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GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera

26 Jun

El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku

Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

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GP de Mónaco: Vettel y Raikkönen firman un histórico doblete de Ferrari

29 May

Ferrari ha confirmado el dominio mostrado durante todo el fin de semana en Mónaco, firmando su primer doblete desde el GP de Alemania de 2010, de la mano de Sebastian Vettel y Kimi Raikkönen.

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Sebastian Vettel de nuevo en lo más alto del pódium de Mónaco cinco años más tarde

Aunque la carrera de hoy en el lujoso principado ha sido absolutamente anodina y gris, en una de las carreras más aburridas del año, Sebastian Vettel ha tirado de oficio y estrategia para imponerse a su compañero Kimi Raikkönen, poleman y principal favorito para ganar en las calles de Montecarlo.

El piloto alemán supo jugar sus cartas, lanzando un órdago a Raikkönen cuando circulaba en segundo lugar a través de un undercut en su único pitstop, que le permitió rebasar a su compañero en la misma línea de boxes.

En tercer lugar llegó Daniel Ricciardo. El piloto de Red Bull hizo con Valtteri Bottas lo que Vettel con Raikkönen y finalmente logró colarse por delante del finlandés.

Con su cuarta plaza, el finlandés salvó el honor de Mercedes dado que Lewis Hamilton pagó muy cara la mala calificación del sábado (partía en 15º lugar) y aunque pudo remontar hasta meterse en los puntos, se encontró con un rocoso Carlos Sáinz, teniendo que conformarse con un discreto séptimo lugar final.

Por último, decir que la carrera estuvo marcada por dos accidentes. El primero y más serio, el de Pascal Wehrlein, que acabó de lado en la entrada del túnel, tras chocar con Jenson Button.

En segundo lugar,  el de Sergio Pérez y Daniil Kvyat, en Santa Devota que dejó fuera de combate al ruso y fuera de los puntos al mexicano, quien al menos se llevó el premio de consolación de la vuelta rápida.

Españoles en carrera

La carrera contó con la única presencia española de Carlos Sáinz, dado que, como ya era sabido, Fernando Alonso no iba a ser de la partida dado que estaba en EE.UU., disputando las 500 Millas de Indianápolis.

Precisamente con su sustituto en Mónaco, el veterano Jenson Button, que firmó una gran calificación metiendo por vez primera a un McLaren en la Q1, nos dejó la anécdota del día.

Instantes antes de tomar la salida desde el pitlane, puesto que Button había sido sancionado en la mañana del domingo porque McLaren cambió el setup de su coche la tarde de antes, violando lo estipulado sobre cambios en el Parque Cerrado, recibió una llamada especial por la radio del equipo.

El interlocutor del británico no era otro que Fernando Alonso, quien le dijo que le cuidase su asiento, a lo que Button le respondió que se mearía en él. Algo que desconozco le hizo gracia a Alonso pero sí arrancó la risa generalizada en el box de McLaren.

Pero volviendo a la carrera, hay que destacar el gran papel de Carlos Sáinz durante todo el fin de semana. Cimentada en su gran calificación del sábado, en la que finalizó sexto, el madrileño supo conservar en todo momento su preciado tesoro y disfrutó de una carrera más o menos plácida.

La única amenaza con la que Sáinz tuvo que luchar vino precisamente de manos de Lewis Hamilton, que trataba de recuperar parte del terreno perdido el sábado.

Pero, entre que Mónaco es un circuito donde adelantar es misión casi imposible y que el británico estaba pagando el esfuerzo de su gran remontada, lo cierto es que Sáinz mantuvo al piloto de Mercedes a raya y acabó firmando una magnífica sexta plaza, repitiendo el mejor de los resultados de su cada vez más prolífica carrera.

Análisis de la carrera

La carrera comenzó siguiendo con el guión previsto, especialmente para una carrera como es el GP de Mónaco.

Una salida limpia, en la que nadie quiso arriesgar más de lo debido, que nos dejó la estampa que se esperaba y es que los dos Ferrari empezaron a poner los pies en polvorosa, seguidos a durísimas penas por los dos Red Bull y el Mercedes de Bottas.

