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GP de Rusia: Valtteri Bottas se doctora en Sochi en una aburrida carrera

30 Abr

El GP de Rusia nos ha dejado el bautismo de fuego de Valtteri Bottas en el Olimpo de los pilotos que han conseguido subir al menos una vez a lo más alto de un cajón, tras una de las carreras más tristes y aburridas que recuerdo de estos últimos años.

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Valtteri Bottas, en lo alto del cajón por vez primera en su carrera

La victoria del finlandés viene a confirmar además el dominio hegemónico de Mercedes en un circuito que, desde que llegó al calendario en 2014, no ha visto más ganadores que a las Flechas Plateadas en estos años.

Bottas, que partía desde la segunda línea de la parrilla de salida, fraguó su victoria hoy en Sochi en una espectacular salida, que le aupó a la cabeza en dura pugna con Sebastian Vettel y desde ahí comandó la carrera, a pesar de los esfuerzos de los dos pilotos de Ferrari.

La ausencia total de emoción de esta carrera, en la que prácticamente no hubo adelantamientos y acabó casi en el mismo orden en el que comenzó, sólo tuvo un par de chispazos de emoción.

En primer lugar, con la presencia en pista del Safety Car, tras un porrazo descomunal, afortunadamente sin consecuencias, de Romain Grosjean, que acabó empotrado contra el muro tras una inconsciente maniobra de Jolyon Palmer en la primera curva.

En segundo lugar, cuando tras su último stint, dio la sensación de que Sebastian Vettel podría acabar dando caza a Valtteri Bottas, al que llegó a acercarse a un segundo en las últimas vueltas.

Sin embargo, el excelente ritmo marcado por el finés, hoy sí, en carrera, le permitieron mantener a raya al alemán que, a pesar de vaciarse a bordo de su Ferrari, se tuvo que conformar con rascar la pole (la primera desde Singapur en 2015) y un merecido segundo lugar en el cajón.

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Allí le acompañó su compañero Kimi Raikkönen. El finlandés de Ferrari se vio lastrado por un mal comienzo de carrera en el que perdió un puesto en la salida, precisamente tras el gran arranque de su compatriota. Aun así, su magnífico ritmo, en cifras muy similares a las de su compañero Vettel, le dieron más que de sobra para mantener a raya a Lewis Hamilton.

Precisamente el tricampeón británico ha sido el más perjudicado en la carrera de hoy ya que desde el primer momento se le vio carente de punch y de ritmo competitivo.

Pronto reportó problemas de sobrecalentamiento en el motor de su Mercedes y, aunque logró mantenerse en pista, no pudo exprimir al máximo su monoplaza, lo que le impidió luchar por el podium con Raikkönen y bastante hizo con llegar hasta el final, a pesar de las dificultades.

Por último, la gran decepción del día vino una vez más de McLaren y Honda, aunque eso, desgraciadamente para el equipo de Woking, hace tiempo que dejó de ser noticia.

Si el sábado era Stoffel Vandoorne quien tenía que reemplazar por quinta vez el motor de su monoplaza en apenas un par de meses de competición, superando ya el listón de los cuatro motores disponibles por año, el gran perjudicado hoy ha sido Fernando Alonso.

El asturiano no pudo ni siquiera llegar a tomar la salida puesto que su McLaren se quedó sin energía cuando se disponía a ocupar su puesto en la parrilla de salida, tras la vuelta de formación.

Españoles en carrera

Como acabo de comentar, hoy ha sido un día nuevamente aciago para Fernando Alonso, que ha visto cómo una vez más y por cuarta vez consecutiva, se ha quedado fuera de carrera por problemas mecánicos.

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Esta vez Alonso ni siquiera llegó a salir ya que su monoplaza sufrió una avería en la unidad de potencia durante la vuelta de formación que le dejó fuera de combate a las primeras de cambio.

El cabreo del asturiano va en aumento y cada vez son más las voces que recomiendan al español que se aleje de McLaren en lo que parece que será una nueva temporada en blanco para los de Woking.

Por su parte, Carlos Sáinz sumó un punto que le sabe a gloria, especialmente viendo cómo se desarrolló la carrera. Tras una buena salida, el español se estuvo batiendo el cobre con Kevin Magnussen y su compañero Daniil Kvyat, especialmente durante la primera mitad de la carera.

 

El español se vio beneficiado en primer lugar por la estrategia del equipo, pero sobre todo por la sanción de cinco segundos que le impusieron a Kevin Magunssen por sobrepasar los límites de la pista en las primeras vueltas y que tuvo que cumplir cuando entró a realizar su primera y única parada del día.

Ahora el piloto español cuenta con un total de 11 puntos y se sitúa noveno en la clasificación del Mundial de Pilotos, aventajando ya en nueve a su compañero, que sigue en caída libre.

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Lo mejor y lo peor del día

En cuanto a las notas positivas del día hay que hablar de la gran carrera de Valtteri Bottas, que inaugura con ésta su casillero de victorias. Y si en Bahrein sufrió de lo lindo, hasta el punto de tener que dejar pasar a su compañero en carrera por no tener ritmo, hoy ha estado sobresaliente.

A pesar de que sufrió en algún momento del mismo problema de sobrecalentamiento que Hamilton, Bottas desarrolló una estrategia ciertamente inteligente, aprovechando la ventaja que le ofreció su espectacular salida.

Y aunque sufrió en los dos primeros sectores, lo cierto es que supo sacarle el máximo partido al motor de su Mercedes para mantener a raya a Vettel durante el último tercio de la prueba.

