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Carlos Sáinz, el principal damnificado del fichaje de Ricciardo por Renault


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Carlos Sáinz, el gran damnificado del fichaje de Ricciardo por Renault

La llegada de Daniel Ricciardo a Renault, unida a la confirmación de Nico Hulkenberg como compañero del australiano, va a traer aparejada indefectiblemente la salida de Carlos Sáinz, al que de nada le ha servido su buen hacer en la escudería gala durante estos meses.

Por tanto, la gran duda ahora es saber qué pasa con el futuro inmediato del piloto madrileño, que pasa por dos posibilidades principalmente. La primera y más factible de las opciones lleva el color naranja de McLaren y la segunda, más difícil y remota, por Haas.

En el primer caso, la continua racha de malos resultados de Stoffel Vandoorne le han puesto en el disparadero y todo apunta a que no continuará en McLaren el próximo año. Asimismo, Fernando Alonso todavía no ha revelado su futuro, por lo que su asiento también podría quedar libre, lo que facilitaría aún más la llegada de Sáinz a Woking.

En el segundo caso, la posibilidad de ir a Haas, aunque mucho más complicada, pasaría por esperar a ver qué ocurrirá con Romain Grosjean y Kevin Magnussen. Ambos pilotos acaban contrato este año y no parecen estar cumpliendo con las expectativas, en especial el francés, que lleva un año terrible.

A partir de ahí, se abre un futuro ciertamente incierto para Sáinz dado que las puertas de Red Bull parecen selladas para él ya que, por regla general, una vez que un piloto que además ha estado tantos años vinculado a la firma austríaca, abandona ese “universo”, no suele volver, salvo excepciones como Brendon Hartley,

Evidentemente, no hay sitio para él en Toro Rosso, del que salió el pasado año rumbo a Renault y en Red Bull parece que el equipo girará en torno a Max Verstappen y Pierre Gasly, quien seguramente heredará el volante de Ricciardo el próximo año.

Fuera de ahí no hay más opciones. Entre otras cosas porque no parece razonable que un piloto como él asuma dar un paso atrás en su carrera en la élite, aceptando un puesto en un equipo francamente menor como Sauber o en plena tormenta financiera y con riesgo grave de desaparecer como es Force India.

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OFICIAL: Dani Pedrosa dejará Honda al acabar el año


18 Valencia  5, 6, 7 y 8 de noviembre de 2015; circuito de Ricar
Dani Pedrosa dejará Hondas tras 17 años juntos

La relación que unía a Dani Pedrosa y al equipo oficial Honda ha llegado a su fin y ambos emprenderán caminos separados a partir del próximo año.

Así lo ha confirmado la propia HRC, a través de un comunicado hecho público en su web y en el que, de forma textual, se afirma que “la larga relación que unía a ambos finalizará al acabar la temporada 2018 de mutuo acuerdo“.

Se pone punto final a una fructífera relación entre el piloto catalán y la marca nipona, que siempre le acompañó en su carrera como piloto profesional desde que debutó en la desaparecida categoría de 125 cc, allá por el año 2001.

Desde entonces, Honda y Pedrosa han caminado juntos por todas las categorías posibles, con un saldo de tres títulos mundiales (uno en 125 cc, logrado en 2003 y dos en 250 cc, obtenidos en 2004 y 2005), además de tres subcampeonatos (2007, 2010 y 2012, todos en MotoGP) y cuatro terceros puestos finales (2002 en 125 cc y 2008, 2009 y 2013 en la máxima categoría), en 17 años de carrera.

En 2006 dio el salto a la categoría reina y, aunque es cierto que nunca volvió a coronarse como campeón del mundo, su paso por la marca japonesa en MotoGP ha sido altamente satisfactorio, con un total de 31 victorias en Grandes Premios (la última en el GP de Valencia, en el epílogo de la pasada temporada)  y 112 pódiums, así como 31 poles y 41 vueltas rápidas.

Un buen puñado de victorias en la máxima categoría, a las que habría que añadir las 23 victorias logradas en las categorías inferiores (15 en 250 cc y 8 en 125 cc), además de 41 pódiums y 18 poles más, que han hecho de Pedrosa uno de los pilotos más completos del paddock.

Dani Pedrosa: “Ha llegado el momento de un cambio”

Un apenado Yoshishige Nomura, Presidente de HRC, fue el encargado de anunciar el adiós de su pupilo, para el que tuvo grandes palabras de agradecimiento.

