Saab cambia de nombre y se llamará Nevs


Saab perderá definitivamente su nombre y se llamará Nevs, tras hacerse pública su reestructuración definitiva y su nuevo enfoque empresarial decididos por el consorcio que se hizo con el capital de la firma sueca en 2012.

Saab desaparece y cambiará su nombre por Nevs
Saab desaparece y cambiará su nombre por Nevs

Nevs es el acrónimo de National Electric Vehicle Sweden (Vehículo Eléctrico Nacional Sueco) y supone el final de trayecto para una marca mítica y uno de los más importantes iconos de la industria sueca.

Hay que recordar que en 2010, y en plena crisis, General Motors vendió Saab al fabricante holandés Spyker. Sin embargo aquello sólo aplazó la desaparición de la firma nórdica.

Ante la imposibilidad de reflotarla y en pleno concurso de acreedores, Saab tuvo que deshacerse de su fábrica en Trollhattan para acabar siendo vendida al consorcio internacional Nevs en 2012. Un conglomerado inversor formado por capital chino, japonés y sueco.

Finalmente y, tras varios años de idas y venidas, con unos bajísimos índices de ventas bajo el nombre comercial de Saab, Nevs ha decidido darle una nueva orientación a la marca, optando por una nueva estrategia, centrada en el creciente segmento del coche eléctrico.

Saab 9-3X, la última gran creación del fabricante sueco
Saab 9-3X, la última gran creación del fabricante sueco

Así pues, Saab desaparecerá como marca definitivamente para dar paso a Nevs, que ha anunciado el lanzamiento de su primer modelo 100% eléctrico para 2017. Se trata de una versión eléctrica del conocido Saab 9-3 aunque inicialmente destinado únicamente para el mercado chino.

Para afianzar el lanzamiento de la marca, Nevs ha firmado una serie de acuerdos con varias instituciones chinas, merced a los cuales se han asegurado la entrega de 150.000 unidades de este nuevo modelo, así como otras 100.000 unidades de un nuevo modelo comercial, aún por presentar, igualmente eléctrico.

A partir de ese momento y, en función de los resultados comerciales, Nevs decidirá si opta por mantenerse en el mercado oriental o si, por el contrario, decide abordar una estrategia comercial más global.

 

Renault Sport expande sus fronteras hacia China


Aprovechando el retorno del equipo Renault de Fórmula 1 a China, con motivo de la disputa del Gran Premio en dicho país, la Alianza Renault-Nissan confirmó hoy sus planes de expansión de Renault Sport para estimular el desarrollo del automovilismo deportivo en China

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Renault Sport se expande hacia China

No en vano, China un país en el que el fabricante francés tiene una fuerte presencia comercial a través de su filial Renault Dongfeng Automotive Company (DRAC)

Estos planes pasan, en primer lugar por aumentar la presencia de jóvenes pilotos procedentes del gigante asiático y su progresiva incorporación a la Renault Sport Academy, la escuela de jóvenes pilotos de la marca del Rombo.

En segundo lugar, se ha anunciado la creación de nuevas becas para los pilotos chinos que más despunten en la Fórmula Renault asiática.

Sun Yue Yang, el primer piloto chino en fichar por la Renault Sport Academy

En este sentido, la firma gala ha confirmado la incorporación del piloto de karting chino Sun Yue Yang  a la academia de jóvenes talentos de la división deportiva de Renault.

A sus 15 años, Sun Yue Yang se convirtió en el primer piloto chino que ha podido subir al podio en la Copa de Campeones de la World Series Karting (WSK), además de ser el primer piloto chino en ganar una prueba del campeonato alemán de Karting , el DKM.

El jovencísimo piloto, natural de Shanghai, se pondrá bajo la tutela de Jack Aitken, Louis Deletraz, Kevin Jörg y Oliver Rowland en la Academia de Renault, quienes le orientarán y tutelarán para conducir su carrera hasta la Fórmula 1.

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Sun Yue Yang

Sun Yue Yang ha firmado un contrato de varios años y seguirá vinculado al mundo del karting de cara a preparar su salto a los monoplazas a finales de este mismo año.