También hay que hacer mención a la gran carrera llevada a cabo por los dos Ferrari durante todo el fin de semana, pero que no pudieron coronar con el doblete en lo más alto del cajón. Aun así, las mejoras en Maranello se ven y se sienten día a día y Vettel se va asentando como un líder cada vez más sólido y un firme candidato al título.

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Por otra parte, hay que reseñar el magnífico papel de los dos Force India, especialmente el de “Checo” Pérez, que firmó un no menos magnífico sexto puesto final, tras una inteligentísima carrera.

Es cierto que ambos se aprovecharon del pinchazo casi al final de Massa, que le obligó a realizar un segundo pitstop. Sin embago, eso no debería empañar la labor de sus dos pilotos que, a pesar de los problemas de rendimiento que venía adoleciendo el Force India, los dos pilotos lograron sacarle el máximo y lo llevaron tan arriba como pudieron.

Por último, muy buenas también las carreras de Max Verstappen y Nico Hulkenberg. El holandés supo aguantar el tipo en la salida y aguantar las primeras acometidas de Felipe Massa. Luego supo ubicarse bien en tierra de nadie, hasta llevar al Red Bull a la quinta plaza, en una plácida carrera.

Por su parte, el piloto alemán de Renault se rehizo de su toque con Lance Stroll en la salida y supo jugar muy bien sus cartas. Con una arriesgadísima estrategia que le llevó a estirar casi 40 vueltas su parada y con un pilotaje serio y rocoso, marca de la casa, Hulkenberg compensó el claro desnivel competitivo que arrastra su monoplaza  para meterse en los puntos.

Lo peor, sin ningún género de dudas, la carrera en sí  misma. Hacía tiempo que no asistía a una carrera tan anodina, aburrida y sin emoción como la vivida en Sochi, donde además, apenas sí se han registrado unos pocos adelantamientos.

Mucho trabajo tiene por delante el bueno de Chase Carey y sus chicos de Liberty Media porque con dos o tres carreras como ésta y los fans y espectadores del Gran Circo saldremos a escape para refugiarnos en otras disciplinas más divertidas.

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Por lo demás, en cuanto a notas negativas, la escasa fiabilidad de Red Bull, que sigue sin dar con la tecla. Hoy han visto de nuevo cómo uno de sus monoplazas, en este caso el de Daniel Ricciardo, decía adiós a la carrera prácticamente al inicio por problemas de sobrecalentamiento en los frenos.

Asimismo, hay que destacar un nuevo accidente en el debe de Lance Stroll, que sigue mostrándose aún muy verde, y por descontado, la cada vez más inexplicable presencia en la élite de un tipo como Jolyon Palmer.

Aunque su maniobra -analizada por los comisarios tras la carrera- fue declarada como un mero incidente, sin más trascendencia, a punto estuvo de costarle un serio disgusto a Romain Grosjean.

Tampoco pintaron muy bien las cosas para Haas. Los norteamericanos se las prometían muy felices con el comportamiento de Magnussen durante el fin de semana.

Ante el mal comportamiento de Romain Grosjean, especialmente en los entrenamientos de calificación, en los que el francés no pasó ni siquiera de la Q1, todas las esperanzas del equipo se centraron en Magnussen.

Sin embargo, una sanción de cinco segundos por saltarse los límites de la pista y una posterior avería, dieron al traste con las ilusiones de Haas por acabar en los puntos.

Por último, y sin querer excederme en los calificativos negativos, lo de McLaren y Honda tiene visos de convertirse en uno de los mayores -si no el que más- ridículo de la historia de la Fórmula 1. Si lo de Alonso fue bochornoso, no le fueron mejor las cosas a Stoffel Vandoorne.

El compañero de Alonso vio cómo le cambiaban el quinto motor de la temporada el sábado y aunque logró acabar, su rendimiento fue sencillamente lamentable, sólo mejor que los dos Sauber. Pintan bastos para los de Woking, que siguen en caída libre.

Clasificación de carrera 

El GP de Rusia contó con una vuelta menos debido a que, tras la avería de Alonso antes del arranque, se tuvo que dar una vuelta extra de formación.

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Aun así, tras 52 vueltas, la carrera finalizó de la siguiente forma:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes), en 1h 28′ 08”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,6”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 11,0”
  4. Lewis Hamilton (Mercedes), a 36,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1’04”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’26”
  7. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’35”
  8. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’36”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

El “pinchazo” de hoy de Lewis Hamilton, unido al nuevo podium de Sebastian Vettel ha permitido abrir un poco más de brecha entre el piloto alemán sobre el británico.

Así pues, Vettel es ahora un poco más líder del Mundial y aventaja ya en 13 puntos al piloto de Mercedes, en una lucha entre dos a la que Valtteri Bottas quiere unirse, especialmente tras su triunfo de hoy.

El finlandés se acerca a su compañero y se despega claramente de su compatriota y gran rival de Ferrari, Kimi Raikkönen, quien a su vez, abre también hueco con respecto a los dos pilotos de Red Bull, Max Verstappen y Daniel Ricciardo, respectivamente.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 86 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 73 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 63 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 49 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 35 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Aunque en esta ocasión ha sido Mercedes quien, de la mano de Valtteri Bottas se  ha llevado el gato al agua, el doble podium firmado por los dos pilotos de Ferrari garantiza a los de Maranello comandar la clasificación por marcas aunque sólo por un punto sobre Mercedes.

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Ferrari líder del Mundial de Constructores tras su doblete de hoy

Está claro que, salvo sorpresa mayúscula, ambos equipos serán los únicos que se disputarán no sólo el título sino la mayoría de las carreras ya que, hoy por  hoy, no se ve a ningún equipo en disposición de contestar su hegemonía.

De hecho, el tercer equipo en la clasificación es Red Bull pero se sitúa ya a casi 80 puntos de los dos primeros, mientras que Force India sigue fuerte.

