Competición

Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

ocon
Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

esteban-ocon-force-india.jpg
Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

Anuncios
Competición

Esteban Ocon asegura su continuidad en Force India para 2018


Aunque ya se daba por hecha, ya que en el comunicado en el que se anunciaba la renovación de su compañero Sergio Pérez se decía que ambos compartirían box en 2018, ha sido el propio Esteban Ocon el que ha “oficializado” su renovación por Force India para el próximo año.

esteban-ocon
Esteban Ocon seguirá vinculado a Force India en 2018

El jovencísimo piloto francés, de 21 años y protegido de Toto Wolff, está cumpliendo con creces en su primera temporada completa en la Fórmula 1, tras unos meses “haciendo la mili” en Manor el pasado año, equipo al que llegó en sustitución de Rio Haryanto tras el parón veraniego.

Gracias a su “ardor guerrero”, que le ha llevado a más de un disgusto, especialmente con su compañero Sergio Pérez, al que llegó a acusar de haberle intentado matar, tras su accidente en Spa-Francorchamps, Ocon ha puntuado prácticamente en todas las carreras.

Por tanto, nadie, puede cuestionar su continuidad, ganada a pulso gracias a una regularidad a prueba de bomba. Salvo en Mónaco, donde acabó en 12º lugar, el francés ha logrado meterse entre los 10 mejores durante la temporada, con tres sextos puestos, logrados en Canadá, Azerbaiyán y Monza como mejores resultados.

Una fiabilidad que le permite ocupar la octava plaza del Mundial con 56 puntos, justo por detrás de Pérez, y está siendo un verdadero puntal para ayudar a Force India a conservar su actual cuarta plaza del Mundial de Constructores.

Competición

Nuevo Force India VJM10, una hoja en blanco


Force India ha desvelado hoy en Silverstone su nuevo VJM10, el coche con el que la escudería de Vijay Mallya aspira a confirmar el importante salto de calidad experimentado en 2016.

Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10
Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10

Para ello, el equipo de diseño de Force India ha apostado muy fuerte y el resultado se ha manifestado en el monoplaza con el diseño más arriesgado y sorprendente de cuantos se han presentado hasta la fecha.

Un coche, que en palabras de Otmar Szafnauer, Director de Operaciones de Force India, es “una hoja de papel en blanco en términos de diseño”.

El nuevo Force India VJM10 es absolutamente rompedor desde todos los puntos de vista. Salvo en los colores (plateado, naranja y negro), el coche de 2017 no se parece en nada al de 2016.

Estéticamente lo primero que llama poderosamente la atención es su frontal. Además de su prominente alerón delantero, adaptado a las nuevas normativas, es su nariz, calada hasta el extremo y con un frontal escalonado, al estilo de los coches de 2012.

force-india-vjm10_06
Detalle de la sorprendente nariz del nuevo VJM10

La parte trasera destaca por dos elementos primordiales. Por un lado, su alerón trasero, más bajo y más pequeño y, por otro, su impresionante aleta de tiburón, en la línea de los monoplazas vistos hasta la fecha.

“No puedo recordar haber estado más excitado ante una nueva temporada. El VJM10 parece agresivo y es el resultado de un gran esfuerzo en la trastienda  durante los últimos 12 meses. Tenemos grandes esperanzas para este coche, que se ve impresionante en su nuevo diseño”, afirmó Vijay Mallya.

Force India tiene por delante el reto de igualar, como mínimo, la sorprendente cuarta plaza del pasado año. Para ello, además de contar con su nuevo VJM10, tendrá en sus filas una cara nueva, la del joven francés Esteban Ocon, que formará pareja con Sergio Pérez.

Tal vez por este motivo, Vijay Mallya quiso mostrarse prudente a la hora establecer un objetivo para la temporada, prefiriendo reservar el juicio hasta que comience la batalla de verdad.

“La simple repetición de nuestro nivel de rendimiento de 2016 será una gran tarea en sí misma. No quiero fijar metas u objetivos, aparte de decir que tenemos la intención de mantener el impulso que hemos construido en los últimos años y llevarlo a la nueva temporada. Tenemos demasiadas incógnitas que resolver aún mayor que esto”.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Competición

Force India oficializa el fichaje de Esteban Ocon para 2017


Uno de los escaso asientos vacantes que quedaban libres en la Fórmula 1 -y quizás el más apetitoso de todos- era el que va a dejar libre Nico Hulkenberg cuando, al final de esta temporada, el alemán abandone Force India rumbo a Renault.

esteban-ocon-force-india
Esteban Ocon ficha por Force India

Pues bien,  y tal y como apuntaban los últimos rumores, el elegido por la escudería de Silverstone será el francés Esteban Ocon, cuyo fichaje ha sido hecho oficial por Force India mediante un comunicado en su web.

