Oficial: Fernando Alonso disputará las 24 Horas de Le Mans con Toyota


Tras su aventura americana de Daytona, el piloto español Fernando Alonso ha recibido el espaldarazo a su nuevo intento de asaltar la famosa Triple Corona (GP de Mónaco de Fórmula 1, 500 Millas de Indianápolis y 24 Horas de Le Mans) y ha sido confirmado de forma oficial por el equipo Toyota Gazoo del Mundial de Resistencia en la lista de  pilotos que disputarán, entre otras carreras, las 24 Horas de Le Mans.

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Fernando Alonso estará en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans con Toyota

Así pues, el piloto asturiano, que ya probó con Toyota en un test disputado en Bahrein el pasado mes de noviembre, ha sido inscrito entre los pilotos que se subirán a bordo de uno de los dos TS050 Hybrid con los que la firma nipona buscará el asalto al WEC.

Con el fin de facilitar su adaptación a la dura prueba francesa de resistencia, que se disputará los próximos días 16 y 17 de junio, Fernando Alonso también disputará las 6 horas de Spa-Francorchamps (Bélgica) el próximo 5 de mayo.

Además, por si fuera poco, el español también estará en todas aquellas citas de la temporada 2018-19 del WEC que no coincidan con sus obligaciones en la Fórmula 1, como. por ejemplo. las 6 horas de Fuji, que tendrán lugar en el conocido trazado nipón el 14 de octubre.

De este modo, el calendario que se le avecina al piloto español a sus 36 años es sencillamente de aúpa. Sólo en 2018 tendrá ocupados prácticamente todos los fines de semana del año y, muy probablemente, del próximo.

Recordemos que el Mundial de Resistencia estrenará esta temporada un nuevo formato en su calendario. Ya no será anual sino que, a imagen y semejanza de la Fórmula E, abarcará dos años naturales, dando comienzo precisamente en Spa el 5 de mayo de 2018 y finalizará en junio de 2019, con la disputa de las 24 Horas de Le Mans.

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Fernando Alonso a bordo del Toyota TS050 Hybrid durante el pasado test de Bahrein

Fernando Alonso correrá en el Toyota TS050 Hybrid número 8, donde compartirá asiento con el suizo Sebastien Buemi y el japonés Kazuki Nakajima. Por su parte, el otro coche inscrito por la firma japonesa tendrá a Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López como pilotos.

También repetirá en sus funciones ejecutivas el ex-piloto austríaco Alex Wurz. El dos veces campeón de Le Mans seguirá un año más como asesor y embajador del equipo Toyota Gazoo Racing en el WEC, al que llegó en 2016.

En sus primeras palabras como nuevo piloto de Toyota, aunque sea de manera ocasional, Fernando Alonso se mostró emocionado ante este nuevo -y esperadísimo- reto que supone su entrada en el WEC, por el que siempre ha mostrado una especial predilección.

“Me hace mucha ilusión participar por primera vez en las 24 Horas de Le Mans. Es una carrera que he seguido de cerca durante mucho tiempo, y siempre he tenido la ambición de disputarla”. afirmó el asturiano.

“La competición de Resistencia es una disciplina distinta a los monoplazas y será un reto interesante. Tengo ganas de trabajar con Sébastien y Kazuki, y de aprender de ellos, ya que los dos son pilotos de resistencia muy experimentados. Para mí supondrá una curva de aprendizaje, pero estoy preparado para este reto y no veo el momento de empezar”, concluyó Alonso.

Porsche abandona el Mundial de Resistencia para centrarse en la Fórmula E


Malas noticias para el Mundial de Resistencia (WEC), al conocerse la noticia de la salida de Porsche de la categoría LMP1 al finalizar la presente campaña.

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Porsche dejará el Mundial de Resistencia al final de la temporada

Al parecer, la firma de Stuttgart no estaría en disposición de asumir los elevados costes de su participación en el WEC, que según el rotativo germano estaría en torno a los 250 millones de euros.

Una fortísima inversión que, a pesar de los múltiples éxitos que ha ido cosechando estos últimos años en el Mundial de Resistencia, nunca ha tenido un retorno económico similar. Ni siquiera tras ganar por tercer año consecutivo las 24 Horas de Le Mans y haber ganado los campeonatos de marcas y pilotos de 2015 y 2016.

