La amenaza del cierre se cierne sobre la planta de Nissan en Barcelona


Corren malos tiempos para la factoría de Nissan en Barcelona, una fábrica que durante años fue santo y seña de la firma nipona para Europa, pero que se ha visto sacudida fuertemente por la crisis de ventas de la marca y, sobre todo, por la terrible pandemia de Coronavirus que ha azotado el Viejo Continente, especialmente en nuestro país.

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La fábrica de Nissan en Barcelona, a las puertas del cierre

“Tambores de guerra” desde Japón

La prensa japonesa ha informado de los planes de futuro a corto plazo de Nissan para el mundo y, hay que decir que, desgraciadamente, la fábrica barcelonesa corre serio peligro y estaría abocada al cierre.

Así pues, tal y como informa el diario nipón Nikkei, la dirección central de Nissan, en el seno de la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi, ha decidido llevar a cabo una profunda reorganizaciòn de su estructura productiva mundial. Una decisión que se ha acelerado debido a la crisis del COVID19, que ha provocado un tremendo seísmo en la marca con funestas consecuencias.

En concreto, y siempre según dicho diario, las cifras de ventas se han desplomado más de un 13% en todo el mundo. Hasta el pasado mes de marzo, fecha de finalización del año fiscal en la marca, Nissan había vendido en torno a 4,7 millones de coches.

Una cifra insuficiente para los objetivos que la anterior dirección, presidida por el ahora fugado Carlos Goshn, se había marcado y a años-luz de los siete millones de unidades, para el que el directivo brasileño había dimensionado sus factorías mundiales.

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Nissan llevará a cabo una profunda reorganización de sus plantas de producción

 

Esto ha llevado a la actual directiva de la compañía japonesa a afrontar un duro plan de reajuste que pasa no sólo por la reorganización de varias de sus plantas de producción sino por llevar a cabo un ejercicio de congelación radical de costes, cifrado en torno a los 2.800 millones de dólares (unos 2.600 millones de euros).

Em este sentido, Nissan ha planteado unas mayores sinergias con sus socios, que pasarían por compartir un mayor número de piezas, pasando del 40% actual hasta un 70%. Y, lo más importante, compartir instalaciones de producción, tanto en Europa como en América del Sur y el sudeste asiático, decididos a aumentar la rentabilidad haciendo un uso eficiente de los recursos de la Alianza en todo el mundo.

Esta medida afectaría de pleno a la planta catalana, ya que según los planes de la marca, su actual producción se trasladaría a las fábricas de Nissan y Renault en Francia, primordialmente gracias a la inyección de dinero público, y de forma menos significativa, a otros países del mundo.

Concretamente, el ejecutivo de Macron ha querido incentivar la producción en Francia con la concesión de un préstamo de 5.000 millones de euros a Renault, de la que por cierto, el gobierno galo es accionista en un 15%.

Por otra parte, y ante la caída de ventas de la marca en Europa, no sólo en España (desplomadas de forma generalizada el pasado mes de abril, con una caída del 96% debido al Coronavirus), la idea de Nissan es concentrarse en los mercados donde sí es más competitivo, como son Japón. EE.UU. y China, que representan casi el 70% de sus ventas mundiales.  

La producción de Barcelona, bajo mínimos

Hay que decir que, actualmente, las tres plantas que Nissan mantiene operativas en Cataluña (la principal en la Zona Franca de Barcelona y otras dos más pequeñas en Montcada i Reixach y Sant Andreu) se encuentran funcionando por debajo del 30% de su capacidad, algo inasumible para la marca.

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La desaparición del Mercedes Clase X, detonante de la crisis

De hecho, sus empleados se encuentran desde hace unos días en huelga indefinida ante el temor, previo a la publicación de estas noticias, que se quedasen sin producción cuando el 31 de mayo próximo finalice la fabricación del actual pick-up de Mercedes-Benz, el Mercedes Clase X, del que quedaban por entregar apenas 1.700 unidades y cuyo fin de producción se decidió en febrero.

