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Sergio “Sette” Camara, nuevo piloto de pruebas y desarrollo de McLaren


El piloto brasileño Sergio “Sette” Camara ha sido confirmado como piloto de pruebas y de desarrollo del equipo McLaren Renault para la próxima temporada, además de incorporarle al Young Driver Programme, su programa de jóvenes talentos de la firma de Woking, con el fin de potenciar su carrera.

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Sergio “Sette” Camara, nuevo piloto de desarrollo de McLaren

Camara, de 20 años, está considerado como uno de los pilotos más prometedores de Brasil, una cantera inagotable de corredores y que, sin embargo, había dejado de suministrar pilotos para la Fórmula 1 desde que Felipe Massa abandonó la competición en 2017.

El joven piloto carioca comenzó en 2014 su carrera en el campeonato brasileño de Fórmula 3, donde finalizó séptimo e incluso se animó a “cruzar el charco” para tomar la salida en tres carreras de la Fórmula 3 Europea.

En 2015 y 2016, Camara se asentó en territorio europeo participando en el campeonato de Fórmula 3 y también participó en sendas ediciones del prestigioso GP de Macao, en el que finalizó tercero en la edición de 2016.

Ese mismo año, el brasileño fue nombrado piloto de desarrollo de Red Bull e incluso llegó a probar un STR11 en Silverstone, antes de dar el salto a la Fórmula 2 en 2017, donde de la mano del equipo MP Motorsports, logró su primera victoria en el GP de Bélgica, en Spa-Francorchamps, además de dos pódiums, finalizando el campeonato en 12ª posición. 

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Camara, a bordo del Red Bull STR11 durante unos tests en Silverstone en 2016

Este año, dfe nuevo en la Fórmula 2 pero con el equipo Carlin, aunque las cosas no le han rodado tan bien en términos de triunfos o subidas al cajón, lo cierto es que, a falta de las dos últimas carreras en Abu Dhabi, el brasileño se encuentra sexto en la clasificación, a 84 puntos del virtual campeón, el británico George Russell.

Gil de Ferrán le dio la bienvenida a su nuevo equipo con unas cálidas palabras, publicadas en la web de McLaren, en las que destacó su potencial.

“Estamos encantados de dar la bienvenida a Sergio a McLaren y a nuestro Young Driver Programme. Hemos estado siguiendo su progreso durante algún tiempo y creemos que es un joven talento prometedor con un potencial real. Estamos ansiosos por trabajar con él para desarrollar sus habilidades como un piloto equilibrado, mientras le apoyamos en nuestras operaciones de carreras”, afirmó el máximo responsable deportivo del equipo.

Por su parte, Camara mostró su agradecimiento y alegría por su fichaje y toda su predisposición para aprender y crecer como piloto en el seno del equipo de Woking.

“Es mi sueño convertirme algún día en piloto de Fórmula 1 y me gustaría agradecer a McLaren por darme esta increíble oportunidad. Mi objetivo es integrarme en el equipo y trabajar lo más cerca posible de ellos; escuchar, aprender y ayudar a desarrollarme como piloto, así como a apoyar a McLaren”, dijo el piloto brasileño.

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George Russell da el salto a Williams en 2019


Mercedes ha encontrado acomodo para George Russell, uno de las perlas más preciadas de su cantera de jóvenes pilotos y los próximos años estará en Williams, ocupando el lugar de Lance Stroll, quien abandonará el equipo británico, muy probablemente rumbo a Force India, merced a un acuerdo multianual que la escudería de Grove y el propio Russell hicieron públicos en sus respectivas redes sociales.

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George Russell, nuevo piloto de Williams para 2019

George Russell, que actualmente cuenta con 20 años y lidera el campeonato de Fórmula 2 y se proclamó campeón de la GP3 en 2017, ya sabe lo que es subirse a un monoplaza de Fórmula 1.

En 2017 fue elegido como piloto de desarrollo de Mercedes , de la mano de Force India, tomó parte en los libres de los Grandes Premios de Brasil y Abu Dhabi de ese mismo año.