Porsche ya había barajado su salida del WEC en 2015 pero tras negociar con los propietarios del campeonato y la FIA, se acordó que seguirían hasta el final de la temporada 2018, por lo que esta renuncia ha dejado a todos en fuera de juego.

Esta decisión, unida a la salida de Audi, decidida el pasado año, deja a Toyota como único fabricante oficial y el futuro de la categoría pendiente de un hilo ya que, de inmediato, la marca japonesa ha solicitado reunirse con la FIA. La idea es revisar sus planes, a pesar de haberse comprometido a estar en LMP1 hasta finales de 2019.

En todo caso, es un varapalo importante para la competición, que ha previsto un importante cambio reglamentario para 2018, con el fin de facilitar la entrada de nuevos equipos en la categoría LMP1, con nuevos chasis privados y sin la tecnología híbrida.

La Fórmula E en el foco de Porsche

En paralelo al anuncio de su retirada del Mundial de Resistencia, Porsche ha confirmado su intención de tomar parte del campeonato de Fórmula E a partir de la temporada 2019/2020.

El encargado de realizar el anuncio ha sido Michael Steiner, miembro del Comité Ejecutivo y responsable máximo de la División de Investigación y Desarrollo,

“Entrar en la Fórmula E y lograr tener éxito en la categoría son las razones de nuestro programa de coches de calle Mission E. La libertad de crecimiento tecnológico hace de la Fórmula E algo atractivo para nosotros”, afirmó Steiner.

“Para nosotros, es un entorno competitivo para avanzar en el desarrollo de vehículos de altas prestaciones en áreas como el respeto al medioambiente, la eficiencia y la sostenibilidad”, añadió.

Los rumores de una posible llegada de Porsche a la Fórmula E empezaron a dispararse cuando varios miembros de la marca alemana fueran vistos durante el pasado mes de mayo, durante el ePrix de Mónaco junto a Alejandro Agag y otros directivos de la conocida competición eléctrica.

Karun Chandhok estará en Le Mans


Un viejo “rockero” como Karun Chandhok ha vuelto al primer plano de la actualidad al anunciarse que estará este año en las 24 Horas de Le Mans con el equipo  británico Tockwith.

Karun Chandhok estará en Le Mans
Karun Chandhok estará en Le Mans

El veterano piloto indio regresa a Le Mans tras un año de ausencia y competirá en la categoría LMP2 a los mandos de un Ligier-Gibson P21. Sus compañeros serán Nigel Moore y Phil Hanson, que actualmente están disputando las Le Mans Series europeas con la citada escudería.

A sus 33 años, Chandhok es un piloto curtido en mil batallas. Ex-piloto de Fórmula 1 con el equipo español HRT y en Lotus, los años 2010 y 2011 respectivamente, orientó su carrera hacia el mundo de la Resistencia.

Salvo un pequeño paréntesis en la Fórmula E con Mahindra en la temporada inaugural de la citada competición (2o14/2015),  Chandhok estuvo presente en las 24 Horas de Le Mans entre los años 2012 y 2015, con un sexto puesto logrado en 2012 como mejor posición.

En 2016 se tuvo que conformar con tomar parte en el Campeonato Europeo de Resistencia, de la mano del equipo Murphy-Oreca y sus resultados no fueron excesivamente brillantes, finalizando en 33ª posición.

En estos momentos, y aunque continúa en Williams como piloto de su división histórica, Chandhok se encontraba sin equipo para correr este año.

Por ello, la llamada de Simon Moore, dueño del equipo Tockwith le ha venido como anillo al dedo, tras haber probado recientemente con ellos en Silverstone en las tests de pretemporada del WEC.

Para poder preparar convenientemente la carrera francesa, el piloto indio tomará parte en las 6 Horas de Spa, con el fin de aclimatarse a su nueva montura.

“Será bueno regresar a Le Mans, porque es la mejor carrera del mundo”, afirmó Chandhok.

