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GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium

31 Oct

El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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GP de Malasia: Doblete inesperado de Red Bull el día que Hamilton se dejó medio Mundial en el asfalto

3 Oct

El GP de Malasia se confirmó como una de las carreras más duras y exigentes del año, en una carrera marcada por un histórico doblete de Red Bull y una avería mecánica que, muy probablemente, ha separado peligrosamente a Lewis Hamilton de un título que tenía en el bolsillo hace apenas un mes.

Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg

Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg

El motor de Hamilton ardía a falta de 15 vueltas para el final cuando lideraba con paso firme la carrera, dejándole fuera de combate en el peor momento del año.

Sin embargo, esta incidencia no debería ensombrecer en modo alguno el brillante triunfo de Daniel Ricciardo, que estuvo acompañado en el pódium por su compañero Max Verstappen y el gran beneficiario, sin lugar a dudas, de lo ocurrido hoy, que no es otro que Nico Rosberg.

El australiano se llevó un merecido triunfo en el que, además de aprovechar con inteligencia la avería de Hamilton, antes supo defender a brazo partido su posición ante un combativo Max Verstappen, en un espectacular duelo fratricida que nos dejó una de las mejores imágenes del día.

Nico Rosberg, que se vio envuelto en un accidente con su compatriota Sebastian Vettel en la primera curva de la carrera, cayó hasta la última posición mientras que su compañero Lewis Hamilton, se marchaba en pos de la victoria, dispuesto a asestarle un golpe definitivo a su compañero.

En paralelo, los dos Red Bull, sabedores de su inferioridad ante el Mercedes de Hamiltony con Rosberg y Vettel fuera del radar, buscaron “diversificar la inversión”, mediante una inteligentísima estrategia para sus dos pilotos.

Asi pues,  optaron por una más agresiva con Verstappen y por otra más conservadora con Ricciardo y, ambos, apretando de lo lindo, buscando forzar al máximo a Hamilton para que, o bien cometiese algún error o bien su mecánica rompiese, como así fue finalmente.

Por último, hay que reconocerle el mérito a la carrera de Rosberg, quien además de sobreponerse al incidente inicial con Vettel, tuvo que superar una sanción de 10 segundos, impuesta tras un agresivo adelantamiento a Kimi Raikkönen que, además de provocar un toque con el finlandés, a punto estuvo de acabar con ambos coches fuera de carrera.

Afortunadamente para Rosberg, los estrategas de Ferrari no anduvieron muy listos y, en un nuevo error, un pitstop inoportuno privó al finlandés de beneficiarse de la sanción del alemán, que no pudo enjugar la diferencia con respecto al Mercedes por debajo de esos 10 segundos, quedándose fuera del pódium.

Españoles en carrera

La carrera volvió a dejar un sabor agridulce en nuestros pilotos. La nota positiva volvió a recaer en manos de Fernando Alonso, protagonista de una nueva gran remontada y que demuestra bien a las claras la positiva evolución de McLaren de cara al tercio final del año.

El asturiano partía último debido a una sanción impuesta ante el octavo cambio de motor en su monoplaza, realizó una vertiginosa primera vuelta en la que logró remontar 10 puestos de una tacada.

A partir de ahí, su ritmo fue bastante bueno, que le permitió pelear de tú a tú con rivales hasta ahora superiores en mecánica y, tras una inteligente carrera, logró finalizar en una más que meritoria séptima plaza.

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GP de Singapur: Extenuante victoria de Nico Rosberg para asaltar el liderato

19 Sep

La siempre atractiva carrera nocturna en Singapur nos dejó una de las carreras más divertidas, emocionantes y con más alternativas que se recuerdan y, por qué no decirla, la mejor y más trabajada victoria de Nico Rosberg en sus 200 carreras en la élite.

Absolutamente brillante triunfo de Nico Rosberg en la noche de Singapur

Absolutamente brillante triunfo de Nico Rosberg en la noche de Singapur

Como si el piloto de Mercedes hubiese querido homenajearse a sí mismo en tan señalada efemérides, Rosberg no pudo elegir un marco mejor ni una carrera más intensa para ganar.

Dominando de principio a fin, el alemán se sobrepuso a toda clase de imponderables para llevarse un triunfo logrado a base de coraje y sudor, con un final de infarto, apenas a unas décimas sobre Daniel Ricciardo.

El australiano, merced a una arriesgada pero por lo que se pudo ver, bastante efectiva, estrategia de ir a una parada más que en Mercedes, puso en serios aprietos la victoria de Rosberg, firmando una excelente carrera que estuvo a punto de llevarle a lo más alto del cajón.

