Kimi Raikkönen vuela en la penúltima cita de tests en Barcelona


La penúltima sesión de entrenamientos de pretemporada vivida hoy en Barcelona nos ha dejado un claro dominador en la figura de Kimi Raikkönen.

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Kimi Raikkönen, hoy con el HALO a bordo del Ferrari SF-16H

El finlandés, que además ha tenido el privilegio de ser el primer piloto que oficialmente ha probado el sistema HALO de protección, montado hoy de forma experimental en su Ferrari, ha marcado el mejor tiempo de estas dos semanas de pruebas, rebajando en 50 milésimas el crono marcado por Sebastian Vettel en la segunda jornada de la semana pasada.

Raikkönen marcó su vuelta más rápida a última hora de la sesión matinal, con el nuevo neumático ultrablando de Pirelli. El nuevo compuesto se está destapando como un auténtico revulsivo para reventar los cronómetros.

De hecho, este novedoso compuesto ha vuelto a ser decisivo para pulverizar el registro de Felipe Massa, el mejor hasta ese momento, y situar el crono por segunda vez en estas dos semanas por debajo del 1’23”.

El piloto brasileño de Williams confirmó el avance en el rendimiento del FW38 apuntado ayer con su compañero Valtteri Bottas y se quedó a cuatro décimas del Ferrari, tras 119 vueltas.

Fernando Alonso sigue acumulando kilómetros en su McLaren
Fernando Alonso sigue acumulando kilómetros en su McLaren

Otras dos escuderías que hoy probaron a fondo el compuesto ultrablando fueron Force India, hoy con Nico Hulkenberg y el Toro Rosso de Max Verstappen y ambos los notaron positivamente.

El alemán fue tercero tras casi 140 vueltas a tan sólo 20 milésimas de Felipe Massa y algo más de cuatro décimas de Raikkönen. Por su parte, el holandés finalizó cuarto, a menos de una décima de Hulkenberg, tras una soberana paliza de 159 intensas vueltas a bordo del STR11, que sigue progresando adecuadamente.

Quienes una vez más dieron la sensación de ir a medio gas fueron los Mercedes, que hoy han vuelto a demostrar que ellos están ya a otras cosas y que la disputa del mejor tiempo no es su prioridad en absoluto.

Con un nuevo doblete de sus pilotos en pista, Nico Rosberg ha sido el cuarto mejor en el día de hoy, con ambos pilotos centrados hoy en la realización de tandas largas probando el compuesto medio.

El doble subcampeón trabajó a fondo por la mañana, completando 80 vueltas, a las que se añadieron las 63 que dio Hamilton por la tarde, que finalizó undécimo en la tabla de tiempos aunque, como digo, con la sensación de ir a medio gas y de conservar la mecánica para lides más importantes.

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Mal día para Romain Grosjean, que sufrió más de una salida de pista

Quien ha vuelto a sorprender nuevamente ha sido Felipe Nasr. El piloto de Sauber finalizó sexto después de 116 vueltas en las que exprimió a fondo su nuevo monoplaza. Da la sensación de que los problemas vividos en la mañana de ayer están olvidados y que el nuevo Sauber C35 ofrece muy buenas sensaciones.

Justo por detrás de Nasr ha parado el crono el español Fernando Alonso, que si bien no se puede decir que haya marcado un gran crono, séptimo a algo más de dos segundos del Ferrari de Raikkönen, no es menos cierto que sigue acumulando kilómetros y desarrollando una mejor fiabilidad.

De nuevo hoy -y ya van tres veces esta semana- el McLaren ha rodado más de 100 vueltas a tope sin aparentes problemas, lo que tras lo vivido no hace ni una semana, ha devuelto el optimismo al box del equipo y a las gradas, que sueñan con volver a ver al asturiano de nuevo en el cajón.

Por otro lado, cabe destacar el buen papel de Pascal Wehrlein, quien a pesar de haber podido rodar sólo 48 vueltas logró llevar a su Manor a una más que destacable octava plaza final, a tan solo 60 milésimas de Fernando Alonso y a menos de un segundo de Nico Rosberg.

Por último, siguen pintando bastos para Haas. Aunque han podido superar los problemas en el turbo de su motor Ferrari que ayer les impidió saltar a la pista, lo cierto es que hoy no ha brillado y a pesar de que rodaron casi 80 vueltas, finalizaron en último lugar de la tabla.

