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Imagen del día: McLaren saca de paseo por vez primera al MCL32

26 Feb

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo McLaren MCL32 en Montmeló

El equipo McLaren ha sacado de paseo por vez primera a su nuevo MCL32 y lo ha hecho con motivo de un Filming Day que se está celebrando en la mañana de hoy en el asfalto del Circuito de Cataluña.

Sin embargo, los de Woking no han querido hacerse de rogar y han colgado en su cuenta oficial de Twitter esos primeros segundos en los que se ha escuchado el rugido de su nuevo motor Honda.

Aunque son apenas 25-30 segundos, en los que el motor pasa del ralentí al salir de boxes y se enfurece al encarar el pitlane de Montmeló, lo cierto es que es la nueva unidad de potencia de Honda suena francamente distinta a otros años. Ahora sólo falta que corra…

Ferrari presenta en Maranello su nuevo SF70H, su caballo más rampante

24 Feb

Prácticamente al mismo tiempo que McLaren presentaba su MCL32, Ferrari presentó en Fiorano su nueva arma de cara a 2017, su nuevo SF70H, en un sencillo acto que culminó con un Filming day sobre el asfalto de su circuito privado a cargo de Kimi Raikkönen.

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Nuevo Ferrari SF70H, un nuevo comienzo

El nuevo monoplaza salido de la factoría de Maranello ha sorprendido a propios y extraños no sólo por su estampa, espectacular y ciertamente agresiva, sino por sus formas mucho más estilizadas y por el enorme trabajo aerodinámico llevado a cabo por su equipo de diseño.

Prácticamente, el nuevo Ferrari SF70H es estructural y tecnológicamente nuevo. Un coche, donde se ha vuelto al rojo intenso en detrimento del blanco y en el que se han trabajado además muchos y diferentes aspectos.

Así pues, estéticamente el nuevo SF70H tiene una planta espectacular, con un morro más afilado y fino que sus predecesores, coronado con un enorme alerón delantero.

La parte central también es muy novedosa, con un nuevo diseño de los pontones laterales, con unos enormes difusores y  donde se han alojado distintos elementos aerodinámicos.

De hecho, una gran novedad es que, en una vista lateral, el fondo plano del Ferrari, se puede apreciar un ligero desnivel, seguramente con fines aerodinámicos.

Sin embargo, lo que realmente sorprende es su zaga. Empezando por la nueva toma d aire frontal sobre el cockpit y coronada con una enorme aleta de tiburón, la trasera se estrecha casi hasta el extremo, hasta el punto que en una vista cenital del monoplaza, la zona del fondo plano es enorme y su conexión con el alerón trasero se ha reducido al máximo.

Pero las novedades no vienen sólo desde el punto de vista aerodinámico. La suspensión es totalmente nueva y se ha conseguido reducir el peso del monoplaza hasta los 728 kilos. Un trabajo ímprobo en la búsqueda de la conquista de esas décimas tan necesarias para acercarse a Mercedes y Red Bull, que le fueron esquivas en 2016.

De hecho, esa obsesión por quitarle décimas al crono se ha visto reflejada en el hecho de que incluso se hayan rediseñado elementos como los concentradores y las tuercas de las ruedas para facilitar los pitstops.

La planta del nuevo SF70H es simplemente espectacular

La planta del nuevo SF70H es simplemente espectacular

Maurizio Arrivabene manifestó públicamente su satisfacción por la culminación del trabajo realizado, aunque no quiso atreverse a lanzar vaticinios acerca de lo que podemos esperar del nuevo monoplaza. No sin esperar al menos hasta la primera carrera en Albert Park.

“Es una gran emoción ver en directo el nuevo Ferrari, algo especial. Cuando he visto el coche he pensado en el esfuerzo, la dedicación y la profesionalidad de toda la gente en Ferrari, todo lo que han puesto en él. Estoy muy orgulloso, en las próximas semanas seguiremos en Barcelona con nuestro programa. Y en Melbourne veremos dónde estamos”, afirmó el Director del equipo italiano.

