Competición

Robert Kubica estará en los tests de Abu Dhabi con Williams


El equipo Williams sigue deshojando la margarita para encontrar al sustituto de Felipe Massa de cara a 2018 y parece haber encontrado en la figura de Robert Kubica a uno de los candidatos más firmes.

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Robert Kubica probará con Williams en Abu Dhabi

De hecho, Williams y Sauber son los dos únicos que, a estas alturas de temporada, aún no han confirmado cuál será su alineación de pilotos para el próximo año.

En este sentido, el equipo de Grove acaba de confirmar que el veterano piloto polaco estará al volante del Williams FW40 en las dos sesiones de tests de Pirelli que se disputarán la próxima semana en el Circuito Internacional de Yas Marina.

La apuesta por Robert Kubica, desde luego, es firme ya que pilotará los dos días de tests. Salvo cambios de última hora, el polaco se sentará en el Williams en la sesión matinal de la primera jornada y será Lance Stroll quien le dé el relevo por la tarde.

Por el contrario, Kubica esperará a la sesión vespertina de la segunda y última jornada para sentarse al volante del monoplaza, mientras que la mañana será ocupada por el ruso Sergey Sirotkin

Esta será la tercera vez que se sube a un Fórmula 1 tras su gravísimo accidente en 2011 y la segunda vez que prueba con coche de esta misma temporada, tras el test que llevó a cabo con Renault el pasado mes de agosto en Hungría.

“Estamos emocionados de tener la oportunidad de participar en las pruebas con un elenco tan interesante de conductores: Lance, como piloto confirmado para 2018, Robert con su gran experiencia, y Sergey como un talento joven muy prometedor en Fórmula 1”, ha afirmado un portavoz de Williams.

 

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Exitosa nueva prueba de Robert Kubica con Renault en Hungría


La segunda jornada de tests de temporada, disputada en el circuito de Hungaroring, tuvo un protagonista destacado en la figura de Robert Kubica.

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Robert Kubica recibiendo instrucciones en el box de Renault durante su test en Hungría

El piloto polaco volvía a ponerse a los mandos de un monoplaza de Fórmula 1 aunque en esta ocasión, la prueba era ya con “fuego real” y no con “balas de fogueo” como en las otras dos ocasiones precedentes.

Así pues, esta vez Kubica no sólo se subió a un coche de este mismo año, un Renault RS17, sino que además lo hizo en un test oficial de la FIA, con tráfico y condiciones reales de carrera en pista.

Por si fuera poco, el polaco, demostrando una forma física envidiable, se permitió el lujo de dar nada menos que de 142 vueltas al trazado de Hungaroring, en una maratoniana sesión de mañana y tarde de casi siete horas de duro trabajo al volante.

Un trabajo que le llevó, por ejemplo, a realizar numerosas tandas de 10 y 15 vueltas cada una y puso fin a su jornada con nada menos que cinco simulaciones de vuelta de clasificación, montando las gomas superblandas y ultrablandas de Pirelli.

El resultado de la prueba no pudo ser más halagüeño y esperanzador. Kubica marcó el cuarto mejor tiempo del día, con un crono de 1’18”572, a tan solo 1,4 segundos del mejor de los tiempos de la jornada, marcado por Sebastian Vettel y a menos de un segundo de Lando Norris (McLaren) y Kimi Raikkönen (Ferrari).

 

Para entender mejor la hazaña de Kubica, de haber participado en los entrenamientos de calificación del sábado pasado para el GP de Hungría, le habrían permitido pasar a la Q2  y partir en 13º lugar de la parrilla.

Nada mal para una persona cuyo brazo derecho está prácticamente inutilizado y que, como el propio Kubica confirmó después, corrió en un coche sin ningún tipo de ayuda o adaptación para su minusvalía.

Espectacular actuación de Robert Kubica a bordo del Renault RS17 en Hungría
Espectacular actuación de Robert Kubica a bordo del Renault RS17 en Hungría

Por eso no es de extrañar la enorme felicidad y satisfacción que le invadían cuando, nada más bajarse del monoplaza, Kubica era preguntado por sus sensaciones al volante.

“Ha sido una sensación fantástica para mí estar aquí hoy a bordo del RS17 y también ha sido increíble ver a tantos fans que se han acercado a verme a la pista, así que gracias a todos ellos. Ha sido un viaje increíble hasta aquí y me he respondido muchas preguntas a mí mismo”, afirmó.

Asimismo, el piloto polaco ofreció su valoración sobre los coches de este año, que distan mucho tanto en motorización como en prestaciones, de los que pilotaba hasta 2011, cuando tuvo el fatídico accidente que le apartó de la Fórmula 1.