La Renault Sport Academy nació en 1971 y a lo largo de su historia ha formado a grandes pilotos de la historia del mundo del Motor, como Jean Ragnotti, Jacques Laffite, Robert Kubica o Loïc Duval, entre otros nombres ilustres.

En este sentido, Frederic Vasseur, actual director de carreras de Renault Sport, comentó: “La Renault Sport Academy es una herramienta altamente beneficiosa para los conductores jóvenes. Nuestro objetivo es convertir a cada piloto en un deportista de élite, capaz de ofrecer lo mejor de sí mismos”.

“Desde Renault estamos contentos y orgullosos de darle a China la oportunidad de llevar a Sun Yue Yang  a nuestra Academia. Yue Yang ha mostrado un fuerte potencial en WSK y estamos seguros de que, con la preparación adecuada, allanaremos su camino a la Fórmula 1. Las posibilidades tanto para Yue Yang y Renault China para beneficiarse de esta asociación son enormes”, añadió Vasseur.

Nuevas becas para los mejores pilotos chinos

De forma paralela, Renault Sport y DRAC ha puesto en marcha una iniciativa para potenciar aún más posibilidades de los mejores pilotos chinos para llegar a la Fórmula 1.

Para ello, Renault ha presentado una nueva beca con la que la firma gala apoyará la búsqueda de talentos entre los jóvenes pilotos chinos.

Así, el piloto de esta nacionalidad que demuestre su mejor potencial en las tres últimas rondas de la Fórmula Renault asiática accederá a la Renault Sport Academy en 2017.

Además, este año, 19 pilotos competirán en el Campeonato Pan-Asia, que incluye 12 eventos entre China, Tailandia y Corea. Creado en el año 2000, ha sido una puerta de entrada para aquellos pilotos asiáticos que buscan un primer paso en los deportes de Motor.

Pues bien, el ganador de esta serie tendrá derecho a un volante en la serie mundial de la Fórmula Renault 3.5 del próximo año.

François Provost, CEO de DRAC afirmó: “En los últimos años, ha habido muy pocos conductores chinos que hayan pasado más allá de las categorías inferiores en los deportes de Motor y ningún piloto chino nunca ha competido en un Gran Premio. Hay muchas razones para esto, pero una de las más recurrentes es la falta de fondos”

“Ahora, los conductores chinos competirán por la oportunidad de convertirse en pilotos de la Renault Sport Academy, donde podrán aprender y mostrar su talento contra otros pilotos internacionales. Del mismo modo, el advenimiento de esta nueva beca situará a la Fórmula Renault asiática en el mapa global de los deportes de Motor, en lo que será un paso más en la escalera hacia la Fórmula 1”.

David Beckham será embajador de Jaguar en China


El ex-futbolista británico David Beckham es una auténtica mina de oro y, pese  a sus casi 40 años y estar retirado ya del mundo del fútbol profesional, sigue contando con el favor de muchos anunciantes, que continúan viendo en él todo un icono de la moda y del estilo.

David Beckham, nuevo embajador de Jaguar para China
David Beckham, nuevo embajador de Jaguar para China

Así pues, Beckham acaba de ser elegido por Jaguar como embajador de la marca británica para China, uno de los principales mercados del fabricante inglés en estos momentos.

El acuerdo, de larga duración y sin especificar, convertirá al ex-futbolista londinense en protagonista de numerosas campañas publicitarias, tanto en prensa de papel como en diversos spots de TV en exclusiva para China, para promocionar los nuevos Jaguar F-Type y XJ.

Por su parte, David Beckham -que también es un reputado coleccionista de coches- ha dicho sobre su nuevo rol: “Siempre he sido un admirador de Jaguar por su estilo y diseño, pero también por las sensaciones que transmiten y el carácter de sus motores; todos sus componentes reflejan el espíritu británico”.

“Adoro el clásico E-Type de los años 60 y su legado permanece presente en el fantástico F-Type Coupe, un deportivo que ejemplifica la cuidada artesanía británica. Es para mí un honor contribuir con una marca con un legado histórico tan importante y estoy emocionado por formar parte del prometedor futuro de Jaguar en China”, concluyó el ex-futbolista británico.

Por si fuese poco, para acompañar a Beckham en su primera aventura publicitaria para Jaguar, el fabricante inglés ha contado con el apoyo inestimable del conocido  fotógrafo de moda y director de cine Peter Lindbergh, que ha firmado las fotos que ilustrarán la nueva campaña.

