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Sebastian Vettel prueba por vez primera el Shield

14 Jul

El alemán Sebastian Vettel se convirtió en el primer piloto de la historia en probar el nuevo Shield, el sistema de protección para el cockpit que, tomando como base el Aeroscreen de Red Bull, adoptó finalmente la FIA para proteger las cabezas de los pilotos.

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Detalle del Shield, a bordo del Ferrari de Sebastian Vettel

Dicho dispositivo, consistente en una cúpula de policarbonato transparante, comenzó en Silverstone su fase de pruebas de cara a su implementación definitiva en 2018, tras abandonarse el proyecto HALO, que se estuvo probando el pasado año, con profundas discrepancias entre los pilotos y directores.

Sin embargo, este primer test llevado a cabo por Sebastian Vettel, que lo montó en su Ferrari en la primera sesión de entrenamientos libres del GP de Gran Bretaña, ha sido francamente decepcionante.

El piloto alemán sólo aguantó una vuelta con el Shield instalado en su monoplaza, teniendo que desmontarlo apenas un par de minutos más tarde, tras quejarse de problemas de visibilidad.

De hecho, las declaraciones llevadas a cabo por el tetracampeón nada más bajarse del coche fueron bastante significativas y apuntan a que los creadores del Shield tienen mucho trabajo por delante a la hora de “pulir” los defectos de este sistema.

Silverstone, la primera prueba para el Shield

Silverstone, la primera prueba para el Shield

“Distorsiona la visión y acabé un poco mareado. Además, produce una turbulencia interior “que te inclina la cabeza hacia adelante”, afirmó Vettel.

Por su parte, hay que decir que tras esta primera experiencia los pilotos españoles se han mostrado bastante interesados en probar este nuevo sistema.

Así pues, Fernando Alonso manifestó: “Soy partidario del Shield y para eso se está probando pues todos estábamos de acuerdo en que había que mejorar la seguridad”.

Por su parte, Carlos Sáinz dijo: “Yo espero probarlo a lo largo del año y poder dar mi opinión”.

 

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La FIA deja sin sanción a Sebastian Vettel por su acción en Baku

4 Jul

La FIA ha sorprendido a todos al dejar sin sanción la embestida de Sebastian Vettel a Lewis Hamilton, tras un pique entre ambos durante la disputa del pasado GP de Europa en Baku.

Sebastian Vettel, sin sanción por su incidente con Hamilton en Baku

Sebastian Vettel, sin sanción por su incidente con Hamilton en Baku

Recordemos que en aquella ocasión, Hamilton desaceleró deliberadamente cuando el último de los tres Safety Car que se desplegaron en el trazado azerí apago las luces y se iba a relanzar la carrera. Aquello provocó que Vettel embistiese por detrás al Mercedes del británico y un trozo de alerón delantero del Ferrari del alemán saliese por los aires.

La airada -e incalificable- reacción de Vettel fue situarse a la altura del monoplaza de su rival, embistiéndole con su coche, lo que estuvo a punto de provocar que el Mercedes se empotrase contra las protecciones.

Pues bien, si polémica fue la laxa sanción de los comisarios del circuito de Baku, que se limitó a un Stop & Go de 10 segundos en el box de Ferrari, más lo ha sido la de la Federación, que decidió entrar de oficio y analizar nuevamente la acción del alemán.

El Alto Organismo rector del Automovilismo mundial, dirigido por Jean Todt, ha decidido sancionar a Vettel únicamente con una reducción de tres puntos en su Superlicencia, sin que haya más acción punitiva que tomar contra el alemán.

Una decisión, como digo, sorprendente, entre otras cosas porque hasta ayer mismo se rumoreaba que la FIA adoptaría una solución ejemplarizante y se dio por hecho que, como mínimo, Vettel sería descalificado del citado Gran Premio.

SIn embargo, y como ya ocurrió tras el GP de México del pasado año, cuando se salvó de una dura sanción tras insultar gravemente a Charlie Whiting, han pesado más el arrepentimiento y las disculpas, presuntamente sinceras del piloto alemán la hora de evaluar su nada edificante conducta.