Así, gracias a la labor de hoy de Sergio Pérez y Esteban Ocon, los de Silverstone toman ventaja en su lucha entre los “mortales”, por delante de Williams y se postulan como el mejor equipo de la zona media.

  1. Ferrari, 136 puntos
  2. Mercedes, 135 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 57 puntos
  4. Force India Mercedes, 31 puntos
  5. Williams Mercedes, 18 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 13 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 6 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

GP de Bahrein: Nuevo golpe de mano de Ferrari y Sebastian Vettel

16 Abr

El GP de Bahrein no será de los que pasen a la historia en cuanto a la emoción en la lucha por el triunfo pero sí por el hecho de que Ferrari ha vuelto a comerle la tostada a Mercedes en un circuito, en teoría, bastante propicio como es el de Sakhir.

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Aunque partían desde la pole, en este caso a cargo de Valtteri Bottas, batiendo además el récord del circuito en una calificación, que estaba en manos de Fernando Alonso desde 2005, tal y como pasó ya en Australia, se les volvió a escapar el triunfo.

En esta ocasión una pésima gestión de los compuestos, especialmente los ultrablandos, unido a una lamentable política de equipo, que permitió que Hamilton tuviese que ir chupando rueda detrás de un lentísimo Bottas, les dejó muy pronto fuera de la lucha por la victoria.

A esto hay que unirle una sanción de cinco segundos con la que fue castigado Lewis Hamilton, por frenar indebidamente a Ricciardo en la entrada del pitlane. Sin duda, una serie de ingredientes que, sumado a una inteligentísima carrera de Sebastian Vettel, le pusieron el triunfo en bandeja al alemán de Ferrari.

Y es que el tetracampeón lo hizo todo bien. La victoria de Vettel se cimentó desde el mismo momento en que arrancó la carrera, cuando se puso en cabeza rebasando a Valtteri Bottas con una brutal apurada de frenada en la primera curva, de esas que encogen el corazón.

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A partir de ese momento y, a pesar de la entrada de un Safety Car que arruinó la ventaja estratégica que le había otorgado el undercut realizado en las primeras vueltas, adelantando su parada mucho antes de lo previsto, Vettel dominó la carrera sin apenas dificultad.

De hecho, su victoria sólo se vio en peligro casi al final, cuando tuvo que adelantar a los primeros doblados, y Hamilton, que venía como un poseso tras su último pitstop, llegó a acercarse a algo más de cinco segundos, a falta de seis vueltas para el final.

Sin embargo, Vettel se sacó de la manga unas últimas vueltas prodigiosas, que a pesar de que sus compuestos estaban en peor estado que los del británico, le permitieron mantenerle a raya y conservar su ventaja hasta el final.

Por su parte, Lewis Hamilton se tuvo que conformar con el segundo puesto. No tuvo suerte el británico, que como digo, se vio bastante ralentizado por el ritmo paupérrimo de su compañero, lo que fue aprovechado por Vettel para cobrar una distancia que, a la postre fue decisiva.

Precisamente, la lentitud de Bottas, debida en gran parte a que los compuestos superblandos se le atragantaron al Mercedes, Lewis Hamilton decidió hacer su último con los blandos.

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Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, que le llevaron a hacer un último tercio de carrera ciertamente prodigioso, el británico vio cómo se le escapaba una victoria para la que era uno de los grandes favoritos.

En tercer lugar del cajón acabó finalmente un despistadísimo Valtteri Bottas, que vivió un auténtico calvario durante el primer stint. Ahora bien, su honradez al volante y su talante de auténtico hombre de equipo, le llevó a pedir por radio a su equipo que dejasen pasar a Hamilton, ya que iba mucho más rápido que él.

De hecho, en su afán por dejarse adelantar, el propio Bottas estuvo a punto de causar un accidente ya que, al ver por el retrovisor que se le acercaba su compañero, frenó antes de entrar en una curva y Hamilton, que no es esperaba ese frenazo, casi se lo lleva por delante.

Por lo demás, una carrera bastante accidentada y con numerosos abandonos, algunos por accidentes como Lance Stroll, que volvió a quedar fuera a las primeras de cambio, Carlos Sáinz o Max Verstappen.

Otros tantos por cuestiones mecánicas como Kevin Magnussen, Marcus Ericsson y los ya absolutamente sangrantes casos de Stoffel Vandoorne y Fernando Alonso, que con tan solo tres carreras disputadas han roto ya dos de los cuatro motores de los que puede disponer para todo el año.

La situación en Woking es límite e insostenible y la previsión es que las cosas no sólo no irán a mejor sino que incluso pueden ponerse aún peor de lo que ya están.

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De nuevo sendas averías mandaron al box a los dos McLaren, que en el caso del belga ni siquiera pudo tomar la salida por una rotura en el motor, mientras que Alonso tenía que dejar la carrera a falta de dos vueltas por nuevos problemas en su unidad de potencia.

Ahora, tras tres carreras casi consecutivas, la Fórmula 1 llega al Viejo Continente y, más concretamente a Rusia, entre los días 28 y 30 de abril

El Circuito de Sochi alberga por cuarta vez el GP de Rusia, ahora más fuerte tras la llegada de capital privado y la segunda ocasión en que lo hace a estas alturas de año.

Españoles en carrera

La jornada vivida por nuestros dos pilotos en Bahrein ha sido absolutamente negra. En primer lugar, Carlos Sáinz se vio obligado a abandonar cuando rodaba en la zona de puntos, tras una incomprensible embestida de Lance Stroll en las primeras vueltas.