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Ferrari, los grandes dominadores del GP de Mónaco

A partir de ahí la carrera fue un auténtico sopor, en el que prácticamente desde el primer momento los dos Ferrari se marcharon, dejando bien claro que la carrera estaría entre ellos, con Kimi Raikkönen liderando y Sebastian Vettel, apenas a un par de segundos.

Por detrás, tampoco se veía gran movimiento ya que todos, sin ninguna excepción, querían arriesgar más de lo necesario, por lo que nadie, ni siquiera un rezagadísimo Lewis Hamilton optó por salirse del guión y todos mantuvieron su posición.

Así las cosas, y con la perspectiva de un único pitstop, la carrera transcurrió sin apenas sobresaltos, con todas las miras puestas en el momento en el que se abriese la ventana para la, como digo, previsible única parada.

Y asi fue, dado que en los boxes se produjeron los únicos adelantamientos importantes del día. El primero y más importante vino de la mano de Ferrari.

El primero en entrar fue Kimi Raikkönen, que lo hizo en la vuelta 34, mientras que Vettel, más avispado, decidió estirar su stint cinco vueltas más, dado que a pesar de contar con un neumático más viejo, el alemán exprimió a su Ferrari al máximo.

Eso, unido a una parada limpísima, le permitió salir apenas unas décimas por delante de un cariacontecido Raikkönen, que veía cómo de golpe y porrazo se esfumaba su casi seguro triunfo.

No fue un buen día para Lewis Hamilton

No fue un buen día para Lewis Hamilton

Algo parecido pero incluso más espectacular si cabe, le ocurrió a Daniel Ricciardo. El australiano no parecía andar demasiado fino y, aunque lograba seguir a duras penas la estela de Valtteri Bottas y de su compañero Max Verstappen, no parecía en condiciones de darles caza.

Sin embargo, una muy bien pensada estrategia llevada a cabo desde su box le permitió  aguantar un puñado de vueltas más en pista. Mientras que Bottas y Verstappen se peleaban entre sí y calcaban sus estrategias, entrando en las vueltas 32 y 33 respectivamente, prolongó su estancia en pista.

Con un sorprendente gran ritmo, el australiano arañó unos segundos preciosos que le permitieron salir delante de sus dos rivales cuando fue llamado a boxes en la vuelta 38.

A partir de ese momento, no pudimos volver a ver nada interesante en el asfalto de las calles del Principado, salvo el abandono de Nico Hulkenberg (el primero de la temporada) por problemas en el motor de su Renault.

Sin embargo, en la vuelta 57 se produjo un hecho que bien pudo cambiar el devenir de la carrera cuando en la curva que precede a la recta del túnel, Jenson Button se empeñó en buscar un hueco en una zona imposible por el interior de la misma.

Ahí se topó con Pascal Wehrlein que estaba en mitad de la trazada, embistiéndole con tal fuerza que el Sauber del alemán quedó a medio volcar, contra las protecciones.

A pesar de la espectacularidad del accidente, afortunadamente, ambos pilotos salieron ilesos pero debieron abandonar, provocando además la salida del Safety Car a la pista.

Aquello daba una nueva perspectiva a la carrera y situaba las cosas más o menos como al principio, con la salvedad de que Lewis Hamilton ya se había metido en la zona de puntos y amenazaba seriamente la sexta plaza de Carlos Sáinz.

Sin embargo, aquella circunstancia supuso una nueva decepción ya que, a pesar del reagrupamiento general, todos se dedicaron a nadar y guardar la ropa. Ni siquiera Hamilton, a pesar de sus intentos, ni nadie más logró rebasar a ningún otro piloto y las cosas prácticamente siguieron igual.

Bueno, igual no. De forma inexplicable, y con el Safety Car aún en pista, Marcus Ericsson perdía el control de su monoplaza y se empotraba contra las barreras en La Rascasse.

Además, y exactamente el mismo punto donde apenas una vuelta después, ya sin el coche de seguridad en la pista, Stoffel Vandoorne destrozaba su monoplaza en la barrera.

Tampoco acabaron bien las cosas para Daniil Kvyat ni para Sergio Pérez, quienes colisionaron en la curva de Santa Devota, en una maniobra muy similar a la que minutos antes habían protagonizado Button y Wehrlein.

