Victoria agónica de Porsche en las 24 Horas de Le Mans


Ante unas gradas absolutamente repletas, con más de 280.000 espectadores, la 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a ofrecer un espectáculo memorable, con un final dramático, a la altura de la mítica prueba de resistencia francesa.

Victoria in extremis de Porsche en LMP1

El equipo Porsche ha repetido victoria, la 18ª de su palmarés como fabricante, tras un final de infarto, después de 23 horas y 55 minutos de dura lucha a brazo partido entre ellos y Toyota y Audi.

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans
Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Toyota, que llegaba a Le Mans con la incógnita del rendimiento de su nuevo TSM050, dominó prácticamente toda la carrera de la mano de la terna integrada por Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson.

De hecho, el último stint del equipo japonés fue excelente y, de la mano de Nakajima, lograba aumentar incluso la ventaja que tenía sobre el equipo alemán hasta el minuto y medio, con lo que la victoria de Toyota se daba ya por hecha.

Sin embargo, y con todo a favor de los japoneses, la desgracia quiso que una avería a escasos cinco minutos de finalizar la prueba dejara sin potencia al coche ante la frustración de su piloto.

El coche se quedaba tirado en la zona de podium y, aunque lentamente y a duras penas lograba llegar a meta, después de 12 interminables minutos, era superado por el segundo Porsche 919 Hybrid, pilotado por el suizo Neel Jani, el francés Romain Dumas y el alemán Marc Lieb, que se encontraron con un inesperado triunfo.

Al menos, Toyota se fue a casa con el sabor agridulce de la segunda plaza, lograda por el segundo de sus coches, pilotado por el japonés Kamui Kobayashi, el francés Stephane Sarrazin y el británico Mike Conway. 

Los japoneses estuvieron acompañados en el cajón por el equipo Audi de Lucas Di Grassi, Loïc Duval y Oliver Jarvis, que salvaron el honor para Audi, en una de las peores actuaciones que se le recuerdan.

Pocas veces tendrá tan a la mano Toyota una victoria en Le Mans, especialmente viendo cómo los grandes favoritos para ganar en Le Mans fueron cayendo a lo largo de la tarde-noche del sábado.

El primero en decir adiós a sus opciones fue el Audi de Marcel Fässler, André Lotterer y Benoît Tréluyer, a los que un problema en el turbo les hizo perder 20 minutos y todas sus opciones de victoria.

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid
Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

El segundo fue el Porsche número 1, pilotado por Mark Webber, Brendon Hartley y Timo Bernhard, a los que un problema en la temperatura del agua les obligaba a abandonar al llegar la medianoche.

Exhibición sin premio de Roberto Merhi en LMP2

La categoría de plata del mundo de la Resistencia estuvo dominada en gran parte por el Nissan-Oreca del equipo Manor, pilotado por Roberto Merhi, Tor Graves y Matthew Rao.

Precisamente fue el compañero del castellonense quien, a cuatro horas del final de la carrera perdió el control de su Manor y acabó empotrándose contra las protecciones cuando estaba luchando con la cabeza de carrera, arruinando el más que prometedor debut de Merhi en la dura prueba francesa.

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans
Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

En la buchaca del español, al menos, se lleva el honor de haberse hecho con la vuelta rápida y, lo que es más importante, un más que prometedor debut que sin duda, habrá abierto los ojos de muchos ojeadores del mundo de la competición.

Finalmente, el triunfo fue para el Alpine Nissan pilotado por el norteamericano Gustavo Menezes, el francés Nicolas Lapierre y el monegasco Stéphane Richelmi, que protagonizó una espectacular vuelta de la firma francesa a la prueba de resistencia.

En segundo lugar finalizó el Oreca Nissan del equipo G -Drive del británico Will Stevens, el ruso Roman Rusinov y el alemán René Rast. En tercer lugar acabaron los rusos del equipo SMP Racing, con un Nissan BR01 capitaneados por el veterano Vitaly Petrov, acompañado de Viktor ShaitarKirill Ladygin.