Nuevo Citroën DS5 LS: Lujo a tamaño XL


Citroën ha presentado su nuevo DS5 LS, la que será su nueva berlina de representación destinada al público chino a partir de la próxima primavera.

Nuevo Citroen DS5LS, destinado al mercado chino
Nuevo Citroen DS5LS, destinado al mercado chino

Tomando como base los últimos prototipos de la marca del doble chevron – Numéro 9 y Wild RubisCitroën ha elaborado una versión mejorada  y alargada del actual DS5. Sus medidas, 4,70 metros de largo, 1,84 de ancho y 1,50 metros de alto, mejoran en casi 20 centímetros al actual Citroën DS5 en cuanto a longitud y en algo más de un centímetro, la anchura (2,71 metros), lo que le convierten en el vehículo más grande de su segmento.

Sin embargo, y pese a mantener la nomenclatura DS5, estéticamente no se parece en nada a su hermano de gama. Con un frontal absolutamente renovado, presidido por el emblema DS -conocido ahora como DS Wings– su aspecto exterior trata de evocar las líneas curvas del mítico Citroën DS de 1955 aunque pasado por el tamiz de la modernidad.

Destacan sus detalles cromados en la parte delantera y una firma lateral que atraviesa toda la carrocería hasta finalizar en la parte trasera, simulando una aleta de tiburón, coronada por unos espectaculares y revolucionarios faros LED con efecto 3D.

En el interior, su amplio habitáculo destaca por la abundancia de materiales de primera calidad como el aluminio, la madera o el cuero, que cubre los asientos y el salpicadero.  Además, las plazas delanteras cuentan con un novedoso sistema de masaje mientras que los traseras están inclinadas a 29 grados y los reposacabezas simulan a los de un avión. Por si fuese poco, el sistema de climatización está dotado de ionizador de aire.

Tampoco puede haber quejas en cuanto al sistema de entretenimiento. Cuenta con un imponente equipo de audio Arkamys, con amplificador Hi-Fi de la marca Denon, acompañado de un completísimo sistema multimedia, con pantalla táctil a color, reproductor de DVD y llamada de emergencia.

Entre otros mecanismos de seguridad, el nuevo Citroën DS5 LS cuenta con sistema de arranque sin llave, detector de ángulo muerto, cámara trasera y dispositivos de ayuda al estacionamiento delantero y trasero de última generación.

En materia de seguridad, la tecnología del DS 5LS permite un acceso y arranque sin llave, detector de ángulo muerto, cámara trasera y ayuda al estacionamiento delantero y trasero de última generación.

En cuanto a motorizaciones, el nuevo Citroën DS 5LS incorporará sendos motores de gasolina y cambio automático de seis velocidades. En concreto montará los conocidos propulsores THP 160 y el THP 200 de inyección directa secuencial, alimentado por una bomba de alta presión y turbocompresor tipo Twin Scroll.

Por último, decir que el nuevo DS5 LS se fabricará en la factoría que la marca francesa tiene abierta en la localidad china de Shenzhen  y estará disponible en nueve colores, de los que destaca especialmente el Nocciola Brown, un color con sutiles reflejos brillantes.

Su comercialización se destinará en exclusiva al mercado chino y se espera que esté en los concesionarios de aquel país a partir del próximo mes de marzo de 2014.

Retiran 140.000 BMW de China por problemas en la dirección


La compañía BMW Brilliance Automotive Ltd., filial de BMW en China, ha anunciado que retirará 143.215 coches vendidos en dicho país asiático debido a posibles defectos graves en sus sistemas de dirección.

Más de 140.000 BMW Serie 5, llamados a revisión en China
Más de 140.000 BMW Serie 5, llamados a revisión en China

En concreto,  esta medida afecta a todos los modelos de la Serie 5 fabricados en China entre el 24 de agosto de 2009 y el 31 de agosto de 2012, según han informado fuentes del fabricante alemán.

Para ello ha estipulado un calendario de revisiones extraordinarias que se iniciará a partir del próximo 23 de septiembre. En dicha revisión, la compañía reemplazará gratuitamente las partes afectadas del sistema de dirección de los vehículos afectados y que podrían desencadenar problemas de seguridad.

