Desbandada en Manor: John Booth, Graeme Lowdon y Bob Bell abandonarán el equipo al acabar la temporada


Cuando todo apuntaba a que Manor estaba preparando un salto cualitativo importante de cara a 2016, especialmente tras hacerse público que su acuerdo con Mercedes como suministrador de motores, la situación en el equipo británico ha dado un giro inesperado y ciertamente preocupante que podría afectar seriamente a su continuidad en la Fórmula 1 a corto plazo.

John Booth, Graeme Lowdon y Bob Bell abandonarán Manor al acabar la temporada
John Booth, Graeme Lowdon y Bob Bell dejarán Manor al acabar la temporada

Así pues, y a pesar de las altas expectativas que se estaban depositando en el equipo británico para la próxima temporada, Manor ha sufrido una sorprendente desbandada en su staff directivo y técnico, a raíz de las sucesivas renuncias de su actual Director General de la escudería, John Booth y de su lugarteniente y director deportivo, Graeme Lowdon.

Dos bajas a las que habría que sumar la de su flamante consultor técnico, Bob Bell cuando apenas llevaba cinco meses en el puesto, al que llegó en junio como fichaje estrella, procedente de Mercedes, con la misión de planificar el desarrollo del monoplaza del próximo año.

Aunque no hay una confirmación oficial por parte del equipo anunciando la salida de estas personas, lo cierto es que la prensa británica ya da por hecho que todos abandonarán Manor al acabar la presente temporada.

Los motivos para esta salida tampoco han trascendido, si bien, todo apunta a causas diferentes. Por un lado, el caso de Lowdon y Booth se debería a discrepancias con el máximo accionista del equipo, el millonario británico Stephen Fitzpatrick.

Al parecer, los dos responsables de Manor no habrían logrado ponerse de acuerdo con el magnate británico acerca de la futura financiación del equipo. En concreto, Booth y Lowdon consideran que es preciso un aumento en la inversión para dar ese salto de calidad necesario para competir el próximo año con el resto de escuderías,

Para ello sería preciso que el millonario británico vendiese parte de sus acciones o acudiese a una ampliación de capital, algo a lo que Fitzpatrick se habría negado.

De hecho, ya se habrían recibido algunas ofertas como las del promotor de carreras norteamericano Tavo Hellmund y del financiero británico James Carney, aunque nada se pudo concretar finalmente.

Por otro lado, el caso de Bob Bell es muy diferente ya que su renuncia, junto a la de otros ingenieros del equipo, estaría firmada desde hacía varias semanas. Sin embargo, los motivos de su dimisión no han sido desvelados.

Esta situación podría dejar sin efecto los acuerdos comerciales alcanzados con distintos patrocinadores para el año que viene y, lo que es más importante, pondría en serios aprietos la confirmación del acuerdo firmado con Mercedes, en lo que sería un más que posible rejón de muerte a la escudería.

Manor ficha a Bob Bell y anuncia una importante reestructuración de su equipo técnico


El equipo Manor F1 ha sorprendido a todos con el anuncio de la incorporación a sus filas de Bob Bell, el ex-Director Técnico de Mercedes.

Bob Bell, ex-Jefe Técnico de Mercedes, ficha por Manor
Bob Bell, ex-Jefe Técnico de Mercedes, ficha por Manor

Además, este fichaje traerá consigo una profunda reestructuración del staff técnico, llevado a cabo para dar un mayor impulso a la joven escudería británica de cara al próximo año.

De hecho, junto a Bell llegarán a Manor otros viejos conocidos del Gran Circo. Los más importantes, Luca Furbatto, ex-Jefe de Diseño de Toro Rosso, el cual trabajará a las órdenes del actual Director Técnico, John McQuilliam y Gianluca Pisanelli, como Jefe Motores, procedente de la desaparecida Caterham.

El ingeniero norirlandés, de 57 años, desembarcará en Manor como Consultor Técnico, tras una dilatada carrera como ingeniero en la Fórmula 1, iniciada en 1982 en el equipo de I+D de McLaren, donde estuvo nada menos que 15 años

En 1997 se incorporó a Benetton, como ingeniero de aerodinámica, para dar el salto dos años más tarde al equipo Jordan. Sin embargo, los mejores momentos para Bell vinieron a partir del año 2000, cuando fichó por el equipo Renault F1.

Allí desempeñó numerosos puestos de responsabilidad, logrando sendos campeonatos de Constructores en 2005 y 2006, coincidiendo con las dos temporadas triunfales de Fernando Alonso en el equipo francés.