“Simon me llamó y me dijo que estaban buscando un conductor con experiencia para venir a ayudar y no me lo pensé. Estaba claro que si tuviera que hacer Le Mans, necesitaba hacer una carrera antes, y me sugirieron que en vez de unirme a ellos para correr alguna prueba de las Le Mans Series europea, sería mejor correr en Spa”, añadió.

 

 

Mercedes abandona la Fórmula 1 y se pasa al Mundial de Resistencia


La retirada de Nico Rosberg y los enormes problemas que está encontrando para hallar un reemplazo al ex-piloto alemán, unido a la corriente de otros fabricantes de coches de serie de abandonar la alta competición, han sido los detonantes para que en Mercedes hayan tomado una decisión que se puede considerar como histórica y sorprendente.

Mercedes anuncia su decisión de dejar la Fórmula 1
Mercedes anuncia su decisión de dejar la Fórmula 1

En un comunicado publicado hoy en la web de Mercedes, Toto Wolff ha anunciado la retirada del equipo de la Fórmula 1 “con carácter inmediato e irreversible”, con el fin de “centrarse en la investigación de nuevas tecnologías híbridas aplicadas en los coches de serie”.

Por si eso fuera poco, la decisión de Audi de abandonar el Mundial de Resistencia (WEC), ha sido vista por Mercedes como una oportunidad única para adentrarse en un mundo nuevo como es de las 24 Horas de Le Mans, donde Porsche se ha convertido ahora en el equipo más importante.

“Debemos aprovechar la oportunidad que supone que Audi ha abandonado el WEC para llenar ese espacio y abrir nuestra potencialidad a otros mercados aún inexplorada por nosotros”, afirmó Wolff.

“El WEC es el futuro y un escaparate maravilloso para nuestros coches de serie. Una marca premium como es Mercedes no puede mantenerse al margen de ello”, añadió.

Ahora falta ver qué pasará con Lewis Hamilton, que ahora merced a esta maniobra de Mercedes, se ha quedado sin equipo aunque imagino que no le faltarán novias de aquí a marzo, cuando de comienzo la próxima temporada.

 

Audi abandona el Mundial de Resistencia para centrarse en la Fórmula E


Que el futuro del automovilismo deportivo pasa por la Fórmula E, es un hecho. Pocas categorías han logrado en apenas dos temporadas de vida una popularidad tan descollante ni un éxito a nivel organizativo como la competición de monoplazas eléctricos.

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Audi abandona el WEC para centrarse en la Fórmula E a partir de 2017

Por este motivo, uno de los gigantes del automovilismo mundial como es Audi ha anunciado que abandonará esta temporada su actual proyecto en el Mundial de Resistencia (WEC) para centrar sus esfuerzos en la Fórmula E.

La marca de los cuatro aros se está replanteando su futuro en el mundo de los deportes de Motor, que pasa indefectiblemente por volcarse en la competición 100% eléctrica, tal y como ha anunciado Rupert Stadler, actual Presidente del Consejo de Administración de Audi.

El directivo germano hizo este anuncio en una conferencia celebrada esta semana ante los 300 empleados de la división deportiva de Audi.

Entre otras cosas, Stadler afirmó que la prioridad actual de la marca pasaba por concentrarse en aquellas cosas que van a hacer competitiva a Audi en los próximos años y, al mismo tiempo, alinearse con el futuro de sus coches de serie.

Es por ello que el Consejo de Administración había decidido dar por concluido el compromiso de Audi en las carreras de Resistencia. Por contra, la marca alemana empleará su know-how y las habilidades de sus expertos de las plantas de Neuburg y Neckarsulm parcialmente en los deportes de Motor y también en el desarrollo de automóviles de serie.

“Vamos a disputar la carrera por el futuro de la energía eléctrica”, afirmó Stadler. “A medida que nuestros coches de producción son cada vez más eléctricos, nuestros coches que participan en los deportes de Motor, como puntas de lanza tecnológica de Audi, deberían serlo aún más”, añadió.

Audi pone el foco en la Fórmula E
Audi pone el foco en la Fórmula E

Audi se encuentra en estos momentos en la fase de transformación más grande de su historia y, por ese motivo, ya ha empezado a centrarse en la Fórmula E. De hecho, esta misma temporada y de la mano del equipo ABT Schaeffler, la firma germana ya cuenta con una importante presencia tecnológica.

