dicho: “La historia de Renault está íntimamente ligada a la de los deportes de motor. Tengo un profundo apego a la marca, con la que alcanzado algunos de los mayores éxitos en mi carrera deportiva. Por eso he aceptado esta misión con el placer y tengo la intención de llevarlo a cabo con toda profesionalidad”.

No ha tardado desde luego el francés en ponerse las pilas con su nuevo cargo y y desde ayer ya está a los mandos de un Dacia Duster, en la Carrera de las Estrellas que se está celebrando en Moscú.