El acuerdo se ha plasmado en un contrato de vigencia “multianual, sin precisar su duración exacta.

Además, y, como suele siendo habitual, tampoco han trascendido las cantidades que el nuevo compañero de Sergio Pérez cobrará durante las temporadas que esté ligado a la disciplina del equipo.

Con el salto de Ocon desde Manor hacia Force India y el reciente anuncio de la continuidad de Jolyon Palmer en Renault, ya sólo quedan cinco asientos por confirmar para la próxima temporada.

En concreto, todavía están por conocerse los nombres de los ocupantes de los dos volantes en Manor, los dos de Sauber y uno en Haas, concretamente el de Esteban Gutiérrez, sobre cuya continuidad el equipo norteamericano aún no se ha pronunciado.

Una pequeña vuelta a casa para Esteban Ocon

El Director del equipo. Vijay Mallya, ha querido ser el primero en darle la bienvenida a Esteban Ocon a Force India con unas cariñosas palabras.

“Es un placer dar la bienvenida a Esteban como nuevo piloto en el equipo. Esteban posee un talento excepcional, que ya ha demostrado como piloto junior en Mercedes, y no tengo ninguna duda de que va a florecer dentro de nuestro equipo“, dijo Mallya.

“Hemos estado siguiendo a Esteban durante muchos años y hemos seguido sus progresos a través de las categorías inferiores, donde dio excelentes resultados. Y pudimos verle el año pasado durante unos tests y su actuación nos convenció de que es más que capaz de correr junto a Sergio”, añadió.

“Force India tiene una tradición de invertir en jóvenes pilotos con talento, por lo que estamos seguros de que la llegada de Esteban traerá un poco de energía fresca y motivación para todo el equipo”, concluyó el máximo responsable del equipo.

Por su parte Ocon también mostró su enorme satisfacción por el enorme salto de calidad experimentado en su carrera con este fichaje

“Estoy muy emocionado de unirme a Force India. Conozco bastante bien al equipo porque yo fui su piloto de pruebas el año pasado. Tengo muchas ganas de trabajar con todo el mundo en Silverstone, una vez más”, afirmó el joven piloto galo.

“Soy relativamente nuevo en la Fórmula 1, pero pasar media temporada en Manor me ha dado una valiosa experiencia y me siento preparado para esta nueva oportunidad en Force India”, añadió,

“Es algo por lo que he estado trabajando durante toda mi vida y tengo la intención de agarrar esta oportunidad con ambas manos para que pueda devolver al equipo los resultados que ellos esperan de mí. Quiero decir ‘gracias’ a todo el mundo en Manor y en especial a Mercedes por su apoyo y confianza en mí. No puedo esperar a 2017 y mi primera temporada completa de carreras en la Fórmula 1”, finalizó Ocon.

 

 

Competición

Esteban Ocon, máximo favorito al segundo volante de Force India


La salida de Nico Hulkenberg de Force India al final de esta temporada rumbo a Renault ha dejado abierta la incógnita sobre qué piloto ocupará ese asiento el próximo año.

Esteban Ocon, principal candidato a sustituir a Nico Hulkenberg en Force India para 2017
Esteban Ocon, principal candidato a sustituir a Nico Hulkenberg en Force India para 2017

Por eso, la rumorología se ha disparado y la prensa alemana e inglesa ha empezado a barajar nombres para el posible sustituto del piloto alemán de cara al próximo año y de todos ellos, el mejor colocado es sin duda, el francés Esteban Ocon.

El piloto galo, de 20 años, es uno de los talentos emergentes del Gran Circo al que sus actuaciones con Manor no han pasado inadvertidas para algunos directores.

Desde su incorporación al equipo británico tras el parón veraniego, Ocon ha rendido satisfactoriamente -dentro de la modestia que supone Manor- y .desde luego, le ha apretado a su compañero Wehrlein más en apenas dos meses de competición que el desaparecido Haryanto en los cinco que ocupó aquel volante.

Por este motivo, Ocon ha sido puesto en el escaparate y, vistos los volantes que aún quedan disponibles, Force India sería sin duda la mejor opción de todas para el galo. Entre otras cosas porque el francés cuenta con el aval de haber probado con la escudería de Vijay Mallya en los tests de temporada disputados en Barcelona en mayo de 2015.

A esto habría que añadirle el hecho que Ocon vendría con el aval de Mercedes -con el que ya ha probado en alguna ocasión- que traería consigo un posible abaratamiento de los motores que suministra al equipo desde 2009 y que algunos medios han cifrado en nada menos que tres millones de dólares.

Esteban Ocon, probando con Force India en los tests de mayo de 2015 en Barcelona
Esteban Ocon, probando con Force India en los tests de mayo de 2015 en Barcelona

Felipe Nasr y Jolyon Palmer, otros candidatos al asiento de Nico Hulkenberg

No obstante, el asiento de Force India se ha convertido en una pequeña bicoca para algunos otros pilotos, cuyos nombres también están empezando a sonar como posibles candidatos a ocuparlo.