George Russell: “Un gran honor”

“Es un gran honor unirme a un equipo de prestigio y herencia de Williams. La Fórmula 1 ha sido un sueño de toda la vida. Al ver las carreras cuando era niño, me parece irreal que me esté alineando en la parrilla junto a los pilotos a quienes he admirado durante años”, afirmó Russell.

“Me gustaría agradecer a Claire y a todos en Williams por su fe en la toma de esta decisión, así como a Toto (Wolff) y al equipo Mercedes por su fantástico apoyo en GP3 y en la Fórmula 2”, agregó.

“Estoy increíblemente emocionado de comenzar a trabajar con todos en Grove y de dar mis primeros pasos como piloto de Fórmula 1. No puedo esperar a Melbourne el año que viene y me uniré a Williams al comienzo de esta emocionante parte de su viaje“, concluyó el nuevo piloto de la escudería británica.

Claire Williams: “George se adapta a nuestro espíritu”

“Siempre hemos tratado de promover y desarrollar jóvenes talentos en Williams, y George se ajusta perfectamente a ese espíritu“, aseguró la subdirectora del equipo, Claire Williams.

“Él ya es muy apreciado en el paddock y es un piloto cuya carrera hemos estado observando durante un tiempo. En el tiempo que hemos pasado con él hasta ahora, creemos que será un gran ajuste para nuestro equipo“, añadió.

“Su compromiso, pasión y dedicación es exactamente lo que necesitamos para impulsar el impulso positivo en Grove, ya que nos enfocamos en el futuro”, finalizó Claire Williams.

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OFICIAL: Daniil Kvyat vuelve a Toro Rosso en 2019


La presencia del Gran Circo en Sochi para la disputa del GP de Rusia ha sido aprovechada por Toro Rosso para el anuncio de una sorprendente noticia como es el retorno de Daniil Kvyat al equipo de Faenza para la próxima temporada como sustituto de Pierre Gasly.

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Daniil Kvyat vuelve a Toro Rosso por tercera vez en su carrera

El piloto ruso, de 24 años y que esta temporada se había incorporado a Ferrari como piloto de desarrollo, afronta con ésta su tercera aventura en Toro Rosso, el equipo que le brindó su primera oportunidad en la Fórmula 1 en 2014.

La carrera de Kvyat es una de las más surrealistas y extrañas que se recuerdan en la historia de la competición. En 2015 logró el sueño de alcanzar un volante en la élite al fichar por Red Bull, equipo con el que firmó dos pódiums como escudero de Daniel Ricciardo.

Sin embargo, en 2016 y tras conseguir subir al cajón en el GP de China, en una rocambolesca operación, vio cómo su equipo le “degradó” antes del GP de España de 2016 mandándole de nuevo a Toro Rosso para que un jovencísimo Max Verstappen ocupase su lugar en Red Bull.

En 2017 fue despedido de Toro Rosso tras el GP de Singapur en favor de Brendon Hartley pero, curiosamente fue llamado de nuevo “a filas”, aunque de forma puntual, para la disputa del GP de EE.UU., debido a que el neozelandés se jugaba el título del Mundial de Resistencia. Aquello no fue suficiente y, desgraciadamente, el ruso volvió a volver a quedarse fuera del equipo, en esta ocasión y aparentemente para siempre.

“Ante todo, me gustaría agradecer a Red Bull y Toro Rosso por darme esta oportunidad de competir en la Fórmula 1 de nuevo y estoy bastante agradecido de poder volver a un equipo que conozco my bien. En Toro Rosso siempre me he sentido como en casa y creo que seguirá siendo igual la próxima temporada”, afirmó Kvyat en un comunicado.

Por su parte, el Director de Toro Rosso Franz Tost explicó el por qué de la sorprendente elección de un “viejo rockero” como Daniil Kvyat al equipo.

“Creo que Daniil merecía otra oportunidad en la Fórmula 1. Es un piloto altamente cualificado con una velocidad natural fantástica, algo que ha demostrado varias veces en su carrera”, afirmó Tost.