Así pues, la FIA ha emitido un comunicado en el que indica que “Vettel ha asumido la plena responsabilidad de su acción” y además “se ha disculpado por ello”.

A eso habría que añadir que Vettel ha asumido el compromiso de dedicar parte de su tiempo para educar a los jóvenes pilotos, por lo que la FIA finalmente optó por darle carpetazo al asunto y dejar sin sanción una acción tan peligrosa como antideportiva.

El Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 anuncia cambios para 2018

26 Abr

La última reunión del Grupo de Estrategia de la Fórmula 1, celebrada en París esta semana, nos ha dejado una serie de decisiones de diverso calado sobre algunas cuestiones reglamentarias para el próximo año.

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El Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 establece cambios para 2018

Así pues, los responsables de los seis mejores equipos de la parrilla y Jean Todt, como Presidente de la FIA (a los que se les ha unido por vez primera el nuevo mandamás del Gran Circo, el norteamericano Chase Carey) han acordado para la próxima temporada la supresión definitiva de las controvertidas “alas-T” y las aletas de tiburón como elementos aerodinámicos.

Por otra parte, el Grupo de Estrategia ha acordado que, en caso de bandera roja en carrera y la prueba deba suspenderse temporalmente, su reanudación se llevará a cabo siempre desde parado y en la parrilla de salida.

Asimismo, se prohíbe expresamente el uso del aceite de motor como posible aditivo o combustible.

Se trata de una medida adoptada para cortar de raír una práctica de la que se ha acusado abiertamente a Mercedes y con la que, presuntamente, el fabricante alemán estaría obteniendo no sólo un extra de potencia sino que, además, estaría ayudando a paliar el exceso de combustible de su nuevo propulsor híbrido.

En este sentido, además, el Grupo de Estrategia ha establecido la obligatoriedad para todos los equipos de usar el mismo aceite y con la misma composición para cada carrera.

Adiós HALO, hola Shield

Asimismo, y a la luz de los resultados arrojados por los tests de la pasada temporada, el equipo de trabajo de la Fórmula 1 ha decidido abandonar de momento la implantación del HALO como mecanismo de seguridad para las cabezas de los pilotos.

A cambio, se ha sugerido la implementación de un nuevo sistema al que han dado en llama “Shield”. Se trataría de un escudo transparente, en la línea del inicialmente defenestrado Aeroscreen propuesto por Red Bull, aunque más bajo que éste, con el fin de que en 2018 puedan comenzar con las pruebas.

Ayudar a Honda para lograr una mayor igualdad

Por último, se ha abierto un interesante debate que gira en la posibilidad de apoyar a Honda, con el fin de que el motorista japonés pueda mejorar un rendimiento, hasta la fecha a todas luces muy inferior al resto.

Esta decisión proviene de un acuerdo del mismo Grupo de Estrategia tomado el pasado año, por el cual la FIA revisaría los datos de rendimiento de los motores de cada monoplaza en sus tres primeras vueltas.

Así, en aras de lograr una mayor igualdad y, en caso de encontrar un déficit superior a tres décimas por vuelta, se dejaría en manos del Grupo de Estrategia la posibilidad de ayudarle para intentar mejorar.

Pues bien, dado el catastrófico inicio de Honda, tanto en términos de fiabilidad como de rendimiento, con una merma en la potencia del propulsor que algunos han cifrado en 120 CV con respecto a sus rivales, el Grupo de Estrategia ha decidido acudir en auxilio de  un histórico en apuros.

Aunque no hay nada confirmado, todo apunta a que Mercedes habría hecho una oferta interesante de colaboración para facilitar su tecnología en motores híbridos a Honda, con el fin de hacerles más competitivos.

Habrá que esperar, en todo caso, para ver si esto es así o no y, en caso afirmativo, si esta ayuda tiene finalmente un reflejo en una hipotética mejora en el fabricante japonés que les vuelva a hacer más competitivos.

 

La GP2 cambia de nombre y se llamará Fórmula 2 desde este mismo año

10 Mar

f2Continuando con los vientos de cambio que están soplando en la Fórmula 1, ahora le llega el turno a la GP2 que, desde este mismo año, pasará a llamarse Formula 2 Championship.