Así pues, cuando todo apuntaba a un nuevo monólogo de Nico Rosberg, que había logrado sobreponerse a un grave problema de sobrecalentamiento en sus frenos delanteros y llevar a cabo una inteligente gestión de sus neumáticos, desde el box de Red Bull decidieron poner patas arriba la carrera.

A falta de 13 vueltas, y cuando Ricciardo rodaba a casi 30 segundos del alemán, los estrategas de Red Bull estuvieron a punto de hacer saltar la banca. Un pitstop inesperado y una remontada salvaje, aprovechando el desgaste en los compuestos del Mercedes de Rosberg, pusieron en riesgo la carrera del alemán.

De hecho, apenas un ligero fallo de cálculo en el box del equipo austríaco dio al traste con la victoria. A un ritmo de casi tres segundos por vuelta superior al de Rosberg, los estrategas de Red Bull calcularon que a falta de cuatro vueltas, Ricciardo daría caza al Mercedes

Sin embargo, los doblados jugaron un papel decisivo a favor de Rosberg y los cálculos fallaron en tres vueltas ya que fue en el último giro cuando el australiano llegó hasta el coche del germano. Desgraciadamente para Ricciardo, no tuvo tiempo para rebasarle y Rosberg cruzó la línea de meta a algo menos de medio segundo del Red Bull, firmando su octavo triunfo del año.

En tercer lugar llegó un cariacontecido Lewis Hamilton. El británico puede darse con un canto en los dientes porque, de no mediar un gravísimo error de estrategia en Ferrari, ni siquiera habría subido al cajón.

Hamilton estuvo muy gris durante todo el fin de semana. Superado en todas las facetas durante todo el fin de semana, el actual campeón del mundo también se vio afectado por el problema de sobrecalentamiento de frenos que sufrió su compañero y lo pasó francamente mal.

De hecho, Kimi Raikkönen dio buena cuenta de él en pista y rodó por delante durante un buen tramo de la carrera. Sin embargo en el box de Ferrari entraron en pánico cuando Hamilton, absolutamente desesperado y tras pedir ayuda por radio al equipo en repetidas ocasiones, a falta de 15 vueltas para el final fue llamado a boxes para una última parada, .

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GP de Bélgica: Nico Rosberg, pescador en el río revuelto de Spa-Francorchamps

29 Ago

El GP de Bélgica ha sido, con diferencia, una de las carreras más divertidas, emocionantes y, por qué no decirlo, peligrosas y accidentadas de la temporada. Accidentes, sanciones, duelos interesantes, muchos adelantamientos y hasta una bandera roja se pudieron ver en un repleto circuito de Spa-Francorchamps.

Nico Rosberg vuelve a lo más alto del cajón tras un accidentado GP de Bélgica

Nico Rosberg vuelve a lo más alto del cajón tras un accidentado GP de Bélgica

En esta especie de río revuelto, Nico Rosberg fue el mejor y el más astuto, llevándose un Gran Premio que en un primer momento se le había puesto de cara, merced a la decisión de Mercedes de cambiar el motor de Lewis Hamilton.

Esta decisión provocó una sanción que le obligaba a salir en penúltimo lugar, lo que a priori ponía los mimbres no sólo para una victoria para un Nico Rosberg en horas bajas sino para recuperar su liderato en el Mundial.

Sin embargo, una demencial carrera marcada por la suspensión de la prueba en la sexta vuelta, debido a un espectacular accidente de Kevin Magnussen, devolvió a Lewis Hamilton a la pomada y a optar incluso por la victoria.

Finalmente, y  a pesar de los esfuerzos y gracias a una inteligente carrera y una no menos eficiente gestión de sus compuestos, el alemán se acabó llevando el gato al agua por delante de Daniel Ricciardo y el propio Hamilton.

El piloto de Red Bull fue el otro gran beneficiario de la locura desatada en pista y supo sacar el máximo partido al accidente sufrido por los dos Ferrari y su compañero Max Verstappen, que le aclararon el camino hacia el pódium.

A partir de ahí, y como en el caso de Rosberg, la gestión de sus compuestos y una inteligente carrera, con una eficaz defensa ante Hamilton le llevó hasta el segundo lugar del cajón.

Ahora el Mundial está más apretado si cabe que antes y, aunque evidentemente sigue -y seguirá- siendo cosa de dos, al menos nos garantizará una interesante pugna entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg, así como por el tercer lugar, donde Ricciardo parece haberse hecho fuerte frente a un cada vez más evidente desfondamiento de Ferrari.