De todos ellos habría que destacar dos pilotos más, aunque por motivos diferentes al de Ocon y que, como no podía ser de otra forma, están relacionados con el vil metal y que nos devuelven a la maldita figura del piloto de pago.

El que más está sonando es Felipe Nasr, al que la prensa alemana sitúa en un escalón muy destacado para sustituir a Hulkenberg. Se habla incluso de que el brasileño vendría con un pan debajo del brazo en forma de 16 millones de dólares, procedentes del patrocinio de Banco do Brasil.

La institución bancaria carioca dejaría a Sauber, con la que ha venido colaborando desde que fichó a Nasr en 2015 y tomaría el avión rumbo a Silverstone, aportando una buena cantidad de dinero que no vendría nada mal a un equipo como Force India, que recordemos atravesó una mala racha económica estos últimos años.

felipe-nasr
Felipe Nasr, otro candidato al volante de Force India gracias al Banco do Brasil

Por su parte, el otro gran candidato para suceder a Hulkenberg en Force India sería el británico Jolyon Palmer.

Por dinero no iba a ser, ya que contaría con los fondos necesarios para correr, aportados por la compañia de su padre. Jonathan Palmer es dueño de la sociedad MotorSport Vision (MSV), la empresa especializada en la organización de eventos de Motor de todo el Reino Unido y una de las más fuertes de Europa.

Son dueños, entre otros, de los circuitos de Brands Hatch, Oulton Park, Snetterton y Cadwell Park y, prácticamente, no hay evento automovilístico en Inglaterra que no pase por sus manos.

La duda está ahora en saber qué pesará más. Si el talento individual o el dinero. Aunque es cierto que la salud económica de Force India ha mejorado sensiblemente este año, unas recientes declaraciones de su Director Técnico, Andy Green, dejaron entrever por dónde podían ir los tiros.

“Los coches para 2017 exigen un desarrollo permanente. Si no eres competitivo en carrera, te has ido”. Dicho de otra forma, ese desarrollo exige un desembolso importante de dinero por lo que si no cuentas con esos fondos, simplemente estás perdido.

Por último, sobre cuándo se hará pública la decisión sobre quién será finalmente el elegido, el Jefe del Equipo Bob Fernley ha afirmado que no se sabrá al menos hasta el próximo GP de Brasil, dentro de dos semanas

“Hay diferentes opiniones en el equipo. Vamos a considerar todas las opciones con cuidado y luego nos sentaremos todos juntos y daremos nuestro consejo sobre qué es lo mejor”, afirmó.

Competición

Rio Haryanto, despedido como piloto titular en Manor y sustituido por Esteban Ocon


Desgraciadamente, y tal y como estaba previsto, el indonesio Rio Haryanto ha sido desplazado de Manor como piloto titular y su puesto ha sido ocupado por Esteban Ocon.

rio-haryanto
Rio Hayranto deja su puesto como titular en Manor

Haryanto, cuyo puesto llevaba varias semanas en entredicho, no pudo recaudar la cantidad requerida por Manor para garantizar su asiento en el equipo británico.

En concreto, y según reza un comunicado de la escudería inglesa, el piloto indonesio “no pudo hacer frente a sus obligaciones contractuales”, debido en gran medida a la imposibilidad de su principal patrocinador y mecenas, el Gobierno de Indonesia, para aportar dichos fondos.

Finalmente, Haryanto, cuya mejor posición esta temporada ha sido un 15º puesto en Mónaco, acabó por caerse del cartel y su sustituto será otro piloto con denominación de origen “Mercedes” como es el francés Ocon.

Dave Ryan, actual Director de Carrera de Manor, quiso aprovechar para agradecer el trabajo de Haryanto durante estos meses y explicar brevemente el por qué de la decisión adoptada por el equipo con respecto al piloto indonesio.

“Rio ha sido un valioso miembro de nuestro equipo desde enero, cuando se firmó un contrato con él para esta temporada. Sin embargo, desde hce algún tiempo, su gestión indicó que estaban experimentando dificultades para cumplir con las obligaciones de dicho contrato más allá del Gran Premio de Hungría”.

“El equipo de Rio ha estado trabajado sin descanso para tratar de resolver esa situación con su soporte en Indonesia y que ha apoyado estos esfuerzos tanto como les fue posible, lo que le permitió correr en Alemania. Por desgracia, llegamos a un punto en el que, en el mejor interés del equipo, nos vimos obligados a explorar otras opciones para el resto de la temporada”, concluyó Ryan.

Rio Haryanto, durante los tests de pretemporada de Barcelona
Rio Haryanto, durante los tests de pretemporada de Barcelona

No obstante, el piloto indonesio no dejará la disciplina de Manor sino que continuará en la escudería británica como piloto reserva durante el resto del año.