Sin embargo, y como consecuencia de este anuncio, ahora el camino hacia una implicación del fabricante alemán será total y sin ninguna cortapisa.

Adiós a 18 años de éxitos en el WEC

La salida del Campeonato Mundial de la FIA de Resistencia (WEC) marca el final de 18 años de éxitos, iniciada en 1999 de la mano de sus prototipos Audi R8RR8C 

Durante este período, Audi logró nada menos que 13 victorias en las 24 Horas de Le Mans y, lo más importante, estableció numerosos hitos desde el punto de vista técnico. Unos hitos que, además, han tenido su traslación al mundo de los coches de calle.

Así pues, en 2001, Audi hizo historia en la mítica prueba de resistencia francesa al proclamarse triunfadores con su Audi R8 LMP, equipado con el primer motor de inyección directa de gasolina TFSI.

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Audi R18 e-tron Quattro, primer coche híbrido ganador en Le Mans

En 2006 fue más allá, al convertirse en el primer fabricante capaz de ganar en Le Mans con el Audi R10 y su motor TDI de gasoil . Además, en 2012 logró ganar por vez primera con el Audi R18 e-tron quattro, equipado con un sistema de propulsión híbrido.

El palmarés global de Audi en el WEC todavía va más allá. En 185 carreras disputadas, los coches de la firma germana han firmado un total de 106 victorias, 80 poles y 94 vueltas rápidas.

Por último, Audi ganó nueve veces seguidas entre 2000 y 2008 el título en la American Le Mans Series (ALMS).

La participación en otras disciplinas, en entredicho

En lo que respecta a la participación de Audi en otras disciplinas deportivas en las que actualmente tiene presencia también se van a ver comprometidas, aunque en diferente medida.

Por un lado, Audi seguirá al menos un año más en el DTM alemán. La triunfal temporada de la marca de los cuatro aros en la citada competición, con las victorias en la clasificación por equipos y por fabricantes, parecen haber garantizado la continuidad del proyecto, por lo menos para 2017.

Sin embargo, las cosas no parecen estar tan claras en lo que se refiere al Mundial de Rallycross, donde Audi había participado de forma tangencial, apoyando al equipo EKS del que a la postre ha sido el campeón, Mattias Ekström con su Audi Quattro S1 RX.

Según varias fuentes, el fabricante alemán habría unido su futuro en el Mundial de Rallycross al compromiso de la FIA  por una mayor electrificación en dicha disciplina.

Mark Webber dice adiós a la competición


El australiano Mark Webber ha anunciado que, a sus 40 años, dejará la alta competición al finalizar la presente temporada del Mundial de Resistencia (WEC), en el que defiende título.

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Mark Webber anuncia su retirada de la competición al finalizar la temporada

Webber debutó en el WEC en 2014, apenas unos meses después de dejar la Förmula 1, de la mano de Porsche, con la que se proclamó campeón tan solo un año después, junto al alemán Timo Bernhard y al neozelandés Brendon Hartley.

El veterano piloto australiano colgará su casco definitivamente tras la última prueba del año, las Seis Horas de Bahrein, el próximo 19 de noviembre.

Sin embargo, Webber no estará lejos de los circuitos y el olor a gasolina ya que se convertirá en representante especial de Porsche en los eventos globales y trabajará como consultor en programas de Deportes de Motor.

Voy a echar de menos la velocidad pura, la carga aerodinámica y la competencia, pero quiero dejar esto en lo más alto y estoy con muchas ganas para afrontar mis nuevas tareas”, dijo Webber

Webber, que empezó a competir en 1994 en el Campeonato Australiano de Fórmula Ford, deja tras de sí una de las carreras más prolíficas y completas que se recuerdan en el mundo del Motor y en la que ha tocado prácticamente todos los palos.

El piloto de Nueva Gales del Sur ha corrido en monoplazas de prácticamente todas las categorías (desde la Fórmula Ford hasta la Fórmula 1, en la que llegó a ganar nueve carreras y finalizó en tercer lugar del Mundial en 2010, 2011 y 2013)

Pero además Webber también ha probado en carreras de Resistencia y en Le Mans en dos etapas bien distintas. La primera, con Mercedes, entre 1998 y 1999 y la actual, entre 2014 y 2016 con Porsche.