“Sobre estos coches he aprendido mucho ya que hay una cantidad razonable de diferencias entre él y los coches de Fórmula 1 que pilotaba en el pasado. El coche es ciertamente más ancho que antes. He sido capaz de trabajar a través del programa del equipo de manera metódica y creo que hemos hecho un buen progreso. Ciertamente mi comprensión del RS17 y los neumáticos de 2017 han sido grandes”, aseguró.

Por último, Kubica fue muy críptico sobre su futuro en el Gran Circo. El polaco no quiso soltar prenda sobre qué le espera en próximas fechas, limitándose a agradecer al equipo Renault esta nueva oportunidad que le han brindado.

“Tras la experiencia de hoy es demasiado pronto para decir cuál será mi siguiente paso. Por ahora, le debo un gran agradecimiento a todo el equipo de Renault Sport por haberme permitido hacer esta prueba”, concluyó el bravo piloto polaco.

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Sauber confirma a Gustav Malja para los tests de agosto en Hungría


El piloto sueco Gustav Malja, que actualmente milita en el equipo Racing Engineering de Fórmula 2, ha sido el elegido por Sauber para ocupar el volante del C35 en uno de los dos días de pruebas de temporada que tendrán lugar en Hungaroring los días 1 y 2 de agosto.

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El sueco Gustav Malja estará con Sauber en los tests de Hungría en agosto

Malja comenzó su carrera en el karting cuando tenía 11 años de edad y dio el salto a monoplazas en 2011 en el campeonato alemán de la ADAC Fórmula Masters, en la que permaneció dos años.

A partir de ese momento empezó a escalar en las distintas categorías de la Fórmula Renault hasta que en 20015 alcanzó la GP2, la actual Fórmula 2, donde ha permanecido hasta la fecha, con tres pódiums (un segundo y dos terceros puestos) como mejores resultados.

“La posibilidad de conducir un coche de Fórmula 1 es realmente emocionante y un sueño de infancia hecho realidad. No puedo esperar para experimentar esa sensación; Estoy seguro de que será un momento irrepetible”, afirmó el piloto sueco.

“Voy a hacer todo lo posible para aprender lo máximo que pueda el día de la pruueba. Gracias al equipo Sauber por brindarme esta fantástica oportunidad“, añadió Malja.

Por su parte, Monisha Kaltenborn afirmó el por qué de su elección y le deseó la mejor de las suertes en esta oportunidad.

“Le hemos venido siguiendo en años anteriores, especialmente el año pasado en la GP2, donde hizo constantes progresos”, afirmó la responsable de Sauber.

“Será una gran oportunidad para Gustav para dar un paso más en su carrera deportiva y cumplir su sueño de la infancia. La conducción de un coche de Fórmula 1 por primera vez es siempre un momento especial para todos los pilotos y así es para Gustav”, concluyó Kaltenborn.

 

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Arrancan los primeros tests de temporada en Bahrein


La primera sesión de entrenamientos de temporada dará comienzo hoy martes en el Circuito de Sakhir, una vez finalizado el primer periplo del Gran Circo en territorio asiático.

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Sean Gelael a bordo del Toro Rosso STR12

Así pues, y como dispuso la FIA, esta primera sesión de tests tendrá lugar hoy martes y mañana miércoles y servirá, entre otras cosas, para que sus pilotos más jóvenes y prometedores tengan la oportunidad de probar en la máxima categoría del Motor.

Todos los equipos, menos Sauber, Mercedes y Haas, presentarán caras nuevas al volante de sus respectivos monoplazas.

Por ejemplo, un viejo conocido de este año como Antonio Giovinazzi volverá a sentarse en un monoplaza aunque en esta ocasión será un Ferrari y no un Sauber, como pasó en Australia y China, donde sustituyó a Pascal Wehrlein.

También tendremos la oportunidad de ver cómo se desenvuelven jóvenes talentos como el mexicano de Alfonso Celis con Force India, Olivier Turvey (Mclaren), o Sean Gelael (Toro Rosso) y otros no tan jóvenes como Gary Paffett.

El veterano piloto británico volverá a subirse a un Fórmula 1 , en este caso un Williams, después de sus años como tercer piloto en McLaren.

Esta es la primera de las cuatro sesiones previstas para este año, junto a las de España, en aproximadamente un mes, Gran Bretaña en julio y Abu Dhabi, al final de la temporada.

