Luto en la Fórmula 1 por la muerte de Charlie Whiting


Cuando apenas faltan unas pocas horas para que la temporada 2019 eche a andar con los primeros entrenamientos libres del GP de Australia, la Fórmula 1 ha recibido un durísimo golpe con el anuncio del falllecimiento de uno de sus personajes más conocidos y carismáticos, como es Charlie Whiting.

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Muere Charlie Whiting a los 66 años

El que hasta ahora era el Director de Carreras, encontró la muerte en Melbourne a los 66 años a causa de una embolia de pulmón y su fallecimiento ha supuesto un golpe durísimo en el paddock, donde era una persona sumamente conocida y, sobre todo, muy apreciada, al margen incluso de su labor profesional.

Por eso no es de extrañar que la práctica totalidad de los equipos y los pilotos, en activo o algunos ya retirados o en otras categorías, hayan manifestado en sus respectivas redes sociales su pésame por lo ocurrido.

Las condolencias de Jean Todt y Ross Brawn

Sin embargo, de todas las muestras de dolor por la muerte de Whiting, la más relevante ha sido la de Jean Todt. El Presidente de la FIA ha emitido un comunicado en el que, además de lamentar su fallecimiento desde su vertiente institucional, se ha mostrado afectado por lo ocurrido y no ha escatimado en elogios sobre la figura y valores del fallecido.

“Con una inmensa tristeza he conocido la muerte súbita de Charlie. Le he conocido desde hace muchos años y él ha sido un gran Director de Carreras, una figura básica e inimitable en la Fórmula 1 que personificó la ética y el espíritu de este fantástico deporte”, indicaba Todt en su comunicado.

“La Fórmula 1 ha perdido un amigo fiel y un embajador carismático con Charlie. Todos mis pensamientos, los de la FIA y de toda la comunidad de los deportes de Motor están ahora con su familia, amigos y todos los amantes de la Fórmula 1”, concluyó el máximo mandatario de la FIA.

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Charlie Whiting junto a Ross Brawn, uno de sus grandes amigos fuera de la pista

Por su parte, Ross Brawn, Director de Gestión de la Fórmula 1 y uno de los más profundos conocedores de Whiting, al que le unía una vieja amistad y con el que ha estado muchos años compartiendo carreras en sus años, entre otros, como Director de Ferrari, Brawn GP o Mercedes, también se mostró muy consternado por su fallecimiento.

“He conocido a Charlie durante toda mi vida en las carreras. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y pasamos mucho tiempo en los circuitos por todo el mundo”, aseguró Brawn.

“Me llenó una inmensa pena cuando escuché la trágica noticia. Estoy devastado. Es una gran pérdida no sólo para mí en lo personal sino para toda la familia de la Fórmula 1, la FIA y el mundo de los Deportes de Motor en su conjunto. Todos nuestros pensamientos van dirigidos a su familia”, apostilló el directivo británico.

Una vida dedicada al Motor

La vida de Charlie Whiting no puede concebirse sin un profundo olor a gasolina. Vinculado a las carreras desde que a los 12 años asistió a un GP de Gran Bretaña en Brands Hatch subido a una valla, su carrera siempre estuvo unida a la competición.

En primer lugar, aunque sin éxito, como piloto de autocross, junto a su hermano Nick y más adelante, como mecánico e ingeniero. Sus primeros pasos en la Fórmula 1 llegaron de la mano del equipo Hesketh Racing en 1977 para dar el salto un año después al equipo Brabham de Bernie Ecclestone.

Allí permaneció durante 10 años y llegó a ser Jefe de Mecánicos y uno de los artífices de los dos títulos que logró Nelson Piquet con esa escudería en los años 1981 y 1983.