Primero, un par de errores de Romain Grosjean, que mandaron fuera del trazado al VF-16 y, segundo, porque antes del final de la jornada, el monoplaza se quedó “seco” en mitad del trazado por una nueva avería. Esto hizo que se desplegase la única bandera roja del día y pusiera punto final a sus actividades hoy.

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Daniil Kvyat rodando con los sensores aerodinámicos

Los tiempos de la tercera jornada de la segunda sesión de tests invernales quedó así:

  1. Kimi Raikkonen Ferrari SF16-H 1: 22.765 136 vueltas
  2. Felipe Massa Williams FW38-Mercedes 1: 23.192 0,428 119 vueltas
  3. Nico Hulkenberg Force India-Mercedes VJM09 1: 23.251 0,486 137 vueltas
  4. Max Verstappen STR11 Toro Rosso-Ferrari 1: 23.382 0,617 159 vueltas
  5. Nico Rosberg Mercedes F1 W07 híbrido 1: 24.126 1.361 81 vueltas
  6. Felipe Nasr Sauber C35-Ferrari 1: 24.760 1.995 116 vueltas
  7. Fernando Alonso McLaren-Honda MP4-31 1: 24.870 2.105 118
  8. Pascal Wehrlein Racing-Ferrari Manor MRT05 1: 24.913 2.148 48 vueltas
  9. Daniil Kvyat Red Bull Racing-TAG Heuer RB12 1: 25.141 2.376 121 vueltas
  10. Jolyon Palmer Renault RS16 1: 26.224 3.459 98 vueltas
  11. Lewis Hamilton Mercedes F1 W07 híbrido 1: 26.488 3,723 63 vueltas
  12. Romain Grosjean Haas VF-Ferrari-16 1: 27.196 4.431 78 vueltas
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Felipe Massa y Nelson Piquet Jr., juntos para representar a Brasil en la próxima Race of Champions


La próxima edición de la Race of Champions, que tendrá lugar en Londres los días 20 y 21 noviembre en el Queen Elizabeth Olympic Park, contará con el equipo de Brasil entre sus participantes y los elegidos para representar al país sudamericano serán nada menos que Felipe Massa y el recientemente coronado como rey de la Fórmula E, Nelson Piquet Jr.

Felipe Massa y Nelson Piquet Jr., en su última participación en la ROC 2005
Felipe Massa y Nelson Piquet Jr., en su última participación en la ROC 2005

Massa, que con ésta sumará su tercera participación en la Carrera de los Campeones, tras sus presencias en 2004 y 2005, ambas en París. Asimismo, Piquet Jr. volverá a la prestigiosa cita, tras su primera y única participación, que data de 2005, cuando también formó pareja con Massa.

El actual piloto de Williams ha afirmado:  “Estoy encantado de volver a la Race of Champions por primera vez en 10 años. Realmente disfruté mis apariciones en París y estoy deseando reunirme con muchos de los mejores corredores del mundo de todos los diferentes campeonatos”.

“Desde mi última participación, la ROC a menudo ha chocado con mi propio evento de karting en Brasil, pero este año es la oportunidad perfecta para volver a participar. En nuestro deporte no es frecuente tener la oportunidad de competir por su país y espero que haciendo equipo con Nelson podamos ofrecer nuestro mejor esfuerzo para traer la Copa de Naciones a Brasil y, para ello, vamos a ofrecer un buen espectáculo a los aficionados de Londres”, agregó Massa.

Por su parte, Nelson Piquet Jr. ha valorado su vuelta a la ROC 2015 de la mejor forma posible:

“Ha sido un año brillante para mí y no hay mejor manera de redondearlo que con una aparición en la Race of Champions. Tengo un montón de buenos recuerdos de Londres de este año, ya que fue el escenario de la prueba final de Fórmula E en junio. Ese día tuve que luchar y gané el título por un solo punto, así que espero que será un buen augurio para la carrera de campeones también. También espero que haciendo equipo con Felipe de nuevo podamos traer un poco del estilo brasileño en el Estadio Olímpico de Londres en noviembre“.

Massa y Piquet conversan con Jeff Gordon en la ROC de 2005
Massa y Piquet conversan con Jeff Gordon en la ROC de 2005

Recordemos que la Race of Champions es una prueba que consta de dos competiciones diferentes. El sábado se disputa la prueba por equipos, integrados por parejas del mismo país, mientras que el domingo se corre la prueba individual.

