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Arrivederci para Kimi Raikkönen en Ferrari, que será sustituido por Charles Leclerc


Punto final a la carrera deportiva de Kimi Raikkönen en Ferrari, que ha confirmado que el veterano piloto finlandés no seguirá la próxima temporada en Maranello y su puesto será ocupado por el joven piloto monegasco Charles Leclerc.

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Charles Leclerc será el sustituto de Kimi Raikkönen en Ferrari para 2019

De esta forma, a sus 20 años Leclerc pone así un impresionante colofón a una meteórica carrera iniciada en 2014, cuando con apenas 16 años, se proclamó subcampeón de la Fórmula Renault 2.0 en su temporada de debut.

Su talento le situó de inmediato en la órbita de Ferrari, que llamó a su puerta para incoporarle en su conocida Academia de Jóvenes Pilotos, la Ferrari Driver Academy y en apenas tres años pasó de la GP3 Europea a la Fórmula 1, tras ganar la GP3 en 2016 y la Fórmula 2 en 2017.

Siempre bajo el paraguas de Ferrari, a finales del pasado año fichó por el equipo Alfa Romeo Sauber, con la intención de ir rodándole en la máxima categoría. Sin embargo, nadie podía imaginarse que el jovencísimo piloto monegasco pudiese rendir de la forma en la que lo ha hecho en su temporada de debut.

Con uno de los peores coches de la parrilla no sólo ha venido triturando literalmente a su compañero de equipo, Marcus Ericsson, sino que además logró meterse hasta en tres ocasiones en la Q3.

Además, ha logrado puntuar en cinco veces en 2018, con un increíble sexto puesto logrado en Azerbaiyán como mejor resultado, lo que le permite ocupar una sorprendente 15ª posición en el Mundial de Pilotos, con 13 puntos en su haber.

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Charles Leclerc, probando un Ferrari durante los tests de temporada en Hungría 2017

Con su fichaje por Ferrari, Charles Leclerc se convierte en uno de los pilotos más jóvenes de la historia de la escudería transalpina en vestir de rojo. Además, es el primer piloto de la Ferrari Driver Academy que consigue llegar al primer equipo de Maranello, desde que ésta abrió sus puertas en 2009, recogiendo el testigo que dejó el desaparecido Jules Bianchi, amigo personal de la infancia de Charles Leclerc.

Kimi Raikkönen cierra el círculo en Sauber

A pesar de ser el piloto más veterano de la parrilla y de su marcha de Ferrari, Kimi Raikkönen no dejará la Fórmula 1 sino que cambiará el glamour y el prestigio de Ferrari por Sauber, equipo que le dio la alternativa en la Fórmula 1 allá por 2001.

El finlandés, de 39 años, ha confirmado que fichará por el equipo suizo por nada menos que dos años, en los que pondrá toda su experiencia y talento al servicio de Sauber para lograr ese paso adelante apuntado este año, precisamente de la mano de su sustituto en Ferrari, Charles Leclerc.

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Kimi Raikkönen como piloto de Sauber en 2002

De esta forma, Kimi Raikkönen deja Ferrari con un bagaje ciertamente impresionante, tras ocho años divididos en dos etapas (2007 a 2009 y 2014 a 2018), marcadas por una exasperante irregularidad que le llevó a tocar el cielo con las manos en 2007, cuando ganó el Mundial tras un inolvidable GP de Brasil y acabar viendo cómo salía de Maranello por la puerta de atrás, tras el annus horribilis de Ferrari en 2009.

En 2014, el finlandés volvió a casa pero su retorno coincidió con un tormentoso año en Maranello, que acabó con una auténtica revolución en el equipo para poner fin a una era marcada por los continuos fiascos, tanto mecánicos como deportivos.

Superado en todo momento por Fernando Alonso, su aportación al equipo fue sensiblemente inferior a la esperada y su rentrée en Maranello se saldó con una discreta 12ª plaza en el Campeonato de Pilotos, con apenas 55 puntos.