De los dos, el peor parado fue el belga, que tuvo que abandonar aunque Pérez, que tuvo que pasar por boxes, aunque logró llegar a meta, lo hizo en último lugar.

Lo mejor del día

Sin duda, la vuelta a lo más alto de Ferrari, tras nada menos que siete años de travesía en el desierto y, de nuevo, capitaneados por Vettel, se encuentran en el momento más dulce de esta nueva época de la Fórmula 1 y casi, si me apuras, desde 2008.

Muy bien Vettel, sacando el máximo de su coche, apurando hasta el último gramo de potencia y de rendimiento de sus gomas y muy bien los estrategas, logrando esas décimas necesarias para salir delante de su compañero tras su parada.

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Magnífica exhibición de pilotaje y estrategia de Vettel y Ferrari en Mónaco

Por supuesto que no podemos olvidarnos de Daniel Ricciardo. El australiano ha aprovechado el buen hacer de su equipo en boxes, que le ha permitido jugar sus cartas con astucia.

Y con ese punto de suerte tan necesario y que le ha faltado esta temporada ya que, nada más relanzada la carrera, golpeó las barreras en Santa Devota pero afortunadamente, su Red Bull resistió el impacto.

Mención especial que merece Carlos Sáinz. Insisto en el comentario anterior. Gran parte del mérito de esta sexta plaza depende de la gran calificación del sábado pero hoy, además, ha dado un recital de pilotaje defensivo, resistiendo las acometidas de Hamilton. Bien por Carletes, sin duda.

Por último, muy buena carrera de Haas, que ha logrado a meter a sus dos monoplazas en los puntos, sobre todo gracias a la actuación de un gran Romain Grosjean.

El francés estuvo siempre rodando cómodamente en la zona de puntos mientras que Magnussen sufrió un poco más. El danés se vio beneficiado por los abandonos de Kvyat y Vandoorne y la caída de Pérez, precisamente por su accidente con el belga.

Lo peor del día

Lo peor, el mal trago pasado por los dos Mercedes, el peor que se recuerda en años en el seno de las Flechas Plateadas en el que había venido siendo su feudo desde hace casi cinco años.

Valtteri Bottas no supo gestionar su carrera y se vio privado del pódium por Ricciardo y Lewis Hamilton no pudo levantar el desastre de calificación del sábado, que le lastró durante toda la carrera a pesar de sus esfuerzos.

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Meritoria sexta plaza de Carlos Sáinz en el asfalto monegasco

Tampoco fue un buen día para Renault. No pudo llegar en peor momento el primer abandono por rotura del motor para Nico Hulkenberg, que rodaba en una cómoda séptima plaza hasta que su unidad de potencia dijo basta en la vuelta 15.

Por su parte, Jolyon Palmer sigue sin levantar cabeza y, de nuevo, se le vio carente de ritmo y fuera de posición, de modo que ni siquiera con los abandonos de los pilotos que le antecedían fue capaz de meterse en los puntos.

Para Sauber tampoco fue un buen día, precisamente. Aunque no aspiraban a repetir la actuación del GP de España y no había visos de que ocurriese un nuevo milagro, lo cierto es que ninguno de sus dos pilotos estuvo bien.

A Wehrlein le sacó de la carrera el “ardor guerrero” de Jenson Button mientras que lo de Ericsson resulta, cuando menos, inexplicable. Sin ninguna presión ni problema y con el Safety Car en pista, acabó estampando su monoplaza contra las protecciones.

Por último, no puedo cerrar esta sección sin hablar una semana más de McLaren. A pesar de que hoy no contaban con Fernando Alonso, hay que reseñar la gran mejoría mecánica de sus monoplazas, entrando entre los 10 mejores de la calificación del sábado, a pesar incluso del accidente de Vandoorne al finalizar la Q2.

Sin embargo, entre la citada sanción de Button, que le obligó a salir desde boxes, unida a la de Vandoorne (tres puestos en parrilla por su accidente con Massa en España) , nada les salió bien.

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Momento del accidente de Sfoffel Vandoorne

Button naufragó en el último lugar hasta que acabó empotrándose contra Wehrlein, mientras que Vandoorne tampoco estuvo a la altura, con independencia de su accidente.