Hasta el momento, el elenco de pilotos confirmados para la carrera de este año incluye a los pilotos de Fórmula 1 Sebastian Vettel, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, aunque también podremos ver a estrellas de otras disciplinas del Motor.

Entre ellos, Tom Kristensen (el nueve veces ganador de las 24 Horas de Le Mans), el campeón del mundo de Rallycross, Petter Solberg o el piloto de MotoGP, Jorge Lorenzo. Junto a ellos también podremos ver en acción a algunos pilotos ya retirados como el vencedor de la edición del pasado año, David Coulthard o Mick Doohan.

Williams confirma a Felipe Massa y Valtteri Bottas para 2016


Toda vez que las puertas de Ferrari se le cerraron a Valtteri Bottas y con Felipe Massa indiscutido en Williams, quedaban ya pocas dudas sobre el futuro de la pareja de cara a la próxima temporada en el seno del equipo de Grove.

Felipe Massa y Valtteri Bottas, juntos en Williams de nuevo para 2016
Felipe Massa y Valtteri Bottas, juntos en Williams de nuevo para 2016

Por ello, a muy pocos ha cogido por sorpresa el contenido del comunicado hecho público hoy por la escudería de Sir Frank y por el cual se confirmaba la continuidad de su actual pareja de pilotos para el año 2016.

Lo cierto es que mientras Bottas estuvo en boca de todos como principal candidato a reemplazar a su compatriota Kimi Raikkönen en Ferrari, los rumores más intensos hablaban del brasileño Felipe Nasr como principal candidato a acompañar a un cada día más consolidado Felipe Massa en Williams.

Sin embargo, y con el giro inesperado de los acontecimientos vivido en agosto con el anuncio de la sorprendente renovación de Raikkönen por el equipo italiano, ya nadie podía imaginarse a Valtteri Bottas fuera del equipo británico, como así ha sido finalmente.

De esta forma la pareja Massa-Bottas se consolida como una de las más sólidas y duraderas “parejas de baile” del Gran Circo de los últimos años, ya que en 2016 firmarán su tercera temporada juntos.

El más veterano en desembarcar en Grove fue Valtteri Bottas, que llegó a Williams en 2012 como piloto reserva. En 2013 dio el salto a la titularidad junto a Pastor Maldonado, finalizando 17º con solo cuatro puntos.

2014 fue la temporada de la consagración de Bottas, coincidiendo con la llegada al equipo de Felipe Massa. El brasileño llegaba a Williams con el lastre de sus decepcionantes tres últimas temporadas en Ferrari pero enseguida supo estar a la altura y, junto a Bottas, fue uno de los principales artífices del relanzamiento de Williams como fabricante.

Hay que recordar que, junto al dominio abrumador de Mercedes, si algo caracterizó la pasada campaña fue la vuelta a la senda del éxito de Williams, finalizando en tercer lugar del Mundial de Constructores.

Un éxito cimentado sobre todo gracias a la labor de Valtteri Bottas quien con dos segundos puestos (logrados en Inglaterra y Alemania) y cuatro terceros (Austria, Bélgica, Rusia y Abu Dhabi), y un buen puñado de puntos durante el resto del año, le situaron en el cuarto puesto final del Mundial de Pilotos.

Por su parte, Felipe Massa cerró su primera temporada en Williams con tres pódiums (segundo en Abu Dhabi y tercero en Italia y Brasil), así como una pole (Gran Bretaña), merced a los cuales acabó en séptimo lugar.

Curiosamente, este año se esperaba mucho más del equipo de Sir Frank y su hija Claire. Sin embargo, tras un comienzo difícil y un poco decepcionante, las cosas se han enderazado durante el segundo tercio de la temporada y ocupan actualmente la tercera plaza del campeonato de fabricantes, por detrás de Mercedes y Ferrari.

Además, sus dos pilotos ya saben lo que es subirse al cajón. Massa lo hizo en Austria mientras que Bottas hizo lo propio en Canadá, ambos en tercera posición. Actualmente el brasileño es quinto en la clasificación de pilotos con 82 puntos mientras que su compañero es sexto, a tan solo tres puntos.