Con la llegada de Sebastian Vettel a Ferrari en 2015, las cosas comenzaron a rodar sensiblemente mejor para el equipo a todos los niveles y, aunque ese año Raikkönen no llegó a ganar ninguna carrera, volvió a subirse al cajón en tres ocasiones y finalizó en cuarta posición.

En 2016, Raikkönen continuó con su progresión, paralela a la del equipo y logró acabar en sexto lugar del Mundial, con cuatro podios y una vuelta rápida, consolidándose como un gran escudero para Sebastian Vettel.

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Kimi Raikkönen, un asiduo del pódium en su segunda etapa en Ferrari

2017 fue un gran año para Raikkönen en Ferrari ya que, pese a que tampoco logró ningún triunfo, se subió hasta siete veces al cajón, logró una pole y firmó dos vueltas rápidas, que le permitieron alcanzar el cuarto puesto en el Mundial.

Finalmente, hay que decir que el finlandés va a dejar un gratísimo sabor de boca. En lo que llevamos de temporada, Kimi Raikkönen ha logrado ya un total de nueve pódiums, una pole y una vuelta rápida, que le han permitido convertirse en el quinto piloto de la historia de la Fórmula 1 en alcanzar la mágica cifra de 100 podios en su carrera.

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Revolución de Sauber para 2018: Acuerdo con Alfa Romeo, cambio de colores y fichaje de Charles Lecrerc


El equipo Sauber ha anunciado una revolución interna de cara a un año 2018, que llega para los de Hinwill plagada de novedades.

El anuncio se ha producido en un acto promocional llevado a cabo este sábado en Milán su, presidido por el presidente de la FIA, Jean Todt y en el que, además de toda la cúpula directiva de Sauber encabezada por su Director, Frederic Vasseur, también estuvo presente Sergio Marchionne.

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Presentación de la nueva decoración de Sauber tras su acuerdo con Alfa Romeo

Alfa Romeo vuelve a la Fórmula 1 casi 30 años después

La primera de todas, el cambio de motorizador. Tras un duro año 2017 marcado por el final de su longeva relación con Ferrari y el anuncio del inicio de una relación fallida con Honda, que murió antes de empezar, había muchas dudas sobre quién sería el proveedor de motores de Sauber para el próximo año.

Pues bien, tras muchos rumores, finalmente se ha conocido que será Alfa Romeo el motorizador del equipo suizo a partir de 2018 merced al acuerdo multianual que ha alcanzado con el fabricante italiano.

Un acuerdo al máximo nivel, tanto a nivel comercial como tecnológico que ha traído consigo el cambio de nombre de la escudería que, a partir de ahora se llamará Alfa Romeo Sauber F1 Team. 

Así pues, la Fórmula 1 recupera a todo un histórico de la competición como Alfa Romeo, que aunque se trata de un anuncio con cierta “trampa” dado que los monoplazas suizos seguirán equipando un propulsor Ferrari, aunque renombrado con la imagen y el logotipo de Alfa Romeo.

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Espectacular la nueva combinación de colores rojo y blanco de Sauber

No olvidemos que tanto Ferrari como Alfa Romeo son marcas del Grupo Fiat Chrysler y comparten presidente, el italiano Sergio Marcchione, al que muchos señalan como el principal artífice del acuerdo.

De esta forma, se produce el retorno de un histórico de la Fórmula 1 como Alfa Romeo tras 30 años de ausencia. Recordemos que el fabricante transalpino fue el primer campeón de la historia de este deporte y fue el monoplaza con el cual leyendas del Automovilismo como Juan Manuel Fangio o Nino Farina ganaron sus primeros títulos.

Tras unos prometedores primeros años en la Fórmula 1, Alfa Romeo volvió a la competición en 1979 pero la ausencia de resultados y la crisis interna que sufrió el propio fabricante provocaron su retirada en 1985.