Un duro varapalo que se sumaría al recibido el pasado año,cuando perdieron la producción del compacto Nissan Pulsar y de la versión diésel de la furgoneta NV200, en detrimento de otras plantas, como la británica de Sunderland.

El pasado año las tres plantas catalanas produjeron un total de 55.000 unidades de sus modelos Nissan Navara y su equivalente para Renault, el Alaskan, y la furgoneta eléctirca Nissan e-NV200, además de citado Mercedes Clase X.

Curiosamente, Nissan mantiene además otras dos plantas más pequeñas en España. Una en Avila, que hasta el pasado año fabricaba camiones, y otra en la localidad cántabra de Corrales de la Buelna

Ambas factorías, dedicadas actualmente a fabricar componentes para otros vehículos que se ensamblan en otras factorías mundiales de Renault, seguirán con su actividad, lo que permitirá salvar al menos 1.000 empleos en la zona.

Adiós a una factoría histórica

El cierre de la factoría de Nissan en la Zona Franca de Barcelona, que recordemos lleva abierta desde 1983 y tuvo el honor de fabricar el Nissan Patrol, el primer vehículo de marca japonesa íntegramente fabricado en Europa, puede suponer una auténtica ruina para la zona.

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El primer Nissan Patrol producido en Barcelona sale de la fábrica de la Zona Franca

De hecho, sólo en empleos directos, los sindicatos han cifrado en más de 3.000 los puestos de trabajo que ahora mismo estarían en riesgo. Pero es que si sumamos los puestos de trabajo indirectos, vinculados de alguna forma a la existencia de dicha planta, podríamos estar ante cerca de 25.000.

Por este motivo, y ante estas noticias el Secretario General de UGT en Nissan, Javier Hernández, ha asegurado que “desconoce si la noticia adelantada por el diario japonés es cierta, pero no sería extraño” y exige “un desmentido con urgencia” por parte de la empresa.

Asimismo, el Comité de Empresa de la fábrica ha afirmado en un comunicado que, de no llevarse a cabo dicho  desmentido, “una vez más la Dirección no sólo se estaría riendo de sus trabajadores sino de las Administraciones Públicas, tanto catalanas como del resto de España”.

Recordemos que en este mismo año, el Presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, aseguró la supervivencia de la planta catalana tras mantener una reunión con la directiva mundial de la Alianza Renault-Nissan durante el último Foro de Davos, celebrado en el mes de enero.

La continuidad de Force India, cada vez más en entredicho


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La continuidad de Force India en la parrilla, pendiente de un hilo

Los problemas económicos han vuelto de nuevo a Force India y su viabilidad a corto e incluso medio plazo parece más en entredicho que nunca.

En esta ocasión y, a diferencia de las otras dos ocasiones en las que el equipo de Vijay Mallya ha estado en dificultades (2013 y 2015), ya hay no una sino dos demandas a cuenta de las cada vez más elevadas deudas de la escudería y, por si fuese poco, una declaración de insolvencia por parte de un Tribunal británico.

Así pues, el llamado Tribunal de Empresas, sito en Londres ha dictado una resolución judicial por la cual declaró la insolvencia de la escudería india y ha declarado su concurso de acreedores, en un paso previo a la administración judicial y la liquidación de sus bienes.

Una declaración instada entre otras partes a petición de Sergio “Checo” Pérez, al que se le adeuda todo su salario del presente año, en torno a cuatro milones de euros, pero también de Mercedes, que reclama una cantidad similar por los motores que el equipo no ha pagado todavía.

Esto ha generado un enorme malestar en la escudería y ha obligado a uno de sus principales patrocinadores, la empresa británica de bebidas energéticas Rich Energy, a desembolsar la nada despreciable cantidad de 30 millones de libras esterlinas (en torno a 33,4 millones de euros) para intentar salvar los muebles.

Sin embargo, dicha medida, confirmada por la propia compañía inglesa en un tuit hecho público en la tarde-noche del sábado, no parece que haya sido suficiente para evitar la quiebra.

De hecho, Rich Energy ha acusado de orquestar un “trágico y evitable final” para la escudería no sólo al piloto mexicano y a Mercedes sino también al británico Julian Jakobi (representante, entre otros, del propio Sergio Pérez) y a la empresa BWT, otro de los patrocinadores del equipo.