Finalmente, el caso es que por unas cosas u otras, de nuevo McLaren se tiene que ir con las manos vacías, de modo que, una vez más, ninguno de sus coches acaba la carrera.

Clasificación de la carrera

Después de 74 largas vueltas por las calles de Montecarlo, la carrera finalizó así:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari); 1 h 44′ 44”
  2. Kimi Räikkönen (Ferrari), a 3,1”
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 3,7”
  4. Valtteri Bottas (Mercedes), a 5,5”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 6.1”
  6. Carlos Sainz (Toro Rosso Ferrari), a 12,0”
  7. Lewis Hamilton (Mercedes), a 15,8”
  8. Romain Grosjean (Haas Ferrari), a 18,1”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 19,4”
  10. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 21,4”

Clasificación del Mundial de Pilotos

La nueva victoria de Sebastian Vettel, unido al “pinchazo” de Hamilton de hoy en Mónaco le dota de una cómoda y sustanciosa ventaja al frente de la clasificación.

Ahora son ya 25 los puntos que tiene Vettel sobre Hamilton, en un cada día más claro “mano a mano” entre ambos pilotos, habida cuenta que el tercero en discordia, que es Valtteri Bottas, está bastante lejos aún de la pareja de cabeza.

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Sebastian Vettel festejando su tercer triunfo del año

Le sigue de cerca Kimi Raikkönen, ayudado por el pódium de hoy. Apenas ocho puntos de diferencia que son bastantes menos que los que el finlandés de Ferrari tiene ya sobre su más inmediato perseguidor, Daniel Ricciardo, que cae ya a 25 puntos de Iceman.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 129 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 104 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 75 puntos
  4. Kimi Räikkönen (Ferrari), 67 puntos
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 52

Clasificación del Mundial de Constructores

Este doblete de Ferrari, el primero en siete años, supone la confirmación del dominio cada vez mayor de los de Maranello, sobre todo porque se ha producido en un trazado donde no veíamos un ganador que no fuese Mercedes desde 2012, cuando venció Mark Webber.

Por eso no es de extrañar que Ferrari esté ya a 17 puntos de las Flechas Plateadas en otra clara pelea entre los dos “gallos” del paddock.

En tercer lugar, les sigue Red Bull, pero a una distancia sideral, que ha aprovechado que Force India, su más inmediato perseguidor, no ha sumado puntos por vez primera en toda la temporada.

  1. Ferrari, 196 puntos
  2. Mercedes, 179 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 97 puntos
  4. Force India Mercedes, 53 puntos
  5. Toro Rosso, 29 puntos
  6. Williams Mercedes, 20 puntos
  7. Renault, 14 puntos
  8. Haas Ferrari 14 puntos
  9. Sauber Ferrari, 4 puntos
  10. McLaren Honda, 0 puntos

GP de México: Hamilton se aferra al título en un polémico pódium

31 Oct

El GP de México fue, de nuevo y al igual que el año pasado, una auténtica fiesta para los más de 80.000 enfervorecidos aficionados que abarrotaron el Autódromo Hermanos Rodríguez, aunque por desgracia para ellos, esa fiesta estuvo más en la grada que en el asfalto.

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Lewis Hamilton, aferrado al Mundial gracias a su triunfo en México

La carrera, carente de emoción en lo que a las dos primeras posiciones de la clasificación, que volvió a ver un nuevo doblete de Mercedes, al menos tuvo algo de picante en algunas maniobras que nos dejaron varias y polémicas sanciones.

Aunque las dos primeras posiciones, como digo, fueron absolutamente indiscutibles, con un Lewis Hamilton que estuvo intratable todo el fin de semana, tratándose de aferrar con uñas y dientes a un título que se le escapa poco a poco de entre los dedos.

En segundo lugar y, a pesar de una peligrosa maniobra de Max Verstappen en la salida, finalizó Nico Rosberg, que aunque ve menguada su ventaja con respecto a su compañero, tiene cada vez más cerca el ansiado campeonato, tras dos años quedándose con la miel en los labios.

Sin embargo, el espectáculo vivido en el pódium para dilucidar quién había sido el tercero en discordia fue tan deplorable como esperpéntico, ya que tras las sucesivas sanciones de Verstappen y Vettel, el beneficiario de ese lugar en el cajón acabó por ser Daniel Ricciardo.