De esta forma, Haryanto estará a disposición del equipo como posible reemplazo tanto de Pascal Wehrlein como del propio Ocon en caso de existir cualquier contingencia que les impida pilotar en alguna carrera.

Además, participará en las reuniones de ingeniería y tomará parte de las actividades de relaciones públicas de Manor hasta el final de la temporada.

Esteban Ocon, un tipo con “estrella”

Ocon, que ya rayó a gran nivel con las “Flechas Plateadas” en la última tanda de entrenamientos de temporada, disputados en julio en Silverstone, logra dar el salto a la más alta competición, acompañando a la otra gran perla de Mercedes, Pascal Wehrlein, como piloto titular en Manor.

Esteban Ocon, de 19 años y vigente campeón de la GP3, vivirá su puesta de largo el próximo GP de Bélgica y es uno de los talentos más valorados por Mercedes, a la sazón, proveedor de motores de Manor este año.

Esteban Ocon, nuevo piloto titular en Manor
Esteban Ocon, nuevo piloto titular en Manor

De hecho, Toto Wolff, que tiene en su punto de mira al francés, ha valorado positivamente la llegada del galo a Manor, como trampolín para su carrera como piloto en la élite.

“Estamos muy contentos de que esta oportunidad que se ha abierto para Esteban. Manor le ha otorgado la confianza y una oportunidad a un joven talento prometedor y que la buena colaboración entre Mercedes y Renault ha permitido que esto se produzca”, dijo el máximo responsable del equipo Mercedes.

“Hemos visto este año que, en las circunstancias adecuadas, el Manor es un coche capaz de puntuar. Es un entorno adecuado para un joven piloto para conseguir su primera experiencia en la Fórmula 1, un pequeño equipo profesional que está en una tendencia positiva hacia arriba y donde el conductor puede hacer una diferencia real”, añadió Wolff.

“Esteban hizo un trabajo excepcional con Mercedes en las pruebas de Silverstone y estamos muy contentos de verle dar sus primeros pasos en un entorno de carreras de Fórmula 1”, concluyó el directivo austríaco.

Ocon, durante la primera jornada de tests de temporada en Barcelona
Ocon, durante la primera jornada de tests de temporada en Barcelona

El galo ha estado combinando su papel como probador en Renault -con quien ha llegado a rodar esta temporada en tres sesiones de entrenamientos libres- con su rol de piloto de Mercedes en el DTM alemán

“Estoy encantado de debutar en un Gran Premio con Manor a finales de este mes, y en Spa-Francorchamps, que, de todos los circuitos, es lo mejor que me puede pasar además de una carrera en casa”, afirmó Ocon.

Estoy listo para este emocionante salto, gracias a la experiencia que he adquirido como piloto reserva de Fórmula 1 esta temporada. Por eso me gustaría dar las gracias a Renault y Mercedes por trabajar juntos para hacer que esto ocurra, y a Manor  por esta oportunidad, que voy a agarrar con las dos manos”, añadió el jovencísimo piloto francés.

 

 

Competición

Esteban Ocon volverá a probar con Renault en los libres del GP de Gran Bretaña


El francés Esteban Ocon se subirá por segunda vez en la temporada en los entrenamientos libres de un Gran Premio, tras confirmar que estará a bordo del Renault R16 en la primera sesión del viernes del GP de Gran Bretaña, en lugar de Kevin Magnussen.

Motor Racing - Formula One World Championship - Bahrain Grand Prix - Preparation Day - Sakhir, Bahrain
Esteban Ocon volverá a probar con Renault en los libres del GP de Gran Bretaña

Esperemos que esta vez tenga más fortuna que en su primer intento, en los libres del GP de España, donde tras un pinchazo y un problema eléctrico, apenas sí pudo rodar seis vueltas en los que ni siquiera se registró su crono.

De todas formas, no es la primera vez que el actual campeón de la GP3 se sube al Renault ya que tomó parte en  la primera de las dos jornadas de tests de temporada disputadas en Barcelona en el mes de mayo.

El joven piloto galo, de 19 años y cedido por Mercedes, logró rodar un total de 105 vueltas al trazado catalán, aunque marcó el último de los tiempos del día.

Asimismo, Ocon ha confirmado que estará presente en los tests de temporada que se disputarán la semana próxima, tras el GP de Gran Bretaña y lo hará además haciendo un doblete.

Así pues, en la jornada del martes, el galo se sentará a bordo del Renault mientras que el miércoles hará lo propio con Mercedes..

Actualmente Ocon está corriendo en el DTM de la mano de Mercedes, aunque las cosas no le están rodando excesivamente bien ya que ocupa el”farolillo rojo” de la clasificación, sin que haya podido estrenar su casillero hasta el momento.