Game Over: Se le acabó el tiempo a Manor


Según informa Sky Sports, todo el personal que trabaja en las instalaciones de Manor  -un total de 212 trabajadores- en la localidad británica de Bambdrige ha sido enviada a casa ante el anuncio realizado por sus administradores de decretar la paralización de todas sus actividades.

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Se acabó el tiempo para Manor, cada vez más cerca de la desaparición

Desgraciadamente para la modesta escudería británica, el plazo marcado por la FIA para poder acreditar su solvencia ha expirado y Manor, que se encontraba desde principios de este mes en situación de concurso de acreedores, no ha encontrado al tan ansiado comprador que necesitaba para salvar los muebles.

En concreto, los administradores concursales habían estado en conversaciones con diferentes compradores para la venta de Just Racing Services Limited. Esta empresa es la pata quizás más importante del conglomerado empresarial, propiedad del magnate británica Stephen Kirkpatrick y que engloba entre otras, a la compañía Manor Grand Prix Racing Ltd.

Desgraciadamente para Manor, finalmente, ninguna de las negociaciones abiertas terminó de cuajar y el plazo, que finalizaba esta semana, se ha cumplido de forma inexorable.

“Es profundamente lamentable que el equipo haya tenido que dejar de operar y cerrar sus puertas. Manor es un gran nombre en el deporte del Motor británico y el equipo ha logrado mucho en los últimos dos años”, dijo el administrador de la empresa, Geff Rowley.

” Operar y dirigir un equipo de Fórmula 1 a los altos estándares exigidos, sin embargo, requiere una inversión continua significativa”, añadió.

“El proceso de administración proporcionó una moratoria para permitir los intentos de asegurar una solución viable a largo plazo para el equipo en un plazo muy limitado. Lamentablemente no se ha podido lograr ninguna solución para permitir que el negocio continúe en su forma actual dentro de lo que era un plazo muy ajustado. Queremos darle las gracias a todo el personal por su apoyo y profesionalidad durante este difícil proceso”, concluyó Rowley.

La muerte no es el final para Manor… de momento

A pesar de los negros, negrisimos, nubarrones que se ciernen sobre el equipo aún hay una pequeña luz para la esperanza.

Se sabe que Just Racing Services Ltd. va a echar el cierre y, como han citado fuentes de la propia empresa, todos sus empleados serán despedidos el próximo lunes. Sin embargo, la antes citada Manor Grand Prix Racing Ltd., de momento, no se encuentra en situación de concurso.

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Sólo un milagro puede salvar a Manor de su desaparición

Esto tiene su importancia porque es ésta y no la empresa matriz, Just Racing Services, la dueña de la licencia para participar en la Fórmula 1.

Esta cuestión no es baladí porque Manor todavía podría salvarse si llegase ese ansiado comprador para rescatar los restos del naufragio y hace con Manor lo que ellos mismos hicieron con Marussia en 2015.

De esta forma, ese nuevo comprador podría quedarse con la licencia pero, al mismo tiempo, debería reflotar con nuevos recursos humanos y materiales, que añadir a los que todavía no hubiesen sido subastados aún para hacer frente a las ingentes deudas que Manor tiene pendientes de pago.

Aun así,  el reloj corre en su contra desesperadamente porque reflotar toda una estructura empresarial, especialmente la técnica -que es la que ha cerrado- y, a menos de dos meses para arrancar la temporada, se nos antoja como algo menos que un milagro.

Además, como indica Sky Sports, Manor necesitaría en estos momentos de una inversión que rondaría el medio millón de libras esterlinas (unos 587.000 euros) sólo para participar en los próximos tests de pretemporada, que empezarán a disputarse a finales de febrero en Barcelona.

 

 

 

Saab cambia de nombre y se llamará Nevs


Saab perderá definitivamente su nombre y se llamará Nevs, tras hacerse pública su reestructuración definitiva y su nuevo enfoque empresarial decididos por el consorcio que se hizo con el capital de la firma sueca en 2012.