En un primer momento y, tras una extraña maniobra producida a falta de tres vueltas para el final entre un exhausto pero siempre rocoso Max Verstappen y Sebastian Vettel, la tercera posición fue para el holandés. El de Red Bull venía defendiéndose del alemán pero tras cerrarle el paso, frenó demasiado tarde y se saltó una curva, abriendo la caja de Pandora.

La maniobra de Verstappen provocó la queja formal de Ferrari directamente a Dirección de Carrera, así como unas más que iracundas protestas de Vettel por la radio, en tanto que estimaban que el holandés había cobrado ventaja de su salida de pista y, por tanto, debía ceder su posición, algo que Verstappen -a pesar de la sugerencia de su equipo- no quiso llevar a cabo.

Con un Vettel absolutamente desatado y con todo aún por decidir, el alemán, -que estaba ya encendido como una tea- se dispuso a atacar de nuevo al holandés, pero se encontró nuevamente con que Ricciardo le había vuelto a dar alcance.

En ese momento, el alemán realizó varios cambios anómalos de dirección que casi saca de la pista a Daniel Ricciardo. El australiano,que venía por detrás lanzado en pos del alemán, casi se sale de la pista, lo que le hizo perder unos segundos preciosos que le privaron de la lucha por la tercera posición final.

Y aquí comenzó el despelote en el que se convirtió la jornada. Por un lado, Vettel arremetiendo por radio contra todo y contra todos, soltando todo tipo de improperios (“Que te den por culo, Charlie, que te den por culo”, llegó a espetarle a Charlie Whiting), mientras que por otro, Verstappen celebraba alborozado su pódium en la cara de Vettel, que le recriminaba desde su monoplaza la maniobra en la misma línea de meta.

Sin embargo, el gozo de Verstappen acabó súbitamente en el pozo.Así, mientras el holandés esperaba sudoroso junto a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en la zona del antepalco de honor a recibir su trofeo, era notificado de su sanción de cinco segundos y tenía que bajarse con cara de circurnstancias para dejarle su puesto a Sebastian Vettel.

Pero en el colmo del despropósito y, tras la rueda de prensa de los pilotos al final de todo, Vettel era llamado a capítulo por los comisarios.

Red Bull había denunciado al alemán por su cambio de dirección ante Ricciardo y, tras varias horas de espera, también era sancionado. Nada menos que 10 segundos de penalización y dos puntos de su licencia le caían al alemán, por lo que la tercera posición recayó finalmente en manos del australiano.

Sin duda, un espectáculo deplorable, al menos a nivel organizativo (al que añadir el nada edificante show de Vettel por radio) que empañó y mucho el magnífico espectáculo vivido en la capital azteca, con un público entregado y que vibró en cada minuto con todo lo que se vivió en la pista, antes y durante la carrera.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia, desde luego, de ninguno de nuestros dos pilotos, que acabaron fuera de los puntos, con un discreto 13º puesto para Alonso y un 16º para Sáinz.

Al igual que ocurrió en Austin, nuestros dos pilotos tuvieron que medir sus fuerzas entre sí, durante casi toda la prueba. De hecho, la pugna fue tan dura entre ambos que incluso llegaron a tocarse entre ellos y a punto estuvieron de acabar prematuramente la carrera.

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Bonito duelo, aunque intrascendente, el mantenido entre Carlos Sáinz y Fernando Alonso

Ocurrió en la salida, cuando llegados a la curva tres, en pleno maremágnum de coches, el Toro Rosso de Sáinz cerró de mala manera al McLaren de Alonso. El asturiano, tras un ligero toque con el madrileño, se iba a la hierba aunque afortunadamente sin consecuencias para ambos. Tan solo una queja de Alonso por radio y la sanción posterior de cinco segundos para Sáinz.
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GP de Malasia: Doblete inesperado de Red Bull el día que Hamilton se dejó medio Mundial en el asfalto

3 Oct

El GP de Malasia se confirmó como una de las carreras más duras y exigentes del año, en una carrera marcada por un histórico doblete de Red Bull y una avería mecánica que, muy probablemente, ha separado peligrosamente a Lewis Hamilton de un título que tenía en el bolsillo hace apenas un mes.

Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg

Dnaiel Ricciardo feliz, en el podium de Sepang, junto a Verstappen y Rosberg

El motor de Hamilton ardía a falta de 15 vueltas para el final cuando lideraba con paso firme la carrera, dejándole fuera de combate en el peor momento del año.

Sin embargo, esta incidencia no debería ensombrecer en modo alguno el brillante triunfo de Daniel Ricciardo, que estuvo acompañado en el pódium por su compañero Max Verstappen y el gran beneficiario, sin lugar a dudas, de lo ocurrido hoy, que no es otro que Nico Rosberg.

El australiano se llevó un merecido triunfo en el que, además de aprovechar con inteligencia la avería de Hamilton, antes supo defender a brazo partido su posición ante un combativo Max Verstappen, en un espectacular duelo fratricida que nos dejó una de las mejores imágenes del día.

Nico Rosberg, que se vio envuelto en un accidente con su compatriota Sebastian Vettel en la primera curva de la carrera, cayó hasta la última posición mientras que su compañero Lewis Hamilton, se marchaba en pos de la victoria, dispuesto a asestarle un golpe definitivo a su compañero.

En paralelo, los dos Red Bull, sabedores de su inferioridad ante el Mercedes de Hamiltony con Rosberg y Vettel fuera del radar, buscaron “diversificar la inversión”, mediante una inteligentísima estrategia para sus dos pilotos.

Asi pues,  optaron por una más agresiva con Verstappen y por otra más conservadora con Ricciardo y, ambos, apretando de lo lindo, buscando forzar al máximo a Hamilton para que, o bien cometiese algún error o bien su mecánica rompiese, como así fue finalmente.

Por último, hay que reconocerle el mérito a la carrera de Rosberg, quien además de sobreponerse al incidente inicial con Vettel, tuvo que superar una sanción de 10 segundos, impuesta tras un agresivo adelantamiento a Kimi Raikkönen que, además de provocar un toque con el finlandés, a punto estuvo de acabar con ambos coches fuera de carrera.

Afortunadamente para Rosberg, los estrategas de Ferrari no anduvieron muy listos y, en un nuevo error, un pitstop inoportuno privó al finlandés de beneficiarse de la sanción del alemán, que no pudo enjugar la diferencia con respecto al Mercedes por debajo de esos 10 segundos, quedándose fuera del pódium.

Españoles en carrera

La carrera volvió a dejar un sabor agridulce en nuestros pilotos. La nota positiva volvió a recaer en manos de Fernando Alonso, protagonista de una nueva gran remontada y que demuestra bien a las claras la positiva evolución de McLaren de cara al tercio final del año.

El asturiano partía último debido a una sanción impuesta ante el octavo cambio de motor en su monoplaza, realizó una vertiginosa primera vuelta en la que logró remontar 10 puestos de una tacada.

A partir de ahí, su ritmo fue bastante bueno, que le permitió pelear de tú a tú con rivales hasta ahora superiores en mecánica y, tras una inteligente carrera, logró finalizar en una más que meritoria séptima plaza.

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GP de Singapur: Extenuante victoria de Nico Rosberg para asaltar el liderato

19 Sep

La siempre atractiva carrera nocturna en Singapur nos dejó una de las carreras más divertidas, emocionantes y con más alternativas que se recuerdan y, por qué no decirla, la mejor y más trabajada victoria de Nico Rosberg en sus 200 carreras en la élite.

Absolutamente brillante triunfo de Nico Rosberg en la noche de Singapur

Absolutamente brillante triunfo de Nico Rosberg en la noche de Singapur

Como si el piloto de Mercedes hubiese querido homenajearse a sí mismo en tan señalada efemérides, Rosberg no pudo elegir un marco mejor ni una carrera más intensa para ganar.

Dominando de principio a fin, el alemán se sobrepuso a toda clase de imponderables para llevarse un triunfo logrado a base de coraje y sudor, con un final de infarto, apenas a unas décimas sobre Daniel Ricciardo.

El australiano, merced a una arriesgada pero por lo que se pudo ver, bastante efectiva, estrategia de ir a una parada más que en Mercedes, puso en serios aprietos la victoria de Rosberg, firmando una excelente carrera que estuvo a punto de llevarle a lo más alto del cajón.