Españoles en carrera

La carrera tuvo un claro protagonismo español, de la mano de Fernando Alonso. El piloto asturiano protagonizó junto a Lewis Hamilton, la gran remontada del día.

Tras un nefasto fin de semana en McLaren-Honda, que presentaba importantes mejoras en su unidad de potencia, todo lo que le podía salir mal al español, le salió mal y hasta en tres ocasiones tuvieron que reemplazar su motor entre el viernes y el sábado, lo que trajo aparejada una importante sanción que le obligó a ocupar el último lugar en la parrilla del domingo.

Fernando Alonso firmó su mejor carrera desde su vuelta a McLaren

Fernando Alonso firmó su mejor carrera desde su vuelta a McLaren

Sin embargo, a la tercera fue a la vencida y tras una brillante salida, en la que adelantó casi 10 puestos, unido a una catarata de abandonos y un gran pilotaje defensivo, la unidad de potencia de Honda empezó a mostrar su nuevo potencial, cruzando la meta en un meritorio séptimo lugar, tras rodar casi toda la carrera entre los cuatro mejores.

Finalmente, el asturiano acabó entregando la cuchara ante el empuje de Sebastian Vettel y Sergio Pérez, con coches mejores que él pero se defendió como gato panza arriba de los Williams y recibió no sólo un buen puñado de puntos sino también el reconocimiento unánime por su pilotaje.

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GP de Alemania: Duro varapalo de Lewis Hamilton a Rosberg en su propia casa

1 Ago

El GP de Alemania nos ha dejado una nueva victoria de Lewis Hamilton que puede suponer un antes y un después en el devenir del campeonato. No sólo porque ha abierto una brecha aún mayor de puntos con respecto a Nico Rosberg sino por el golpe moral que sobre éste ha supuesto este triunfo.

Lewis Hamilton, presidiendo el podium de Hockenheim

Lewis Hamilton, presidiendo el podium de Hockenheim

El piloto alemán ha sido triturado en su propia casa, desplazado hasta la cuarta posición, sancionado y su pole del sábado, obtenida de forma brillante, absolutamente desaprovechada e inútil.

Y como dice el refrán, “a río revuelto, ganancia de pescadores”, los Red Bull fueron los que mejor aprovecharon el lío en la pista entre los dos Mercedes y se colaron en las dos posiciones del pódium, acompañando al británico.

Daniel Ricciardo, que hizo un auténtico carrerón, después de una salida absolutamente espectacular, logró encabezar el doblete de la escudería austríaca, acompañado de un Max Verstappen estelar, que una vez más volvió a dar la talla.

Por último, no quería dejarme en el tintero el cada vez más evidente malestar de Sebastian Vettel con Ferrari. Tras un fin de semana quejándose de los escasos progresos del SF16-H en estas últimas carreras, el alemán se permitió el lujo de desoír  las órdenes del equipo, conminándole a entrar en boxes a realizar su segundo pitstop.

Vettel, visiblemente contrariado, se negó hasta por dos veces a llevar su monoplaza al box de Ferrari porque, según él (y visto lo visto, con bastante razón) los neumáticos superblandos aún daban suficiente juego y no era el momento, a juicio del alemán, para realizar su sustitución.

Finalmente, el tetracampeón logró su propósito y entró varias vueltas más tarde a realizar su cambio de ruedas y afrontó el último stint en situación ventajosa, llegando incluso a amenazar, aunque tímidamente, la posición de Rosberg, teniendo que conformarse finalmente con la quinta plaza.

Día para olvidar para los españoles

Aunque las cosas no pintaban nada bien para Carlos Sáinz, que partía desde la 15ª posición, tras sufrir una penalización de tres puestos, por considerar que estorbó a Felipe Massa en la Q1, Fernando Alonso partía con muchas opciones de puntuar.

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GP de Hungría: Hamilton asalta el Mundial tras una nueva victoria

25 Jul

Por si había alguna duda al respecto, el GP de Hungría nos dejó una muestra más del liderazgo incuestionable y el talento de Lewis Hamilton, no sólo sobre Nico Rosberg, al que volvió a batir por enésima vez en carrera, sino sobre el equipo, demostrando que él sigue estando a años-luz de su compañero en todos los aspectos.