Saab desaparece y cambiará su nombre por Nevs
Saab desaparece y cambiará su nombre por Nevs

Nevs es el acrónimo de National Electric Vehicle Sweden (Vehículo Eléctrico Nacional Sueco) y supone el final de trayecto para una marca mítica y uno de los más importantes iconos de la industria sueca.

Hay que recordar que en 2010, y en plena crisis, General Motors vendió Saab al fabricante holandés Spyker. Sin embargo aquello sólo aplazó la desaparición de la firma nórdica.

Ante la imposibilidad de reflotarla y en pleno concurso de acreedores, Saab tuvo que deshacerse de su fábrica en Trollhattan para acabar siendo vendida al consorcio internacional Nevs en 2012. Un conglomerado inversor formado por capital chino, japonés y sueco.

Finalmente y, tras varios años de idas y venidas, con unos bajísimos índices de ventas bajo el nombre comercial de Saab, Nevs ha decidido darle una nueva orientación a la marca, optando por una nueva estrategia, centrada en el creciente segmento del coche eléctrico.

Saab 9-3X, la última gran creación del fabricante sueco
Saab 9-3X, la última gran creación del fabricante sueco

Así pues, Saab desaparecerá como marca definitivamente para dar paso a Nevs, que ha anunciado el lanzamiento de su primer modelo 100% eléctrico para 2017. Se trata de una versión eléctrica del conocido Saab 9-3 aunque inicialmente destinado únicamente para el mercado chino.

Para afianzar el lanzamiento de la marca, Nevs ha firmado una serie de acuerdos con varias instituciones chinas, merced a los cuales se han asegurado la entrega de 150.000 unidades de este nuevo modelo, así como otras 100.000 unidades de un nuevo modelo comercial, aún por presentar, igualmente eléctrico.

A partir de ese momento y, en función de los resultados comerciales, Nevs decidirá si opta por mantenerse en el mercado oriental o si, por el contrario, decide abordar una estrategia comercial más global.

 

El equipo Aguri se despide de la Fórmula E


El equipo Aguri ha anunciado que el próximo ePrix de Londres será su última carrera en la Fórmula E, merced a la venta de su licencia en la categoría a Media Capital, un grupo de inversores chinos.

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El equipo Aguri anuncia su venta a un grupo inversor chino y su salida de la Fórmula E

El Director deportivo de la escudería nipona, Mark Preston, confirmó su venta y desaparición de la parrilla de la Fórmula E de cara a la próxima temporada.

“Estoy orgulloso de poder decir que el equipo Aguri puede considerarse como un verdadero pionero en el desarrollo de vehículos eléctricos y  nuevas tecnologías y darlas a conocer al mundo”, afirmó

“Si bien este es el último capítulo en la historia del equipo Aguri en el Campeonato FIA de Fórmula E, esto también representa el comienzo de algo nuevo, con la venta del equipo a nuevos inversores“, añadió Preston.

“Como tal, ésta será la última carrera para el equipo Aguri y me gustaría darle las gracias a todos los participantes por su arduo trabajo y dedicación durante las últimas dos temporadas”, concluyó el responsable deportivo de la escudería japonesa.

La escudería fue creada en noviembre de 2013 por el japonés Aguri Suzuki y el propio Mark Preston y se convirtió en el sexto de los 10 equipos fundadores de la categoría eléctrica.

En la temporada de debut – la 2014/2015- el equipo Aguri firmó dos pódiums y el séptimo puesto final con 66 puntos.

Sin embargo, la temporada actual, que está a punto de finalizar, las cosas no rodaron tan bien y actualmente Aguri ocupa la octava plaza, con apenas 22 puntos, con dos cuartos puestos como mejores resultados.

 

Chevrolet se despide de España


El año nuevo ha comenzado con la confirmación de la desaparición de Chevrolet del panorama comercial europeo,  tal y como anunció la multinacional en diciembre de 2013.