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Alfonso Celis, probando el Force India VJM10

El orden de los pilotos previsto para estos dos días en Sakhir es el siguiente:

MARTES 18 DE ABRIL

  • Ferrari: Antonio Giovinazzi
  • Mercedes: Lewis Hamilton
  • Red Bull: Daniel Ricciardo
  • Force India; Alfonso Celis
  • Williams: Lance Stroll / Felipe Massa
  • McLaren: Oliver Turvey
  • Toro Rosso: Sean Gelael
  • Haas: Romain Grosjean
  • Renault: Nico Hulkenberg
  • Sauber: Marcus Ericsson

MIERCOLES 19 DE ABRIL

  • Ferrari: Sebastian Vettel
  • Mercedes: Valtteri Bottas
  • Red Bull: Pierre Gasly
  • Force India: Sergio Perez
  • Williams: Gary Paffett
  • McLaren: Stoffel Vandoorne
  • Toro Rosso: Daniil Kvyat
  • Haas: Kevin Magnussen
  • Renault: Sergey Sirotkin
  • Sauber: Pascal Wehrlein

 

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Sebastian Vettel rompe la baraja y Vandoorne el motor el tercer día de pruebas


La tercera sesión de tests invernales que se están disputando en el Circuito de Cataluña nos dejó un nuevo récord del circuito, en esta ocasión a cargo de Sebastian Vettel, que dio una auténtica exhibición con su Ferrari.

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Sebastian Vettel destroza el crono con su Ferrari SF70H

Una exhibición que, lejos de ser casual, está mostrando a los de Maranello como uno de los principales equipos a batir y, hasta el momento, la única escudería capaz de plantarle cara a Mercedes, con sus mismas armas: velocidad, ritmo…y fiabilidad.

Y es que Vettel, además de marcar un tiempo sencillamente estratosférico con el compuesto ultrablando de Pirelli., que rebaja en casi tres décimas el ya excepcional crono de Valtteri Bottas de ayer, después de nada menos que 156 vueltas.

El segundo del día de hoy fue Lewis Hamilton, quien aprovechó la jornada matinal a probar el set-up que, dicen, llevará su Mercedes W08 en Australia el próximo 26 de marzo.

El británico, de paso, quiso enseñar sus dientes e igualó prácticamente el gran registro de su compañero del día anterior. De hecho, Hamilton ha sido, junto a Vettel, el único piloto en pista capaz de bajar del 1’20” durante la sesión de hoy.

Sorprendió una vez más lo bien que está haciendo las cosas el francés Esteban Ocon. El joven piloto galo ha vuelto a darse una buena paliza a bordo de su Force India VJM10 y lo ha hecho marcando el tercer mejor crono del día.

Sin embargo, la más grata sorpresa del día ha sido la del ruso Daniil Kvyat y Toro Rosso. Tras varios días peleando sólo para poder cubrir el expediente, los de Faenza han encontrado hoy el camino de la fiabilidad y del buen ritmo.

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De nuevo un gran día para Kevin Magnussen y Haas

Así, el ruso ha podido parar el reloj en cuarto lugar, a 1,3 segundos de Vettel en casi 100 vueltas, demostrando que los problemas mecánicos parecen ya, afortunadamente, parte del pasado.

Quien ya ha dejado de sorprender es el danés Kevin Magnussen y su Haas VF-17. Está empezando a ser usual encontrárselo en la parte alta de la tabla de tiempos durante estas dos tandas de tests.

Hoy ha vuelto a marcar un gran tiempo, el quinto para ser exactos. Pero lo más importante para los de Haas es que otro día más han podido rodar muy por encima de las 100 vueltas sin incidencia mecánica alguna, llevando a cabo incluso una simulación de carrera.

Curiosamente, Red Bull se tomó la sesión con cierta calma debido, sobre todo, a los problemas mecánicos que sufrieron el día de ayer a última hora.

Por eso, Daniel Ricciardo no ha exprimido hoy a fondo su monoplaza y, aunque como algunos de sus rivales, hizo una simulación de carrera, la intención de sus técnicos era más la de recopilar datos interesantes que de marcar un buen tiempo. Aun así, marcó el sexto mejor crono.

En la parte negativa del día, desgraciadamente, una vez más hay que decir que McLaren y Honda se llevan la palma.

En lo que parece ya una constante negativa, el MCL32, hoy con Vandoorne a los mandos, se volvió a parar en dos ocasiones durante la sesión y McLaren se volvió a ir casi de vacío puesto que el belga sólo pudo dar 46 vueltas en todo el día.