Presentado el nuevo McLaren MCL32: Una nueva esperanza para Fernando Alonso

24 Feb

Con una puntualidad típicamente británica y, retransmitida en directo a través de Internet desde la sede de McLaren en Woking, el equipo inglés ha presentado su esperadísimo MCL32 y su motor Honda.

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Nuevo McLaren MCL32, una nueva esperanza

La primera y evidente gran novedad viene dada por la adopción de una nueva terna de colores, absolutamente rompedora con el pasado. Así pues, el nuevo McLaren MCL32 Honda ha recuperado el viejo color naranja, junto al negro y el blanco para su carrocería.

Unos colores que nos devuelven a los orígenes de McLaren y que la escudería británica no portaba en sus coches desde nada menos que 1971 , con la salvedad de los tests de 2006, aunque luego, en la temporada, acabó optando por el color plateado.

Un diseño con grandes novedades aerodinámicas

Sin embargo, las verdaderas novedades vienen dadas por su diseño, centrado como el resto de monoplazas desvelados hasta la fecha, por el trabajo aerodinámico.

Así pues, lo que más salta a la vista es su prominente aleta de tiburón trasera, una solución ya vista en casi todos sus rivales, pero también destaca su frontal, más afilado. Y en este sentido, hay que reseñar su nariz, calada en su extremo pero también con unas novedosas branquias laterales.

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Un morro mucho más afilado y con nueva soluciones aerodinámica

Por su parte, los pontones laterales son ahora más estrechos, estilizados y en forma de “u”. Una línea similar a la que se vio, por ejemplo, en el nuevo Mercedes W08.

Por lo demás, la línea del nuevo McLaren MCL32 resulta ahora más agresiva y destaca su estrecho y bajísimo alerón trasero, que le confieren un aspecto muy dinámico y bastante distinta de sus predecesores.

Por otro lado, Honda ha llevado a cabo un duro trabajo para reajustar su nuevo propulsor híbrido RA617H, un motor mucho más ligero y con un centro de gravedad más bajo que sus predecesores.

Sin el corsé del sistema de tokens, Honda abandonó su proyecto “tamaño cero” (size zero), la vieja aspiración de tener un motor pequeño para facilitarle el trabajo a los diseñadores de McLaren pero cuya fiabilidad quedó en entredicho las dos pasadas campañas.

La esperanza, el denominador común en Bouiller y sus chicos

El primero en darle la bienvenida al nuevo MCL32 ha sido el Director de Carrera, el francés Eric Bouiller, quien espera haber encontrado el camino de vuelta al éxito.

Un camino del que se separaron en 2013 y no han vuelto a encontrar hasta la fecha. Y es que el sexto puesto del Mundial de Constructores del pasado año no satisifizo a nadie en Woking  por más que se evitase un desastre como el de 2015.

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

 

“Dentro de McLaren-Honda, hay una sensación tangible de progreso, de cambio. El reajuste de las reglas de este año es una oportunidad valiosa para nosotros que nos permitirá avanzar en lo que consideramos es un paquete de chasis y motor bien ordenado y claramente definido, y esperamos estrechar el margen que hay entre nosotros y los equipos de primera línea”, afirmó.

“El trabajo en ingeniería me impresiona. Es el resultado de una enorme cantidad de trabajo de un equipo que realmente se ha desarrollado juntos en los últimos años. El chasis es increíblemente bien realizado, la unidad de potencia ha sido significativamente desarrollada y, tenemos en Fernando y Stoffel una excitante pareja que se está mezclando muy bien”, concluyó el directivo francés.

Por su parte, Fernando Alonso se mostró más que esperanzado ante el reto de intentar un nuevo asalto al Mundial con mejores mimbres que en sus dos años precedentes.

De hecho, el asturiano manifestó sentir una fuerte atracción por un monoplaza que, en sus propias palabras, es un “un coche fantástico” y el más bonito que ha pilotado en su carrera ya que, como él mismo confesó, hasta hoy no había tenido la oportunidad de verlo.