Bell llegó incluso a ocupar el puesto de Director Deportivo de Renault en 2009, aunque de manera eventual, para sustituir a Flavio Briatore, destituido fulminantemente tras destaparse el escándalo del GP de Singapur de 2008.

Finalmente, en 2010 abandonó la disciplina de Renault tras su venta a Lotus para fichar en 2011 por Mercedes, equipo en el que estuvo como Jefe Técnico hasta finales de 2013, cuando fue sutituido por Paddy Lowe.

Aunque todavía con influencias, lo cierto es que Bell quedó relegado a un papel más secundario en 2014, por lo que tras una exitosa temporada en Mercedes, decidió dar por terminada su etapa en el equipo alemán.

Ahora recalará, aunque de forma menos activa, en Manor, donde su director John Booth no tardado en dispensarle una cálida bienvenida al equipo a Bell y a sus insignes nuevos compañeros:

“Estamos encantados de dar la bienvenida a Bob, Luca y Gianluca. Como siempre en la Fórmula 1, nos basamos en la experiencia, la tenacidad y unidad de nuestros colegas, así que estamos encantados de dar la bienvenida a nuestros nuevos compañeros de equipo. Cada uno de ellos aporta una gran cantidad de experiencia dentro del deporte, añadiendo nuevas dimensiones a nuestra existente capacidad técnica y de ingeniería”, afirmó.

“Ha sido un comienzo dramático, pero gratificante para esta temporada 2015, y ahora sólo nos queda ser capaces de mantener un ritmo superior, lo que nos permite mirar hacia el futuro. Nuestro objetivo esta temporada es volver a construir los cimientos del equipo y desarrollar nuestras capacidades internas. Al tiempo que buscamos optimizar nuestro rendimiento en lo que queda de la temporada 2015, también buscamos dirigir nuestra atención al siguiente y emocionante capítulo de nuestra historia: El año 2016 y más allá”, concluyó Booth.

Baile de ingenieros en la Fórmula 1: Andrea Stella a McLaren y Bob Bell a Ferrari


El movimiento de pilotos de un equipo a otro en la Fórmula 1 no sólo trae consigo el consiguiente trasvase de fans, que pasan de vestir unos colores a otros.

Bob Bell, ex-director técnico de Mercedes, fichará por Ferrari en marzo de 2015
Bob Bell, ex-director técnico de Mercedes, fichará por Ferrari en marzo de 2015

Otra de las grandes consecuencias de los fichajes, en especial de las superestrellas como Fernando Alonso, Lewis Hamilton o Sebastian Vettel, es el de sus ingenieros y mecánicos de confianza. Personas generalmente anónimas para el gran público -o con una trascendencia mediática mucho menor- pero que suelen estar siempre detrás de los triunfos de sus corredores.

Así ha ocurrido en Ferrari, donde Andrea Stella, el ingeniero de Fernando Alonso durante los cinco años en los que el asturiano estuvo en Maranello cambiará de aires en enero, camino de Woking. Allí le espera otro italiano recién incorporado a McLaren que no es otro que Luca Furbatto, uno de los diseñadores de Red Bull que abandonó la disciplina de Toro Rosso a principios de la temporada 2014.

Sin embargo, en Ferrari no se han quedado atrás y también ha movido ficha. Por lo pronto, suenan dos posibles fichajes que prometen revolucionar la situación en el paddock la próxima temporada y que, sin duda, darán que hablar. No sólo por lo que son sino por lo que representan.

La Gazzetta dello Sport ha informado de que Bob Bell, el hasta ahora director técnico de Mercedes, ha fichado por Ferrari y comenzará su labor en Maranello a partir de marzo del año que viene. El motivo de esa espera es que, en base al reglamento de la Fórmula 1, existe un compás de espera de varios meses para los ingenieros desde que abandonan  un equipo hasta que puedan desarrollar su labor en otra escudería.

Pero el movimiento de fichajes no acaba ahí. Según informa la web italiana de motor Omnicorse.it, la dirección de Ferrari habría intentado traerse a Rob Marshall, el actual diseñador jefe y mano derecha de Adrian Newey en Red Bull.

Esto supondría la inmediata salida de dos personajes tan importantes como controvertidos en el organigrama técnico de Maranello como  Nikolas Tombazis y Pat Fry.

El primero es el actual diseñador jefe de Ferrari mientras que el segundo es el director técnico y ambos verían seriamente amenazados sus puestos de confirmarse la llegada de Bell y Marshall.