El acuerdo se tomó en Ginebra esta misma semana, con motivo de la última reunión del Consejo Mundial de la FIA.

La idea partió de Jean Todt, que desde que llegó al cargo de Presidente de la FIA, ha querido armonizar no sólo la normativa sino también la nomenclatura de las distintas categorías inferiores hasta llegar a la Fórmula 1.

Desde la entrada de la Fórmula 4 y la existencia de la Fórmula 3 Europea, Todt llevaba una larga temporada recuperar la vieja denominación de la Fórmula 2, como tradicional cantera de pilotos que luego lograban dar el salto a la máxima categoría.

Sin embargo, a pesar de las negociaciones, lideradas por Stefano Domenicali, nunca hubo posibilidad de acuerdo.

Ha habido que esperar hasta su cambio de dueños, formalizado a finales del pasado año, cuando Liberty Media compró los derechos de la GP2, después de firmar la adquisición de la Fórmula 1.

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La GP2 cambia de nombre por el de la Fórmula 2

Recordemos que la Fórmula 2 existió como tal entre 1967 y 1984, desapareciendo del organigrama de la FIA hasta 2009 cuando el máximo organismo del Motor la recuperó como categoría oficial hasta 2012.

Cuatro años en los que la gestión del campeonato recayó en la empresa MotorSport Visión, propiedad de Jonathan Palmer, padre del actual piloto de Renault, Jolyon Palmer.

Por su parte, la GP2 nació en 2005 para sustituir a la Fórmula 3000 y desde entonces ha sido la plataforma principal para saltar a la Fórmula 1 de la práctica totalidad de los pilotos de estos últimos años.

Hasta un total de 28 pilotos pasaron de la GP2 a la Fórmula 1 en sus 11 años de existencia.

Así pues, nombres como el de Nico Rosberg, Lewis Hamilton, Timo Glöck, Nico Hulkenberg, Pastor Maldonado, Jolyon Palmer o Stoffel Vandoorne han sido campeones en dicha categoría y, posteriormente, pilotos de Fórmula 1, de mayor o menor éxito.

De hecho sólo cuatro de sus campeones, Giorgio Pantano (campeón en 2008), Davide Valsecchi (2012), Fabio Leimer (2013) o, más recientemente Pierre Gasly, ganador en 2016, no pudieron dar el gran salto esperado como titulares, a pesar de sus éxitos

Ahora los equipos de la nueva Fórmula 2 han sido convocados a una reunión, que se celebrará el lunes en Barcelona, durante el test de pretemporada que ya estaba programado, donde hablarán del futuro del nuevo campeonato.

Un calendario con 11 carreras

El calendario de la nueva Fórmula 2 no presentará novedades con respecto al pasado año y volverá a contar con 11 pruebas puntuables.

  • Del 14 al 16 de abril –  Bahrein (Sakhir)
  • Del 12 al 14 de mayo –  España (Circuito de Cataluña)
  • Del 25 al 27 de mayo  – Mónaco (Circuito Urbano de Montecarlo)
  • Del 23 al 25 de junio  – Bakú (Circuito Urbano de Azerbaiyán)
  • Del 7a l 9 de julio – Austria (Red Bull Ring)
  • Del 14 al 16 de julio – Gran Bretaña (Silverstone)
  • Del 28 al 30 de julio – Hungría (Hungaroring)
  • Del 25 al 27 de agosto  – Bélgica (Spa-Francorchamps)
  • Del 1 al 3 de septiembre – Italia (Monza)
  • Del 6 al 8 de octubre –  España (Jerez)
  • Del 24 al 26 de noviembre – Abu Dhabi (Yas Marina)

Confirmados los dorsales de todos los pilotos para la temporada 2017

12 Feb

A fecha de hoy, y con todas las plantillas cerradas, al menos en lo que a sus parejas de pilotos titulares se refiere, la parrilla de 2017 ha quedado ya perfectamente configurada.

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Lance Stroll, la única cara realmente nueva de la parrilla de 2017

Finalmente estaremos ante una parrilla continuista, sin apenas caras nuevas y que, cuando parecía prácticamente confirmada, se vio sacudida con el sorprendente anuncio de la retirada del vigente campeón, Nico Rosberg.