Podium del GP de Hungría, de nuevo con Hamilton en lo más alto

Podium del GP de Hungría, de nuevo con Hamilton en lo más alto

Tras una fulgurante salida, y a pesar del empuje de los dos Red Bull, la única alternativa real hoy por hoy al poderío de Mercedes, Lewis Hamilton se hizo con el liderato de la prueba y, tras jugar a su antojo con sus rivales, aflojando y empujando cuando le apeteció, se llevó una nueva victoria, la quinta en las seis últimas carreras y la tercera consecutiva.

En segundo lugar acabó un cariacontecido Nico Rosberg, al que una vez más se le se han vuelto a ver todas sus carencias. Excepcional a una vuelta, en carrera baja bastantes enteros su rendimiento y hoy no ha sido una excepción. Finalmente, y aunque le costó, tuvo un Gran Premio bastante plácido una vez que vio que dar alcance a su compañero se convirtió en misión casi imposible.

El tercer lugar del cajón estuvo reservado a un sorprendente Daniel Ricciardo. El australiano estuvo muy activo todo el fin de semana y se reveló como un perfecto outsider, con mucho ritmo y la pizca de agresividad necesaria.

El piloto de Red Bull luchó lo indecible para dar caza a Rosberg pero finalmente tuvo que entregar la cuchara ante el poderío mecánico de Mercedes y al peor estado de sus compuestos en el tercio final de carrera. De hecho, Ricciardo acabó “pidiendo la hora”, ante el empuje de Sebastian Vettel, que finalizó detrás suyo pisándole los talones.

Daniel Ricciardo acabó tercero, con Vettel pisándole los talones

Daniel Ricciardo acabó tercero, con Vettel pisándole los talones

Este podium es de vital importancia para el piloto de Perth, ya que la presencia cada vez más amenazadora del talento emergente de su joven compañero Max Verstappen empezaba a resultar peligrosa para su liderato en Red Bull.

Precisamente Verstappen fue el gran protagonista del día, al mantener con Kimi Raikkönen  uno de los duelos más espectaculares de la jornada, en su lucha por la quinta plaza.

Este duelo, sin embargo, no estuvo exento de polémica. El holandés de Red Bull fue acusado por el piloto de Ferrari de hacer hasta tres cambios de dirección no autorizados en el momento de intentar el adelantamiento.

Esta conducta, considerada como punible por el reglamento no fue considerada como tal por los comisarios a pesar de las quejas de los de Maranello y Verstappen logró resistir el asedio y cruzar la meta a menos de medio de segundo por delante del finlandés.

Los españoles, en los puntos

No fue mal día para los españoles, que tras varias carreras con problemas de todo tipo, lograron meter sus respectivos monoplazas en los puntos. En concreto, Fernando Alonso finalizó séptimo, justo delante de Carlos Sáinz, que acabó en octavo lugar.

Fernando Alonso volvió a puntuar, delante de Carlos Sáinz

Fernando Alonso volvió a puntuar, delante de Carlos Sáinz

El madrileño hoy volvió a brillar muy por encima de su compañero Kvyat, y tras una carrera muy inteligente, confirmó su más que espectacular sexta plaza en la calificación del sábado, a pesar de ser un trazado poco propicio para los Toro Rosso.

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Daniel Ricciardo, muy cerca de renovar por Red Bull

15 Jun

Cuando algunos rumores situaban a Daniel Ricciardo en la órbita de Ferrari para el próximo año, el piloto australiano tiene prácticamente asegurado continuar en el seno de Red Bull al menos por dos años más.

F1 Testing in Bahrain - Day Four

Daniel Ricciardo tiene asegurada la renovación en Red Bull hasta 2018

Aunque no ha habido un anuncio oficial por parte de la escudería de Milton Keynes, el pasado fin de semana en Canadá, Helmut Marko afirmó en una entrevista a la publicación alemana Auto Motor und Sport que “Ricciardo seguirá con nosotros al menos hasta 2018”.

Asimismo, el diario deportivo italiano La Gazzetta dello Sport no sólo da por hecha la renovación de Ricciardo, ino que además ha ido más allá. El rotativo transalpino cifra en 10 millones por año los emolumentos que percibirá el piloto de Perth en las dos próximas temporadas.

De esta forma se daría por cerrada la pareja de pilotos para Red Bull para 2017 ya que, a la continuidad del australiano hay que sumar la casi segura permanencia en el equipo de Max Verstappen.

De confirmarse la noticia, el principal damnificado puede ser Carlos Sáinz, al que se le pueden cerrar las puertas en la primera línea de la firma de bebidas energéticas y al que, conociendo el modus operandi de Franz Tost y, sobre todo Helmut Marko, con este tipo de pilotos y situaciones, el futuro del madrileño en Red Bull se puede tornar bastante oscuro.

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