“Es la primera vez que lo vemos hoy, ayer aún se estaban ensamblando las últimas piezas. Estoy muy emocionado, es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo.”

“Creo que los monoplazas son más ‘sexies’ cuando son rápidos, de modo que aún habrá que esperar para comprobarlo. Sin lugar a dudas, es el coche más bonito que he pilotado nunca en los últimos 16 años, con las nuevas gomas más grandes todo parece ‘sexy’ desde fuera.

“De todos los coches que hemos visto esta semana en internet, me quedaría con este por la estética y por lo fuerte que parece.. Es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo”.

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El nuevo McLaren MCL32, ahora más agresivo

Sin embargo, el que estaba realmente emocionado era Stoffel Vandoorne, que asistía por vez primera en su carrera a un evento como éste en primera línea, como protagonista principal.

El belga no quiso lanzar las campanas al vuelo y pidió algo de paciencia a fans y seguidores de la firma de Woking hasta que todas las piezas de este nuevo puzzle que es este nuevo McLaren MCL32 se ajusten definitivamente, probablemente en uno o dos meses.

“Tenemos esperanzas en lo que podamos hacer con la nueva normativa, seguramente contribuya al espectáculo, haga que los monoplazas sean más rápidos, que el piloto se entretenga aún más conduciendo el coche, pero tenemos que ser pacientes”, afirmó Vandoorne.

“La semana que viene tendremos algunas respuestas en Barcelona, y tras un par de carreras veremos algunas más. En definitiva, creo que es un buen cambio para la Fórmula 1, algo que probablemente necesitábamos: Coches rápidos y más atractivos visualmente. Esperamos lo mejor junto a McLaren, deseamos tener un buen año”, añadió el compañero de Alonso.

“Claramente, es una temporada importante para nosotros, ha sido una tarea difícil los dos últimos años, pero creo que con el proyecto de este año tenemos las esperanzas bien altas, y confío en que McLaren vuelva al lugar que le pertenece”, dijo el joven piloto belga.

Nuevo Mercedes AMG W08: El retorno del Rey

23 Feb

En todo el calendario de presentaciones, el día de hoy estaba marcado en rojo ya que era la fecha prevista para la “puesta de largo” oficial de Mercedes ante el mundo.

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Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en la presentación del Mercedes FW08

Aunque se conocía que las Flechas Plateadas ya habían rodado por el asfalto de Silverstone con motivo de un Filming Day, lo cierto es que había muchísima expectación por ver el aspecto del nuevo Mercedes W08 EQ Power+ y su encaje, tanto técnico como sobre todo estético, en la nueva reglamentación.

Pues bien, toda vez que se abrió el telón, hay que decir que el nuevo W08 es una auténtica genialidad y, me atrevería a decir, que será con diferencia el monoplaza más bello de toda la parrilla. Sin duda, el legado que el gran Paddy Lowe le deja el equipo tras su marcha a principios de este año.

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Detalle de la nariz del nuevo Mercedes W08

Su figura absolutamente estilizada, de formas absolutamente redondeadas, se continúa con unos impresionantes pontones laterales y, afortunadamente, sin aleta de tiburón aerodinámica en la parte trasera, le confiere un aspecto sencillamente imponente.

Y es que el trabajo aerodinámico llevado a cabo sobre el nuevo Mercedes FW08 es evidente, desde todos los puntos de vista. Más ancho y con un fondo plano aún mayor, la reducción de su parte delantera casi al mínimo es tremenda, que contrata con un alerón delantero ciertamente superlativo.

Los pontones laterales, por su parte, se han reducido al mínimo, quedando en dos niveles. Uno delantero, en la entrada de aire de los radiadores y otro pegado a la zona del motor.

Sin embargo, lo más logrado y, sin duda, la mayor genialidad en el diseño está en su parte trasera. Como dije antes, no hay aleta de tiburón y a cambio hay una cubierta del motor en dos niveles. todo ello enmarcado en una silueta armónica y de una estética envidiable.