“Hubo algunas situaciones difíciles que Daniil tuvo que enfrentar en el pasado, pero estoy convencido de que ha tenido tiempo de madurar como persona fuera de las carreras, lo que le ayudará a mostrar sus capacidades innegables en la pista. Haremos todo lo posible para proporcionarle un buen paquete, y creo que lo mejor está por venir de su lado. Es por eso que estamos felices de darle la bienvenida a nuestro equipo, para comenzar una exitosa temporada juntos“, finalizó el responsable del equipo italiano.

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Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

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Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

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Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

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Arrivederci para Kimi Raikkönen en Ferrari, que será sustituido por Charles Leclerc


Punto final a la carrera deportiva de Kimi Raikkönen en Ferrari, que ha confirmado que el veterano piloto finlandés no seguirá la próxima temporada en Maranello y su puesto será ocupado por el joven piloto monegasco Charles Leclerc.

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Charles Leclerc será el sustituto de Kimi Raikkönen en Ferrari para 2019

De esta forma, a sus 20 años Leclerc pone así un impresionante colofón a una meteórica carrera iniciada en 2014, cuando con apenas 16 años, se proclamó subcampeón de la Fórmula Renault 2.0 en su temporada de debut.

Su talento le situó de inmediato en la órbita de Ferrari, que llamó a su puerta para incoporarle en su conocida Academia de Jóvenes Pilotos, la Ferrari Driver Academy y en apenas tres años pasó de la GP3 Europea a la Fórmula 1, tras ganar la GP3 en 2016 y la Fórmula 2 en 2017.

Siempre bajo el paraguas de Ferrari, a finales del pasado año fichó por el equipo Alfa Romeo Sauber, con la intención de ir rodándole en la máxima categoría. Sin embargo, nadie podía imaginarse que el jovencísimo piloto monegasco pudiese rendir de la forma en la que lo ha hecho en su temporada de debut.

Con uno de los peores coches de la parrilla no sólo ha venido triturando literalmente a su compañero de equipo, Marcus Ericsson, sino que además logró meterse hasta en tres ocasiones en la Q3.

Además, ha logrado puntuar en cinco veces en 2018, con un increíble sexto puesto logrado en Azerbaiyán como mejor resultado, lo que le permite ocupar una sorprendente 15ª posición en el Mundial de Pilotos, con 13 puntos en su haber.

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Charles Leclerc, probando un Ferrari durante los tests de temporada en Hungría 2017

Con su fichaje por Ferrari, Charles Leclerc se convierte en uno de los pilotos más jóvenes de la historia de la escudería transalpina en vestir de rojo. Además, es el primer piloto de la Ferrari Driver Academy que consigue llegar al primer equipo de Maranello, desde que ésta abrió sus puertas en 2009, recogiendo el testigo que dejó el desaparecido Jules Bianchi, amigo personal de la infancia de Charles Leclerc.

Kimi Raikkönen cierra el círculo en Sauber

A pesar de ser el piloto más veterano de la parrilla y de su marcha de Ferrari, Kimi Raikkönen no dejará la Fórmula 1 sino que cambiará el glamour y el prestigio de Ferrari por Sauber, equipo que le dio la alternativa en la Fórmula 1 allá por 2001.

El finlandés, de 39 años, ha confirmado que fichará por el equipo suizo por nada menos que dos años, en los que pondrá toda su experiencia y talento al servicio de Sauber para lograr ese paso adelante apuntado este año, precisamente de la mano de su sustituto en Ferrari, Charles Leclerc.

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Kimi Raikkönen como piloto de Sauber en 2002

De esta forma, Kimi Raikkönen deja Ferrari con un bagaje ciertamente impresionante, tras ocho años divididos en dos etapas (2007 a 2009 y 2014 a 2018), marcadas por una exasperante irregularidad que le llevó a tocar el cielo con las manos en 2007, cuando ganó el Mundial tras un inolvidable GP de Brasil y acabar viendo cómo salía de Maranello por la puerta de atrás, tras el annus horribilis de Ferrari en 2009.