“Hoy es un día muy triste para mí. En nombre de HRC quiero agradecerle a Dani todo su duro y exitoso trabajo y expresarle nuestra gratitud por estas dos décadas juntos. También le queremos desear la mejor de las suertes y muchos éxitos. Gracias, Dani”, afirmó Nomura en el comunicado.

Por su parte, Dani Pedrosa afirmó que había llegado el momento de un cambio en su vida y también aprovechó para despedirse del equipo y desearles toda clase de éxitos y manifestar su agradecimiento por tantos años de trabajo conjunto.

“Quiero mostrar mi agradecimiento a HRC por todos estos años de tantos éxitos. He crecido no sólo como piloto sino como persona con ellos. Siempre llevaré a HRC en mi recuerdo y en mi corazón. En la vida todos necesitamos nuevos retos y creo que ha llegado el momento de un cambio. Gracias HRC”, aseguró el piloto de Sabadell.

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Punto final a la carrera de Daniil Kvyat en Red Bull


El reciente anuncio de Toro Rosso sobre cuáles serán sus pilotos de aquí al final de la temporada y, a través del cual Pierre Gasly -que ha vuelto a Faenza tras su ausencia en Austin para defender su liderato en la Super Fórmula japonesa- y Brendon Hartley, cuya continuidad ha sido confirmada oficialmente hasta el final de temporada, se puede dar por hecho que la carrera de Daniil Kvyat en el seno de la firma de bebidas energéticas ha llegado a su fin.

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Daniil Kvyat no volverá más a Toro Rosso

Recordemos que Kvyat fue “cortado” por Toro Rosso hace aproximadamente un mes, en vísperas del GP de Malasia. En ese momento, su puesto fue ocupado por Pierre Gasly.

No obstante, el piloto ruso volvió a subirse al STR12 en Austin para cubrir la baja del francés, que viajó ese fin de semana a Japón con el fin de rematar su brillante temporada en la Super Fórmula nipona.

De nada, pues, le ha servido a Kvyat puntuar en el Circuito de las Américas, una carrera que, en palabras del propio piloto ruso, fue su mejor carrera del año. Helmut Marko ha sido tajante y en unas declaraciones al rotativo alemán Bild ha descartado que Kvyat vuelva a vestir los colores de Toro Rosso este año.

“Kvyat no volverá otra vez. No creemos que pueda hacer un cambio a largo plazo. Gasly y Hartley terminarán la temporada y luego veremos qué ocurre”, afirmó Marko.

De hecho, Marko ha sorprendido con el anuncio de la continuidad de Hartley, un piloto veterano y cuya contratación chocó radicalmente con el tradicional espíritu que siempre había venido caracterizado a Toro Rosso.

Esto es, usar a su escudería “satélite” como plataforma de promoción para los jóvenes pilotos provenientes del Red Bull Junior Programe, y conseguir que los mejores acaben algún día pilotando para sus hermanos mayores de Red Bull.

Además, por si fuera poco, Marko ha confirmado que en el seno de la escudería de las bebidas energéticas estarían sopesando muy seriamente la posibilidad de mantener a Hartley en Toro Rosso en 2018, en función del rendimiento que ofrezca el neozelandés de aquí al final de la temporada.

Se acaba, pues, el recorrido de Daniil Kvyat, que vivió una rocambolesca carrera que le hizo tocar el cielo para después, sorprendentemente, acabar descendiendo a los infiernos.

Su fichaje por Toro Rosso , anunciado a finales de 2013, hacía prever una meteórica puesto que el ruso pasó en 2014 directamente de la GP3 a la Fórmula 1 de la mano de Toro Rosso. De ahí pasó a Red Bull apenas un año más tarde, tras el fichaje de Vettel por Ferrari en 2015,

Pero lo que son las cosas; de subir al pódium en Sochi en 2016 a ser defenestrado apenas 15 días más tarde y “degradado” a correr de nuevo con Toro Rosso y, lo que es peor, acabar siendo despedido sin ni siquiera tener la oportunidad de acabar la temporada.

 

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Renault rompe con Jolyon Palmer y Carlos Sainz vestirá de amarillo desde el GP de EE.UU.


Se acabó la paciencia de Renault con Jolyon Palmer, cuya carrera en la Fórmula 1, al menos por esta temporada, ha llegado a su fin. La escudería del Rombo ha anunciado de forma oficial el despido del británico, cuyo volante será ocupado por Carlos Sainz.