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Charlie Whiting junto a Nelson Piquet en sus años como responsable mecánico de Brabham

En 1988 cambió los boxes por los despachos de la FIA al ser nombrado Delegado Técnico del citado organismo. Allí permaneció durante nueve años, hasta que en 1997 fue nombrado Director de la FIA y Delegado de Seguridad en las Carreras, puesto que ocupó hasta su muerte.

Un rol muy importante en su carrera ya que desde entonces, se convirtió en el máximo responsable de la seguridad de circuitos y coches, implementar las medidas técnicas y procedimientos y velar por su cumplimiento, así como cuidar de la correcta aplicación del Reglamento en cada carrera.

Supo trasladar su obsesión por la seguridad a todos los niveles y bajo su mandato se fueron implementando medidas vitales como el HALO, el HANS y fue el principal artífice del desarrollo de todo tipo de medidas reglamentarias (y disciplinarias), tanto para los pilotos y equipos como para los circuitos, tendentes a minimizar el riesgo en carrera.

El GP de EE.UU. de 2005, el único lunar de una magnífica gestión

En su haber, su principal y podría decirse que único lunar, se encuentra la gestión de aquel infame GP de EE.UU, en Indianápolis en 2005. Una carrera que nunca debió haberse disputado tras la renuncia de los equipos que montaban compuestos de Michelin frente a los que llevaban Bridgestone.

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Triste imagen de la parrilla de salida del GP de EE.UU. de 2005 en Indianápolis

Recordemos que en las sesiones de entrenamiento previas a la carrera, debido al famoso óvalo de su trazado, varios coches equipados con neumáticos Michelin sufrieron diversos incidentes por reventones en las gomas, que no parecían preparadas para resistir el desgaste y la torsión provocados en dicha curva.

Esto provocó que los directores estas escuderías (Renault, BAR-Honda, McLaren, Toyota, Red Bull, BMW Williams y Sauber) le propusieran a Whiting la retirada de esa curva y su sustitución por una chicane pero éste se negó y estos equipos amenazaron con un plante.

Una retirada que no quisieron hacer suya los equipos que llevaban Bridgestone (Ferrari, Minardi y Jordan) y, finalmente, tras una negociación infructuosa en la que se pusieron encima de la mesa infinidad de soluciones -entre ellas hacer no puntuable la carrera-  los coches que llevaban Michelin optaron por tomar parte de la vuelta de formación pero no disputar la carrera.

Aquello dio lugar a un esperpento en el que sólo participaron los seis coches de Bridgestone y a un descrédito brutal de la Fórmula 1 en EE.UU. que motivó que no se volviese a correr en territorio estadounidense hasta casi 10 años después y que Michelin abandonase el Gran Circo un año más tarde.

 

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La FIA suaviza las sanciones para los pilotos


La FIA ha decidido relajar las sanciones para los pilotos en caso de incidentes de carrera en los que haya un accidente como consecuencia.

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La FIA suavizará las sanciones a los pilotos en carrera

Como hasta ahora, el Director de Carrera, Charlie Whiting, seguirá reportando al conjunto de Comisarios todos aquellos incidentes que se produzcan en la pista, con el fin de que éstos decidan si son investigados o no.

Lo novedoso realmente es que ahora sólo se impondrán sanciones siempre y cuando quede muy claro la existencia de un culpable. La finalidad de esta medida es incentivar que los pilotos se animen a adelantar más, sin miedo a ser castigados por cualquier tipo de contacto.

A oartir de este momento, el artículo 38.2 del Reglamento Deportivo establece ahora que “Será a discreción de los comisarios decidir si un conductor involucrado en un incidente debe ser penalizado. A menos que resulte claro para los comisarios que un conductor fue culpable total o predominantemente de un incidente, no se impondrá ninguna sanción”.

Asimismo, los pilotos que no puedan cumplir con una sanción de tiempo, bien a través de un drive-through o un stop and go en carrera porque hayan tenido que abandonar antes, se podrán cumplir con una sanción en forma de puestos en la parrilla en la siguiente carrera.