Siete años en los que la firma de Milán apenas brilló con dos segundos puestos logrados por Andrea de Cesaris en 1983 y tres terceros puestos, logrados por Bruno Giacomelli en 1981, Andrea de Cesaris en 1982 y Riccardo Patrese en 1984, como mejores resultados. A pesar de su retirada como fabricante continuó como suministrador de motores hasta su marcha definitiva en 1989.

Nueva decoración: Adiós al azul y hola al rojo y al blanco

Asimismo, en dicho acto se desveló un llamativo cambio de colores en la decoración del futuro monoplaza, que a partir de ahora abandonará el azul y lucirá una espectacular combinación rojiblanca, según se ha podido ver en el evento.

Aunque en el acto no hubo pistas sobre la apariencia del futuro C36, Sauber utilizó el monoplaza de este año para ir abriendo boca y la verdad es que el aspecto que los nuevos colores confieren al coche es imponente.

Espectacular la nueva combinación de colores rojo y blanco
El logotipo de Alfa Romeo, presente en el nuevo Sauber

El logotipo de Alfa Romeo presidirá el coche, con la inserción de un gran logotipo de la marca junto a la aleta de tiburón, al lado del cockpit y además ocupará un lugar destacado en la punta de la nariz, que demuestra la importancia del acuerdo alcanzado.

Marcus Ericsson y Charles Lecrerc, su nueva pareja para 2018

Por último y aunque esto no era un secreto, el equipo Sauber ha desvelado la que será su pareja de pilotos para 2018, que estará integrada por Marcus Ericsson y por el debutante Charles Lecrerc.

Con la de 2018, el sueco Ericsson cumpirá su cuarta campaña en Sauber, al que llegó en 2014. Una polémica renovación sólo justificada por el dinero con el que un año más va a regar las arcas del equipo suizo.

De hecho, en 2017 ocupó el “farolillo rojo” de la clasificación y no fue capaz de sumar un solo punto en toda la temporada, siendo superado claramente por Pascal Wehrlein en todos los terrenos y en prácticamente todas las carreras.

Es más, en los cuatro años que el sueco lleva en la Fórmula 1 apenas ha sumado nueve puntos, logrados en cinco carreras de la temporada 2015, finalizando el resto sin un solo punto en su casillero. Sin embargo y, a pesar de sus malos resultados, Ericsson ha sido confirmado un año más en detrimento del alemán, que se ha quedado ahora sin equipo.

“Es un gran honor para mí conducir para este equipo en 2018 y estoy emocionado y orgulloso de ser parte de este prometedor viaje. Confío en que pueda aportar mi granito de arena al conocimiento y la experiencia del equipo”, afirmó Ericsson.

“Este invierno vamos a estar muy ocupados y será importante impulsar el desarrollo del automóvil para comenzar bien la temporada. Soy optimista, el 2018 puede ser un gran paso y una buena oportunidad para avanzar“, concluyó el sueco.

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Marcus Ericsson y Charles Lecrerc, la pareja de pilotos de Sauber para 2018

Por su parte, el sustituto de Wehrlein será el joven piloto monegasco Charles Lecrerc, quien llega a la Fórmula 1 con la vitola de su reciente título de campeón de la Fórmula 2.

Un prometedor piloto de 20 años, criado a los pechos de la Ferrari Driver Academy y que, a pesar de su juventud, ya ha tenido la oportunidad de subirse a un Fórmula 1.

Precisamente su relación con Ferrari le abrió las puertas del Gran Circo en 2016, cuando Haas le permitió probar hasta en cuatro entrenamientos libres de ese año y la propia Sauber hizo lo propio también en otras cuatro ocasiones durante esta temporada, además de darle la alternativa en los tests de Pirelli de final de temporada.

“Estoy muy contento de ingresar a la Fórmula Uno en 2018. En primer lugar, me gustaría agradecer a Ferrari por su apoyo. También me gustaría agradecer a Sauber por su confianza en mí como piloto en el equipo Alfa Romeo Sauber F1 para la próxima temporada”, afirmó el piloto monegasco.