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Carlos Sáinz deja Toro Rosso y se incorporará a Renault el próximo GP de EE.UU.

La incorporación del madrileño, inicialmente prevista para 2018, se ha precipitado y Sainz se subirá al RS17 con carácter inmediato, de modo que el próximo GP de EE.UU. veremos al piloto español vestido con el color amarillo de Renault.

Según ha informado la firma gala, la rescisión del acuerdo con Palmer se ha producido de mutuo acuerdo, de forma que la amenaza que su padre y representante Jonathan Palmer realizó hace aproximadamente un mes, cuando se empezó a rumorear que su hijo no acabaría la temporada, no se llevará finalmente a cabo.

Recordemos que Palmer amenazó con llevar a Renault ante los Tribunales si, como apuntaban todos los rumores, su hijo era “cortado” por el equipo de cara al GP de Singapur y su puesto ocupado por Sainz.

En ese momento, el británico logró salvar su primer match-ball pero sus actuaciones no convencieron y, a pesar de que logró puntuar en Singapur y firmó una gran sexta plaza en Malasia,no ha sido suficiente para salvar su asiento, por lo que Japón será la última vez que se suba a un monoplaza de Fórmula 1, al menos vestido de amarillo.

“El Gran Premio de Japón será mi última carrera para Renault. Ha sido una temporada extremadamente desafiante y he pasado por mucho en los últimos tres años, pero ha sido un tremendo viaje en general con el equipo”, afirmó Palmer en un comunicado hecho público en la web de Renault.

“Puedo mirar con orgullo el rendimiento en la segunda mitad de la temporada pasada, mi primer punto en Malasia y, por supuesto, alcanzando el sexto puesto en Singapur este año. Deseo al equipo todo lo mejor para el futuro. Mi objetivo inmediato es ahora lograr el mejor resultado posible en el GP de Japón, y luego evaluaré mis opciones para el futuro”, concluyó.

 

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Toro Rosso corta por lo sano: Daniil Kvyat deja su sitio a Pierre Gasly desde el GP de Malasia


El equipo Toro Rosso ha sorprendido a todo el mundo con el anuncio de la sustitución de Daniil Kvyat por el francés Pierre Gasly. El cambio de pilotos, además, tendrá carácter inmediato, de tal forma que Gasly se subirá al STR12 este mismo fin de semana en Malasia y hasta el final de la temporada.

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Pierre Gasly, nuevo piloto de Toro Rosso hasta el final de la temporada

Gasly, de 21 años y miembro del Red Bull Junior Program, siempre ha estado en todas las quinielas para ocupar un volante en Toro Rosso, sobre todo esta última temporada.

De hecho, en 2015 y 2016 el joven piloto galo ha estado presente en varios tests de temporada con los de Faenza pero, por unas cosas u otras, nunca tuvo la oportunidad de sentarse como piloto titular, teniendo que conformarse con el papel de tercer piloto de Red Bull.

Su trayectoria como piloto es, desde luego, impecable. Campeón de la GP2 en 2016,  Gasly hizo las maletas este año rumbo a Japón para disputar la Super Formula nipona, en cuyo campeonato marchaba en segundo lugar con dos triunfos hasta el momento de recibir la llamada de Franz Tost para cambiar de aires.

La cara amarga es la de Daniil Kvyat, que ve cómo Red Bull le cierra definitivamente las puertas de la Fórmula 1 por segunda vez, tras su abrupta salida del equipo austríaco el pasado año para dejar su sitio a Max Verstappen.

Y es que las cosas no le han podido ir peor al bueno de Kvyat desde que en Red Bull decidieron degradarle a Toro Rosso en vísperas del GP de España de 2016. Superado tanto en 2016 como en lo que llevábamos de año por Carlos Sáinz, lo cierto es que el ruso no ha levantado cabeza.

Si el 2016 fue malo, con sólo cuatro puntos en su casillero con los colores de Toro Rosso, el 2017 no ha sido mucho mejor. Tras ser confirmado como piloto del equipo para esta temporada, Kyvat lleva un año 2017 simplemente para olvidar.

Entre errores propios y problemas mecánicos con su STR12, el ruso apenas ha sumado cuatro puntos, merced a dos novenos puestos logrados en Australia y España , ocupando en la actualidad la 19ª posición del Mundial de Pilotos.

Por si fuera poco, esta misma temporada Kvyat ha vuelto a ser borrado del mapa literalmente por Carlos Sáinz, cuyos 48 puntos son los que, de facto, sostienen a Toro Rosso en la clasificación del Mundial de Constructores.

