Espectacular motorhome itinerante de Hyundai para su nuevo equipo de rallyes


Hyundai ha apostado fuerte este año por el mundo de la alta competición, para lo cual ha debutado este año en el Mundial de Rallyes, con el español Dani Sordo como cabeza más visible.

Espectacular motorhome de Hyundai para el WRC
Espectacular motorhome de Hyundai para el WRC

Sin embargo, y tras la disputa del Rally de Montecarlo, la primera prueba de la temporada, lo que más ha llamado la atención del nuevo equipo no ha sido su flamante Hyundai i20 WRC, que sufrió sendos abandonos, sino sus espectacular motorhome, un montaje de dos plantas y 1.000  metros cuadrados,

Lo realmente curioso es que estas impresionantes instalaciones son itinerantes y cubrirán la presencia del fabricante coreano en todos los rallyes, al menos en territorio europeo, ofreciendo asistencia y cobertura al equipo en los rallyes de Montecarlo, Portugal, Suecia, Cerdeña, España, País de Gales y Polonia.

Para su transporte son necesarios nueve camiones y se requiere una cuadrilla de 25 personas para construirlo. En Montecarlo tardaron seis días en finalizarlo, aunque el objetivo es conseguir acabarlo en tan solo tres.

La empresa creadora de este mastodóntico motorhome es la española AMG, sita en la localidad sevillana de Dos Hermanas, una compañía muy conocida en el mundillo de la competición ya que son los encargados de la elaboración de la gran mayoría de instalaciones del Mundial de MotoGP.

 

Dani Sordo firma con Hyundai


Pese a su victoria este año en el Rally de Alemania, hay que decir que han “pintado bastos” sobre las espaldas de Dani Sordo esta temporada en el seno del equipo Citroën.

Dani Sordo cambia de aires y ficha por Hyundai para 2014
Dani Sordo cambia de aires y ficha por Hyundai para 2014

Tras el descalabro del equipo francés en esta temporada, dominado de principio a fin por Volkswagen, la dirección de Citroën Sport le había puesto la proa al piloto de Torrelavega, incluso antes de su triunfo en tierras germanas.

Se intuía, por tanto, que su futuro en la casa francesa no iba a ser muy duradero, habida cuenta además que la marca del doble chevron tiene la intención de apostar muy fuerte por Robert Kubica y, sobre todo, porque el equipo galo contempla seriamente la idea de reducir su presencia en el WRC para 2014.

Por eso, el piloto español ha decidido cambiar de aires y se ha comprometido con el equipo Hyundai, que competirá la próxima temporada a nivel oficial en el Mundial de Rallyes con su nuevo Hyundai I20 WRC. Sin embargo, el piloto español no participará en todo el campeonato sino que su presencia estará limitada a unas cuantas carreras, entre ellas, el Rally de Montecarlo.

De esta forma, Dani Sordo se unirá al belga Thierry Neuville y al finlandés Juho Manninen, los otros dos pilotos que Hyundai ya ha confirmado para 2014,

El futuro de Dani Sordo y Mikko Hirvonen en Citroën, en la cuerda floja


No está siendo un buen año para el equipo Citroën WRC -el primero sin el megacampeón Sebastien Loeb a tiempo completo en sus filas- toda vez que con más de media temporada disputada, sus posibilidades de ganar el título por Constructores son remotas y sus pilotos están absolutamente descartados en el de Pilotos.

Dani Sordo, cada vez más en entredicho en Citroën
Dani Sordo, cada vez más en entredicho en Citroën

Pese a lo engañoso de las cifras que presenta el equipo galo en la clasificación del Mundial de Constructores (segundos, a 55 puntos de Volkswagen Motorsport), el papel de sus pilotos este año está siendo más bien gris. Un hecho que incluso despertó los rumores de una posible salida de Citroën del WRC como equipo oficial para el próximo año.

Pero por si fuera poco, la brillantez de Sebastien Loeb ha terminado de poner en evidencia a sus compañeros. El campeonísimo francés apenas ha participado en tres carreras. Sin embargo estas contadas participaciones se resolvieron con dos importantes triunfos (Montecarlo y Argentina) y un segundo puesto (Suecia).

Esto no ha dejado en muy buen lugar a sus compañeros, más bien todo lo contrario. De hecho es muy revelador que el nueve veces campeón del WRC ha sumado en tres pruebas prácticamente los mismos puntos que Sordo o Hirvonen disputando toda la temporada (en total, 10 pruebas hasta la fecha) Además, Loeb ha aportado a Citroën el grueso de puntos que hoy por hoy sostienen al fabricante francés en la segunda plaza del Mundial de Constructores.

Pero la gota que colmó el vaso ha sido la actuación de sus pilotos titulares en el Rally de Finlandia, el clásico Rally 1.000 Lagos, en el que los pilotos del equipo satélite de Citroën brillaron incluso más que los del equipo principal.