En 2014, el finlandés volvió a casa pero su retorno coincidió con un tormentoso año en Maranello, que acabó con una auténtica revolución en el equipo para poner fin a una era marcada por los continuos fiascos, tanto mecánicos como deportivos.

Superado en todo momento por Fernando Alonso, su aportación al equipo fue sensiblemente inferior a la esperada y su rentrée en Maranello se saldó con una discreta 12ª plaza en el Campeonato de Pilotos, con apenas 55 puntos.

Con la llegada de Sebastian Vettel a Ferrari en 2015, las cosas comenzaron a rodar sensiblemente mejor para el equipo a todos los niveles y, aunque ese año Raikkönen no llegó a ganar ninguna carrera, volvió a subirse al cajón en tres ocasiones y finalizó en cuarta posición.

En 2016, Raikkönen continuó con su progresión, paralela a la del equipo y logró acabar en sexto lugar del Mundial, con cuatro podios y una vuelta rápida, consolidándose como un gran escudero para Sebastian Vettel.

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Kimi Raikkönen, un asiduo del pódium en su segunda etapa en Ferrari

2017 fue un gran año para Raikkönen en Ferrari ya que, pese a que tampoco logró ningún triunfo, se subió hasta siete veces al cajón, logró una pole y firmó dos vueltas rápidas, que le permitieron alcanzar el cuarto puesto en el Mundial.

Finalmente, hay que decir que el finlandés va a dejar un gratísimo sabor de boca. En lo que llevamos de temporada, Kimi Raikkönen ha logrado ya un total de nueve pódiums, una pole y una vuelta rápida, que le han permitido convertirse en el quinto piloto de la historia de la Fórmula 1 en alcanzar la mágica cifra de 100 podios en su carrera.

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Kimi Raikkönen se suma al selecto club de los pilotos con más de 100 pódiums


La segunda plaza lograda el pasado fin de semana en Monza por el finlandés Kimi Raikkönen le ha abierto las puertas de un selecto club, integrado por los pilotos que han logrado al menos 100 pódiums a lo largo de su carrera.

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Kimi Raikkönen entra en el selecto club de pilotos con más de 100 podios en la F1

De todos los pilotos que a lo largo de la historia se han montado en alguna ocasión a un monoplaza para disputar un Gran Premio de Fórmula 1, tan sólo 208 han logrado subirse a un pódium a lo largo de la historia de la competición.

Sin embargo, de todos ellos y hasta el pasado GP de Italia, tan solo cuatro habían logrado auparse en más de 100 ocasiones a uno de los tres pisos del ansiado cajón.

Pues bien, gracias al segundo puesto de este fin de semana en Monza, Kimi Raikkönen logró a sus 38 años su centésimo pódium, en nada menos que 16 años de carrera. Un hito que, además, tiene el mérito incontestable de haberlos logrado con tres escuderías distintas, algo al alcance de muy pocos.

En concreto, en su etapa de McLaren, entre los años 2002 y 2006 logró 36 pódiums. y firmó otros 26 en su primera etapa con Ferrari, transcurrida entre 2007 y 2009, antes de dejar la Fórmula 1 para dedicarse al mundo de los rallys.

En 2012 volvió al Gran Circo de la mano del equipo Lotus y lo hizo por la puerta grande, subiendo en 15 ocasiones en los casi dos años que estuvo en el equipo.

En 2014 volvió a Ferrari y, tras un inicio dubitativo en Maranello, a medida que en el equipo fueron mejorando sus coches, sus resultados deportivos fueron creciendo de forma exponencial, con un total de 23 pódiums hasta ahora.

Eso sí, y aunque todavía le quedan muy lejos los 155 pódiums de Michael Schumacher, al menos puede vanagloriarse de haber superado a dos mitos de este deporte tan laureados como Fernando Alonso y el desaparecido Ayrton Senna, con 97 y 80 podios, respectivamente.

  1. Michael Schumacher: 155 podios
  2. Lewis Hamilton: 128
  3. Sebastian Vettel: 107
  4. Alain Prost: 106
  5. Kimi Raikkönen: 100
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Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.