“Fue una gran experiencia conducir algunas sesiones de los libres y pruebas de neumáticos para el Sauber F1 Team en 2017, durante las cuales el equipo me dio la bienvenida de inmediato. Es un excelente entorno de trabajo, y ya me siento seguro y cómodo aquí. En 2018, mi objetivo será ganar más experiencia en la Fórmula 1y, a cambio, aportar el mayor valor posible al equipo”, concluyó Lecrerc.

Por último, hay que decir que la llegada de Lecrerc a Sauber no sólo se ha cobrado la cabeza de Pascal Wehrlein sino también la de otro serio aspirante a un volante en el equipo suizo como es Antonio Giovinazzi.

El italiano, que sustituyó a Wehrlein precisamente en la pretemporada y en las dos primeras carreras del año, en concreto Australia y China, sonó con fuerza durante todo el año como posible piloto de Sauber para el próximo año pero finalmente se ha quedado fuera.

El propio Marchionne le dedicó unas palabras de ánimo a su compatriota, al que elogió y del que dijo que más tarde o más temprano tendrá hueco en la Fórmula 1.

“Antonio (Giovinazzi) es un buen tipo y su llegada a la Fórmula 1 es sólo cuestión de tiempo. Debería tener su oportunidad“, afirmó el directivo italiano.

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Charles Lecrerc, en la órbita de Sauber para 2018


Aprovechando la renovación del acuerdo entre Ferrari y Sauber tras la sorprendente cancelación de su anunciado acuerdo en este mismo año con Honda para el suministro de motores para 2018, han comenzado a llover incesantes rumores sobre la que será la pareja titular de pilotos de Sauber en la próxima temporada.

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Charles Lecrerc, en la órbita de Sauber para 2018

Así pues, según ha informado la publicación Motorsport.com, el presidente de Ferrari, Sergio Marchionne estaría interesado en ir más allá en su relación y convertir a Sauber no sólo en un cliente de motores sino en una especie de equipo “satéltite” para los de Maranello.

Al estilo de la relación entre Red Bull y Toro Rosso, este nuevo posible escenario permitiría abrirle de par en par las puertas de la Fórmula 1 a los pilotos de su Academia de Jóvenes Pilotos.

De esta forma, sus dos talentos emergentes, Charles Leclerc y Antonio Giovinazzi, podrían tener asegurado un volante en 2018, conjunta o separadamente. En este sentido, el máximo responsable de la firma italiana manifestó su necesidad de encontrarle un rápido e interesante acomodo a sus dos “perlas”.

“Necesitamos buscar un hueco porque tenemos dos pilotos jóvenes muy buenos. Nos hace falta un lugar para garantizar el futuro de la Escudería en el futuro”, afirmó Marchionne.

Al hilo de esta cuestión, Frederic Vasseur fue preguntado por esta cuestión y confirmó que vería con buenos ojos esta idea, entre otras cosas porque le ayudaría a solucionar de un plumazo el sempiterno problema de la selección de pilotos.

“Tendría bastante sentido contar con alguien como Leclerc u otros jóvenes talentos en nuestro equipo”, afirmó el Director Deportivo de Sauber.

Ahora bien, Vasseur ha querido dejar claro que el hecho de poner al volante de un Sauber a un piloto de Ferrari no está contemplado actualmente dentro del acuerdo recientemente renovado. Sin embargo, el directivo galo se mostró abierto a negociarlo.

“Es un poco pronto para hablar de pilotos. Habría que alcanzar un acuerdo para los motores pronto y sería un error meter a los pilotos en la negociación, pero hablaremos en las próximas semanas”.

De esta forma, los volantes de Marcus Ericsson y Pascal Wehrlein estarían amenazados en caso de que esta idea de Ferrari llega a fructificarse.

Sobre la fecha límite para decidir la alineación para 2018, Vasseur dijo: “Creo que será difícil cerrarlo antes de octubre, pero será un buen objetivo”.