Dani Sordo, durante el último Rally de Finlandia
Dani Sordo, durante el último Rally de Finlandia

Esto ha motivado la salida a la palestra del propio Yves Matton, el director de Citroën Sport, el cual hizo unas declaraciones ciertamente jugosas. En primer lugar, aclaró  que “el futuro de Citroën en el WRC no está en juego”. Sin embargo fue especialmente duro con sus pilotos. En concreto, Matton dijo que “Meeke, Neuville u Otsberg son los pilotos que más me han impresionado en Finlandia, han ido muy deprisa. Los tres están en mi lista para 2014, aunque ya lo estaban antes de esta prueba”.

Sigue leyendo “El futuro de Dani Sordo y Mikko Hirvonen en Citroën, en la cuerda floja”

Imagen del día: Espectacular vuelo de Dani Sordo en Portugal


Si hay algo que nos ofrece de más el mundo de los rallys sobre el de la Fórmula 1 es de la espectacularidad de sus recorridos, la emoción de rodar por caminos de tierra jalonados de cortados mientras se rueda a más de 200 kms/h y sobre todo, imágenes impagables.

Una de ellas nos la trae mi buen amigo Iván, uno de los creadores de las excelentes Masmoto.net y Mascoche.net y nos la acaba de dejar el piloto español Dani Sordo durante la disputa de uno de los tramos del último Fafe Rallysprint de Portugal. Una prueba que se acaba de correr por tierras lusas y que ha finalizado precisamente con la victoria del cántabro a los mandos de su flamante Citroën DS3 WRC.

Creo que en esta ocasión una imagen vale más de mil palabras…

Citroën confirma que Dani Sordo correrá al menos 11 rallyes del próximo Mundial


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Era un secreto a voces pero faltaba la confirmación oficial acerca del futuro próximo de Dani Sordo, que como recordaréis, el mes pasado hizo pública su vuelta a Citroën para correr la edición de 2013 del Mundial de Rallyes.

La única duda que quedaba por resolver era la relativa al número de pruebas que iba a poder disputar el de Torrelavega, ya que esa decisión estaba en función de las pruebas que decidiese correr el campeonísmo francés Sebastian Loeb en 2013que anunció tras ganar su último Mundial que tan sólo correría unas pocas carreras en el WRC del próximo año.

Pues bien, en un acto promocional llevado a cabo ayer en Abu Dhabi para la presentación del equipo Citroën Racing, la marca del doble chevron despejó finalmente la incógnita. Así pues, se confirma que Dani Sordo correrá en, al menos, 11 pruebas puntuables puesto que, durante el acto de ayer,  Sebastian Loeb anunció que tan sólo será de la partida en cuatro rallyes del próximo año; en concreto Montecarlo, Suecia, Argentina y, por supuesto, Francia.

Sin embargo y, pese a lo que pudiese parecer, el futuro más inmediato de Sebastian Loeb no va a pasar precisamente por tomarse  un año sabático. Más bien todo lo contrario. El piloto galo ha desvelado que, junto a las cuatro participaciones antes citadas del próximo Mundial de Rallyes, también participará en el próximo  Campeonato GT Sprint en un McLaren MP4-12C GT3, una actividad que le servirá de preparación para competir en 2014 en el Mundial de Turismos, año en el que entrará junto a Citroën en el campeonato.

Por último, decir que en el  citado acto de presentación del equipo, celebrado en las inmediaciones del conocidísimo Circuito de Yas Marina, Citroën aprovechó para presentar su nuevo vehículo, el Citroën DS3 R3 y los que serán sus nuevos colores. El equipo francés ya no estará decorado con el azul de Red Bull, uno de sus patrocinadores principales de los últimos años (y que se han pasado a Volkswagen) sino que el dorado de Abu Dhabi será ahora el color predominante, gracias al importante acuerdo de colaboración firmado con las autoridades del país asiático. De hecho, el nombre oficial del equipo pasará a denominarse Citroën Total Abu Dhabi.

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Imagen del acto de presentación de Abu Dhabi como nuevo sponsor del equipo Citroën WRC

Dani Sordo vuelve a Citroën para disputar el próximo Mundial de Rallyes


El piloto español Dani Sordo, de 29 años volverá a Citroën, con la que disputará la próxima edición del WRC, según ha hecho público en un comunicado Citroën Sport, la división deportiva del fabricante galo.

El cántabro, que ha pasado dos años difíciles en el seno del equipo Mini, vuelve así a la que fue su casa y con la que llegó incluso a proclamarse campeón del mundo Junior el año 2005, a bordo de un Citroën C2 Super 1600. Desde ahí dio el salto a la máxima categoría al año siguiente, donde fue compañero de equipo del todopoderoso Sebastien Loeb, a bordo de un Xsara WRC. A partir de ese momento, sumó 29 pódiums hasta que al finalizar la temporada 2010, la marca francesa decidió prescindir de sus servicios ante la imposibilidad de garantizarle un volante para toda la temporada siguiente, debido a problemas presupuestarios.

