Pascal Wehrlein, el más rápido bajo el diluvio en el primer test de Austria


La primera de las dos jornadas de tests de temporada celebrada hoy en el Red Bull Ring austríaco ha transcurrido bajo lo más parecido al Diluvio Universal, que ha obligado a continuas interrupciones, especialmente durante la sesión matinal y provocó una gran igualdad en cuanto a los tiempos recogidos.

Pascal Wehrlein, el más rápido de hoy bajo el agua en Austria
Pascal Wehrlein, el más rápido de hoy bajo el agua en Austria

El aguacero fue de tal calibre que prácticamente ningún equipo logró dar más de un par de vueltas seguidas, a excepción de los debutantes Antonio Fuoco y Stoffel Vandoorne, lograron cumplir las vueltas de instalación para irse de cabeza a boxes debido a la gran cantidad de agua recogida en la pista.

Por este motivo, ante la incapacidad física de rodar durante casi toda la mañana, los directores de los equipos decidieron prolongar los tests dos horas por la tarde, aprovechando que la meteorología parecía dar un respiro.

En la sesión verspertina, ya con menos agua en el asfalto de Spielberg, el más rápido fue Pascal Wehrlein, con Mercedes quien por cierto, tuvo que esperar hasta las 15:00 horas para poder completar su primer giro completo.

El joven piloto alemán aprovechó en uno de los pocos momentos en los que los coches pudieron rodar con neumáticos de seco, en concreto, los extrablandos para firmar el mejor crono del día.

Maratonia jornada para Max Verstappen y Toro Rosso, a pesar del aguacero
Maratonia jornada para Max Verstappen y Toro Rosso, a pesar del aguacero

Aun asi, y tras 67 vueltas, Wehrlein tuvo tiempo para trabajar en distintas configuraciones de la unidad de potencia y en la recogida y análisis de datos de los distintos sistemas de control del monoplaza.

El segundo puesto del día fue para un sorprendente Esteban Ocon, El piloto francés de la GP3 se mostró muy cómodo a los mandos de un evolucionado Force India y, tras 76 vueltas, se quedó a algo menos de dos décimas del Mercedes de Wehrlein.

El tercer mejor tiempo de la jornada fue para el Toro Rosso de Max Verstappen. El “benjamín” de la parrilla se despachó una maratoniana jornada, desafiando a la lluvia con casi 100 vueltas a sus espaldas y marcando su mejor crono precisamente con el asfalto más mojado.

Otro protagonista fue el debutante Antonio Fuoco, con Ferrari y por partida doble. Por un lado, hay que decir que el prometedor piloto italiano lo hizo francamente bien el tiempo que estuvo en pista, marcando el cuarto mejor tiempo de la jornada, a tan solo tres décimas de la cabeza, algo muy a tener en cuenta para un debutante como él.

Sin embargo, Fuoco también fue el protagonista negativo de la jornada, al sufrir un aparatoso accidente sobre las cinco de la tarde. El jovencísimo piloto de Calabria perdió el control de su Ferrari en la curva 1, estampándose contra las protecciones. Afortunadamente para él, salió ileso del monoplaza pero los daños que sufrió el coche, aun sin ser especialmente graves, le impidieron volver a pista en lo que quedó de tarde, dando por finalizado su debut de forma prematura.

Día agridulce para Antonio Fuoco y Ferrari
Día agridulce para Antonio Fuoco y Ferrari

El resto de pilotos se mantuvieron en la línea de sus compañeros, como dije anteriormente, con muchísima igualdad entre todos. De hecho, entre el primero, Wehrlein y el penúltimo, Vandoorne, apenas sí hubo 1,5 segundos de diferencia.

Además del debut de una de sus más firmes promesas como es Sfoffel Vandoorne, lo único destacable para McLaren-Honda, fue que al menos pudieron rodar durante toda la jornada sin aparentes problemas, algo que visto lo ocurrido el pasado fin de semana, es ya de por sí todo un avance.

La nota negativa vino, una vez más, de parte de Susie Wolff. La piloto escocesa marcó el peor tiempo de la jornada y tan solo pudo dar 39 vueltas, dedicadas en su mayoría a probar una serie de elementos aerodinámicos en su Williams que le impidieron emplearse a fondo.

Lo malo para élla es que cuando trató de afrontar unas tandas más rápidas, con neumáticos nuevos, comenzó a llover nuevamente y no pudo marcar tiempos destacables.