“Pasar de la Fórmula 1 a las Le Mans Series en LMP1 supuso un gran cambio para mí así como una experiencia totalmente nueva. Pero llegó en el momento adecuado para mí”, dijo Webber.

“Será extraño entrar en el coche de carreras por última vez en Bahrein, pero por ahora voy a disfrutar de cada momento de las carreras que quedan”, añadió el piloto australiano.

 

Imagen del día: Espectacular accidente de Stefan Mücke en Spa


Las Seis Horas de Spa-Francorchamps, correspondientes a la segunda prueba puntuable para el Mundial de Resistencia (WEC), nos han dejado un espectacular accidente sufrido por el Ford GT del alemán Stefan Mücke.

Ocurrió cuando el bólido número 66 del equipo Chip Ganassi Racing pilotado por el germano, trompeó al abordar la mítica Eau Rouge, del no menos mítico trazado de Spa-Francorchamps.

En ese momento, perdió el control de su Ford GT, impactando violentamente contra las protecciones para acabar volviendo a la pista hecho añicos.

A pesar de lo espectacular del accidente, todo se ha saldado sin aparentes consecuencias para el piloto de Berlín, salvo unas cuantas magulladuras y un susto mayúsculo.

Vía: Motorsport.com

Roberto Merhi correrá el WEC con Manor


El nuevo equipo Manor Motorsport, que debutará este año en el Mundial de Resistencia (WEC), ha anunciado el fichaje de Roberto Merhi para la disputa de la temporada 2016 en la categoría LMP2, a bordo de un Oreca 05 Nissan.

Roberto Merhi ficha por el equipo Manor del Mundial de Resistencia
Roberto Merhi ficha por el equipo Manor del Mundial de Resistencia

Así lo ha confirmado la firma británica en un comunicado hecho público hoy en su web y por el propio Merhi en las redes sociales.

John Booth, actual Director de la escudería británica, que recordemos no tiene nada que ver con el actual equipo Manor F1, ha manifestado su alegría por volver a contar con el que fuese su pupilo durante su breve periplo por la Fórmula 1.

“Ha sido una semana muy emocionante con el debut de nuestro Oreca 05 LMP2 y también por poder completar nuestra alineación de pilotos. En Manor estamos encantados de darle de nuevo la bienvenida a a Roberto”, afirmó.

“Roberto es un piloto con talento con mucha velocidad y experiencia. Sé que va a encajar enseguida después de haber trabajado con muchos de equipo antes y también ha sido un compañero de equipo a Will Stevens el año pasado”, concluyó el responsable de Manor.

Una oportunidad, sin duda, importantísima para la carrera de Merhi, que ve cómo se reabren siquiera parcialmente las puertas de la Fórmula 1. Por tanto no es de extrañar que el español se haya mostrado entusiasmado por su desembarco en Manor, tras la decepción que le supuso quedarse sin volante en el Gran Circo para esta temporada ante Rio Haryanto.

No sólo por tratarse de un equipo donde contará con gente conocida a su alrededor, puesto que el equipo mantiene prácticamente intacta toda la estructura que estuvo unto a él en su aventura en la Fórmula 1 del pasado año, entre ellos Will Stevens.

Es que, además, se trata de una categoría nueva para él y un reto apasionante que sumar a su ya dilatada experiencia como piloto, a pesar de sus 25 años.

“Estoy muy emocionado de ser parte de este nuevo capítulo emocionante con Manor. Es una gran oportunidad de trabajar de nuevo con Graeme, John y todo el equipo.

Esta es mi primera vez en las carreras de Resistencia. LMP2 es un campeonato muy fuerte y estoy deseando volver a sentarme en el Orcea 05 y ver lo que todos podemos lograr juntos”, afirmó el  piloto alicantino.

 

Patrick Dempsey abandona las carreras de coches


El conocido actor estadounidense Patrick Dempsey, el inolvidable neurocirujano Derek Shepherd de la serie Anatomía de Grey, ha anunciado que pone punto final a su etapa como piloto de carreras para dar un nuevo impulso su carrera como actor.

