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Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

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Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

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Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

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Arrivederci para Kimi Raikkönen en Ferrari, que será sustituido por Charles Leclerc


Punto final a la carrera deportiva de Kimi Raikkönen en Ferrari, que ha confirmado que el veterano piloto finlandés no seguirá la próxima temporada en Maranello y su puesto será ocupado por el joven piloto monegasco Charles Leclerc.

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Charles Leclerc será el sustituto de Kimi Raikkönen en Ferrari para 2019

De esta forma, a sus 20 años Leclerc pone así un impresionante colofón a una meteórica carrera iniciada en 2014, cuando con apenas 16 años, se proclamó subcampeón de la Fórmula Renault 2.0 en su temporada de debut.

Su talento le situó de inmediato en la órbita de Ferrari, que llamó a su puerta para incoporarle en su conocida Academia de Jóvenes Pilotos, la Ferrari Driver Academy y en apenas tres años pasó de la GP3 Europea a la Fórmula 1, tras ganar la GP3 en 2016 y la Fórmula 2 en 2017.

Siempre bajo el paraguas de Ferrari, a finales del pasado año fichó por el equipo Alfa Romeo Sauber, con la intención de ir rodándole en la máxima categoría. Sin embargo, nadie podía imaginarse que el jovencísimo piloto monegasco pudiese rendir de la forma en la que lo ha hecho en su temporada de debut.

Con uno de los peores coches de la parrilla no sólo ha venido triturando literalmente a su compañero de equipo, Marcus Ericsson, sino que además logró meterse hasta en tres ocasiones en la Q3.

Además, ha logrado puntuar en cinco veces en 2018, con un increíble sexto puesto logrado en Azerbaiyán como mejor resultado, lo que le permite ocupar una sorprendente 15ª posición en el Mundial de Pilotos, con 13 puntos en su haber.

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Charles Leclerc, probando un Ferrari durante los tests de temporada en Hungría 2017

Con su fichaje por Ferrari, Charles Leclerc se convierte en uno de los pilotos más jóvenes de la historia de la escudería transalpina en vestir de rojo. Además, es el primer piloto de la Ferrari Driver Academy que consigue llegar al primer equipo de Maranello, desde que ésta abrió sus puertas en 2009, recogiendo el testigo que dejó el desaparecido Jules Bianchi, amigo personal de la infancia de Charles Leclerc.

Kimi Raikkönen cierra el círculo en Sauber

A pesar de ser el piloto más veterano de la parrilla y de su marcha de Ferrari, Kimi Raikkönen no dejará la Fórmula 1 sino que cambiará el glamour y el prestigio de Ferrari por Sauber, equipo que le dio la alternativa en la Fórmula 1 allá por 2001.

El finlandés, de 39 años, ha confirmado que fichará por el equipo suizo por nada menos que dos años, en los que pondrá toda su experiencia y talento al servicio de Sauber para lograr ese paso adelante apuntado este año, precisamente de la mano de su sustituto en Ferrari, Charles Leclerc.

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Kimi Raikkönen como piloto de Sauber en 2002

De esta forma, Kimi Raikkönen deja Ferrari con un bagaje ciertamente impresionante, tras ocho años divididos en dos etapas (2007 a 2009 y 2014 a 2018), marcadas por una exasperante irregularidad que le llevó a tocar el cielo con las manos en 2007, cuando ganó el Mundial tras un inolvidable GP de Brasil y acabar viendo cómo salía de Maranello por la puerta de atrás, tras el annus horribilis de Ferrari en 2009.

En 2014, el finlandés volvió a casa pero su retorno coincidió con un tormentoso año en Maranello, que acabó con una auténtica revolución en el equipo para poner fin a una era marcada por los continuos fiascos, tanto mecánicos como deportivos.

Superado en todo momento por Fernando Alonso, su aportación al equipo fue sensiblemente inferior a la esperada y su rentrée en Maranello se saldó con una discreta 12ª plaza en el Campeonato de Pilotos, con apenas 55 puntos.

Con la llegada de Sebastian Vettel a Ferrari en 2015, las cosas comenzaron a rodar sensiblemente mejor para el equipo a todos los niveles y, aunque ese año Raikkönen no llegó a ganar ninguna carrera, volvió a subirse al cajón en tres ocasiones y finalizó en cuarta posición.

En 2016, Raikkönen continuó con su progresión, paralela a la del equipo y logró acabar en sexto lugar del Mundial, con cuatro podios y una vuelta rápida, consolidándose como un gran escudero para Sebastian Vettel.