Abandono de la denominación “Hybrid”

Con la llegada del nuevo Mercedes W08, la firma germana ha abandonado la denominación genérica “Hybrid” que acompañaba a sus monoplazas desde que en 2014 se abandonó la tradicional motorización térmica de los bólidos en detrimento de los propulsores V6 de carácter híbrido.

De hecho, la presentación del nuevo W08 se incardina en una nueva línea de negocio global de Mercedes y AMG, llamada EQ (siglas de “Inteligencia Eléctrica” en inglés), que la firma de la Estrella presentó en el Salón de París el pasado año.

 

Desde la próxima generación de la Clase S, todos los coches híbridos enchufables de Mercedes llevarán la designación “EQ Power”.

Así pues, el lanzamiento del nuevo W08 le convierte en el primer vehículo de motorización híbrida salido de Mercedes y AMG con la designación “EQ Power +”.

Un apellido específco que acompañará desde ahora a todos los deportivos híbridos tanto de la firma alemana como de su división deportiva.

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Espectacular estampa del nuevo Mercedes W08

Un coche a gusto de todos

Como no podía ser de otra forma, el primero en mostrar su admiración por la gran obra realizada ha sido Toto Wolff.

El mandamás de Mercedes considera que el hecho de empezar prácticamente de cero merced a la nueva reglamentación no sólo no es un hándicap sino una nueva oportunidad de afianzar su aplastante dominio en la categoría.

“Las nuevas reglas para 2017 fueron diseñadas para hacer que los coches sean los más rápidos jamás vistos, para lo que han tenido un gran incremento en el rendimiento aerodinámico. Deben ser más físicos para ser conducidos y esperanzadamente más espectaculares. La prueba vendrá en las carreras de apertura, pero probablemente hemos alcanzado ese objetivo”, aseguró Wolff.

Por otra parte, y aun reconociéndose superiores en base a su trayectoria pasada, Wolff quiso sacudirse el favoritismo inicial y quiso situar a todos en un plano de igualdad ante las nuevas reglas.

“Por supuesto, en términos de rendimiento, está claro que cualquier cambio de reglas trae consigo un gran reajuste pero también una gran oportunidad. Este es el momento de permanecer humildes y mantener nuestros pies en el suelo. Ninguno de los equipos ha corrido bajo estas reglas y todos partimos del mismo punto de partida: el cero”, añadió.

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Lewis Hamilton, el gran favorito al título de esta temporada

Sin embargo, los focos estuvieron puestos en el gran favorito para el título de este año que no es otro que Lewis Hamilton.

El tricampeón mundial tiene ante sí el reto de asaltar el trono que dejó vacante Nico Rosberg en diciembre y por eso se ha preparado a fondo este invierno para lograrlo.

“Ha sido un invierno fantástico y una temporada de entrenamiento emocionante para mí.  He añadido un nuevo elemento a mi régimen de entrenamiento que me ha mantenido en gran forma. Después visité la fábrica y ha sido super alentador poder ver la forma en que todo el mundo está trabajando”, dijo Hamilton.

El británico también quiso tener palabras de elogio para la gente del equipo y su trabajo durante estos meses, con lo intención de despejar cualquier asomo de duda sobre su relación con la escudería, tras el episodio final del pasado año.

“Después de todos los éxitos que hemos tenido, la gente podría haberse quedado sentada y descansando en sus logros. Pero no es así. Resulta inspirador ver cómo todo el mundo está empujando aún más fuerte que nunca y no ha dado nada por sentado en absoluto”.

“Me siento en un lugar positivo con el equipo. Hemos hablado de muchas cosas durante el invierno, cerramos algunas heridas y ahora nos comunicamos mejor que nunca y continuamos creciendo juntos”, concluyó.

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Una trasera y un fondo plano inéditos hasta la fecha por su anchura

Por último, el recién llegado al equipo, Valtteri Bottas, se manifestó absolutamente feliz en la presentación y muy esperanzado ante el enorme salto de calidad experimentado en su carrera.