Dominio de Ford en su debut en  GTE Pro

En la categoría GTE-Pro se produjo el más que afortunado debut del espectacular Ford GT-40 del equipo Chip Ganassi Racing, que logró meter a sus dos coches en el pódium.

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans
Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

El primero fue el pilotado por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais, mientras que el segundo de ellos, con el australiano Ryan Briscoe, el británico Richard Westbrook y el neozelandés Scott Dixon a los mandos, firmó la tercera posición.

Se da la circunstancia que la victoria de Ford se produjo exactamente 50 años después del último triunfo de la marca del óvalo en Le Mans con el mítico GT allá por el año 1966.

El equipo norteamericano estuvo escoltado en el pódium por un viejo conocido del mundo del Motor, como es Giancarlo Fisichella. El italiano, que formaba equipo con Toni Vilander y Matteo Malucelli a bordo del Ferrari 488 GTE de la escudería Risi Competizione acabó en la segunda posición.

Ferrari arrasa en la categoría GTE-Am

Por su parte, la categoría GTE-Am estuvo dominada por los Ferrari. El primero de ellos fue el 458 Italia GT2 de la Scuderia Corsa de los estadounidenses Bill Sweedler, Townsend Bell y Jeff Segal.

Ford arrasa en la categoría GTE Pro
Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Detrás de ellos acabó otro Ferrari 458 Italia GT2, en concreto, el del equipo  AF Corse, integrado por François Perrodo, Emmanuel Collard y Rui Aguas.

En tercer lugar finalizó el favorito de la categoría, el Porsche 911 RSR del equipo Abu Dhabi ProtonRacing, pilotado por Khaled Al Qubaisi, Patrick Long y David Hansson Heinemeier.

Frédéric Sausset, el héroe del día

Las 24 Horas de Le Mans siempre dejan algún tipo de protagonista anónimo o, cuando menos, lejos de los focos de la fama. Sin embargo, pocos tienen el valor del héroe de este año, encarnado en la figura del francés Frédéric Sausset.

El nombre del piloto galo, a priori, es un desconocido para el gran público pero su historia se ha convertido en todo un motivo inspirador para el mundo del Motor en particular y para el gran público, en general.

Frederic Sausset, el gran protagonista del día
Frederic Sausset, el héroe anónimo de la jornada

Sausset, cuádruple amputado, perdió sus brazos y sus piernas debido a una enfermedad que estuvo a punto de costarle la vida. Sin embargo, lejos de amilanarse, quiso cumplir su sueño que no era otro que el de pilotar en las 24 Horas de Le Mans.

El francés, todo un ejemplo de superación, no sólo logró su sueño de pilotar, haciéndolo en un coche adaptado y formando equipo junto a sus compatriotas Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet sino que además logró la hazaña de terminar la carrera.

El tiempo y la posición eran lo de menos. Lo importante había sido la lección que había dado al mundo entero, que le valió el reconocimiento de la organización cuando fue invitado al podium y fue galardonado con un premio especial, compartiendo la gloria de los vencedores.

El primero en felicitarle fue Romain Dumas, integrante del equipo Porsche que ganó la carrera, quien afirmó:“El nos ha enseñado a todos una lección en la vida”.

Sausset completó ocho stints, los mismos que el resto de compañeros del equipo, que no tenían ningún tipo de discapacidad, lo que demuestra la fortaleza física y mental del galo para hacer frente a esta durísima prueba.

El Real Madrid de baloncesto recoge sus Audi para la temporada 2016/2017


En un nuevo acto protocolario, fruto del acuerdo existente entre Audi y el Real Madrid desde el año 2003, en esta ocasión le ha tocado el turno a los jugadores de la sección de Baloncesto del equipo blanco recoger las llaves de sus nuevos coches para la temporada 2016/2017.

El Real Madrid de basket recibe sus Audi para esta temporada
El Real Madrid de basket recibe sus Audi para esta temporada

Dicho acto, celebrado en la Ciudad Deportiva del  club blanco sita en Valdebebas, estuvo presidido por los máximos responsables del Real Madrid y Audi España, Florentino Pérez y Guillermo Fadda.