Sebastian Vettel no será sancionado por la FIA por sus insultos a Charlie Whiting


Durante estas últimas horas se ha venido especulando con la posibilidad de que la FIA impusiese una dura sanción a Sebastian Vettel por sus graves insultos a Charlie Whiting durante la disputa del pasado GP de México este fin de semana.

Sebastian Vettel no será sancionado por sus insultos a Charlie Whiting en el GP de México
Vettel no será sancionado por sus insultos a Charlie Whiting durante el GP de México

En una carrera ciertamente crispada para el alemán, en la que en su línea habitual estuvo quejándose por radio de los pilotos doblados, lo más grave ocurrió a cuenta de una salida de pista de Max Verstappen a falta de tres vueltas para el final

En concreto, en plena pugna entre Vettel y el piloto de Red Bull, el holandés se pasó de frenada, saliéndose de la pista y tomando por fuera la curva. En ese momento, el alemán entendió que Verstappen debía cederle la posición al considerar que había logrado ventaja con esa maniobra.

De hecho, desde el equipo Red Bull incluso se le sugirió -aunque es cierto que no se le impuso- que se dejase pasar por Vettel. Sin embargo, el neerlandés hizo caso omiso y siguió apretando de lo lindo, lo que provocó las iras más furibundas del alemán y que acabase perdiendo los papeles.

Cuando desde el box de Ferrari le reclamaban que se calmase y que la maniobra ya había sido reportada por el equipo a Charlie Whiting, entonces Vettel empezó a blasfemar por radio contra el británico, al que literalmente mandó a esparragar en repetidas ocasiones, ante el asombro de todos (“Fuck you, Charlie, fuck you”, le espetó entre otras “lindezas”.

Por este motivo, y dada la gravedad de los hechos, se empezó a especular con la posibilidad de que el propio Jean Todt hubiese pedido una sanción ejemplar para el alemán por su fea conducta.

Así pues, amparándose en el artículo 12.1.1.f del Código Deportivo de la FIA, se prevén castigos para “Cualquier tipo de palabras, actitudes o escritos que causen daños materiales o pérdidas a la FIA, sus órganos, sus miembros o sus líderes” que, para el caso de Vettel, podría haber llegado incluso a la suspensión por una carrera.

El arrepentimiento de Vettel le salva de una sanción de la FIA

A pesar de lo ocurrido, la FIA ha publicado un comunicado en el que finalmente no castigará a Vettel y todo quedará en un sonoro tirón de orejas para el alemán, que se libra así de comparecer ante el Tribunal federativo para declarar por lo ocurrido.

La clave ha estado en el arrepentimiento mostrado por Sebastian Vettel, quien nada más bajarse del coche se dirigió a Dirección de Carrera y allí se disculpó personalmente con Charlie Whiting. Asimismo, se ha sabido que el alemán también dirigió sendas cartas al propio Whiting y a Jean Todt, en calidad de Presidente de la FIA.

En ellas, el alemán mostró su firme arrepentimiento por lo ocurrido y su promesa de no reincidir en estas conductas. Unas disculpas que, finalmente y a la luz del comunicado de la FIA le han salvado en esta ocasión de la quema.

Y es que además, Vettel le aseguró a Whiting su intención de contactar con Max Verstappen, al que le dedicó una ostentosa “peineta” nada más acabar la carrera, justo antes de dar la vuelta de honor, con el fin de disculparse igualmente con él.

Eso sí, el máximo órgano gestor del Automovilismo ha advertido seriamente que ésta será la primera y la última vez que tolera un acto de indisciplina y de tan pésimo gusto como el ocurrido en México y dejó caer que cualquier conducta similar será juzgada por un Tribunal de la FIA.

Texto íntegro del comunicado de la FIA 

“En el pasado GP de México, el piloto de Ferrari Sebastian Vettel hizo comentarios en la radio del equipo utilizando repetidamente un lenguaje malsonante dirigido tanto al Director de Carrera, Charlie Whiting como a otro competidor, que fueron retransmitidas durante la emisión en directo del evento.