Chevrolet desaparece como marca de España
Chevrolet desaparece como marca de España

De esta forma, el fabricante norteamericano ha abandonado toda actividad en España, donde ha permanecido 11 años, alcanzando casi las 200.000 unidades matriculadas. Precisamente, y coincidiendo con el anuncio de la firma estadounidense de abandonar Europa, las ventas de Chevrolet en España fueron ínfimas, con apenas 2.781 unidades en 2014 y  sólo 59 unidades, en 2015.

Con la desaparición de Chevrolet, queda desmantelada definitivamente su red de concesionarios oficiales. Una red que en diciembre de 2013 era de 85 concesionarios que, paulatinamente, han ido reconvirtiéndose en en una red de reparadores autorizados.

De hecho, en julio de 2014, apenas siete meses del anuncio de su marcha, la marca norteamericana ya sólo disponía de  siete concesionarios oficiales en España, que posteriormente corrieron la misma suerte, hasta que a mediados del pasado año se adoptaba esta misma solución con el último de los centros operativos.

En la actualidad, la marca dispone de casi 100 reparadores autorizados para las marcas Chevrolet y Daewoo (marca que fue absorbida precisamente por Chevrolet en 2005 en nuestro país) y el pasado 1 de diciembre los contratos de la compañía con sus reparadores fueron transferidos a General Motors España.

En todo caso, fuentes de la marca de Detroit han querido tranquilizar a todos sus clientes, afirmando que éstos tendrán aseguradas todas sus garantías, así como los contratos de servicio, el mantenimiento y reparación de vehículos y el suministro de piezas de recambio de manera, en principio, ininterrumpida.

El equipo Trulli abandona la Fórmula E y será reemplazado por Jaguar


Aunque era un secreto a voces, la desaparición de la Fórmula E del equipo Trulli Motorsport se ha formalizado, tras su ausencia en las dos primeras pruebas de la temporada.

El equipo Trulli abandona la Fórmula E
El equipo Trulli abandona la Fórmula E

La raíz del problema ha estado principalmente en la imposibilidad de ingenieros y mecánicos de la escudería propiedad de Jarno Trulli para superar las pertinentes verificaciones técnicas para los respectivos ePrix de Pekín y Putrayaja.

Así lo ha confirmado el CEO de la escudería transalpina, Francesco Test, quien, de acuerdo con Alejandro Agag, en calidad máximo responsable de la competición, ha decidido tirar la toalla después de una temporada completa y apenas un par de carreras de la presente campaña.

“Después de fracasar las verificaciones técnicas en los ePrix de China y Malasia y, a la luz de nuestro acuerdo comercial con Formula E Holdings, nos vemos obligados a anunciar el abandono del equipo Trulli Fórmula E de la competición”, afirmó Test en un escueto comunicado hecho público en la web oficial de la Fórmula E.

Asimismo, en una razonable postura, el responsable del equipo Trulli confirmó que en estas circunstancias, lo mejor era ceder su sitio en la parrilla a una nueva escudería que sí pueda afrontar

“Como defensores de esta categoría eléctrica, somos partidarios de dejar espacio y que una nueva escudería entre en la competición, para que contribuya al desarrollo de la competición y de la tecnología empleada en estas carreras eléctricas”, concluyó Test.

El equipo Trulli Motorsports fue uno de los equipos que arrancaron el proyecto de la Fórmula E en 2014 y finalizó en último lugar la pasada temporada, de la mano de sus dos pilotos, los italianos Jarno Trulli y Vittantonio Liuzzi, con tan solo 17 puntos.

Jaguar: A rey muerto, rey puesto

El anuncio del cierre del equipo Trulli ha recibido una respuesta ciertamente ágil por parte de Formula E Holding. Así pues, en un abrir y cerrar de ojos, Alejando Agag ha anunciado ya el nombre del fabricante que ocupará el hueco dejado por la desaparecida escudería italiana.

En concreto, el elegido ha sido Jaguar, quien correrá bajo el paraguas de la propia compañía británica, acompañados por Land Rover y la asistencia técnica de Williams Advanced Engineering.

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Jaguar, nuevo equipo de Fórmula E para 2016

Ahora bien, este desembarco no será inmediato ya que su llegada a la Fórmula E se producirá el próximo mes de septiembre de 2016, cuando dé comienzo la tercera temporada de la competición eléctrica.