Allí, tanto los jugadores del primer equipo de basket como los miembros de su cuerpo técnico recogieron sus nuevos y flamantes vehículos.

En concreto, Sergio Llull, Jaycee Carroll, Felipe Reyes y Sergio Rodríguez se llevaron a casa unos flamantes Audi Q7 3.0 TDI Quattro Tiptronic. Por su parte, Rudy Fernández, por su parte, disfrutará a tope de los 326CV del nuevo Audi SQ5 TDI Competition.

Por el contrario, jugadores como Jeffery Taylor y Trey Thompkins optaron por el Audi A7 Sportback, mientras que la joven perla madridista, el serbio Luca Doncic  conducirá un Audi A6 Allroad 3.0 TDI Quattro, el mismo coche elegido por el entrenador del equipo, Pablo Laso.

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Audi confirma que la Fórmula 1 no está en su agenda


Aunque muchos rumores situaron a Audi en la Fórmula 1 a partir de 2017, aprovechando la revolución reglamentaria que se espera para dicha temporada, la firma de Ingolstadt ha zanjado de un plumazo su posible llegada al Gran Circo, descartando su desembarco, al menos a corto plazo.

Audi, sin interés en la Fórmula 1
Audi, sin interés en la Fórmula 1

Así lo ha confirmado Stefan Knirsch, el recientemente nombrado nuevo Responsable de Desarrollo Técnico de Audi y miembro de la Junta Directiva de la marca de los cuatro aros en una entrevista a la publicación alemana Autocar.

Así pues, Knirsch, que asumió el pasado mes de enero el puesto de Ulrich Hackenberg, afirmó que el actual foco de Audi en la tecnología eléctrica e híbrida se ajusta mucho mejor a los parámetros del Mundial de Resistencia que a la Fórmula 1.

Es más, el directivo germano afirmó que Audi también apostará firmemente por el DTM alemán, donde ya cuentan con una importante presencia, dado que la regulación del campeonato tiende a moverse también hacia este tipo de tecnología.

“En este momento, para Audi la Fórmula 1 no es en absoluto un tema prioritario.Nos estamos centrando en el Campeonato Mundial de Resistencia y el DTM”, afirmó Knirsch.

“Queremos ganar en Le Mans, un campeonato donde la tecnología híbrida eléctrica y juegan un papel muy importante y estamos en conversaciones con el DTM para saber cuándo podremos introducir este tipo de tecnología”, añadió.

Audi continuará desarrollando su tecnología en el DTM alemán
Audi continuará desarrollando su tecnología en el DTM alemán

Estas declaraciones van en la línea de lo manifestado también por Wolfgang Dürheimer, Jefe de Deportes de Motor del Grupo Volkswagen, quien en unas declaraciones recientes fue bastante crítico con la actual situación de la Fórmula 1, ciertamente inestable, que impide que el fabricante alemán no se plantee ni siquiera entrar.

“Hemos descartado entrar en la Fórmula 1 porque su situación política y reglamentaria no es lo suficientemente previsible”, afirmó. 

“Antes de comprometer las enormes cantidades de dinero que se necesitan, debe haber al menos un período de cinco años de estabilidad en las reglas. No puede existir siquiera la posiblidad de cambios sobre si hay más o menos cilindros en el motor que entra, o cambiar la tecnología por la híbrida que se está desarrollando en los coches de carretera”, añadió Dürheimer.

Por último, el responsable de Deportes de Motor del Grupo Volkswagen le lanzó un dardo a los actuales gestores de la Fórmula 1, en especial a Bernie Ecclestone. Dürheimer les acusó de embarcar a los equipos en una espiral de gasto aunque apenas les dejan margen operativo.

Pero sobre todo, les acusó de no trasladar una imagen de continuidad en el tiempo, lo que causa una enorme inestabilidad.

“Por el lado de los dueños también hay grandes preguntas que el deporte debe responder.Si te metes en un gran negocio que necesita una gran inversión esperas tener al menos algo de poder de decisión en su puesta en marcha y la seguridad de que los actuales dueños durarán en el tiempo”

“En la Fórmula 1 da la sensación que sus dueños no estarán ahí por mucho tiempo, lo que genera bastante inestabilidad”.