Patrick Dempsey, en el podium de las últimas 24 Horas de Le Mans
Patrick Dempsey, en el podium de las últimas 24 Horas de Le Mans

El actor, cuya afición por las carreras de coches, le llevó a a dejar de lado su faceta interpretativa durante el pasado para centrarse el pasado año en el Mundial de Resistencia, donde participó con un Porsche 911 RSR de su propio equipo.

En todo caso, el actor estadounidense ha anunciado que seguirá manteniendo la estructura de la escudería y ha garantizado su participación en el WEC, incluyendo las 24 Horas de Le Mans, aunque para desgracia de sus fans, él ya no estará al volante.

“En este punto de mi vida, después de una temporada increíble con mis amigos Porsche y TAG Heuer, tengo que dar un paso atrás y me centraré en el momento en mi familia y mi carrera como actor”, afirmó Dempsey en un comunicado.

“El equipo Dempsey Proton Racing continuará desplegando un Porsche 911 RSR en el WEC esta temporada. Espero que mi agenda me permita asistir a algunos fines de semana de carreras pero como propietario del equipo”, añadió.

Por último, en su comunicado de despedida, a sus 50 años Dempsey identifica su aventura en el deporte del motor como una gran recompensa y, tras agradecer su apoyo a Porsche, marca con la que tuvo una estrecha relación, parece dar carpetazo definitivo a su carrera como piloto.

“Me gustaría especialmente dar gracias a Porsche por su increíble apoyo, para mí y mi familia, aunque tomo la difícil decisión de dar un paso atrás. Nunca me olvidaré de ella. La vida me ha enseñado que es imposible predecir el futuro”.

A diferencia de otros actores que también hicieron sus pinitos en la pista como Paul Newman, la carrera de Patrick Dempsey como piloto no ha sido ni mucho menos testimonial. De hecho, Dempsey ha participado en las 24 Horas de le Mans en cuatro ocasiones, tres de ellas de forma consecutiva.

La primera de ellas se remonta a 2009, donde acabó noveno en la categoría LMGTE Am. Su afición no sólo fue in crescendo sino que se acabó por profesionalizarse hasta tal punto que multiplicó su participación en Le Mans los últimos tres años

El año pasado firmó su mejor resultado en la mítica prueba francesa firmando un espectacular segundo puesto en la categoría LMGTE Am, formando equipo con Patrick Long y Marco Seefried. Una temporada que acabó con un 6º puesto final en el WEC, incluyendo una victoria en Fuji.

 

Will Stevens se pasa al WEC con Manor


El que fuese piloto del equipo Manor de Fórmula 1 en 2015, el británico Will Stevens, ha anunciado su fichaje por el recientemente creado equipo Manor del Mundial de Resistencia.

Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor
Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor

Eso sí, este equipo Manor -en realidad, Manor Endurance Racing Ltd.- dirigido por los antiguos responsables de la escudería homónima de Fórmula 1  John Booth y Graeme Lowdon, no tiene nada que ver con la escudería que actualmente milita en el Gran Circo, que ahora se llama Manor Racing.

Booth y Lowdon anunciaron recientemente la creación de su nueva escudería, integrada en la categoría LMP1 del WEC, compitiendo con un chasis Oreca propulsado por Nissan.

En ese momento confirmaron que Tor Graves sería su primer piloto y ahora han confirmado a Will Stevens, el que fuese su pupilo en 2015 como segundo de a bordo.

“La oportunidad de continuar mi relación con Graeme y John es algo de lo que estoy muy complacido. Me da una gran oportunidad para explorar las carreras de resistencia, de ser competitivo y de trabajar con personas con las que lo hice antes”, afirmó Stevens.

“Mi objetivo es poder disputar un número importante de carreras y adquirir gran experiencia en este tipo de competencias. Quiero mantenerme muy ocupado y disfrutar esto y ganar. Estoy convencido de que trabajando de nuevo con Manor en el WEC voy a lograr todas esas cosas”.

Stevens era uno de los candidatos para volver a ocupar uno de los asientos del equipo Manor de Fórmula 1, pero perdió el puesto ante el indonesio Rio Haryanto.