Por tanto, tendremos que conformarnos con ver a viejos conocidos, especialmente tras el retorno inesperado de Felipe Massa a Williams y la presencia recientemente confirmada de Pascal Wehrlein, que tras el rocambolesco fichaje de Bottas por Mercedes, se hizo con el segundo asiento en Sauber.

De hecho, este año sólo veremos una cara totalmente nueva que es la de Lance Stroll, el jovencísimo piloto canadiense, que llegó a Williams tras proclamarse campeón de la Fórmula 3 …y con un buen saco de dinero bajo el brazo.

Y decimos totalmente nueva porque, aunque apenas cuenten con experiencia en Fórmula 1, el pasado año ya tuvimos la oportunidad de ver a dos jóvenes talentos con mucho por decir. El primero de ellos es el belga Stoffel Vandoorne, que ya estuvo en McLaren, reemplazando a Alonso con éxito en Bahrein, donde logró el primer punto de la temporada para los de Woking.

El segundo es Esteban Ocon, la otra gran perla de Mercedes, que será el compañero de Sergio Pérez en Force India.

El joven piloto francés ya se dejó ver en algunos entrenamientos libres con Renault y, desde la vuelta del parón veraniego, tuvo la oportunidad de acabar la temporada con Manor, sustituyendo al indonesio Rio Haryanto, despedido en agosto tras quedarse sin patrocinadores.

Alemania, el país mejor representado en la parrilla

Una vez más, Alemania será el país con más representantes, con un total de tres, seguida de España, Finlandia, Reino Unido y Francia, con dos pilotos cada uno.

Sin embargo, la novedad más significativa está en el hecho de que, con la presencia de Lance Stroll, Canadá vuelve a tener un representante en la parrilla, algo que no ocurría desde que Jacques Villeneuve dejó la Fórmula 1 en 2006.

F1 Grand Prix of Malaysia

Sebastian Vettel, el piloto alemán más laureado de la parrilla

Algo similar aunque con menos tiempo de diferencia, le ocurre a Bélgica. Desde que Jerome D’Ambrosio salió de Lotus en 2012 (equipo con el que además sólo pudo correr en Monza) ningún belga más se había montado en un monoplaza.

Por otra parte, pierden un representante tanto Brasil, que sólo tendrá a Massa en pista, tras el despido de Felipe Nasr, como el Reino Unido, que debido a la retirada de Jenson Button, sólo conservará a Lewis Hamilton y Jolyon Palmer en la parrilla.

Algo parecido le ocurre a México, que sigue manteniendo a Sergio Pérez en la élite, y que tras la salida de Esteban Gutiérrez se quedará con un solo representante. A él habrá que añadirle países como Dinamarca, Suecia, Australia y Rusia, que seguirán con un único piloto de dichas nacionalidades.

Relación de dorsales por equipo y país

Así pues, toda vez que se confirmó tristemente la desaparición del equipo Manor, la relación por equipos, pilotos y dorsales es la siguiente:

PETRONAS MERCEDES AMG

  • 44 – Lewis Hamilton (GBR)
  • 77 – Valtteri Bottas (FIN)

TAG HEUER RED BULL RENAULT

  • 3 – Daniel Ricciardo (AUS)
  • 33 – Max Verstappen (HOL)

SCUDERIA FERRARI

  • 5 – Sebastian Vettel (ALE)
  • 7 – Kimi Raikkönen (FIN)

SAHARA FORCE INDIA MERCEDES

  • 11 – Sergio “Checo” Pérez (MEX)
  • 31 – Esteban Ocon (FRA)

MARTINI RACING WILLIAMS F1 MERCEDES

  • 19 – Felipe Massa (BRA)
  • 18 – Lance Stroll (CAN)

McLAREN HONDA

  • 14 – Fernando Alonso (ESP)
  • 2 – Stoffel Vandoorne (BEL)

SCUDERIA TORO ROSSO RENAULT

  • 55 – Carlos Sáinz (ESP)
  • 26 – Daniil Kvyat (RUS)