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Kimi Raikkönen, un asiduo del pódium en su segunda etapa en Ferrari

2017 fue un gran año para Raikkönen en Ferrari ya que, pese a que tampoco logró ningún triunfo, se subió hasta siete veces al cajón, logró una pole y firmó dos vueltas rápidas, que le permitieron alcanzar el cuarto puesto en el Mundial.

Finalmente, hay que decir que el finlandés va a dejar un gratísimo sabor de boca. En lo que llevamos de temporada, Kimi Raikkönen ha logrado ya un total de nueve pódiums, una pole y una vuelta rápida, que le han permitido convertirse en el quinto piloto de la historia de la Fórmula 1 en alcanzar la mágica cifra de 100 podios en su carrera.

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Kimi Raikkönen se suma al selecto club de los pilotos con más de 100 pódiums


La segunda plaza lograda el pasado fin de semana en Monza por el finlandés Kimi Raikkönen le ha abierto las puertas de un selecto club, integrado por los pilotos que han logrado al menos 100 pódiums a lo largo de su carrera.

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Kimi Raikkönen entra en el selecto club de pilotos con más de 100 podios en la F1

De todos los pilotos que a lo largo de la historia se han montado en alguna ocasión a un monoplaza para disputar un Gran Premio de Fórmula 1, tan sólo 208 han logrado subirse a un pódium a lo largo de la historia de la competición.

Sin embargo, de todos ellos y hasta el pasado GP de Italia, tan solo cuatro habían logrado auparse en más de 100 ocasiones a uno de los tres pisos del ansiado cajón.

Pues bien, gracias al segundo puesto de este fin de semana en Monza, Kimi Raikkönen logró a sus 38 años su centésimo pódium, en nada menos que 16 años de carrera. Un hito que, además, tiene el mérito incontestable de haberlos logrado con tres escuderías distintas, algo al alcance de muy pocos.

En concreto, en su etapa de McLaren, entre los años 2002 y 2006 logró 36 pódiums. y firmó otros 26 en su primera etapa con Ferrari, transcurrida entre 2007 y 2009, antes de dejar la Fórmula 1 para dedicarse al mundo de los rallys.

En 2012 volvió al Gran Circo de la mano del equipo Lotus y lo hizo por la puerta grande, subiendo en 15 ocasiones en los casi dos años que estuvo en el equipo.

En 2014 volvió a Ferrari y, tras un inicio dubitativo en Maranello, a medida que en el equipo fueron mejorando sus coches, sus resultados deportivos fueron creciendo de forma exponencial, con un total de 23 pódiums hasta ahora.

Eso sí, y aunque todavía le quedan muy lejos los 155 pódiums de Michael Schumacher, al menos puede vanagloriarse de haber superado a dos mitos de este deporte tan laureados como Fernando Alonso y el desaparecido Ayrton Senna, con 97 y 80 podios, respectivamente.

  1. Michael Schumacher: 155 podios
  2. Lewis Hamilton: 128
  3. Sebastian Vettel: 107
  4. Alain Prost: 106
  5. Kimi Raikkönen: 100
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Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.

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McLaren confirma a Lando Norris como su segundo piloto para la próxima temporada


El piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como segundo piloto del equipo de cara a la próxima temporada, según ha anunciado de forma oficial por un comunicado colgado en su web y en las redes sociales.

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Lando Norris será el compañero de Carlos Sáinz en McLaren la próxima temporada

Norris, de tan solo 18 años, es una de las “perlas” de Woking, a cuyo programa de jóvenes talentos (McLaren Young Driver Academy) se adscribió en 2017. Actualmente milita en la Fórmula 2 con el equipo Carlin, donde ocupa la segunda posición del campeonato y es el actual campeón de la Fórmula 3 europea.

Su talento al volante le ha llevado incluso a probar con el primer equipo de McLaren en los tests de temporada en Hungría del pasado año, antes de ser nombrado tercer piloto del equipo británico de cara a esta misma temporada.

Asimismo, Norris -en quien la cúpula de Woking mantiene una fe ciega- fue elegido por McLaren para acompañar a Fernando Alonso en su aventura en las 24 Horas de Daytona en enero de este año, con el equipo United Sports.

“Que te anuncien como piloto oficial de McLaren es un sueño hecho realidad. Aunque ya he formado parte del equipo desde hace tiempo, este es un momento especial”, afirmó Norris tras hacerse público su fichaje.