Detalle del sorprendente sistema aerodinámico probado hoy por Williams
Detalle del sorprendente sistema aerodinámico probado hoy por Williams

La lista de tiempos de la primera jornada de tests en Austria quedó de la siguiente forma:

  1. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG): 1’11”005, en 67 vueltas
  2. Esteban Ocon (Force India Mercedes): 1’11”192, en 76 vueltas
  3. Max Verstappen (Toro Rosso Renault): 1’11”328, en 97 vueltas
  4. Antonio Fuoco (Ferrari): 1’11”331, en 71 vueltas
  5. Romain Grosjean (Lotus Mercedes): 1’11”509, en 45 vueltas
  6. Pierre Gasly (Red Bull Renault):1’11”757, en 80 vueltas
  7. Raffaele Marciello (Sauber Ferrari): 1’11”826, en 53 vueltas
  8. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda): 1’12”530, en 76 vueltas
  9. Susie Wolff (Williams Mercedes): 1’13”248, en 39 vueltas

Fong, Nissany y Ocon prueban con éxito en Valencia


El circuito Ricardo Tormo en Valencia ha sido testigo de los dos días de prueba que los equipos Sauber como Lotus han llevado a cabo de la mano para foguear a tres de sus más jóvenes e interesantes promesas.

El chino Adderly Fong, posando con el Sauber C31
El chino Adderly Fong, posando con el Sauber C31

Por un lado, Sauber ha probado con el chino Adderley Fong y el hebreo Roy Nissany, que se han subido a un C31 del año 2012 en los días de ayer miércoles y hoy jueves, respectivamente. Ambos pilotos cubrieron un total de 99 vueltas cada uno al trazado valenciano sin ningún problema aparente, hasta cumplir los 300 kilómetros que, como mínimo, exige la FIA para entregar la Superlicencia.

Adderley Fong es el más veterano de los tres, con 24 años y, consiguientemente el más rodado de todos y el que más disciplinas automovilísticas ha disputado. Debutó en la Fórmula V6 asiática en 2006, para pasar entre otros campeonatos, por la Fórmula Toyota neozelandesa, la Fórmula 3 británica, la GP3 y la Copa Audi R8 LMS.

Como no podía ser de otra forma, el piloto chino se ha mostrado muy contento tras su primera experiencia a bordo de un Fórmula 1:

“Estoy muy feliz de haber tenido la oportunidad de probar el Sauber C31. He logrado llevar a cabo mi objetivo de rodar 300 kilómetros sin cometer ningún error y a una buena velocidad. El coche ha estado fantástico, es una brillante obra de arte de la ingeniería”, dijo Fong.

El otro piloto protagonista en Sauber fue Roy Nissany. El joven piloto hebreo, aunque con pasaporte francés, sólo cuenta con 19 años y  ya ha completado su segunda temporada en la Fórmula 3. Además es hijo de Chanoch Nissany, el que fuese probador de Minardi y Jordan en los años 2004 y 2005.

“Ha sido un día increíble. Era mi primera vez conduciendo un coche de Fórmula 1 y todo ha ido muy bien. Estaba muy emocionado al principio, y creo que ahora me siento con más experiencia. El paso por las curvas rápidas con esta gran carga aerodinámica y adaptar mi estilo de pilotaje a este coche no fue fácil, pero me las arreglé para hacer todo bien. Estoy muy contento con el resultado de hoy, no sólo de mi parte, sino también desde el lado del equipo, ya que todo el mundo trabaja muy profesionalmente.

Esteban Ocon, durante su prueba con el Lotus E20 en Valencia
Esteban Ocon, durante su prueba con el Lotus E20 en Valencia

Por su parte, el equipo Lotus puso a prueba al francés Esteban Ocon. El joven piloto galo  de 18 años, rodó los dos días a bordo del Lotus E20 con el que Kimi Raikkönen ganó en Abu Dhabi en 2012 y, como sus dos compañeros, completó sus dos jornadas de trabajo sin ningún sobresalto relevante.

El francés ha alternado estos dos últimos años su presencia en la Fórmula 3, de la que se proclamó campeón y en la Fórmula Renault 3.5. aunque con mucho peor bagaje (finalizó 23º, con sólo dos puntos). Al mismo tiempo, pertenece al programa de jóvenes talentos de Lotus desde 2010.

“La palabra que mejor describe mi sentimiento es ‘¡más rápido’! Se sentía más rápido que nada en el mundo por la pista.El E20 ha sido genial de conducir, fácil de manejar y muy estable. Me gustó mucho, es un gran coche”, dijo un exultante Ocon nada más bajarse del monoplaza.

“Conducir un monoplaza como éste es muy diferente a otros monoplazas que he conducido y los procesos son más complejos. El equipo me explicó todo muy bien y me hizo sentir muy cómodo con todo. Todo fue perfectamente y me acostumbré a todo rápidamente“, concluyó el francés.