No es el primer caso de una revisión extraordinaria en BMW dentro de terrritorio chino, si bien nunca había afectado a tantos usuarios ni el fallo detectado había sido tan grave. De hecho, hace apenas un año, la marca alemana se vio obligada a llamar a revisión a algo más de 120.000 unidades de las series 5 y 6 al detectarse problemas en una cobertura defectuosa de los cables del sistema de la batería. Asimismo, tuvo que revisar 3.406 Mini Cooper, por un fallo en su sistema de refrigeración.

Falsificadas las ventas de Volvo en China para cobrar incentivos comerciales


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El fabricante sueco de automóviles Volvo, que se encuentra desde el año 2010 en manos del consorcio chino Geely, ha descubierto mediante una investigación interna que miles de sus ventas registradas en China en 2011 fueron falsificadas por sus concesionarios locales para recibir incentivos anuales. Además, esta investigación también reveló un sub-registro de ventas en 2012, creado con el fin de ajustar el balance de los libros contables.

Según recoge el diario independiente South China Morning Post, la otra cara de la trampa contable de la que fue víctima la compañía implica que la cifra de ventas de sus concesionarios en 2012 fue en realidad mucho mayor: en lugar de haber caído un 11%, parece que en realidad aumentaron un 15% el año pasado.

El fabricante nórdico ha calculado en 7.269 de las 47.140 ventas de sus modelos declaradas a la compañía tras 2011 por sus concesionarios chinos fueron falsas, de manera que en realidad vendieron en conjunto solamente 39.871 aquel año, y luego descontaron esas 7.269 unidades de sus ventas reales del año siguiente. Por eso en 2012 parecía que las ventas de sus concesionarios habían caído un 11%, hasta 41.989 vehículos, cuando en realidad habían aumentado un 15% hasta 45.896 unidades.

El problema lo reveló un alto ejecutivo de Volvo, no identificado, que confiesa que, aunque fue difícil solucionar el problema, la compañía cree haberlo resuelto ahora, y estima que cerca de la mitad de los más de 150 concesionarios de Volvo en el país falsificaron sus cifras.

Con todo, según un portavoz de la compañía, aunque es cierto que se ha descubierto un “problema de transparencia” en la contabilidad de las ventas, eso no afectará a sus cifras de ganancias registradas, ya que Volvo contabiliza sus ventas oficialmente cuando entrega los coches a los concesionarios, no cuando estos los venden.

Aun así, este engaño dificultó a los directivos de Volvo su evaluación de cuáles de sus modelos son más populares en el gigante asiático y mermó su capacidad de respuesta ante el aumento de la demanda. La empresa sueca había anunciado en 2011 que doblaría sus ventas anuales en China hasta las 800.000 unidades para el año 2020, casi el doble también de las 422.000 que vendió en el país oriental en 2012.

El grupo Geely, que fabrica y controla las marchas chinas Geely, Emgrand, Englon y Gleagle, compró Volvo a la multinacional estadounidense Ford en 2010 por cerca de 1.300 millones de dólares (944 millones de euros al cambio de entonces).

Audi inaugura un nuevo centro de I+D en China para sus clientes asiáticos


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Audi continúa con su implantación en el mercado asiático con la apertura del nuevo Centro Audi de I + D en Asia, ubicado en Pekín, de la mano de FAW,  su partner en China. El Centro Audi de I + D en Asia se encuentra en el interior del nuevo edificio de Audi China, ubicado en el conocido distrito pekinés conocido como 751 D-Park, la zona del diseño por excelencia en la capital china.

En este centro, sendos equipos de Investigación y de Desarrollo  se centrarán en la personalización de productos para los clientes asiáticos, incluyendo la electrónica y soluciones de conectividad. Los ingenieros también desarrollarán tecnologías avanzadas, como componentes para vehículos con nuevos sistemas de propulsión.

“El nuevo Centro Audi de I+D en Asia supone un hito importante en la internacionalización de nuestra capacidad de innovación”, dijo Rupert Stadler, presidente del Consejo de Dirección de Audi AG, en el acto de inauguración del citado centro en Pekín. “Los equipos trabajarán en estrecho contacto con los clientes en Asia, y se asegurarán de que las ideas y las innovaciones valiosas puedan integrarse desde ya desde la fase de desarrollo conceptual de nuestros productos”, añadió Stadler.