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Momento en que la grúa remolca al McLaren de Stoffel Vandoorne

La única lectura positiva que se puede sacar es que, mientras funcionó, el McLaren estaba marcando un buen tiempo, lo que le permitió acabar la jornada en séptimo lugar.

Tampoco fue un buen día hoy para Renault y Jolyon Palmer, el único piloto del equipo encargado de subirse al coche. Una serie de problemas mecánicos obligaron al cambio de motor, por lo que el británico apenas pudo lucirse. Pocas vueltas -apenas 53- y el 10º tiempo fueron su único saldo esta jornada.

También resultó sorprendente ver tan abajo en la tabla de tiempos a los Williams de Felipe Massa y Lance Stroll, los dos últimos de la lista, respectivamente.

Según informaron después, la intención del equipo no fue disputar a fondo la sesión sino probar por vez primera, especialmente para Stroll, una simulación de carrera y recabar datos sobre la degradación de los compuestos y la estabilidad del Williams FW40.

Algo parecido le pasó a Valtteri Bottas. Después de su exhibición de ayer, el finlandés rebajó el tono, aunque se pegó otro tute importante en su turno y en las cuatro horas que estuvo al volante, rozó las 100 vueltas.

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De nuevo problemas para Jolyon Palmer y Renault durante el día de hoy

La tabla de tiempos del tercer día de pruebas en Montmeló acabó de esta forma:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’19”024, en 156 vueltas
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’19”352, en 52 vueltas
  3. Esteban Ocon (Force India Mercedes), 1’20”161, en 137 vueltas
  4. Daniil Kyvat (Toro Rosso Renault), 1’20”416, en 94 vueltas
  5. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), 1’20”504, en 119 vueltas
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull Renault), 1’20’824, en 128 vueltas
  7. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1’21’348, en 48 vueltas
  8. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’21”819, en 95 vueltas
  9. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), 1’22”347, en 44 vueltas
  10. Jolyon Palmer (Renault), 1’22’418, en 53 vueltas
  11. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’23”330, en 88 vueltas
  12. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’24”443, en 80 vueltas
  13. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’24”863, en 85 vueltas

 

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Exhibición con récord de Valtteri Bottas y nuevo fiasco de McLaren en el segundo día en Barcelona


La segunda jornada de esta segunda y última tanda de tests invernales que se está disputando desde el martes en Barcelona nos ha dejado una sesión francamente interesante, marcada por el asombroso tiempo de Valtteri Bottas.

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Exhibición total de Valtteri Bottas hoy en Barcelona

Pero también por el accidente de Kimi Raikkönen, que imposibilitó la participación de Ferrari el resto del día, así como por los problemas de Red Bull y nuevamente de McLaren.

Valtteri Bottas sigue con un imparable -y gratamente sorprendente- proceso de adaptación al Mercedes W08. Tras la demostración de la semana pasada, hoy ha vuelto a dar una nueva exhibición de poderío que la ha llevado a pulverizar el récord del circuito, en vigor desde la pole de Mark Webber en 2010.

A pesar de estar sólo media jornada al volante y montando los compuestos superblandos, Bottas ha sacado músculo no sólo ante sus rivales sino incluso ante Lewis Hamilton, al que ha dejado a más de 1,3 segundos.

En segundo lugar, hoy ha vuelto a brillar un gran Felipe Massa, repitiendo prácticamente su excelente crono del día anterior.

El brasileño se sentó en la sesión matinal al volante del Williams FW40 y alternó su puesto al volante con su compañero Lance Stroll, tan necesitado de vueltas y de autoconfianza tras su accidentado debut de la semana pasada.

Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas
Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas

El tercero en discordia, a pesar del susto, fue Kimi Raikkönen. El finlandés logró marcar un excelente registro por la mañana, cuando montaba los compuestos blandos y todo apuntaba a que iba a mejorar en la tarde.

Sin embargo, al poco de comenzar la sesión vespertina, un trompo al entrar en la curva 3 le llevó directamente contra las protecciones, dañando seriamente su Ferrari SF70H. De modo que, sin posibilidad de volver a pista, los mecánicos de La Scuderia decidieron dar por terminado el día, cuando apenas había cubierto 53 vueltas.

Por otro lado, las cosas fueron bastante bien para Red Bull, que poco a poco van afinando en su preparación de cara a Australia.

De nuevo, un gran día para los de Milton Keynes, con un Max Verstappen dándolo todo en las 102 vueltas que estuvo en pista, a pesar de que un problema detectado durante el almuerzo, les obligase a cambiar el motor de su RB13.