El joven piloto canadiense de Williams no vio cómo el madrileño se incorporaba a pista procedente de boxes y le cerró el paso. El golpe lateral fue durísimo y ambos monoplazas quedaron destrozados, sin posibilidad de volver a pista.

Peor le fueron las cosas a Fernando Alonso. No tanto porque, como dije anteriormente, se volvió a retirar a falta de un par de vueltas para acabar sino por el calvario que el asturiano vivió en pista.

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Hundido en la cola de la clasificación durante toda la carrera, todo su aliciente estuvo en luchar con Jolyon Palmer y Daniil Kvyat por la 12ª plaza.

Desgraciadamente para el español, el coche no andaba de ninguna forma, hasta el punto que Alonso expresó por radio su impotencia, diciendo que no había corrido nunca con un coche con tan poca potencia.

Clasificación de la carrera

Tras 57 vueltas, el GP de Bahrein acabó de la siguiente forma:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), en 1h33’53”
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,6”
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 20,3”
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 22,4”
  5. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 39,3”
  6. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 54,3”
  7. Sergio Pérez (Force India), a 1’02”
  8. Romain Grosjean (Haas Ferrari), a 1’14”
  9. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’20”
  10. Esteban Ocon (Force India), a 1’35”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

El segundo triunfo de Vettel en este campeonato ha servido para deshacer el empate que había en la cabeza de la clasificación del Mundial de Pilotos y desnivelar la balanza en favor del tetracampeón alemán.

Vettel lidera ahora la carrera por el título con siete puntos de ventaja sobre Lewis Hamilton. Una exigua ventaja, ésa es la verdad, pero que empieza a vislumbrar que el Mundial de este año volverá a ser únicamente cosa de dos.

Y es que el tercero en discordia, Valtteri Bottas, queda ya a más de 30 puntos del liderato. Sin embargo, todo apunta a que la lucha por la tercera posición va a estar bastante más reñida ya que Kimi Raikkönen, Max Verstappen (bastante penalizado por el abandono de hoy) y Daniel Ricciardo le siguen bastante de cerca.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 68 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 61 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 38 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 34 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 22 puntos.

Clasificación del Mundial de Constructores

Al igual que está ocurriendo con el campeonato de Pilotos, el Mundial de Constructores también es cosa de dos, en este caso Ferrari y Mercedes.

Ferrari ha igualado el mejor arranque de temporada desde 2008 y resulta ciertamente extraño liderar la clasificación, después de una larga travesía en el desierto, por encima de Mercedes, el gran dominador de los últimos años.

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Ahora, la duda está en saber si los de Maranello podrán resistir este ritmo y, como ya les pasó por ejemplo en 2015, cuando tras un arranque de temporada bastante bueno, no supieron aguantar el tirón de Red Bull y acabaron siendo superados por la firma de las bebidas energéticas.

Asimismo, destacar el magnífico papel de Force India en este inicio de temporada, puntuando en todas las carreras, con remontada como la de “Checo” Pérez de hoy, incluida y con el rookie Esteban Ocon, reforzando punto a punto su lugar en la élite.

Por último, hay que reseñar que Renault se une al club de los equipos que ya han sumado puntos en lo que va de año, merced al noveno puesto de hoy de Nico Hulkenberg. De esta forma, ya sólo quedan por puntuar Sauber y McLaren, que continúa una semana más como farolillo rojo de la clasificación.

  1. Ferrari, 102 puntos
  2. Mercedes, 99 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 47 puntos
  4. Force India Mercedes, 17 puntos
  5. Williams Mercedes, 16 puntos
  6. Toro Rosso Ferrari, 12 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 2 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

 

GP de Australia: Victoria contra pronóstico de Sebastian Vettel y Ferrari sobre Mercedes

27 Mar

La temporada 2017 ha echado a andar de forma oficial con la disputa de la primera carrera del año, el GP de Australia, celebrado en el trazado de Albert Park (Melbourne).

Sebastian Vettel, feliz en el podium tras su victoria en Albert Park

Sebastian Vettel, feliz en el podium tras su victoria en Albert Park

Una temporada marcada por los cambios en la reglamentación, en la búsqueda de una mayor igualdad entre los equipos y una mejora, por tanto, en el espectáculo, cada día más languideciente debido al aplastante dominio de Mercedes estos tres últimos años.

Pues bien, la primera carera de la temporada se ha saldado con la victoria contra todo pronóstico de un brillantísimo Sebastian Vettel, que supo conjugar una no menos brillante estrategia de Ferrari, una gran gestión de sus neumáticos y, por qué no decirlo, una pequeña dosis de fortuna.

Y es que nadie -o muy pocos- daban un euro por la victoria de Ferrari, a pesar de que tanto Vettel como Raikkönen apuntaron muy buenas maneras tanto en los libres como sobre todo en los entrenamientos de calificación.

Especialmente, Vettel, que logró incrustar su monoplaza entre los Mercedes de Lewis Hamilton y Valtteri Bottas, los grandes favoritos para copar el pódium en Australia.

Sebastian Vettel, en pugna con Max Verstappen

Sebastian Vettel, en pugna con Max Verstappen

Sin embargo, Vettel no sólo logro resistir el empuje de Hamilton en los primeros giros de la carrera, sino que en cuanto pudo liderar la prueba, dominó con autoridad hasta el final de la misma.

Por su parte, Mercedes fue hoy la viva imagen de la impotencia. Con continuos problemas de degradación en sus compuestos, especialmente los más blandos, Lewis Hamilton sólo tuvo fuelle durante las primeras 10 vueltas.

Por su parte, el tercero fue Valtteri Bottas, que debutó con buen pie en carrera y dejó ver atisbos de ser muy rápido y con ganas de no ser una mera comparsa en Mercedes. De hecho, su carrera fue de menos a más.