Dos pilotos satisfechos en un equipo emergente

Las primeras declaraciones de Felipe Massa tras conocerse su renovación dejaron ver a un piloto absolutamente relajado y satisfecho

“Estoy muy feliz de ser parte de la familia Williams. Estoy en mi segundo año aquí y estoy muy contento de permanecer aquí y ver cómo estamos trabajando de bien todos juntos, como un equipo. Ellos me respetan mucho y los resultados están ahí y ha sido muy agradable ser parte del gran cambio que el equipo ha experimentado desde finales de 2013. No puedo esperar para continuar y seguir empujando aún más para el equipo y para mí”.

Valtteri Bottas también mostró su enorme alegría al desvelarse por fin su futuro, tras un año lleno de rumores:

“Estoy muy contento de estar con el equipo por una cuarta temporada. Nos hemos hecho más fuertes como equipo y espero con interés lo que traerá el próximo año, ya que creo que podemos lograr resultados aún mejores de lo que hemos visto hasta ahora”, afirmó el piloto finlandés.

“No puedo esperar a 2016, sin embargo todavía estoy totalmente centrado en esta temporada, ya que todavía tenemos muchos desafíos por lograr. Debo agradecer a Frank, Claire, Mike, la Junta, y todos en Williams por su continua . confíanza en mí”, concluyó.

Por último, Sir Frank Williams, fundador y director del equipo, dijo; “Estoy encantado de confirmar que Felipe y Valtteri correrán para Williams, una vez más el próximo año. La estabilidad es clave para cualquier equipo para prosperar en la Fórmula 1, por lo que sumar una tercera temporada con uno de las parejas de pilotos más fuertes del momento pone a Williams en una posición fantástica para continuar su impulso hacia la parte delantera de la parrilla en 2016”.

Asimismo, el máximo responsable de la escudería británica no escatimó en elogios para su pareja, de la que espera lo mejor para lo que queda de año y, en especial, para la próxima temporada.

“La mezcla entre la experiencia y velocidad de Felipe es un atributo poco común en la Fórmula 1, Felipe se desarrolla en un entorno en el que se valora y se puede construir una relación a largo plazo y estamos encantados de que se ha convertido en una parte tan importante de la familia Williams”, aseveró Sir Frank.

“Valtteri se ha convertido en un alimento básico de Williams que estamos absolutamente entusiasmados con las perspectivas de su potencial como un serio spirante al título, ya que estamos a punto de devolver el nombre de Williams a la cima de la Fórmula 1”, añadió.

“Felipe y Valtteri han desarrollado rápidamente una relación de trabajo excepcional desde el comienzo de 2014 y, si bien siguen siendo muy competitivos como rivales, es sobradamente conocido el valor de su colaboración en la conducción del equipo. Su trabajo compartido ha dado el equipo técnico de Williams la mejor orientación posible en la forma de ofrecer el rendimiento necesario para llevar al equipo hacia adelante, y ambos pilotos han jugado un papel fundamental en el rejuvenecimiento de Williams”, concluyó el veterano directivo.

Felipe Massa achaca la situación actual de Kimi Raikkönen a la presión de correr en Ferrari


Si hay una voz especialmente autorizada para entender la actual situación de Kimi Raikkönen en Ferrari, ésa es la de Felipe Massa. El piloto brasileño, cuyos tres o cuatro últimos años en Maranello fueron francamente malos, pasó por un calvario similar, en los que fue duramente criticado y su puesto, cuestionado año tras año.

Felipe Massa sabe lo que es estar cuestionado en Ferrari
Felipe Massa sabe lo que es estar cuestionado en Ferrari

Por eso sabe perfectamente el peso que supone vestir de “rojo Ferrari”, tanto de cara a los tiffossi (millones en todo el mundo) como, sobre todo, de cara al prestigio inherente a la firma italiana, dentro del mundo de la alta competición.

En definitiva, ser piloto de Ferrari es tan sumamente especial que hace que millones de ojos estén puestos continuamente sobre él y que no todos pueden sobrellevar de la misma forma…

Por eso, en una entrevista publicada en la web oficial de la Fórmula 1, el piloto brasileño, actualmente en Williams, establece un claro paralelismo entre sus últimos años en Ferrari y la del finlandés.