Audi Driving Experience viaja a Suecia y Finlandia


El exclusivo programa de capacitación para la conducción Audi Driving Experience siempre se ha caracterizado por su calidad y por su diversidad. Dentro del abanico de posibilidades que ofrece, existe un programa muy exclusivo e interesante llamado Winter Programme, destinado a mejorar la conducción en entornos nevados y/o helados, de máxima dificultad.

Audi Driving Experience, este año en el Círculo Polar Artico
Audi Driving Experience, este año en el Círculo Polar Artico

En su edición para este año, el Winter Programme contará con dos escenarios alternativos, la localidad de Arvidsjaur, en Suecia, o el pueblo de Muonio, en Finlandia, en pleno Círculo Polar Artico.

Allí, los participantes podrán perfeccionar la conducción sobre el hielo o la nieve a bordo de un Audi S5 Sportback. Eso sí, en un entorno de máxima seguridad y con monitores especializados que les ayudarán a progresar mediante diferentes ejercicios.

Siempre con el Audi S5 Sportback como vehículo protagonista para esta escuela de invierno, los cursos tienen una duración que varía entre cuatro y seis días, incluidos los del viaje, con un máximo de 20 participantes para poder ofrecer una enseñanza absolutamente personalizada.

Las pruebas se llevan a cabo en pistas completamente seguras, donde se pueden practicar todo tipo de ejercicios sin asumir riesgos. Los asistentes podrán aprender y desarrollar todo tipo de técnicas y trucos para aprender a controlar los cambios de pesos, derrapadas y contravolantes continuos, pruebas con conos, secuencias de curvas, etc.

Asimismo, los alumnos tendrán la posibilidad de llevar a cabo actividades complementarias tales como excursiones en motos de nieve por los bosques nevados o incluso la posibilidad de sobrevolar la zona en helicóptero. .

En Finlandia, por ejemplo, se conduce en un circuito de más de siete kilómetros de longitud, trazado sobre un lago helado. Allí los monitores van depurando el estilo de conducción de los participantes y estos irán viendo sus progresos.También se realizan pruebas nocturnas, donde la única iluminación serán los faros de los coches

Para paladares más exigentes, el curso Pro Experience

En ambas localidades, además del curso normal se puede realizar otro más avanzado, denominado Pro Experience.

Para matricularse en él es preciso haber hecho previamente el curso más sencillo, bien en Finlandia o en Suecia, o haber participado en alguno de los cursos de competición. El nivel aquí es más avanzado y, por ello, se exige una capacitación más alta.

En la Pro Experience se realizan ejercicios más complejos, se conduce al límite en estas condiciones de baja adherencia e, incluso, hay pruebas cronometradas y grabaciones en vídeo para analizar con los monitores la conducción y los progresos de cada alumno.

 

Volkswagen y Audi llaman a revisión a 850.000 coches por el airbag


De nuevo, EE.UU. se vuelve a convertir en un foco de polémica para el Grupo Volkswagen que ha tenido que ver cómo hasta 850.000 unidades de sus marcas Volkswagen y Audi han sido llamadas a una revisión extraordinaria a causa de problemas con los airbags.

El Volkswagen Passat, uno de los afectados por los airbags de Tanaka
El Volkswagen Passat, uno de los afectados por los airbags de Tanaka

La división estadounidense del gigante alemán se dirigió a la NHTSA, la agencia norteamericana de Seguridad en el Tráfico por Carretera, con el fin de informarle de la detección de anomalías en los infladores de los airbags, suministrados por el fabricante japonés Takata.

Nada menos que 680.000 unidades de distintos modelos de Volkswagen se han visto afectados.

En concreto, el fabricante alemán ha llamado a revisión a los Volkswagen Passat fabricados en Alemania y vendidos en EE.UU. entre 2005 y 2010 así como sus homónimos fabricados en territorio norteamericano entre 2011 y 2014.

Asimismo, también se revisarán los Volkswagen EOS fabricados entre 2011 y 2014; los Volskwagen Golf de entre 2009 y 2014,  el Jetta Sportwagen de entre 2009 y 2014, y el Passat CC, de entre 2008 y 2014.