El piloto finlandés empezó con dudas, tratando sobre todo de no descolgarse demasiado de sus dos rivales y de mantener  la suficiente distancia con respecto a su compatriota Kimi Raikkönen. Pero a medida que se fue encontrando más a gusto a bordo del monoplaza, se fue creciendo y acabó pisándole los talones a su compañero.

Españoles en carrera

La carrera no pasará a la historia por ser la mejor de nuestros compatriotas sino más bien todo lo contrario. Si decepcionante fue el octavo puesto de Carlos Sáinz más duro aún fue el calvario que tuvo que pasar Fernando Alonso, que encima tuvo que abandonar.

Carlos Sáinz tuvo que conformarse con la octava plaza

Carlos Sáinz tuvo que conformarse con la octava plaza

El piloto madrileño se las prometía muy felices tras una gran sesión de calificación, en la que Toro Rosso logró meter a sus dos monoplazas en la Q3. Sin embargo, entre que no anduvieron muy despiertos con la estrategia y que el STR12 estuvo carente de ritmo durante toda la prueba, Sáinz bastante hizo con meter su coche en los puntos.

En una carrera que no pasará a la historia de entre las más brillantes de la historia de Sáinz, finalmente acabó superado por su propio compañero, el único que optó de forma voluntaria por una estrategia a dos paradas, en una discreta novena plaza.

Por su parte, no hay mucho que decir de Fernando Alonso que no se haya dicho ya en sus ya largos -interminables- dos temporadas completas y el desastroso inicio de ésta en McLaren.

A pesar de que el asturiano logró la machada de meter su coche en la Q2, tras realizar la que en sus propias palabras fue una de las mejores vueltas de calificación de toda su vida, Alonso vivió una auténtica tortura durante el tiempo que estuvo en pista.

Incrustado en la 10ª plaza durante casi toda la carrera, el español supo sufrir para mantener su posición ante los ataques casi constantes del Force India de Esteban Ocon.

Mal día para Fernando Alonso y McLaren en Australia

Mal día para Fernando Alonso y McLaren en Australia

Pero desgraciadamente para él y, cuando todo apuntaba a que Alonso se llevaría el premio de consolación con ese puntito, en la vuelta 52 era rebasado por el francés y, además, por Nico Hulkenberg, que se había sumado a la fiesta aprovechando el tapón que había provocado el McLaren.

Lo más triste es que, con un Alonso hundido y ya sin opciones de entrar en los puntos, apenas una vuelta más tarde entraba a boxes y decía adiós a la carrera, volviendo a dejar en evidencia la palmaria falta de potencia y fiabilidad que los propulsores de Honda han fabricado para el inicio de esta temporada.

Sebastian Vettel, Esteban Ocon y Antonio Giovinazzi, los grandes protagonistas 

Sin duda alguna, lo mejor del día ha sido la excepcional carrera del no siempre bien ponderado Sebastian Vettel. Hoy ha sabido sacarle el 120% a su monoplaza y con un pilotaje magistral y sin complejos, ha vencido a Mercedes en una plaza donde no se veía un ganador que no llevase la estrella plateada en su carrocería desde 2013.

También hay que hacer mención a la progresión creciente de Valtteri Bottas, que ha decidido presentar sus credenciales y posicionarse no como una mera comparsa de Lewis Hamilton sino como una alternativa real al británico.

El duelo entre Mercedes y Ferrari se solventó a favor de los de Maranello

El duelo entre Mercedes y Ferrari se solventó a favor de los de Maranello

Aunque hoy no ha habido lugar a la pelea entre los dos Mercedes, el finlandés ha ido de menos a más y se le ha visto cada vez más asentado a los mandos del W08 AMG y promete dar guerra.

Mirando hacia la zona templada de la tabla, hay que hacer mención a Esteban Ocon, que logró hoy su primer punto como profesional. Un punto labrado a fuego, tras una dura pugna con Fernando Alonso y después con Nico Hulkenberg.

Pero curiosamente, y a pesar de no puntuar, ha sorprendido gratamente el rendimiento del italiano Antonio Giovinazzi. El joven piloto transalpino fue llamado a última hora del viernes a filas por Sauber ante la negativa de los médicos de darle el visto bueno para correr a Pascal Wehrlein.

Además de superar claramente a su compañero Marcus Ericsson, el italiano se sintió muy cómodo -y rápido- a bordo del Sauber C36, llegando a rodar incluso un par de veces en 12ª posición, haciendo incluso soñar al box de la escudería helvética con los puntos.

Ante la casi segura baja de Wehrlein de cara al GP de China, Giovinazzi tiene ante sí una nueva oportunidad para confirmar que el talento mostrado hoy en Albert Park no es flor de un día.

Mercedes, Red Bull y Haas los grandes derrotados

Mal día para Lewis Hamilton y, en general, para Mercedes, que se las prometía muy felices tras la pole del británico. Sin embargo, lo que nadie se iba a esperar es que a los Mercedes se les iban a atragantar tanto los compuestos, especialmente en el primer stint.

El italiano Antonio Giovinazzi apuntó grandes maneras en su debut con Sauber

El italiano Antonio Giovinazzi apuntó grandes maneras en su debut con Sauber

Pero quienes se llevaron la palma hoy en Australia fueron los Red Bull. Cierto es que ya venían avisando de que ésta no iba a ser su carrera pero nadie se esperaba que, un año más, podrían naufragar de la forma que lo hicieron hoy.

En primer lugar, Daniel Ricciardo vio cómo se paraba el monoplaza en la vuelta de instalación por un problema en la caja de cambios y, a pesar del duro trabajo en el box, no pudieron tener el coche listo para la salida.