“Uno de los problemas que Kimi tiene es mental”, dijo Massa. “No es fácil estar en esa posición, y definitivamente él está sufriendo más con la presión que con otras cosas Todo el mundo dice que es el” hombre de hielo ‘, pero en realidad no es así”, afiirmó el piloto brasileño

Para reforzar su afirmación, Massa incidió en el enorme daño psicológico que para un tipo como Raikkönen ha supuesto el formidable papel que un recién llegado a Ferrari como Sebastian Vettel ha venido desempeñado (cinco pódiums y un triunfo en ocho carreras).

Un papel que, contrapuesto al desempeñado por Kimi, está suponiendo una losa sobre sus espaldas, según la opinión del piloto carioca.

“Definitivamente, Kimi cuenta con un gran talento y sabe que lo puede hacer mucho mejor que lo que está haciendo, todo el mundo sabe eso”, continuó Massa.

Asimismo, Massa ha afirmado que, como le pasó a él, el hecho de estar escuchando a diario el continuo ir y venir de nombres para ocupar su puesto, tampoco está ayudando demasiado a Raikkönen que, aunque es cierto que en lo que va de año le ha ofrecido incontables muestras de apoyo, públicas y privadas, no deben ser plato de gusto para el finlandés.

“Creo que el equipo le apoya, sin duda. Pero no es sólo el equipo. Ferrari es una gran empresa, por lo que cada día está en los medios de comunicación, para bien o para mal. Es posible que el equipo esté buscando a otro piloto, de hecho, suenan muchos nombres y a veces esto no está ayudando al piloto”, agregó Massa.

Sin embargo, y como le ocurrió a él mismo, Massa concluyó que, desgraciadamente, ésa es una situación imposible de evitar, dada la grandeza y la historia de La Scuderia, donde ganar va incluido en su ADN

“Ferrari es Ferrari, uno de los equipos más grandes y más famosos de la Fórmula 1. Así que sin duda hay mucha más presión que quizá en ningún otro equipo”, finalizó.

Felipe Massa estará en Goodwood 2015 con un Williams de 1990


El conocido Festival of Speed de Goodwood contará este año con un invitado de lujo en la figura de Felipe Massa. El piloto brasieño se unirá a la tradicional pléyade de estrellas del mundo del automovilsimo que año tras año dan lustre a uno de las más importantes fiestas del Motor que se celebran en el mundo.

El Williams FW13B de 1990, presente en Goodwood a manos de Felipe Massa
El Williams FW13B de 1990, presente en Goodwood a manos de Felipe Massa

El carioca ha confirmado su asistencia y lo hará con un reclamo ciertamente interesante, como es la posibilidad de verle a bordo del Williams FW13B, que vuelve a la pista tras permanecer 25 años en el Museo de la firma británica

Se trata del monoplaza on el que Thierry Boutsen y Riccardo Patrese tomaron parte en el campeonato mundial de Fórmula 1 del año 1990 y con el que ambos pilotos firmaron sendas victorias en Hungría y San Marino, respectivamente.

Con este monoplaza, Felipe Massa subirá la famosa cuesta de Goodwood el sábado 27 de junio, mientras que Alex Lynn, actual probador de la marca de Grove, hará lo propio al día siguiente.

Por su parte, Williams también ha confirmado que expondrá su actual FW37 en la espectacular exhibición que, paralelamente, a las distintas pruebas automovilísiticas, se celebra tradicionalmente cada año en dicho festival y se espera que otros equipos también estén presentes en el transcurso del evento.

El Festival arrancará el próximo jueves 25 de mayo y finalizará el domingo 28 y, como suele ser tradicional, albergará numerosas y espectaculares pruebas y eventos.

Wiliams espera un importante paquete de mejoras de cara al GP de Austria


Después de un decepcionante arranque de temporada, el equipo Williams espera volver pronto al primer plano, tras ser superados claramente por Ferrari e incluso Red Bull, sus principales rivales de cara a la segunda plaza del Mundial de Constructores de este año.

Williams espera una importante actualización para el FW37 de cara al GP de Austria
Williams espera una importante actualización para el FW37 de cara al GP de Austria

En concreto, los responsables del equipo de Grove han marcado en rojo la cita en el Red Bull Ring del próximo 19 de junio, fecha en la que la escudería británica recibirá una importante actualización con el que esperan acercarse a los puestos de cabeza.