Nick Rogers, Director de Ingeniería de Grupo Jaguar Land Rover, ha afirmado: “Estoy orgulloso de anunciar el regreso de Jaguar a la competición con una entrada en el innovador campeonato de la Fórmula E”.

“Los vehículos eléctricos desempeñarán un papel absolutamente relevante en el futuro portafolio de productos  de la compañía y  la Fórmula E nos dará una oportunidad única para avanzar en nuestro desarrollo de tecnologías de electrificación. El campeonato nos permitirá diseñar y probar nuestras tecnologías avanzadas en condiciones de funcionamiento extremas”, añadió Rogers.

Por su parte, Alejandro Agag, CEO de Formula E Holding, no tardó en darle la bienvenida a la marca británica, de cara a su futura aventura en la categoría.

“Estamos encantados de darle la bienvenida a Jaguar en la Fórmula E. Jaguar es una marca con una rica herencia deportiva y el hecho de su vuelta al automovilismo mundial con la Fórmula E es un enorme respaldo para el campeonato y su capacidad para influir en el desarrollo de los coches eléctricos”, dijo Agag.

“Jaguar trae consigo una base de fans apasionados que impulsará la popularidad del campeonato a través del mundo y una vez más demuestra que la Fórmula E es el futuro de los deportes de Motor”, concluyó el directivo español.

Este anuncio supone la vuelta de Jaguar a la élite 12 años después, tras su desaparición como equipo de Fórmula  1, categoría en la que militó entre los años 2000 y 2004, hasta su venta a Red Bull.

Por último, hay que recordar que en los cinco años que estuvo en la máxima categoría pasaron por su filas pilotos muy conocidos. Entre ellos, el español Pedro De la Rosa, el australiano Mark Webber o el británico Eddie Irvine.

Precisamente este último fue el protagonista de los mejores resultados del equipo, en concreto dos terceros puestos, logrados en Mónaco (2001) y Monza (2002).

Gas Gas cierra sus puertas


gas-gas-logoUna de las marcas españolas más emblemáticas en el mundo de la Moto, como es Gas Gas. La compañía radicada en Gerona ha anunciado el cese de su actividad y su liquidación como empresa.

El principal motivo ha sido una deuda superior a los 30 miilones de euros para la que la firma catalana no ha podido encontrar vías de financiación.

Después de varios meses a la deriva, y tras varios intentos infructuosos de encontrar inversores que pudieran revertir la situación, Gas Gas ha solicitado acogerse a un concurso definitivo de acreedores y su plantilla, integrada actualmente por 93 trabajadores -sometidos desde hace meses a un ERE- se quedarán definitivamente sin empleo.

Fundada hace más de 30 años, Gas Gas se había especializado en la fabricación y venta de motos de trial, enduro y raid, especialmente de competición, especialidades en las que la firma gerundense se había convertido en todo un referente.

De hecho, Gas Gas era líder mundial en la venta de motocicletas de trial, con más de 9.000 unidades anuales producidas, destinadas en su mayor parte a la exportación. EE.UU., Brasil o Alemania estaban entre sus principales clientes, aunque se comercializaban en todo el mundo y contaban con una excelente reputación.

Sin embargo, una mala gestión empresarial, unido a un período especialmente duro para los fabricantes de motos en España, han acabado por llevarla a la quiebra.

Gas Gas, marca española mítica del trial mundial, cierra sus puertas
Gas Gas, marca española mítica del trial mundial, cierra sus puertas

Este cierre conlleva además la desaparición de otra marca mítica en nuestro país como es Ossa. La firma española se fusionó con Gas Gas en 2010 y había vuelto a la actividad comercial, 25 años después de su cierre. Con el cierre de su matriz, Ossa también desaparecerá como marca, dejando absolutamente desangelado el panorama motociclista español.

Un negocio que otrora fue floreciente y santo y seña del motociclismo mundial, ha sido prácticamente borrado del mapa debido a la crisis y la llegada de fuertes competidores, provenientes del Lejano Oriente (Japón y Corea del Sur).