Aun así, y en un ejercicio de profesionalidad impresionante, Ricciardo saltó a pista desde el pitlane con la carrera ya iniciada. Y aunque lo intentó todo, el coche se le volvió a parar en la vuelta 29, teniendo que abandonar.

Por su parte Verstappen no pudo encontrar el ritmo para disputarle la cuarta plaza a Kimi Raikkönen, teniendo que conformarse con la quinta posición, en tierra de nadie, por delante de Felipe Massa.

Por último, de auténtico despropósito se puede tachar la carrera de los dos Haas. No sólo porque ninguno de ellos logró acabar la carrera sino por los motivos por los que ambos tuvieron que abandonar.

En el caso de Kevin Magnussen, que debutaba oficialmente con los colores del equipo americano, un accidente estúpido en la primera vuelta con Marcus Ericsson dañaba la suspensión de su coche, teniendo que abandonar  unas pocas vueltas después.

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No pudieron irle peor las cosas a Haas y a Kevin Magnussen

Peor fue lo de Romain Grosjean. El francés estaba llevando a cabo una buena carrera, luchando por los puntos pero un problema en el motor le mandó a la cuneta en plena pelea con Felipe Massa.

Clasificación de la carrera

Después de 58 vueltas, así quedó el GP de Australia

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), en 1h24’12”
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 9,9”
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 11,2”
  4. Kimi Räikkönen (Ferrari), a 22,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull-TAG Heuer), a 26,8”
  6. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1’23”
  7. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1 vuelta
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta
  9. Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta
  10. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

Evidentemente, al tratarse de la primera carrera del año, el primer líder del campeonato de 2017 es Sebastian Vettel, que suma los primeros 25 puntos y se encarama a lo más alto de la tabla.

Se da la circunstancia de que Vettel se convierte en el primer líder que no pertenece a Mercedes desde el GP de Abu Dhabi de 2013, cuando precisamente el propio piloto alemán, or aquel entonces en Red Bull, encabezó la última clasificación de aquel año.

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Sebastian Vettel, festejando su primera victoria del año

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 25 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 18 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 15 puntos
  4. Kimi Räikkönen (Ferrari), 12 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull-TAG Heuer), 10 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

La primera tabla clasificatoria del año nos deja a Ferrari en lo más alto aunque seguido a tan solo cuatro puntos de Mercedes, con Red Bull como tercero en discordia, aunque ya a más de 20 puntos.

Esto hace prever que, aunque todo apunta a que Red Bull irá cogiendo tono a lo largo de la temporada, que al menos en este primer tercio de la temporada, la lucha estará principalmente entre un esperanzador Ferrari y un terrenal Mercedes.

Sin embargo, sí se ha apreciado mucha igualdad entre el resto de rivales, especialmente entre Williams, Force India e incluso Renault y Haas (si la fiabilidad y las manos de sus pilotos no lo impiden), que pueden dar tardes interesantes, al menos en lo que a la pelea en la zona media de la tabla se refiere.

  1. Ferrari, 37 puntos
  2. Mercedes AMG, 33 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 10 puntos
  4. Williams Mercedes, 8 puntos
  5. Force India Mercedes, 7 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 6 puntos
  7. Renault, 0 puntos
  8. Sauber Ferrari, 0 puntos
  9. McLaren Honda, 0 puntos

Imagen del día: El nuevo Ferrari SF70H, en 360 grados

19 Mar

Las imágenes en 360º suelen ser, por regla general, bastante espectaculares pero más aún cuando están grabadas a bordo de un Fórmula 1.

En este caso, los que han hecho ese trabajo han sido los miembros de la Scuderia Ferrari, que no han dudado en montar en el Ferrari SF70H de Kimi Raikkönen, en un Filming Day grabado en Fiorano la pasada semana.

El resultado, simplemente impresionante…

Jean-Eric Vergne confirma su salida de Ferrari

17 Mar

Jean-Eric Vergne ha confirmado su salida de Ferrari, equipo en el que el piloto francés venía trabajando como probador desde hace algo más de dos años.

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Jean-Eric Vergne confirma su salida de Ferrari

Vergne, de 26 años, ha decidido consagrarse en cuerpo y alma a la Fórmula E, categoría en la que lleva militando prácticamente desde que ésta echó a andar en septiembre de 2014.

Una categoría a la que Vergne se ha acoplado perfectamente, prácticamente desde su debut en Punta del Este con el equipo Andretti e incluso después, en su primera temporada completa, con el equipo DS Virgin y actualmente con el equipo chino Techeetah.

Precisamente, en lo que llevamos de temporada, el francés está desarrollando un gran trabajo. En estos momentos y, tras tres carreras disputadas, Vergne figura en la cuarta plaza, con un segundo puesto, logrado en Buenos Aires, como mejor resultado.

Por su parte, y desde que llegó a la Fórmula E, el piloto francés ha firmado un total de cinco pódiums, tres poles y una vuelta rápida en 22 carreras disputadas.

Jean-Éric Vergne llegó a la Academia de Jóvenes Talentos de Red Bull con la vitola del título de la Fórmula 3 británica en 2010. En 2011 fue segundo en la Fórmula Renault 3.5, a la vez que firmó como probador en Toro Rosso.

En 2012 fue confirmado como piloto titular de la escudería de Faenza, donde militó hasta el final de la temporada 2014, reemplazado por Max Verstappen.

Tres temporadas en las que, desgraciadamente, el galo no terminó de cuajar, dejando dos sextos puestos (Canadá en 2013 y Singapur en 2014) como mejores resultados.

En 2015 anunció su fichaje por Ferrari como probador, donde ha militado dos años, en los que su presencia en tests y entrenamientos libres ha sido prácticamente nula.