En este nuevo centro también tendrá cabida el nuevo equipo de Audi Design China, un equipo creado por y para el mercado asiático en el que su cometido principal será el de conocer y desarrollar las tendencias del momento en Asia y adaptarlas a las perspectivas a la sede central de Audi en Ingolstadt, de donde toma forma el diseño global.

La expansión de Audi en China no se limita a la investigación y el desarrollo, e incluye iniciativas de suministro y abastecimiento, así como programas deportivos.

En 2012, Audi China, la División de Ventas FAW-Volkswagen Audi y sus concesionarios cooperaron para establecer la primera copa monomarca en la historia de Audi en todo el mundo: la Audi R8 LMS Cup ha completado su primera temporada con 12 carreras en China, y se expandirá a otras localizaciones de Asia en 2013. 

Los ingenieros de Audi en Pekín ya han desarrollado con éxito soluciones de información y entretenimiento a medida para China, Japón y Corea desde 2008, que incluyen una pantalla táctil para el sistema de navegación que permite la entrada manuscrita de caracteres asiáticos. Junto con los ingenieros de FAW-Volkswagen, se ha creado un call-center especial para China para dar servicio al sistema Audi Connect.

Con el nuevo centro, el número de personal de I+D en Pekín aumenta de 40 a más de 300 integrantes. Las funciones de I+D incluyen motores, carrocería, electrónica y desarrollo de baterías, un taller de prototipos, instalaciones para pruebas de vehículos y lo último en el desarrollo de entornos digitales en 3D. Los laboratorios, prototipos y talleres de I+D cubren un área de más de 8.000 metros cuadrados. El responsable del centro de I+D de Audi en Asia es Lorenz Fuehrlinger.

Pekín es también la sede Volkswagen Group China, y Audi puede cooperar de cerca con las funciones de I+D de Volkswagen, algunas de las cuales se encuentran en el mismo edificio. “Con este centro Audi entra en una nueva etapa de desarrollo en Asia. Los consumidores de esta región, especialmente de los consumidores chinos, tienen un nivel cada vez más alto de influencia sobre las tendencias en la industria automovilística global. Y los clientes satisfechos tienen prioridad para Volkswagen Group China y sus marcas “, declaró Jochem Heizmann, presidente y CEO de Volkswagen Group China y miembro del Consejo de Dirección de Volkswagen Group.

Los equipos Audi de I+D en Pekín se beneficiarán de la proximidad geográfica y el mismo horario de la zona de FAW-Volkswagen, así como de los principales mercados asiáticos. La capital de China también ofrece las principales universidades, aspecto clave para el objetivo de Audi de cara a desarrollar talentos locales en Asia. Se espera que China, con sus grandes centros urbanos, se convierta en uno de los principales mercados para los vehículos e-tron de Audi. El Centro Audi de I + D en Asia posiciona bien a Audi para jugar un papel muy importante en el área de los vehículos con nuevos sistemas de propulsión. Audi China tiene ya operando una flota de vehículos Audi e-tron de pruebas en China para probar el funcionamiento de los sistemas de propulsión eléctrica sometidos a condiciones especiales, tales como el calor extremo y los patrones de tráfico de megaciudades.

Asia, con Europa y América, es uno de los tres pilares fundamentales para la estrategia mundial de Audi. La marca de los cuatro aros lidera el segmento Premium en China (incluyendo Hong Kong), y ha establecido un nuevo récord de ventas en 2012, con 405.838 vehículos, un incremento de 29,6 por ciento con respecto al año anterior.

Imagen del día: El milagro de los peces…y los coches


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Siempre se ha dicho que el mar, de una forma u otra, suele acabar devolviendo aquello que no le corresponde. Y así ha pasado recientemente en la costa china de Beihai, donde un pescador logró sacar del mar una pieza monumental en cuanto a tamaño y peso. Pero, sobre todo, sorprendente debido a la “especie” capturada.