“Es un nuevo capítulo en mi carrera, un nuevo equipo, nuevas regulaciones … ¡todo nuevo!”, afirmó un emocionado Bottas.

“He estado esperando mucho tiempo para sacar este coche a la pista y, aunque sólo fue un día de rodaje, estoy deseando empezar a probar adecuadamente la próxima semana en Barcelona y entender realmente el coche que nos han dado en nuestras fábricas de Brixworth y Brackley”, aseveró el finlandés.

“Ha sido un invierno muy ocupado para mí desde que firmé con Mercedes y hemos tratado de aprovechar al máximo todo el tiempo que hemos tenido.Hemos ido día a día, aprovechando cada uno de ellos, pasando mucho tiempo en Brackley y pasando todo el tiempo posible con los ingenieros”, añadió.

“Me siento bien preparado en tan poco tiempo, pero, por supuesto, la curva de aprendizaje sigue siendo empinada y no dejo de recibir información útil todos los días. Depende de nosotros aprovechar al máximo todo este tiempo juntos”, concluyó Bottas.

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Nuevo Force India VJM10, una hoja en blanco

22 Feb

Force India ha desvelado hoy en Silverstone su nuevo VJM10, el coche con el que la escudería de Vijay Mallya aspira a confirmar el importante salto de calidad experimentado en 2016.

Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10

Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10

Para ello, el equipo de diseño de Force India ha apostado muy fuerte y el resultado se ha manifestado en el monoplaza con el diseño más arriesgado y sorprendente de cuantos se han presentado hasta la fecha.

Un coche, que en palabras de Otmar Szafnauer, Director de Operaciones de Force India, es “una hoja de papel en blanco en términos de diseño”.

El nuevo Force India VJM10 es absolutamente rompedor desde todos los puntos de vista. Salvo en los colores (plateado, naranja y negro), el coche de 2017 no se parece en nada al de 2016.

Estéticamente lo primero que llama poderosamente la atención es su frontal. Además de su prominente alerón delantero, adaptado a las nuevas normativas, es su nariz, calada hasta el extremo y con un frontal escalonado, al estilo de los coches de 2012.

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Detalle de la sorprendente nariz del nuevo VJM10

La parte trasera destaca por dos elementos primordiales. Por un lado, su alerón trasero, más bajo y más pequeño y, por otro, su impresionante aleta de tiburón, en la línea de los monoplazas vistos hasta la fecha.

“No puedo recordar haber estado más excitado ante una nueva temporada. El VJM10 parece agresivo y es el resultado de un gran esfuerzo en la trastienda  durante los últimos 12 meses. Tenemos grandes esperanzas para este coche, que se ve impresionante en su nuevo diseño”, afirmó Vijay Mallya.

Force India tiene por delante el reto de igualar, como mínimo, la sorprendente cuarta plaza del pasado año. Para ello, además de contar con su nuevo VJM10, tendrá en sus filas una cara nueva, la del joven francés Esteban Ocon, que formará pareja con Sergio Pérez.

Tal vez por este motivo, Vijay Mallya quiso mostrarse prudente a la hora establecer un objetivo para la temporada, prefiriendo reservar el juicio hasta que comience la batalla de verdad.

“La simple repetición de nuestro nivel de rendimiento de 2016 será una gran tarea en sí misma. No quiero fijar metas u objetivos, aparte de decir que tenemos la intención de mantener el impulso que hemos construido en los últimos años y llevarlo a la nueva temporada. Tenemos demasiadas incógnitas que resolver aún mayor que esto”.

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McLaren anuncia su lista de pilotos para su Programa de Jóvenes Talentos

22 Feb

mclaren-young-driver-programmeEl equipo McLaren-Honda sigue apostando por la juventud y para ello ha reforzado su conocido Young Driver Programme, o lo que es lo mismo, su Programa de Jóvenes Pilotos.