Inmediatamente después del incidente, Sebastian Vettel de manera espontánea fue a buscar a Charlie Whiting para expresarle arrepentimiento por su comportamiento en persona. Luego, por su propia iniciativa, envió una carta al propio Whiting y otra al Presidente de la FIA, Jean Todt, en las que se disculpaba por sus acciones. También indicó que contactaría con Max Verstappen y prometió que un incidente así no iba a ocurrir de nuevo.

A la luz de esta sincera disculpa y su fuerte compromiso, el Presidente de la FIA decidió, de manera excepcional, no tomar ninguna acción disciplinaria contra el señor Vettel ni llevar el asunto al Tribunal Internacional de la FIA.

La FIA siempre ha condenado el uso de lenguaje ofensivo en el automovilismo, especialmente cuando es dirigido a los oficiales o a los rivales y espera que todos los participantes en sus campeonatos sean respetuosos y conscientes del ejemplo que han de dar al público y los aficionados jóvenes en particular.

La FIA aprovecha esta oportunidad para advertir de que en el caso de un futuro incidente parecido al ocurrido en México, se tomará una acción disciplinaria llevando el incidente ante el Tribunal Internacional de la FIA para ser juzgado”.

 

 

La FIA prohibirá el uso libre del DRS en las jornadas de entrenamientos


Desde su entrada en vigor en la temporada 2011, el DRS ha sido un elemento activo que ha dado mucho juego y ha resultado determinante para facilitar los adelantamientos, especialmente en recta. Nadie puede dudar hoy día de los enormes beneficios que el uso del DRS ha supuesto para la mejora del espectáculo, uno de los principales talones de Aquiles de la Fórmula 1 hasta hace bien poco. Por este motivo, actualmente, la normativa de la FIA ha venido permitiendo el empleo del DRS en cualquier parte del circuito durante las jornadas de entrenamientos libres y de calificación.

Sin embargo, argumentando razones de seguridad,  el Alto Organismo rector del automovilismo va a prohibir la el  uso indiscriminado del DRS y limitar su utlización a las zonas acotadas para ello en el circuito, como en carrera.

En declaraciones de Charlie Whiting a la revista Autosport, la FIA habría tomado esta decisión en base a una serie de incidentes , especialmente a la salida de determinadas curvas, que habrían dado lugar a la queja generalizada por parte del propio colectivo de pilotos.

“Vamos a prohibir el uso del DRS en los entrenamientos y la calificación, excepto en los lugares donde se van a utilizar en la carrera. Es algo que hemos dicho a los equipos sobre el otro día, que lo estamos haciendo por razones de seguridad”, dijo Whiting.

El DRS quedará limitado a las zonas acotadas durante todo el fin de semana de carreras

Confirmado por la FIA: Habrá Gran Premio de Corea el día 24 de octubre


Como ya os contamos el pasado lunes, una delegación de la FIA encabezada por el ínclito Charlie Whiting estuvo examinando a fondo todas las instalaciones del circuito de Yeongam, en Corea del Sur.

Con el fin de evaluar si todas las obras llevadas a cabo -y que acumulaban un retraso considerable- estarían a punto para la disputa el próximo 24 de octubre del Gran Premio de Corea, la FIA estuvo inspeccionando in situ y a fondo todas las instalaciones del trazado surcoreano y el resultado de la inspección ha sido positivo.

Por tanto, tal y como estaba previsto en el calendario, entre los días 22 y 24 octubre, el Gran Circo aterrizará por vez primera en la localidad surcoreana de Yeongam y se podrán dar las 55 vueltas previstas a sus 5.621 metros.

Así, como se suele decir en el mundo taurino, con el permiso de la autoridad y, si como pasó el sábado en Japón, el tiempo no lo impide, podremos asistir a una nueva oportunidad para que Fernando Alonso prosiga con su asalto al Campeonato del Mundo.