Sebastian Vettel rompe la baraja y Vandoorne el motor el tercer día de pruebas

9 Mar

La tercera sesión de tests invernales que se están disputando en el Circuito de Cataluña nos dejó un nuevo récord del circuito, en esta ocasión a cargo de Sebastian Vettel, que dio una auténtica exhibición con su Ferrari.

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Sebastian Vettel destroza el crono con su Ferrari SF70H

Una exhibición que, lejos de ser casual, está mostrando a los de Maranello como uno de los principales equipos a batir y, hasta el momento, la única escudería capaz de plantarle cara a Mercedes, con sus mismas armas: velocidad, ritmo…y fiabilidad.

Y es que Vettel, además de marcar un tiempo sencillamente estratosférico con el compuesto ultrablando de Pirelli., que rebaja en casi tres décimas el ya excepcional crono de Valtteri Bottas de ayer, después de nada menos que 156 vueltas.

El segundo del día de hoy fue Lewis Hamilton, quien aprovechó la jornada matinal a probar el set-up que, dicen, llevará su Mercedes W08 en Australia el próximo 26 de marzo.

El británico, de paso, quiso enseñar sus dientes e igualó prácticamente el gran registro de su compañero del día anterior. De hecho, Hamilton ha sido, junto a Vettel, el único piloto en pista capaz de bajar del 1’20” durante la sesión de hoy.

Sorprendió una vez más lo bien que está haciendo las cosas el francés Esteban Ocon. El joven piloto galo ha vuelto a darse una buena paliza a bordo de su Force India VJM10 y lo ha hecho marcando el tercer mejor crono del día.

Sin embargo, la más grata sorpresa del día ha sido la del ruso Daniil Kvyat y Toro Rosso. Tras varios días peleando sólo para poder cubrir el expediente, los de Faenza han encontrado hoy el camino de la fiabilidad y del buen ritmo.

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De nuevo un gran día para Kevin Magnussen y Haas

Así, el ruso ha podido parar el reloj en cuarto lugar, a 1,3 segundos de Vettel en casi 100 vueltas, demostrando que los problemas mecánicos parecen ya, afortunadamente, parte del pasado.

Quien ya ha dejado de sorprender es el danés Kevin Magnussen y su Haas VF-17. Está empezando a ser usual encontrárselo en la parte alta de la tabla de tiempos durante estas dos tandas de tests.

Hoy ha vuelto a marcar un gran tiempo, el quinto para ser exactos. Pero lo más importante para los de Haas es que otro día más han podido rodar muy por encima de las 100 vueltas sin incidencia mecánica alguna, llevando a cabo incluso una simulación de carrera.

Curiosamente, Red Bull se tomó la sesión con cierta calma debido, sobre todo, a los problemas mecánicos que sufrieron el día de ayer a última hora.

Por eso, Daniel Ricciardo no ha exprimido hoy a fondo su monoplaza y, aunque como algunos de sus rivales, hizo una simulación de carrera, la intención de sus técnicos era más la de recopilar datos interesantes que de marcar un buen tiempo. Aun así, marcó el sexto mejor crono.

En la parte negativa del día, desgraciadamente, una vez más hay que decir que McLaren y Honda se llevan la palma.

En lo que parece ya una constante negativa, el MCL32, hoy con Vandoorne a los mandos, se volvió a parar en dos ocasiones durante la sesión y McLaren se volvió a ir casi de vacío puesto que el belga sólo pudo dar 46 vueltas en todo el día.

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Momento en que la grúa remolca al McLaren de Stoffel Vandoorne

La única lectura positiva que se puede sacar es que, mientras funcionó, el McLaren estaba marcando un buen tiempo, lo que le permitió acabar la jornada en séptimo lugar.

Tampoco fue un buen día hoy para Renault y Jolyon Palmer, el único piloto del equipo encargado de subirse al coche. Una serie de problemas mecánicos obligaron al cambio de motor, por lo que el británico apenas pudo lucirse. Pocas vueltas -apenas 53- y el 10º tiempo fueron su único saldo esta jornada.

También resultó sorprendente ver tan abajo en la tabla de tiempos a los Williams de Felipe Massa y Lance Stroll, los dos últimos de la lista, respectivamente.

Según informaron después, la intención del equipo no fue disputar a fondo la sesión sino probar por vez primera, especialmente para Stroll, una simulación de carrera y recabar datos sobre la degradación de los compuestos y la estabilidad del Williams FW40.

Algo parecido le pasó a Valtteri Bottas. Después de su exhibición de ayer, el finlandés rebajó el tono, aunque se pegó otro tute importante en su turno y en las cuatro horas que estuvo al volante, rozó las 100 vueltas.

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De nuevo problemas para Jolyon Palmer y Renault durante el día de hoy

La tabla de tiempos del tercer día de pruebas en Montmeló acabó de esta forma:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’19”024, en 156 vueltas
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’19”352, en 52 vueltas
  3. Esteban Ocon (Force India Mercedes), 1’20”161, en 137 vueltas
  4. Daniil Kyvat (Toro Rosso Renault), 1’20”416, en 94 vueltas
  5. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), 1’20”504, en 119 vueltas
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull Renault), 1’20’824, en 128 vueltas
  7. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1’21’348, en 48 vueltas
  8. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’21”819, en 95 vueltas
  9. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), 1’22”347, en 44 vueltas
  10. Jolyon Palmer (Renault), 1’22’418, en 53 vueltas
  11. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’23”330, en 88 vueltas
  12. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’24”443, en 80 vueltas
  13. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’24”863, en 85 vueltas

 

Kimi Raikkönen aúpa a Ferrari a la cima el último día en Barcelona

2 Mar

Kimi Raikkönen ha cerrado con éxito para Ferrari la última jornada de la primera tanda de entrenamientos de pretemporada en Barcelona, un día marcado en rojo por Pirelli para la prueba de sus compuestos de mojado.