Así pues, cuando todo apuntaba a un nuevo monólogo de Nico Rosberg, que había logrado sobreponerse a un grave problema de sobrecalentamiento en sus frenos delanteros y llevar a cabo una inteligente gestión de sus neumáticos, desde el box de Red Bull decidieron poner patas arriba la carrera.

A falta de 13 vueltas, y cuando Ricciardo rodaba a casi 30 segundos del alemán, los estrategas de Red Bull estuvieron a punto de hacer saltar la banca. Un pitstop inesperado y una remontada salvaje, aprovechando el desgaste en los compuestos del Mercedes de Rosberg, pusieron en riesgo la carrera del alemán.

De hecho, apenas un ligero fallo de cálculo en el box del equipo austríaco dio al traste con la victoria. A un ritmo de casi tres segundos por vuelta superior al de Rosberg, los estrategas de Red Bull calcularon que a falta de cuatro vueltas, Ricciardo daría caza al Mercedes

Sin embargo, los doblados jugaron un papel decisivo a favor de Rosberg y los cálculos fallaron en tres vueltas ya que fue en el último giro cuando el australiano llegó hasta el coche del germano. Desgraciadamente para Ricciardo, no tuvo tiempo para rebasarle y Rosberg cruzó la línea de meta a algo menos de medio segundo del Red Bull, firmando su octavo triunfo del año.

En tercer lugar llegó un cariacontecido Lewis Hamilton. El británico puede darse con un canto en los dientes porque, de no mediar un gravísimo error de estrategia en Ferrari, ni siquiera habría subido al cajón.

Hamilton estuvo muy gris durante todo el fin de semana. Superado en todas las facetas durante todo el fin de semana, el actual campeón del mundo también se vio afectado por el problema de sobrecalentamiento de frenos que sufrió su compañero y lo pasó francamente mal.

De hecho, Kimi Raikkönen dio buena cuenta de él en pista y rodó por delante durante un buen tramo de la carrera. Sin embargo en el box de Ferrari entraron en pánico cuando Hamilton, absolutamente desesperado y tras pedir ayuda por radio al equipo en repetidas ocasiones, a falta de 15 vueltas para el final fue llamado a boxes para una última parada, .

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GP de Bélgica: Nico Rosberg, pescador en el río revuelto de Spa-Francorchamps

29 Ago

El GP de Bélgica ha sido, con diferencia, una de las carreras más divertidas, emocionantes y, por qué no decirlo, peligrosas y accidentadas de la temporada. Accidentes, sanciones, duelos interesantes, muchos adelantamientos y hasta una bandera roja se pudieron ver en un repleto circuito de Spa-Francorchamps.

Nico Rosberg vuelve a lo más alto del cajón tras un accidentado GP de Bélgica

Nico Rosberg vuelve a lo más alto del cajón tras un accidentado GP de Bélgica

En esta especie de río revuelto, Nico Rosberg fue el mejor y el más astuto, llevándose un Gran Premio que en un primer momento se le había puesto de cara, merced a la decisión de Mercedes de cambiar el motor de Lewis Hamilton.

Esta decisión provocó una sanción que le obligaba a salir en penúltimo lugar, lo que a priori ponía los mimbres no sólo para una victoria para un Nico Rosberg en horas bajas sino para recuperar su liderato en el Mundial.

Sin embargo, una demencial carrera marcada por la suspensión de la prueba en la sexta vuelta, debido a un espectacular accidente de Kevin Magnussen, devolvió a Lewis Hamilton a la pomada y a optar incluso por la victoria.

Finalmente, y  a pesar de los esfuerzos y gracias a una inteligente carrera y una no menos eficiente gestión de sus compuestos, el alemán se acabó llevando el gato al agua por delante de Daniel Ricciardo y el propio Hamilton.

El piloto de Red Bull fue el otro gran beneficiario de la locura desatada en pista y supo sacar el máximo partido al accidente sufrido por los dos Ferrari y su compañero Max Verstappen, que le aclararon el camino hacia el pódium.

A partir de ahí, y como en el caso de Rosberg, la gestión de sus compuestos y una inteligente carrera, con una eficaz defensa ante Hamilton le llevó hasta el segundo lugar del cajón.