Charlie Whiting, en plena inspección de las obras del Circuito de Yeongam

Crece el optimismo con respecto a la disputa del GP de Corea


Todos somos conscientes de las enormes dificultades por las que ha estado (y está) pasando la organización del próximo Gran Premio de Corea del Sur, debido al retraso acumulado en las obras de construcción del nuevo circuito de Yeongam. Unos retrasos tan evidentes que incluso han hecho temer estos últimos meses por la propia celebración de la carrera.

Ello ha hecho desplazarse el día de hoy hasta Corea a una delegación de la FIA encabezada por Charlie Whiting para inspeccionar el estado general del circuito y dictar este miércoles su veredicto definitivo acerca de la disputa o no del GP de Corea el próximo día 24 de octubre.

Sin embargo, parece que tras una primera inspección a fondo a cargo de Whiting y sus colaboradores de la Federación, las impresiones acerca del estado general del circuito y su seguridad son bastante optimistas.

Al menos eso se desprende de las declaraciones de Kim Jae-Ho, portavoz de la promotora local, que ha confirmado que Charlie Whiting había estado caminando por la pista y revisando todas sus curvas y sólo habían recibido comentarios positivos por su parte.  Por ello, desde la organización de la carrera están seguros de que el trazado pasará la inspección, especialmente en el apartado de seguridad y disponibilidad, habrá fumata bianca y finalmente se celebrará, como estaba previsto, el GP de Corea.

Si a eso le unimos las recientes declaraciones del mandamás de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, en las que afirmaba que, aunque quedan algunos detalles por finalizar, con casi total seguridad se cumpliría con el calendario previsto, parece claro que próximo 24 de octubre -al igual que ocurrió ayer con el GP de Japón– nos tocará volver a madrugar y ver la carrera acompañados de un café y un puñado de magdalenas.

De momento, podemos ir abriendo boca con la excelente simulación que la gente de Red Bull, con Mark Webber en los comentarios ha elaborado para ir descubriendo los secretos del nuevo circuito surcoreano.

Vídeo: Vía Virutas de Goma

GP de Gran Bretaña: Paseo de Webber y de nuevo polémica con los jueces


Lo que ha sido una carrera prácticamente inane, sin apenas historia, en la que Red Bull ha demostrado que sigue no uno sino al menos dos peldaños por delante del resto, el australiano Mark Webber se ha impuesto con rotundidad en esta edición del Gran Premio de Gran Bretaña. Sin embargo, de nuevo ha sido Charlie Whiting el triste protagonista de la carrera con otra decisión que sin duda, dará que hablar esta semana, especialmente a los fans de Fernando Alonso.

De esta manera en esta carrera, en la cual la emoción sólo se produjo en el momento de la salida, el australiano Mark Webber, que partía segundo en la línea de salida, se impuso de principio a fin sin apenas problemas aunque la carrera tuvo algún que otro detalle reseñable y mucha polémica.

 

Mark Webber, vencedor tras pasearse en Silverstone

 

Así pues, la salida se convirtió en un lastre para dos de los que en teoría partían como favoritos: uno, el poleman Sebastian Vettel y otro, Fernando Alonso, que salía en tercera posición. El que protagonizó peor salida fue el español, que por motivos que desconocemos, se quedaba clavado en el momento de arrancar y era sobrepasado no ya por Hamilton (cuarto en la salida) sino que además también era adelantado claramente por Robert Kubica y Nico Rosberg.

Sin embargo, el que se llevó la peor parte debido a su mala salida fue Vettel, que era rebasado por su compañero de equipo y en la maniobra en la que trataba de recuperar su privilegiada posición, era alcanzado ligeramente por Hamilton por detrás y pinchaba, yéndose inmediatamente a la hierba, perdiendo de un plumazo toda opción de victoria.

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