Sin embargo y, a pesar de que ya nadie daba un euro por la continuidad de Kvyat en Toro Rosso para 2018, no se esperaba un desenlace así de drástico por parte de los de Faenza a estas alturas de la temporada.

Pierre Gasly, a bordo del Red Bull RB12 durante los tests de Bahrein en 2017
Pierre Gasly, a bordo del Red Bull RB12 durante los tests de Bahrein en 2017

El encargado de darle la bienvenida a Pierre Gasly en su debut como “primer espada” en la Fórmula 1 fue el propio Director de Toro Rosso, Franz Tost, quien trató de explicar en un comunicado el por qué de esta decisión tan radical.

“La Scuderia Toro Rosso fue establecida por Red Bull para llevar a los jóvenes de su Programa Junior a la Fórmula 1 y eso es lo que estamos haciendo,  dando a Pierre esta oportunidad”, afirmó Tost.

“El es el siguiente en la línea de Red Bull para esta oportunidad y ha demostrado que se lo merece, tras ganar el título de la GP2 de 2016 y siendo este año muy competitivo en la serie Super Formula en Japón. En realidad tiene una oportunidad válida de ganar el título, ya que está a sólo medio punto del líder”, añadió.

“Este cambio de pilotos nos brinda la oportunidad de tomar una decisión más razonada con respecto a nuestras opciones de elegir a nuestros pilotos para 2018. Por diversas razones, algunas de ellas debido a problemas técnicos y otros por errores propios, Daniil Kvyat no ha demostrado realmente su verdadero potencial hasta ahora este año, por lo que le hemo parado de cara a las próximas carreras. Esto nos dará la oportunidad de evaluar a Pierre en pista durante un fin de semana de carrera”, concluyó el responsable de Toro Rosso.

Quien se mostró feliz y satisfecho fue Pierre Gasly, quien manifestó su agradecimiento a Red Bull por esta oportunidad.

“Quisiera darle las gracias a todos aquellos que me han ayudado a alcanzar esta oportunidad en mi carrera deportiva y especialmente al Dr. Helmut Marko, Red Bull y a la Scudería Toro Rosso”, afirmó el joven piloto galo.

“Esta es una magnífica oportunidad para mí. Siento que estoy totalmente listo, habiendo preparado todo en mi rol como tercer piloto de Red Bull este año. Voy a dar lo mejor de mí para hacerlo bien con Toro Rosso en las próximas carreras”, finalizó Gasly.

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Monisha Kaltenborn, cesada como Directora de Sauber


Según ha confirmado Sauber por medio de un comunicado hecho público en su web, Monisha Kaltenborn ha abandonado la dirección de la escudería suiza, en una decisión tomada de “mutuo acuerdo” entre ambas partes.

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Monisha Kaltenborn deja la dirección de Sauber de forma fulminante

Aunque el citado comunicado no lo expresa abiertamente, Kaltenborn deja su puesto, al que llegó en 2012, debido a graves desavenencias con los otros miembros de la directiva de Sauber, según ha informado Autosport, citando fuentes de muy primera mano del equipo suizo.

Al parecer, todo radica en que la Junta Directiva del equipo suizo  habría decidido ofrecerle un presunto trato de favor a Marcus Ericsson, en detrimento de Pascal Wehrlein, algo con lo que Kaltenborn no estaría en absoluto de acuerdo.

Esto le habría enfrentado con el resto de la directiva del equipo, haciendo imposible una convivencia mínimamente pacífica con los demás miembros, de modo que se habría optado por su destitución fulminante.

Su sustituto en Sauber, toda una incógnita

Ahora la duda está en quién será su sustituto ya que el cese ha sido fulminante y, de hecho, Kaltenborn no estará ya al frente del equipo este mismo fin de semana en Baku, para la disputa del GP de Europa en el trazado urbano de la capital de Azerbaiyán.

A pesar de que se han barajado ya ciertos nombres como Colin Kolles, Graeme Lowdon o Jost Capito, quien suena con más fuerza en estos momentos es el  nombre del francés Frederic Vasseur.  El ingeniero galo, de 49 años, cuenta con sobrada experiencia en la alta competición.

Fue responsable del equipo ART de GP2 y GP3 entre los años 2004 y 2013 y, más recientemente, estuvo al frente de la Dirección de Operaciones en el equipo Renault, tras su vuelta a la Fórmula 1 en 2016. Sin embargo, discrepancias con su máximo responsable Cyril Abiteboul precipitaron su salida del equipo en enero de este mismo año.