Desgraciadamente, el anuncio de la incorporación de Norris a McLaren, unido al reciente fichaje de Carlos Sáinz, supone que el belga Stoffel Vandoorne dejará el equipo al final de esta temporada, tras dos años en los que la suerte no le ha sonreído.

Precisamente ha sido su futuro compañero en el equipo, Carlos Sáinz, el encargado de darle la bienvenida a través de un mensaje en su cuenta oficial de Twitter.

“Felicidades Lando por ser nuevo piloto de Mclaren para la temporada que viene. ¿Debería darte la bienvenida o deberíamos darnos la bienvenida ambos al equipo? Nos vemos el próximo año”, rezaba el mensaje del madrileño.

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Presentado un borrador del calendario para la próxima temporada de Fórmula 1


A falta de la confirmación oficial por parte del Consejo Mundial del Deporte de Motor de la FIA, que se producirá si todo va bien el próximo 12 de octubre, se ha conocido un borrador del calendario de la próxima temporada de Fórmula 1.

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La próxima temporada podría tener 21 carreras

Un calendario bastante completo, con 21 carreras y que, como viene siendo habitual ya en estos últimos años, dará comienzo el 17 de marzo en Australia y bajará su telón en Abu Dhabi, el 1 de diciembre.

La principal novedad es la vuelta al calendario y, al parecer, con visos de quedarse muchos años, del GP de Alemania, que se disputará a finales de julio en el Circuito de Hockenheim.

Así lo ha confirmado Sean Bratches, actual Director Comercial de la Fórmula 1, con el anuncio de la firma de un importante acuerdo con las autoridades del trazado alemán, que apuntalará su presencia los próximos años. Algo similar ha ocurrido con con el GP de Japón, cuya renovación también ha sido confirmado por el directivo británico.

La inclusión de la carrera en Alemania provocará que el GP de Hungría, con el que se suele dar por terminada la primera mitad de la temporada, se tenga que disputar a principios de agosto.

Esto motivará que el parón veraniego se prolongue más de lo habitual y el GP de Bélgica, que habitualmente se corre a finales de agosto, tendrá lugar finalmente el 1 de septiembre.

Por su parte, se aprecia alguna modificación en el orden de las carreras con respecto al calendario de esta temporada. Por ejemplo, a diferencia de este año en que habrá 15 días entre ambas carreras, los Grandes Premios de Rusia y Singapur se disputarán de forma consecutiva a finales de septiembre (22 y 29 de septiembre).

Además, el GP de México se disputará justo antes del GP de EE.UU, en Austin, justo al revés que esta temporada.

Así pues, este sería el calendario provisional de la Fórmula 1 para el próximo año:

  • 17 de marzo: GP de Australia (Albert Park)
  • 31 de marzo: GP de Bahrein (Sakhir)
  • 14 de abril: GP de China (Shanghai International Circuit)
  • 28 de abril: GP de Azerbaiyán (Baku)
  • 12 de mayo: GP de España (Circuito de Cataluña)
  • 26 de mayo: GP de Mónaco (Montecarlo)
  • 9 de junio: GP de Canadá (Circuit Gilles Villeneueve)
  • 23 de junio: GP de Francia (Paul Ricard)
  • 30 de junio: GP de Austria (Red Bull Ring)
  • 14 de julio: GP de Gran Bretaña (Silverstone)
  • 28 de julio: GP de Alemania (Hockenheim)
  • 4 de agosto Hungría (Hungaroring)
  • 1 de septiembre: GP de Bélgica (Spa-Francorchamps)
  • 8 de septiembre: GP de Italia (GP de Monza)
  • 22 de septiembre GP de Singapur (Marina Bay Circuit)
  • 29 de septiembre GP de Rusia (Sochi)
  • 13 de octubre: GP de Japón (Suzuka)
  • 27 de octubre: GP de México (Autódromo Hermanos Rodríguez)
  • 3 de noviembre: GP de EE.UU (Circuit of The Americas)
  • 17 de noviembre: GP de Brasil (Interlagos)
  • 1 de diciembre: GP de Abu Dhabi (Yas Marina)
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Carlos Sainz ficha por McLaren en 2019


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Carlos Sáinz ficha por McLaren para 2019

Pocas veces nos hemos encontrado con una Silly Season más prolífica en noticias que la de esta temporada. Al fichaje de Daniel Ricciardo por Renault y el anuncio de la retirada de Fernando Alonso, nos llega ahora la confirmación del nombre de su sustituto.