Sólo Bultaco sobrevive, refundada el pasado año y centrada en un nicho de mercado muy concreto (motos eléctricas) pero el resto de marcas míticas españolas,¡ como Montesa, Puch o Derbi han ido desapareciendo estos últimos años.

Por último, hay que recordar que este cierre también traerá graves consecuencias para el mundo de la competición, en el que Gas Gas estaba muy implicada. La firma española estaba compitiendo en el Mundial de Trial y era la marca oficial del campeonísimo español Adam Raga como cabeza más visible.

Ahora todos estos pilotos se quedan sin suministrador principal y tendrán que acudir a fuentes de financiación externas o pagarse de su bolsillo el suministro de motos y componentes hasta la finalización de la presente temporada.

Triste final para Segway, vendida a su imitadora china


Cuando el Segway llegó al mercado en diciembre de 2001, lo hizo de una forma espectacular, anticipando el futuro de la movilidad individual y sostenible.

Triste final para Segway, vendida a su imitadora china
Triste final para Segway, vendida a su imitadora china

El Segway Personal Transporter fue inventado por Dean Kamen y desarrollado por la compañía británica Segway Inc. Aquel artefacto futurista, presentado como la revolución del transporte urbano, consistía en un vehículo eléctrico y unipersonal de dos ruedas que se guiaba con el simple balanceo y se llevaba como una pequeña moto.

De hecho, no tardaron en verse a policías, servicios de seguridad y algún que otro paseante por las calles, por grandes parques o centros comerciales a bordo de estos vehículos. Incluso proliferaron las empresas dedicadas a alquilar este tipo de vehículos por horas para dar paseos por las grandes ciudades.

Sin embargo, aquella burbuja no tardó en explotar y las altísimas expectativas depositadas en él no se confirmaron. De nada sirivieron las opiniones favorables de gente como Steve Jobs. El responsable de Apple y gurú de la vanguardia y las nuevas tecnologías llegó incluso a vaticinar que las ciudades serían construidas alrededor de este nuevo método de transporte.

Pero ni por esas. Lejos de avanzar, la situación de Segway Inc. fue empeorando hasta el punto de convertirse en uno de los fiascos empresariales más grandes que se recuerdan en la historia.

El altísimo precio de sus modelos -que en España superaba los 6.000 euros para el más barato- y el elevado coste de sus accesorios se convirtieron pronto en un frenazo importante para su popularización. Como muestra, un botón.

La compañía había previsto vender 50.000 unidades sólo en el primer año. Sin embargo, y transcurridos dos, tan solo había vendido 6.000. A eso hubo que añadirle las elevadas restricciones que muchas ciudades no tardaron en imponer a su uso por las aceras porque su excesiva velocidad y su dificultad de uso (especialmente al principio) no dejaba de provocar incidentes más o menos serios entre sus usuarios y los pacíficos viandantes.

De hecho, la propia firma británica tuvo que retirar todos sus vehículos en septiembre de 2003. La sucesión de incidentes a bordo del Segway llevaron a la conclusión que aquel vehículo era ciertamente peligroso, especialmente cuando las baterías estaban a punto de agotarse.

segwayAsí pues, cuando se ordenó la retirada preventiva de dichos vehículos, Segway fue obligada a redactar una comunicación en la que reconocía estos fallos, lo que supuso el rejón de muerte para estos artefactos:

“Peligro: Bajo ciertas condiciones operativas, particularmente cuando las baterías están cerca del final de la carga, algunos Segway PT pueden no dar la suficiente potencia, ocasionando que el conductor caiga. Esto puede suceder si el conductor acelera de manera brusca, encuentra un obstáculo o continúa conduciendo después de recibir un aviso de batería baja”.

Pese a todo, se relanzó su venta al mercado en 2005 pero los esfuerzos de Segway Inc. fueron en vano. Aunque lograron implantar una red comercial cercana a los 100 concesionarios oficiales en todo el mundo así como una red paralela de distribución aún mayor, sus ventas continuaron en caída libre.