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Kimi Raikkönen saca músculo el útlimo día de pruebas en Barcelona

Para simular unas condiciones meteorológicas adversas, Pirelli hizo mojar la pista con camiones durante parte de la tarde-noche de ayer y la mañana de hoy.

Este hecho, alternado con tandas disputadas con la pista seca, permitió a todas las escuderías realizar todo tipo de pruebas con la práctica totalidad de los compuestos que el fabrican italiano suministrará esta temporada.

Sin embargo y, a pesar de la parafernalia desplegada para este día, desgraciadamente no todos los equipos pudieron disfrutar la oportunidad brindada hoy por Pirelli. Por distintos motivos, ni Williams ni Mercedes ni tampoco Toro Rosso se quedaron en mayor o menor medida al margen.

En el caso de Williams, el accidente sufrido en la tarde de ayer por Lance Stroll causó tal estropicio en el monoplaza que afectó gravemente al chasis del FW40, lo que impidió que pudiesen siquiera ser de la partida.

Por su parte, Mercedes sufrió un problema eléctrico nada más empezar la sesión matinal que dejó a Lewis Hamilton en el dique seco.

Afortunadamente para el fabricante germano, dicho problema quedó solventado después de comer y al menos Valtteri Bottas pudo rodar un buen puñado de vueltas aunque sus tiempos no fuesen reseñables.

Antonio Giovinazzi cierra con nota su debut con Sauber

Antonio Giovinazzi cierra con nota su debut con Sauber

Por último, el caso de Toro Rosso ha sido bastante sangrante. Ya ayer tanto Daniil Kvyat como Carlos Sáinz sufrieron ciertos problemas técnicos que obligaron a suspender antes de tiempo sus test.

Unos problemas que se han visto agravados hoy cuando una avería en el motor del STR12 de Kvyat en la vuelta de instalación les obligó a retirarse, sin que pudieran volver a pista el resto del día.

Por eso, la sesión de hoy, especialmente la matinal, quedó bastante deslucida. De ahí que Kimi Raikkönen no tuviese rival y marcase el mejor tiempo del día, aunque peor que el de Valtteri Bottas del día de ayer.

En segundo lugar, finalizó Max Verstappen, hoy a los mandos del Red Bull RB13. Sin apenas incidencias, el joven piloto holandés detuvo el reloj a nueve décimas del finlandés y, una vz más, volvió a brillar con luz propia, especialmente cuando la pista estuvo condiciones húmedas.

Al igual que el día de ayer, Renault volvió a repartir el trabajo entre sus dos pilotos. Jolyon Palmer volvió a sorprender a todos, después de que el equipo reemplazase la unidad de potencia de su monoplaza, .

El británico, que se subió al RS17 en la jornada de tarde, se sacó de la chistera un magnífico crono apenas 10 milésimas peor que el de Verstappen.

Buen día para Max Verstappen, tercero hoy en Montmeló

Buen día para Max Verstappen, tercero hoy en Montmeló

Su compañero Nico Hulkenberg fue el encargado de abrir el fuego en la jornada matutina pero, aunque rodó más tiempo, el piloto alemán se dedicó a probar a fondo los neumáticos y a rematar pruebas de distintas configuraciones del monoplaza. De ahí que el alemán acabase noveno en la tabla.

Otro que también tuvo un buen día fue Romain Grosjean. El francés volvió a alardear del rendimiento de su Haas, devolviendo al equipo norteamericano a la parte alta de la tabla, como hizo Kevin Magnussen al principio de la semana.

Grosjean fue el más activo con diferencia, con 118 vueltas en pista, demostrando que en Haas han encontrado el camino de la fiabilidad y por lo que se ve, también de la competitividad.

Otro que tuvo un gran día fue Antonio Giovanizzi, que hizo su segunda aparición de la semana a los mandos del Sauber C36. Al piloto italiano se le vio mucho más adaptado que en su intervención del martes y, tras 84 vueltas, marcó el quinto mejor tiempo.

Por último, Sergio Pérez y Stoffel Vandooren fueron los encargados de cerrar las participaciones de Force India y McLaren, respectivamente.

El mexicano marcó el sexto mejor tiempo, sólo una décima más rápido que el belga, cuyo Mclaren volvió a rodar sin problemas, aunque con un rendimiento manfiestamente mejorable. Quizás por eso decidieron emplear el último tramo del día en pratcticar pitstops

Ahora, con los equipos de nuevo en sus cuarteles de invierno, toca evaluar los datos recopilados durante estos cuatro días y prepararse para la segunda y última tanda de pruebas. La cita, en menos de una semana, entre el próximo martes 7 y el viernes 10 de marzo.

Romain Grosjean, probando a fondo su Haas sobre el asfalto mojado

Romain Grosjean, probando a fondo su Haas sobre el asfalto mojado

La última tabla de tiempos de esta primera tanda de tests de pretemporada quedó así:

  1. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’20”872, en 93 vueltas.
  2. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 1’21”769, en 85 vueltas
  3. Jolyon Palmer (Renault), 1’21”778, en 39 vueltas
  4. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 1’22”309, en 118 vueltas
  5. Antonio Giovinazzi (Sauber Ferrari), 1’22’401, en 84 vueltas
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’22”534, 82 vueltas
  7. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1’22”576, en 67 vueltas
  8. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’23”443, en 68 vueltas
  9. Nico Hulkenberg (Renault), 1’24”974, en 51 vueltas
  10. Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), sin tiempo, en 1 vuelta

 

 

 

 

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