Una circunstancia que este año no han logrado, pese a que fueron la escudería que, junto a Mercedes, en mejor estado de forma acabó la pasada temporada y en la que había depositadas muchas esperanzas de cara a este año, con tres cuartos puestos (uno de Massa en Australia y dos de Bottas, en Bahrein y España) en seis carreras, como mejores resultados.

Rob Smedley ha confirmado la llegada de este paquete de mejoras, con el que se espera que el equipo vea relanzado su rendimiento, cada vez más en entredicho, especialmente tras su desastrosa participación en el GP de Mónaco.

Allí sus dos pilotos, Vatteri Bottas y Felipe Massa, quedaron fuera de los puntos, tras finalizar 14º y 15º, respectivamente y firmaron un pésimo papel durante todo el fin de semana, en lo que los responsables del equipo han marcado un antes y un después de Williams esta temporada. Un hecho aislado que no desean repetir bajo ningún concepto.

La clave para esta mejora, según Smedley, está en que las próximas carreras (Canadá y, sobre todo, Austria y Gran Bretaña) se disputarán en circuitos mucho más rápidos y menos técnicos, en los que la velocidad punta -uno de los puntos fuertes de Williams– debe jugar un papel mucho más decisivo que en citas precedentes.

“Están por venir una serie de cambios muy importantes y necesarios para diferentes áreas, de cara a Austria. Tendremos un buen paquete, y sin entrar en detalles, va a ser un paso adelante muy saludable”, confirmó Smedley.

“En España pudimos seguir el ritmo de los mejores equipos, pero en Mónaco no fuimos capaces de conseguir que el coche o los neumáticos funcionasen correctamente. No tuvimos manera de salir de las posiciones de atrás y no pudimos ver dónde estábamos o lo buenos que somos”, añadió.

“En Canadá volveremos a nuestra posición normal, además de que hemos aquellas actualizaciones que se vienen para Austria, un circuito que se adapta a nuestro coche como vimos el año pasado. En Canadá el año pasado fuimos muy rápidos y Gran Bretaña fue el punto de inflexión en el que volvimos a nuestro ser, consiguiendo podios y anotando muchos puntos, por lo que las próximas tres carreras que estoy muy seguro de que estaremos más cerca”, concluyó Smedley.

Lewis Hamilton recupera su martillo en Barcelona y enésimo fiasco de McLaren


La tercera de las cuatro últimas jornadas de la cuarta y última sesión de pruebas invernales que se están disputando en Barcelona nos han dejado la segunda demostración de fuerza consecutiva del equipo Mercedes, en esta ocasión con Lewis Hamilton al volante.

Lewis Hamilton sacó de nuevo su martillo hoy en Barcelona
Lewis Hamilton sacó de nuevo su martillo hoy en Barcelona

La escudería alemana se ha quitado de una vez el disfraz de cordero que han estado vistiendo durante gran parte de la pretemporada y han enseñado los dientes de su verdadero aspecto de lobo feroz.

Si ayer era Nico Rosberg el que arremetió como un carnero contra la tabla de tiempos, su compañero Lewis Hamilton no le ha ido a la zaga.Aunque no ha sido capaz de igualar el estratosférico registro del alemán, el piloto británico se ha quedado a tan solo dos décimas y ha demostrado que, tanto con compuestos blandos como intermedios, hoy por hoy Mercedes está muy por encima del resto.

De hecho, Hamilton apenas ha necesitado 76 vueltas y la sensación que ha trasladado a sus rivales es la de que todos los deberes están hechos y ya están listos para afrontar sin problemas el GP de Australia, mañana mismo si fuese necesario.

El segundo lugar ha vuelto a ser para un Williams, en esta ocasión, con Felipe Massa. Aunque ya no sorprende, la fiabilidad del FW37 y sobre todo su velocidad punta son muy superiores a sus rivales directos y, como le ocurre a Mercedes, lo tienen todo a punto para la primera cita de la temporada.

Por su parte, en Ferrari siguen con su progresión ascendente. Está claro que mejorar la temporada pasada no iba a ser muy difícil pero pocos esperábamos este salto de calidad tan impresionante en apenas unos pocos meses.

En la jornada de hoy Kimi Raikkönen ha marcado el tercer mejor crono, a tan sólo dos décimas de Hamilton y apenas a unas milésimas de Massa.