Por este motivo, Segway Inc. fue vendida en enero de 2010 a Hesco Bastion, la empresa de un multimillonario británico llamado James Heselden. El emprendedor británico trató relanzar la marca pero ésta quedó marcada para siempre cuando el 26 de septiembre de ese mismo año, Heselden falleció al precipitarse por un barranco cuando, precisamente, probaba uno de sus propios vehículos.

Vendida a su propio imitador

El prinicipio del fin para Segway llegó en 2014 cuando la compañía británica demandó por plagio a una serie de empresas chinas, a las que había acusado de violación de patentes.

En concreto, Segway denunció ante la Comisión de Comercio Internacional de EE.UU. a  seis fabricantes y tres distribuidoras que, a su juicio, habían infringido dos patentes relacionadas con el control de transporte y otras dos con el diseño de los productos.

El caso más flagrante de estas empresas denunciadas fue el de Ninebot, una joven empresa china participada por el fabricante de móviles Xiaomi y cuyo vehículo bautizado como Ninebot One, un vehículo prácticamente idéntico al Segway británico.

Pero lo que son las cosas. Varios meses después de la denuncia la situación financiera de Segway se tornó insostenible y se planteó como única salida viable su venta. Lo que nadie esperaba era que Ninebot, su principal imitadora, en un giro cruel del destino y tras varias semanas de duras negociaciones, fuese la compradora final de Segway.

Aunque no se ha revelado el importe de la operación, el propio presidente actual de Segway, Rod Keller, la transacción incluirá en el paquete de activos las más de 400 patentes relacionadas con los vehículos. Sin duda, un triste final para una historia de lo que pudo haber sido y no fue…

La Fórmula 4 española muere antes de nacer


El pasado año y bajo el paraguas de la FIA, dio comienzo la Fórmula 4, una nueva categoría automovilística con monoplazas, destinada a la promoción de los talentos más jóvenes.

España se queda sin campeonato nacional de Fórmula 4
España se queda sin campeonato nacional de Fórmula 4

Con el nacimiento de esta nueva competición, la FIA ha buscado que aquellos pilotos más avezados puedan foguearse mejor en la competición y su salto desde el karting sea más paulatino y menos radical que hasta ahora.

Y no les ha ido del todo mal, ya que esta experiencia piloto que arrancó en 2014 en Europa y parte de América (en concreto en Italia y parte del cono sur  con Brasil, Argentina y Uruguay) ha crecido de forma importante, exportándose el modelo a otros países como Japón, Australia, China o Gran Bretaña, que este año darán comienzo a sus respectivos campeonatos nacionales, unos de nuevo cuño y otros, reemplazando a otras categorías similares.

Inclusive España anunció a mediados de noviembre del año pasado su intención de sumarse a este interesante proyecto de promoción para los jóvenes talentos de nuestro país.

Para ello presentó junto a una serie de inversores nacionales un ambicioso plan, junto al fabricante Mygale, que sería el encargado del desarrollo de coches y motores.

Sin embargo, tras numerosos problemas y cuando apenas han transcurrido tres meses desde el anuncio del nacimiento del campeonato español de Fórmula 4, acaba de trascender su cancelación definitiva.

La desaparición de este incipiente campeonato se ha debido a una serie de graves problemas económicos y de gestión, culminados con la dimisión de su Director Ejecutivo José María Rubio, hecha pública el día de ayer mediante un comunicado oficial.

Según informa la web TheBestF1.com, las condiciones para la participación eran que cada piloto tenía que pagar 140.000 € por la inscripción a los que habría que añadir 100.000 por cada coche que participase.

El ahora dimitido José María Rubio ha achacado la anulación del campeonato a un cambio de última hora en el modelo de gestión previsto por parte de su empresa gestora, Formula 4 Ibérica, S.L., que unido a una serie de incumplimientos financieros por parte de otros inversores, habrían hecho inviable su disputa.

Esta anulación puede traer importantes consecuencias negativas tanto para la Real Federación Española de Automovilismo (RFEA) como para una serie de pequeños circuitos nacionales, como el de Navarra, que depositaron no sólo esperanzas sino muchos fondos para la preparación de un campeonato que, ahora, no se podrá celebrar.