Por su parte, Audi ha confirmado que hasta 170.000 unidades de la práctica totalidad de sus modelos fabricados entre 2004 y 2014 se han visto afectados también por este problema.

El Grupo Volkswagen ha confirmado que avisará personalmente a los afectados y procederá a la sustitución de los airbags defectuosos sin coste alguno. No obstante, la firma germana ha confirmado que, hasta la fecha, no se ha registrado incidente alguno en ningún lugar del mundo.

Los airbags de Takata, auténticas armas letales

Las incidencias en la fabricación de los airbags de Takata afectan ya a casi 35 millones de vehículos en todo el mundo, aunque es en EE.UU. donde se encuentra la inmensa mayoría de los afectados.

La nómina de fabricantes que se han visto perjudicados de una forma u otra por este problema es interminable. Una lista integrada por marcas como Honda, BMW, Toyota, Nissan, Mitsubishi, Chrysler, Dodge, Ford, Mazda, Pontiac o Saab y a las que se añaden ahora los de Volkswagen y Audi.

El problema principal que sufren los airbags de la firma nipona viene dado por un defecto de fabricación que hace que los dispositivos del conductor y del pasajero se hinche con demasiada fuerza. Esto provoca una rotura del bote metálico que lo contiene, lo que podría hacer que sus restos impacten contra los ocupantes del habitáculo.

Esta cuestión no es baladí puesto que ya ha costado al menos seis muertos y más de 100 heridos en todo el mundo.

 

 

 

 

Martorell garantiza su supervivencia con la adjudicación del Audi A1


La factoría del Grupo Volkswagen sita en la localidad barcelonesa de Martorell está de enhorabuena al garantizar su supervivencia para los próximos años al asegurarse la producción del futuro Audi A1.

La fábrica de Seat en Martorell fabricará el próximo Audi A1
La fábrica de Seat en Martorell fabricará el próximo Audi A1

Así lo ha decidido la dirección de la corporación tras una reunión de su comité directivo en la que se ha decidido la asignación de los futuros modelos para las marcas del grupo.

El encargado de hacer el anuncio lo hizo Hubert Waltl, responsable de Producción y miembro del Consejo de Administración:“La planta de Martorell tiene una larga experiencia y produce el Audi Q3 con la máxima calidad. Por esta razón, hemos decidido fabricar el Audi A1 en Martorell. Con ello, potenciamos sinergias y fusionamos competencias adicionales dentro del Grupo Volkswagen”.

En concreto, la fabricación de la próxima generación del Audi A1, cuya producción dará comienzo en 2018, se trasladará desde Bruselas hacia la planta que Seat mantiene operativa en Martorell, en la que actualmente se fabrica también el Audi Q3 desde el año 2011.

Sin embargo, no todo son buenas noticias ya que la producción del citado SUV pronto se trasladará a la planta húngara de Györ, dejando un bagaje de más de 478.000 unidades.

La llegada del Audi A1 va a suponer una importante inyección económica tanto a nivel de  inversiones como de empleo y contribuirá a obtener su plena capacidad de producción.

El Presidente del Comité Ejecutivo de Seat, Luca de Meo, quiso agradecer “la plena confianza depositada por Audi y por el Grupo Volkswagen en Seat y en la planta de Martorell. La producción del A1 es una magnífica noticia y nos aportará más volumen y más ingresos en los próximos años”.

Por su parte, el vicepresidente de Producción de Seat, Andreas Tostmann, afirmó que “la adjudicación del Audi A1 es un reconocimiento al excelente trabajo realizado por el equipo de Seat en Martorell en la producción del Q3 durante los últimos años. Estamos muy satisfechos con la adjudicación de este nuevo modelo, que se producirá con los máximos estándares de calidad que definen a Martorell”.

El escándalo de Volkswagen también salpica a Seat


Lejos de apagarse sus llamas, el conocido ya como “Dieselgate” del Grupo Volkswagen se está extendiendo como una mancha de aceite.