Felipe Massa, el segundo más rápido hoy en Montmeló
Felipe Massa, el segundo más rápido hoy en Montmeló

Una intensísima jornada en la que, tras un agotador día de pruebas aerodinámicas y de puesta a punto del SF15-T, la simulación de carrera ha salido a las mil maravillas, demostrando que el trabajo de este invierno ha dado sus frutos.

Probablemente no estén tan cerca como parece de Mercedes, pero esa inmensa brecha que se había abierto el año pasado entre Ferrari y sus más directos rivales se ha cerrado en tiempo récord y se posiciona como uno de los grandes animadores de este primer tercio de temporada.

Por otro lado, ha sido una gratísima sorpresa encontrarnos con Carlos Sáinz Jr. y su Toro Rosso en el cuarto lugar de la lista de cronometraje. El jovencísimo piloto español se ha dado una considerable paliza al volante del STR10 y con sus 136 vueltas ha sido el segundo corredor que más tiempo ha estado hoy en pista.

Durante la primera mitad de la jornada, el madrileño ha estado centrado en la realización de tandas cortas y distintas pruebas de set-up de su monoplaza. Sin embargo, en la jornada de tarde se ha destapado en la simulación de carrera llevada a cabo por los de Faenza y ha mostrado un ritmo excelente y ha dejado muy buenas sensaciones de cara a lo que está por llegar.

Excelente jornada hoy para Carlos Sáinz Jr. y su Toro Rosso
Excelente jornada hoy para Carlos Sáinz Jr. y su Toro Rosso

Por lo demás, la práctica totalidad de equipos ha mantenido una línea uniforme con la línea mostrada en la pretemporada, sorprendiendo su enorme fiabilidad. Todos los equipos, menos McLaren, han superado con creces el centenar de vueltas.

Destaca de entre todos ellos el nuevo Force India VJM08. De nuevo con Nico Hulkenberg detrás del volante, el monoplaza indio se ha metido entre pecho y espalda la friolera de 158 vueltas, sorprendiendo su enorme fiabilidad y su velocidad punta.

Pese a todo, y como era de esperar, el retraso en su desarrollo está obligando a llevar a cabo un trabajo específico en el que los tiempos son lo de menos. Pero aún así, su resistencia es sorprendente, lo que ha llevado a los de Vijay Mallya a avanzar muchísimo en estos dos días de trabajo.

La nota negativa, una vez  más, ha venido de la mano de McLaren y Honda, que pese al buen rendimiento ofrecido ayer por Jenson Button, han vuelto a sufrir una nueva avería mecánica que ha representado un nuevo varapalo para sus aspiraciones.

En esta ocasión, y con Kevin Magnussen a los mandos, una fuga de aceite en el motor de su monoplaza le mandó a boxes a mediados de la mañana y ya no pudo regresar a pista en todo el resto del día, con sólo 39 vueltas en su haber y casi todo el trabajo de desarrollo de nuevo pendiente de llevarse a cabo.

Por último, y pese al alto número de vueltas que rodó Daniel Ricciardo (nada menos que 128), ha sorprendido el pésimo resultado del Red Bull RB11 en el día de hoy. El australiano, que apenas hace una semana se codeaba con los primeros, hoy ha firmado el peor crono de la jornada.

Aunque en el box de Red Bull se muestran satisfechos por la fiabilidad mostrada por el monoplaza, parece ser que los compuestos intermedios y más duros se le han atragantado y no han ofrecido el rendimiento en pista que esperaban.

Daniel Ricciardo y Red Bull, mucha fiabilidad, mal resultado
Daniel Ricciardo y Red Bull, mucha fiabilidad, mal resultado

La clasificación final de la tercera jornada de pruebas en Montmeló quedó de la siguiente forma:

1º) Lewis Hamilton, (Mercedes AMG), 1’23”022, en 76 vueltas

2º) Felipe Massa  (Williams Mercedes), 1’23”262, en 102 vueltas

3º) Kimi Raikkonen (Ferrari), 1’23”276, en 136 vueltas

4º) Carlos Sainz Jr. (Toro Rosso Renault), 1’24”191, en 132 vueltas

5º) Romain Grosjean (Lotus Mercedes), 1’24”200, en 116 vueltas

6º) Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’24”477, en 123 vueltas

7º) Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 1’24.939, en 158 vueltas

8º) Kevin Magnussen (McLaren Honda), 1’25”225, en 39 vueltas

9º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull Renault), 1’25”742, en 128 vueltas