Aprovechando el salto definitivo a la Fórmula 1 de su alumno más aventajado, el belga Stoffel Vandoorne, que será el compañero de Fernando Alonso esta temporada en McLaren, la firma británica ha confirmado la lista de los pilotos que integrarán su programa de talentos para 2017.

Así pues, al japonés Nobuharu Matsushita y al holandés Nyck de Vries se le unirá el premiadísimo Lando Norris. El piloto británico, de tan solo 17 años, cuenta ya en su currículum, entre otros títulos, con la Eurocup Formula Renault 2.0  y la Toyota Racing Series en 2016.

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Lando Norris ficha por el programa de Jóvenes Talentos de McLaren

Todos ellos se beneficiarán del Programa de Rendimiento Humano de McLaren Applied Technologies, dirigido por el Dr. Adam Hill. Como parte de ese Programa, los conductores recibirán apoyo de entrenamiento basado en datos del equipo de Rendimiento Humano interno.

Además, para reforzar su programa, McLaren institucionalizó en 1989 su premio anual llamado McLaren Autosport BRDC, cuyo último vencedor, dicho sea de paso, fue el citado Lando Norris.

Por último, la pequeña sorpresa del anuncio ha venido no ya en el nombre de los elegidos sino en el más que evidente cambio de colores en el logotipo, completamente naranja.

Un cambio radical que puede dar una idea de por dónde pueden ir los tiros en la decoración del nuevo McLaren MCL32 y del equipo, en general.

 

Toto Wolff y Niki Lauda seguirán en Mercedes hasta 2020

21 Feb

Toto Wolff y Niki Lauda, las dos cabezas más visibles del equipo Mercedes de Fórmula 1, seguirán vinculados a la marca de la Estrella hasta el año 2020.

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Toto Wolff y Niki Lauda seguirán en Mercedes hasta 2020

Así lo ha confirmado el Dr. Dieter Zetsche, Presidente del Consejo de Administración de Daimler AG.

“Es una gran noticia que Toto y Niki hayan ampliado sus acuerdos. En 2013, reestructuramos la gestión del equipo con el claro objetivo de mejorar nuestro rendimiento. Desde entonces, los resultados han superado nuestras expectativas”, afirmó.

“Un factor clave en este éxito ha sido la combinación de las habilidades empresariales de Toto y la experiencia de Niki. Su compromiso renovado da a nuestro programa una continuidad importante para los próximos cuatro años”, añadió Zetsche.

Toto Wollf y Niki Lauda, claves en el éxito de Mercedes

Toto Wolff, actual Director Ejecutivo de Mercedes Motorsport y poseedor del 30% de las acciones de la división deportiva de Mercedes, desembarcó en 2013 en Brackley para sustituir al mítico Ross Brawn en la jefatura del equipo.

Bajo su mando, las Flechas Plateadas están viviendo el momento de máximo esplendor deportivo de toda su historia. Un éxito para el que ha evitado asumir cualquier protagonismo, repartiendo las mieles del éxito entre todos los miembros del equipo.

“Ganar nunca se reduce a individuos solos sino de la unión del grupo adecuado de personas que, alineándose con un objetivo común y combinando sus talentos, son capaces de lograr ese objetivo”, afirmó Wolff.

“Cada día que vengo a la fábrica, me siento humilde por tener el privilegio de representar a este inspirador grupo de personas”, añadió.

Por su parte, Niki Lauda se incorporó a la Dirección de Mercedes en 2012, en calidad de Asesor, para ocupar a partir de 2013 el cargo de Presidente No Ejecutivo de la junta directiva de Mercedes-Benz Grand Prix Ltd., de la que posee una participación del 10%.

“Los últimos años han sido algunos de los más agradables que he tenido en la Fórmula 1.. Toto y yo formamos una asociación perfecta en Mercedes y tenemos un gran equipo en todos los niveles que ha dado resultados. Debo agradecerle  a Dieter Zetsche y a los demás miembros de la junta directiva de Daimler AG por renovar su confianza en nosotros”, afirmó el tricampeón mundial tras conocerse su renovación.

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