Monisha Kaltenborn, una pionera en un mundo de hombres

Monisha Kaltenborn, de 46 años y natural de la India -aunque nacionalizada austríaca-  tiene el honor de haber sido la primera mujer en dirigir una escudería de Fórmula 1.

Su figura, en un mundo tradicionalmente masculino, también es pionera ya que, además de dirigir Sauber desde 2012 hasta ahora, estuvo al cargo de distintos puestos de responsabilidad tradicionalmente masculinos desde su desembarco en el Gran Circo hace casi 20 años.

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Adiós a la primera mujer en dirigir un equipo de Fórmula 1

Vinculada al mundo del Motor desde 1999, Kalterborn fue contratada como asesora legal por el Grupo Fritz Kaiser, un poderoso grupo financiero austríaco copropietario del equipo Sauber junto a Peter Sauber y Dietrich Mateschitz hasta finalizar el año 2000.

Tras la salida del Grupo Fritz Kaiser del accionariado de Sauber en 2001, Kaltenborn fue nombrada Directora del Departamento Legal y pasó a ocupar un puesto en el Consejo de Administración, incluso cuando BMW compró el equipo en 2005.

En 2009, BMW anunció la venta de sus acciones a Peter Sauber quien, en enero de 2010, nombró a Monisha Kaltenborn nueva CEO de Sauber Motorsport AG.

Sin embargo, no fue hasta mayo de 2012 cuando Peter Sauber le vendió un tercio de sus acciones de la sociedad a la propia Kaltenborn, lo que le convirtió, de facto, en uno de sus propietarios.

En octubre de ese mismo año, Peter Sauber anunció su retirada como Director del equipo, cediendo su puesto a su “mano derecha”, con lo que Kaltenborn alcanzaba el hito histórico de convertirse en la primera mujer en dirigir un equipo de Fórmula 1.

Tras la venta llevada a cabo en julio del pasado año por parte de Peter Sauber de sus dos tercios del accionariado al grupo Longbow Finance, Kaltenborn fue confirmada en su puesto por los nuevos propietarios.

Sin embargo, las discrepancias antes comentadas con sus compañeros en la Junta Directiva del equipo de Hinwill han terminado con su precipitada salida.

Por último, hay que decir que, además de su faceta como ejecutiva, Kaltenborn también ha estado muy involucrada en la Comisión de la Mujer y Deportes de Motor de la FIA, junto a la ex-piloto francesa Michèle Mouton.

 

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Jean-Eric Vergne confirma su salida de Ferrari


Jean-Eric Vergne ha confirmado su salida de Ferrari, equipo en el que el piloto francés venía trabajando como probador desde hace algo más de dos años.

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Jean-Eric Vergne confirma su salida de Ferrari

Vergne, de 26 años, ha decidido consagrarse en cuerpo y alma a la Fórmula E, categoría en la que lleva militando prácticamente desde que ésta echó a andar en septiembre de 2014.

Una categoría a la que Vergne se ha acoplado perfectamente, prácticamente desde su debut en Punta del Este con el equipo Andretti e incluso después, en su primera temporada completa, con el equipo DS Virgin y actualmente con el equipo chino Techeetah.

Precisamente, en lo que llevamos de temporada, el francés está desarrollando un gran trabajo. En estos momentos y, tras tres carreras disputadas, Vergne figura en la cuarta plaza, con un segundo puesto, logrado en Buenos Aires, como mejor resultado.

Por su parte, y desde que llegó a la Fórmula E, el piloto francés ha firmado un total de cinco pódiums, tres poles y una vuelta rápida en 22 carreras disputadas.

Jean-Éric Vergne llegó a la Academia de Jóvenes Talentos de Red Bull con la vitola del título de la Fórmula 3 británica en 2010. En 2011 fue segundo en la Fórmula Renault 3.5, a la vez que firmó como probador en Toro Rosso.

En 2012 fue confirmado como piloto titular de la escudería de Faenza, donde militó hasta el final de la temporada 2014, reemplazado por Max Verstappen.

Tres temporadas en las que, desgraciadamente, el galo no terminó de cuajar, dejando dos sextos puestos (Canadá en 2013 y Singapur en 2014) como mejores resultados.

En 2015 anunció su fichaje por Ferrari como probador, donde ha militado dos años, en los que su presencia en tests y entrenamientos libres ha sido prácticamente nula.