Así pues, y como dice el refrán “a rey muerto, rey puesto” y, dado que ya se sabe que Fernando Alonso no seguirá en McLaren el próximo año, desde Woking no han tardado ni 24 horas en anunciar el nombre de su sucesor, que no es otro que Carlos Sainz.

El anuncio, llevado a cabo por ambas partes a través de sus respectivas sociales, supone un importante salto de calidad para Sainz, que con la llegada de Daniel Ricciardo a Renault y la confirmación de Nico Hulkenberg para 2019, habían dejado al piloto madrileño sin volante para la próxima temporada.

Pues bien, McLaren se ha convertido en el refugio para Sáinz de cara a los próximos años ya que, como ha informado la escudería británica, el contrato será multianual, si bien no ha trascendido su duración exacta.

Sainz, de 23 años, afrontará en 2019 su quinta temporada en la Fórmula 1 en una carrera que no ha dejado de crecer desde su debut con Toro Rosso en 2015. Tras algo más de dos años y medio en Faenza, en los que su rendimiento fue a más cada año, fichó por Renault en octubre de 2017, con los que disputó las últimas cuatro carreras del año.

Actualmente ocupa el 11º puesto en la clasificación del campeonato de pilotos con 30 puntos, con un quinto puesto -logrado en Azerbaiyán- como mejor resultado del año.

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La amistad con Fernando Alonso, clave en el fichaje de Carlos Sáinz por McLaren

Ahora falta por saber qué pasará con Stoffel Vandoorne, al que parece que se le está acabando el crédito en McLaren, tras más de un año en blanco y muy por debajo de Alonso con un coche, en teoría, idéntico al de su compañero.

De momento, desde Woking se ha aplazado la confirmación del nombre del piloto que acompañará a Sáinz la próxima temporada “a su debido tiempo”, tal y como reza el comunicado de la firma inglesa.

Zak Brown: “Es la combinación perfecta de juventud y experiencia”

Zak Brown, Consejero Delegado de McLaren, fue el encargado de darle la bienvenida a Woking y confesó que llevaban varios años siguiéndole.

“Estamos increíblemente emocionados de que Carlos se una a nosotros como piloto de McLaren. Lo hemos estado evaluando desde hace un tiempo y lo valoramos mucho entre la generación de jóvenes talentos que han emergido en la Fórmula 1”, aseguró Brown.

“Carlos representa la combinación perfecta de juventud y experiencia. A pesar de que tiene solo 23 años, comenzará su quinta temporada con nosotros y aportará una gran cantidad de experiencia en carreras, tanto en la Fórmula 1 como con nuestros socios de Renault”, añadió.

Por último, Brown afirmó que el hecho de la proximidad y, sobre todo, la admiración que siempre profesó Sainz hacia Alonso ha sido un hecho clave para decidirse por su fichaje por McLaren

“No es ningún secreto que Carlos siempre fue un gran admirador de Fernando, por lo que es lógico que sea él quien ocupe su lugar como español con un nombre legendario en el automovilismo. Creemos que será un gran piloto para McLaren y estamos muy contentos de que se una a nosotros las próximas temporadas”, concluyó el CEO de la firma británica.

Carlos Sainz: “Cumplo un sueño de la infancia”

Por su parte, Sainz no ocultó su enorme satisfacción tras hacerse público su fichaje por McLaren.

“Estoy encantado de finalmente poder confirmar que seré piloto de McLaren en la temporada 2019. Es algo que he estado analizando durante un tiempo y estoy muy entusiasmado con este próximo capítulo de mi carrera”, afirmó el madrileño.

“Siempre fui fan de McLaren desde que tengo memoria. Es un gran nombre en el deporte con un patrimonio increíble y la lista de pilotos que han corrido para McLaren a lo largo de los años se encuentran entre los héroes de la Fórmula 1”, agregó Sáinz. “Fernando es, por supuesto, uno de ellos, por lo que para mí es especialmente especial ocupar su lugar como parte de la próxima generación de pilotos de carreras españoles al volante de un McLaren”.

Por último, el piloto español mostró su agradecimiento al equipo británico por esta oportunidad y se mostró muy confiado en que McLaren, de una vez por todas, recupere la senda del éxito y en sus planes de trabajo a corto y medio plazo.

“Finalmente, me gustaría agradecer a todos en McLaren por darme esta oportunidad de cumplir un sueño de la infancia. El equipo tiene un plan a largo plazo para el futuro y estoy deseoso de desempeñar un papel clave en su regreso al éxito”, finalizó.