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Charles Lecrerc probará con Haas en los libres del próximo GP de Austria


Charles Lecrerc debutará en la Fórmula 1 al confirmarse su presencia en la primera sesión de entrenamientos libres del próximo GP de Austria a bordo de un Haas.

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Charles Lecrerc estará en los libres del GP de Austria con Haas

El jovencísimo piloto monegasco, de tan solo 18 años, es uno de los talentos más reconocidos de la Ferrari Driver Academy y reemplazará este fin de semana a Esteban Gutiérrez, como complemento a la simbiosis que mantienen la firma de Maranello y el equipo estadounidense, como socio preferente.

Asimismo, Leclerc, que actualmente milita en la GP3, también ha sido confirmado por Haas para los libres de los Grandes Premios de Gran Bretaña, Hungría, Alemania, Malasia y Abu Dhabi y llevará el dorsal 21.

“Sentarse en un Fórmula 1 es una fantástica oportunidad y no sé cómo se lo voy a agradecer a Haas F1 y a Esteban. Me honra la fe que tienen en mí Haas y Ferrari. Es un importante paso hacia delante para conseguir ser un piloto de Fórmula 1”, afirmó Lecrec.

Por su parte, Günther Steiner, responsable deportivo del equipo Haas se manifestó en términos ciertamente elogiosos sobre su joven pupilo y sobre su debut en el Gran Circo:

“Charles Leclerc viene con el aval de Ferrari y sus registros hablan por sí solos. Estamos contentos de ofrecerle esta oportunidad y ayudarle a llegar a la Fórmula 1. Gracias también a Esteban por dejarle su monoplaza y servirle de mentor”, aseveró Steiner.

Un talento tan envidiable como su currículum

A pesar de su juventud, Lecrerc cuenta con un currículum envidiable. Con tan solo ocho años debutó en el mundo del karting corriendo el Campeonato de Francia de la categoría. A partir de ahí comenzó una exitosa carrera en la que su primer gran triunfo llegó en 2012 con la consecución del titulo continental de la WSK Euro Series.

En 2013, su última temporada en el mundo de los karts, pasó a disputar las series mundiales, donde finalizó segundo tras Max Verstappen.

En 2014 dio el salto a los monoplazas con una brillante participación en la Fórmula Renault 2.0, donde finalizó segundo con dos victorias, nueve pódiums y una pole.

En 2015, Leclerc pasó a la Fórmula 3 EuroSeries. Allí logró tres poles, cuatro victorias y 13 podios en 33 carreras, además de finalizar segundo en el prestigioso GP de Macao. Suficiente bagaje para firmar por Haas como piloto de desarrollo y su incorporación, unos meses después, a la academia de jóvenes talentos de Ferrari.

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Charles Lecrerc ficha por Haas como nuevo piloto de desarrollo


Aunque el nuevo equipo Haas ya cerró su dupla de pilotos titulares para el próximo año con las incorporaciones de Romain Grosjean y Esteban Gutiérrez, la escudería estadounidense sigue dando pasos hacia adelante para asentarse en la Fórmula 1 y afrontar 2016 con las máximas garantías.

Charles Lecrerc, próximo piloto de desarrollo de Haas
Charles Lecrerc, próximo piloto de desarrollo de Haas

Para ello, Haas se ha hecho con los servicios del joven piloto monegasco Charles Lecrerc en calidad de piloto de desarrollo de cara a la próxima temporada,procedente de la Ferrari Driver Academy a la que acaba de incorporarse en sustitución de Rafaelle Marciello y Lance Stroll.

Lecrerc, de 18 años, ha participado este año en la GP3 Series con el equipo Van Amersfort Racing y ha terminado en una más que digna cuarta plaza final y espera repetir participación en 2016, de la mano del equipo ART.

Se espera que el trabajo de Lecrerc en Haas esté centrado principalmente en el simulador. No se descarta que el monegasco tenga alguna oportunidad en alguna sesión de entrenamientos libres de los viernes, aunque este extremo no está confirmado.