El sorprendido pescador debió quedar petrificado cuando, tras una dura jornada de pesca, lo que sacó de sus redes fue nada menos que un Porsche Cayenne absolutamente carcomido por el salitre y el óxido. La pregunta natural que se hace todo el mundo es tratar de saber qué demonios hacía un SUV de lujo de más de dos toneladas sumergido en las profundidades.

Pues bien, según un primer análisis llevado a cabo por las autoridades locales, el vehículo podría llevar bajo el agua cerca de dos años y el por qué fue al fondo del mar puede derivar del contrabando. Al parecer, esa zona costera en concreto suele ser bastante frecuentada por todo tipo de contrabandistas y traficantes, especialmente de artículos de lujo, para introducir en China estos artículos y evadir la alta fiscalidad del país asiático para este tipo de bienes. Esto hace suponer que el coche se pudo ir a pique bien por un golpe de mar durante su transporte a tierra o bien por propia decisión de los contrabandistas, que lo arrojaron al mar para evitar ser descubiertos durante  una posible redada en la zona.

En todo caso, la pesca no le fue tan mal al avezado pescador, que vio al menos cómo su duro día de trabajo no se perdió del todo ya que un desguace local le pagó finalmente unos 500 euros por los “restos del naufragio”, por lo que al menos ese día no se fue de vacío a casa.

Fuente: Periodismo del Motor

Imagen del día: ¿China o Alemania?


Cuando vemos imágenes como ésta nos planteamos que, quizás, por estos motivos los coches chinos no han triunfado en Europa. Son coches que, como se suele decir son tienen cuatro ruedas y te llevan y te traen como todos. Sí, son  más baratos y en ocasiones réplicas exactas de grandes y lujosas berlinas, también. Pero digamos que su resistencia al impacto es cuando menos mejorable. ¿No te lo crees?

Descubierto material cancerígeno en algunos modelos de las marcas chinas Great Wall y Chery


Según ha informado la revista Autofácil, la Comisión de Competencia y Consumidores Australiana (ACCC) ha analizado al menos 23.000 unidades de las marcas chinas Great Wall y Chery y los resultados de dicho estudio han desvelado que ambos fabricantes estarían usando amianto entre sus componentes.

El amianto es un compuesto altamente cancerígeno y está prohibido en la mayoría de países del mundo, especialmente en los más desarrollados desde hace décadas y sólo está permitido su empleo en algunos países en vías de desarrollo. El motivo de esta prohibición está en la relación directa existente entre la manipulación de productos elaborados con amianto y una modalidad de cáncer de pulmón altamente mortal.

Contrariamente a lo estipulado en las distintas normativas mundiales sobre el uso del amianto, el estudio ha revelado que ambos fabricantes chinos lo habrían empleado de forma abundante para la fabricación de motores y juntas de sus modelos Chery J11 y J3, así como de los Great Wall SA220, V240, X240, V200 y X200, coches que fueron comercializados en algunos países donde sí existe esa prohibición, como es el caso de Australia, en concreto desde el año 2004.

Desde Chery han admitido la existencia del error cometido al exportar estos coches a países donde el amianto está prohibido y que todo se debe a una partida de piezas que en realidad estaba destinada a mercados donde aún sigue permitida su utilización. Por su parte, desde Great Wall se ha querido tranquilizar a sus clientes diciendo que, a menos que se abra el capó, no hay riesgo alguno de contacto con el amianto y, por tanto, no habría posibilidad de enfermar.

Lo que resulta evidente es que China está aún a años-luz del resto de fabricantes mundiales, especialmente los occidentales y japoneses sobre todo en temas de seguridad, y pese a sus esfuerzos por mejorar en ese aspecto, todavía tienen mucho camino por recorrer antes de poder cumplir con los estándares mínimos exigibles en el mundo “civilizado”. Por eso y, pese a su enorme tamaño como fabricantes (su producción conjunta está rondando los 800.000 vehículos al año actualmente) están tardando tanto en aterrizar en zonas del mundo como la Unión Europea, uno de los territorios más exigentes en cuestiones de seguridad y calidad.

Por último, hay que decir que en España, donde el empleo del amianto está prohibido de forma taxativa desde el año 2001, afortunadamente no hay problema alguno al respecto puesto que estas dos marcas no se comercializan de momento en nuestro país.

Chery J11, uno de los coches en los que se ha detectado la presencia de amianto