Ahora el Mundial está más apretado si cabe que antes y, aunque evidentemente sigue -y seguirá- siendo cosa de dos, al menos nos garantizará una interesante pugna entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg, así como por el tercer lugar, donde Ricciardo parece haberse hecho fuerte frente a un cada vez más evidente desfondamiento de Ferrari.

Españoles en carrera

La carrera tuvo un claro protagonismo español, de la mano de Fernando Alonso. El piloto asturiano protagonizó junto a Lewis Hamilton, la gran remontada del día.

Tras un nefasto fin de semana en McLaren-Honda, que presentaba importantes mejoras en su unidad de potencia, todo lo que le podía salir mal al español, le salió mal y hasta en tres ocasiones tuvieron que reemplazar su motor entre el viernes y el sábado, lo que trajo aparejada una importante sanción que le obligó a ocupar el último lugar en la parrilla del domingo.

Fernando Alonso firmó su mejor carrera desde su vuelta a McLaren

Fernando Alonso firmó su mejor carrera desde su vuelta a McLaren

Sin embargo, a la tercera fue a la vencida y tras una brillante salida, en la que adelantó casi 10 puestos, unido a una catarata de abandonos y un gran pilotaje defensivo, la unidad de potencia de Honda empezó a mostrar su nuevo potencial, cruzando la meta en un meritorio séptimo lugar, tras rodar casi toda la carrera entre los cuatro mejores.

Finalmente, el asturiano acabó entregando la cuchara ante el empuje de Sebastian Vettel y Sergio Pérez, con coches mejores que él pero se defendió como gato panza arriba de los Williams y recibió no sólo un buen puñado de puntos sino también el reconocimiento unánime por su pilotaje.

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GP de Alemania: Duro varapalo de Lewis Hamilton a Rosberg en su propia casa

1 Ago

El GP de Alemania nos ha dejado una nueva victoria de Lewis Hamilton que puede suponer un antes y un después en el devenir del campeonato. No sólo porque ha abierto una brecha aún mayor de puntos con respecto a Nico Rosberg sino por el golpe moral que sobre éste ha supuesto este triunfo.

Lewis Hamilton, presidiendo el podium de Hockenheim

Lewis Hamilton, presidiendo el podium de Hockenheim

El piloto alemán ha sido triturado en su propia casa, desplazado hasta la cuarta posición, sancionado y su pole del sábado, obtenida de forma brillante, absolutamente desaprovechada e inútil.

Y como dice el refrán, “a río revuelto, ganancia de pescadores”, los Red Bull fueron los que mejor aprovecharon el lío en la pista entre los dos Mercedes y se colaron en las dos posiciones del pódium, acompañando al británico.

Daniel Ricciardo, que hizo un auténtico carrerón, después de una salida absolutamente espectacular, logró encabezar el doblete de la escudería austríaca, acompañado de un Max Verstappen estelar, que una vez más volvió a dar la talla.

Por último, no quería dejarme en el tintero el cada vez más evidente malestar de Sebastian Vettel con Ferrari. Tras un fin de semana quejándose de los escasos progresos del SF16-H en estas últimas carreras, el alemán se permitió el lujo de desoír  las órdenes del equipo, conminándole a entrar en boxes a realizar su segundo pitstop.

Vettel, visiblemente contrariado, se negó hasta por dos veces a llevar su monoplaza al box de Ferrari porque, según él (y visto lo visto, con bastante razón) los neumáticos superblandos aún daban suficiente juego y no era el momento, a juicio del alemán, para realizar su sustitución.

Finalmente, el tetracampeón logró su propósito y entró varias vueltas más tarde a realizar su cambio de ruedas y afrontó el último stint en situación ventajosa, llegando incluso a amenazar, aunque tímidamente, la posición de Rosberg, teniendo que conformarse finalmente con la quinta plaza.

Día para olvidar para los españoles

Aunque las cosas no pintaban nada bien para Carlos Sáinz, que partía desde la 15ª posición, tras sufrir una penalización de tres puestos, por considerar que estorbó a Felipe Massa en la Q1, Fernando Alonso partía con muchas opciones de puntuar.

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