El escándalo de Volkswagen llega España
El escándalo de Volkswagen no para de crecer y ahora llega a España

La burda artimaña de la marca, cimentada en la dimisión de su anterior presidente, Martin Winterkorn y suspendiendo de empleo y sueldo a un pequeño grupo de trabajadores en Alemania, a los que responsabilizó directamente de lo ocurrido, no sólo no ha atajado el problema sino que, desde entonces, no ha dejado de crecer. Poco a poco se van conociendo datos que amenaza con hacer temblar los cimientos del gigante alemán y no sólo en su país de origen sino en todo el mundo.

Por un lado, el Grupo Volkswagen ha perdido ya en una semana más de 30.000 millones de euros en su cotización, a cuenta del batacazo bursátil que ha sufrido la compañía germana en el parquet de Frankfurt a causa del escándalo.

Pero por otro, lo que comenzó siendo un problema importante, aunque centrado en el mercado norteamericano -que fue donde se descubrió el fraude- en apenas unos días ha tenido una trascendencia mundial. De EE.UU. el escándalo saltó rápidamente a Europa y cada vez son más países en los que el “Dieselgate” tiene ramificaciones. Alemania, Francia y ahora también España.

Y es que este grave asunto está cobrando fuerza no sólo por el creciente número de coches afectados, cifrado en torno a 11 millones de unidades, sino de las marcas del grupo que se han visto involucradas.

En un principio, las noticias hablaban de que el escándalo afectó únicamente a algunos modelos de la marca Volkswagen y en mucha menor medida, a Audi, y en concreto a un número no muy elevado de unidades de sus modelos A1 y A3. 

Sin embargo, las cifras han empezado a crecer como la espuma y de un número indeterminado de unidades de sus modelos más bajos, se han alcanzado ya 2,1 millones de unidades de modelos tan emblemáticos como el Q3, Q5, TT, A3, A5 y A6,

A partir de ese momento se ha sabido que el fraude ha salpicado también a Skoda, con 1,1 millones de unidades, todas ellos equipados con el ya tristemente famoso motor diésel tetracilíndrico EA 189. 

Pero lejos de pararse aquí, hoy se ha conocido que al menos 700.000 unidades de Seat también se han visto afectadas, de las que más de un tercio se vendieron en España.

El “Dieselgate” ha llegado a España

Así pues, según fuentes de la propia compañía, en España al menos 221.783 unidades de distintos modelos de Seat, comercializadas entre 2009 y 2014, estarían afectadas directamente por el fraude.

El Seat León TDI, uno de los modelos afectados por el "Dieselgate"
El Seat León TDI, uno de los modelos afectados por el “Dieselgate”

Esto ha llevado a que José Manuel Soria, actual Ministro de Industria y uno de los principales artífices del exitoso Plan PIVE, se haya planteado incluso reclamar a la firma española y a su matriz en Alemania la devolución del importe íntegro de todas las ayudas económicas abonadas con fondos públicos para cada uno de los vehículos afectados,

Esto ha llevado a la división española del Grupo Volkswagen a suspender con carácter inmediato la venta de vehículos de las marcas Seat, Volkswagen, Audi, Skoda y Volkswagen Vehículos Comerciales equipados con motores diésel de la familia EA 189.

Asimismo, la asociación de consumidores FACUA ha creado de una plataforma de afectados por el fraude en nuestro país, que, en apenas un par de días de vida, cuenta ya con más de 12.500 afiliados.

Pero por si fuera poco, el sindicato Manos Limpias ya ha presentado una demanda en la Audiencia Nacional contra el anterior presidente de Seat, el alemán Jürgen Stackmann.

Esto podría suponer otro varapalo de importancia para las arcas del Grupo Volkswagen, que ya habría provisionado cerca de 6.000 millones de euros sólo para el pago inmediato de posibles multas e indemnizaciones a cuenta del escándalo.

Una cantidad que, de prosperar las miles de reclamaciones, tanto a nivel particular como a nivel gubernamental, se prevé que empiecen a lloverle a la firma de Wolfsburgo a no tardar mucho, puede resultar insuficiente, además de suponer un golpe económico definitivo para la compañía alemana.