Sin embargo, un pequeño problema en ese nuevo motor le dejó parado en mitad de pista, prácticamente al final de la sesión, obligando a su retirada definitiva.

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Buen día hoy para Max Verstappen y Red Bull

Quien se llevó una gran alegría fue Lance Stroll. Por fin hemos podido ver parte del potencial de este chico, que necesitaba de una sesión tranquila para poder explotar su enorme talento.

El joven piloto canadiense cogió los mandos del Williams tras la comida y se empleó a fondo. Aunque fue de los pocos pilotos que lograron rodar en 1’20”, sus tiempos estuvieron lejos de los de su compañero. Eso sí, al menos pudo decir que, aunque sea de forma ocasional, acabó por delante de Lewis Hamilton, sexto en el día de hoy.

Por detrás, Nico Hulkenberg y Sergio Pérez continuaron mostrando bastante fiabilidad y un rendimiento más que aceptable en sus monoplazas. El piloto de Renault volvió a mostrar la mejor cara del equipo firmando el séptimo mejor tiempo, después de más de 60 vueltas en la sesión matinal

Por su parte, el mexicano Pérez llegó a las 100 vueltas demostrando que Force India sigue dando pasos firmes hacia su consolidación como cabeza de ratón, en esa nutrida zona templada de la parrilla.

Por último, hay que volver a hacer referencia a los problemas de todo tipo que están machacando literalmente a McLaren y Honda, que han motivado unas durísimas declaraciones de Fernando Alonso nada más acabar la sesión.

Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault
Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault

El asturiano se pasó gran parte de la mañana en el box, con el coche patas arriba, con la excusa de que le iban a montar el motor que, presumiblemente, llevará en Australia. Sin embargo, ni por esas.

Alonso apenas pudo rodar 46 vueltas, mostrando una más que alarmante falta de ritmo y de potencia en su monoplaza, que hizo que sus tiempos fuesen superados incluso por el Sauber de Pascal Wehrlein y acabase hundido, en la 12ª  plaza de la clasificación, a 3,7 segundos de Bottas.

Por último, y aunque parecía que en Toro Rosso volverían a pintar bastos, afortunadamente para Carlos Sáinz, los problemas que le impidieron rodar buena parte de la mañana quedaron subsanados.

Pese a todo, el madrileño pudo rodar casi 100 vueltas al final y marcar el noveno mejor tiempo del día, a caballo entre Sergio Pérez y Romain Grosjean.

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Carlos Sáinz logró salir a pista tras problemas técnicos en su Toro Rosso

La tabla de tiempos de la segunda jornada en Barcelona quedó como sigue:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”310, en 70 vueltas
  2. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’19”420, en 63 vueltas
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’20”406, en 53 vueltas
  4. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 1’2”432, en 102 vueltas
  5. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’20’579, en 59 vueltas
  6. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’20”702, en 79 vueltas
  7. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”213, en 61 vueltas
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’21”297, en 100 vueltas
  9. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’21”872, en 92 vueltas
  10. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 1’21”887, en 96 vueltas
  11. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), 1’23”000, en 59 vueltas
  12. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’23”041,. en 46 vueltas
  13. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’23”384, en 47 vueltas
  14. Jolyon Palmer (Renault), 1’24”774, en 29 vueltas.

 

 

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Pascal Wehrlein, confirmado por los médicos para correr en Barcelona


Aunque Pascal Wehrlein ya había anunciado en las redes sociales su mejoría y su disposición a tomar parte en la segunda tanda de pruebas invernales de Barcelona, faltaba el visto bueno de los médicos para poder confirmar su presencia.

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Pascal Wehrlein estará en Barcelona tras recibir el alta definitiva

Finalmente y, prácticamente sobre la bocina, Sauber ha confirmado a través de su cuenta de Twitter, que su flamante fichaje, Pascal Wehrlein será de la partida.

Los médicos que reconocieron al joven piloto alemán han estimado que éste se encuentra ya en óptimas condiciones físicas para afrontar el trabajo a bordo del nuevo Sauber C36 Ferrari.

Recordemos que el accidente sufrido en la última edición de la Carrera de los Campeones, disputada a finales de enero en Miami. Un accidente que se vio agravado por el hecho de no llevar el HANS y le afectó seriamente a la zona del cuello.

Aunque Wehrlein se recuperó con rapidez de aquello, los médicos desaconsejaron su participación en la primera jornada invernal, disputada la pasada semana en el Circuito de Cataluña. Por este motivo, su puesto al volante del Sauber C36 fue ocupado por el italiano Antonio Giovinazzi.