En 2011, Dani Sordo probó fortuna con el equipo Mini, si bien dado el carácter experimental del Countryman WRC apenas pudo participar en seis pruebas del total del calendario de aquel año. Aún así, no le fue del todo mal al de Torrelavega, ya que de las seis carreras en las que participó logró subir al cajón en dos de ellas (segundo en Francia y tercero en Alemania), finalizando octavo en la clasificación general de aquella temporada.

Peor le han ido las cosas a Sordo esta temporada, en la que salvo en el mítico Rally de Montecarlo, donde finalizó segundo, ni él ni su Mini John Cooper Works WRC han podido brillar. Además, ha pasado por numerosos problemas en el seno del equipo, que le llevaron incluso a participar en el Rally de Argentina con un Ford Fiesta RS WRC.

Finalmente, y tras varias semanas de negociaciones, hoy se ha hecho oficial la contratación de Sordo por el equipo Citroën, donde pilotará junto a Mikko Hirvonen el nuevo DS3 WRC. No obstante y, dado que el flamante nuevo campeón del mundo Sebastien Loeb (que se hacía con su octavo título mundial) anunció hace ya un par de meses que seguirá participando en el Mundial, aunque en principio lo hará con cuentagotas, resta saber cuántas carreras podrá correr Dani Sordo a lo largo del próximo campeonato.

Dani Sordo, en una espectacular imagen a bordo del Citroën C4 WRC

En principio, se habla que el piloto español sería de la partida en, al menos, 11 de las 13 pruebas puntuables aunque podría darse el caso que corriese toda la temporada. Eso estará en función, como decimos, del grado de participación de Loeb a lo largo del próximo año.

En declaraciones a la web del equipo, Dani Sordo ha manifestado que “Estoy muy orgulloso de volver al equipo del que guardo tan buenos recuerdos. Era mi objetivo para 2013, Los dos últimos años han sido muy positivos. En otro equipo he descubierto nuevos métodos de trabajo y me he visto más implicado en el proceso de desarrollo del coche”.

Por último, añadió el cántabro que “creo que mi vuelta a Citroën es una gran oportunidad. Sigo esperando que llegue mi primera victoria y espero conseguirla la próxima temporada. Tengo muchas ganas de volver a reencontrarme con las personas que conozco y de ponerme al volante del DS3 WRC, con el que hice unas pruebas a finales de 2010”.

Presentado oficialmente el Mini WRC que pilotará Dani Sordo esta temporada


La localidad inglesa de Oxford ha sido el marco elegido por Mini para la presentación en sociedad de manera oficial de nuevo Mini John Cooper Works WRC, el vehículo diseñado para competir en el Campeonato Mundial de Rallyes a partir de esta misma temporada, con Dani Sordo como piloto titular.

Esta presentación supone, por un lado, la vuelta del piloto asturiano Dani Sordo al primer plano de la actualidad, tras su salida por la puerta de atrás de Citroën el pasado año. Pero, por otro lado, supone el retorno de Mini a la máxima competición del mundo de los rallyes tras muchos años de ausencia. Una marca que vivió auténticos años de gloria a mediados de los 60, cuando el mítico Mini Cooper S llegó a reinar de manera casi consecutiva en el Rally de Montecarlo entre 1964 y 1967, amén de lograr otros tantos triunfos en rallyes importantes como el Rally Acrópolis o el 1.000 Lagos y muchas otras pruebas durante esos años.

El coche será propulsado por un motor 1.6 turbo que también se utiliza en algunos Mini de producción y que ha sido desarrollado por BMW Motorsport para el uso en serie de aquellos coches que cumplan con la regulación FIA Super 2000, incluyendo el Campeonato Mundial de Turismos.

De momento, y según estaba previsto, BMW Motorsport ha contemplado esta temporada como meramente de transición así como de realización de pruebas a gran escala. Por ese motivo, tan sólo está contemplada la participación del nuevo John Cooper Works WRC en apenas 6 de las 13 pruebas que componen el Mundial de 2011. De hecho, como han manifestado los dirigentes de BMW Motorsport en la propia presentación, el único objetivo de la marca para este año es ir adquiriendo la experiencia necesaria para competir al más alto nivel a partir de la temporada 2012.

El debut en el Campeonato Mundial se producirá en el próximo Rally de Cerdeña, entre los días 5 y 8 de mayo. Ahí podremos empezar a ver el rendimiento que el pequeño Mini es capaz de ofrecer a sus pilotos titulares, el citado Dani Sordo y el británico Kris Meeke.