HAAS F1 TEAM

  • 8 – Romain Grosjean (FRA)
  • 20 – Kevin Magnussen (DIN)

RENAULT SPORT F1

  • 27 – Nico Hulkenberg (ALE)
  • 30 – Jolyon Palmer (GBR)

SAUBER F1 TEAM

  • 9 – Marcus Ericsson (SUE)
  • 94 – Pascal Wehrlein (ALE)

 

 

La FIA rechaza la homologación del Volkswagen Polo R WRC para 2017

10 Feb

La FIA ha rechazado la petición llevada a cabo por Volkswagen Motorsport a principios de este año para la homologación de su versión para 2017 de su exitoso Polo R WRC.

El Volkswagen Polo R WRC 2017 no logra la homologación de la FIA

El Volkswagen Polo R WRC no logra la homologación de la FIA para 2017

A pesar de que la firma alemana abandonó de forma oficial el mundo de los rallyes la pasada temporada, intentó lograr la homologación de un coche cuyo desarrollo estaba prácticamente ultimado antes del sorprendente anuncio de su retirada.

Por eso, y con el fin de intentar un retorno de la gran inversión realizada, Volkswagen Motorsport presentó su coche a la FIA, con el fin de poder alquilarlo a algún equipo privado.

El problema está en que la Federación había cerrado el pasado 1 de enero el plazo oficial para la presentación de los coches para su homologación para esta temporada y ya no había posibilidad de nuevas homologaciones.

Por este motivo, Volkswagen solicitó la exención extraordinaria de la homologación. Por este motivo, durante la disputa del Rally de Montecarlo se llevó a cabo una reunión con los fabricantes oficiales de este año (Ford M-Sport, Citroën, Toyota y Hyundai), para recabar una posible autorización.

Sin embargo, la FIA, una vez escuchadas las alegaciones de unos y otros, ha terminado por denegarle el permiso a la marca germana. Por tanto, y finalmente, Volkswagen no estará presente de ninguna manera en el campeonato del mundo de Rallyes de este año.

El anuncio corrió a cargo del Director de Volkswagen Motorsport, el belga Sven Smeets, quien, encajó con deportividad el golpe e incluso agradeció a la FIA las gestiones realizadas.

“Tras llevar a cabo una serie de consultas con sus clientes, Volkswagen Motorsport solicitó a la FIA una exención para la homologación de su Polo R WRC 2017, para alquiarlo a pilotos y equipos privados”, afirmó.

“Esto no es posible bajo las reglas actuales del WRC por lo que aceptamos plenamente el resultado, aunque,  al mismo tiempo, nos sentimos mal debido al interés mostrado por nuestros clientes. Queremos darle las gracias a la FIA por las constructivas discusiones llevadas a cabo, concluyó el directivo belga.

La FIA suaviza las sanciones para los pilotos

26 Ene

La FIA ha decidido relajar las sanciones para los pilotos en caso de incidentes de carrera en los que haya un accidente como consecuencia.

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La FIA suavizará las sanciones a los pilotos en carrera

Como hasta ahora, el Director de Carrera, Charlie Whiting, seguirá reportando al conjunto de Comisarios todos aquellos incidentes que se produzcan en la pista, con el fin de que éstos decidan si son investigados o no.

Lo novedoso realmente es que ahora sólo se impondrán sanciones siempre y cuando quede muy claro la existencia de un culpable. La finalidad de esta medida es incentivar que los pilotos se animen a adelantar más, sin miedo a ser castigados por cualquier tipo de contacto.

A oartir de este momento, el artículo 38.2 del Reglamento Deportivo establece ahora que “Será a discreción de los comisarios decidir si un conductor involucrado en un incidente debe ser penalizado. A menos que resulte claro para los comisarios que un conductor fue culpable total o predominantemente de un incidente, no se impondrá ninguna sanción”.

Asimismo, los pilotos que no puedan cumplir con una sanción de tiempo, bien a través de un drive-through o un stop and go en carrera porque hayan tenido que abandonar antes, se podrán cumplir con una sanción en forma de puestos en la parrilla en la siguiente carrera.

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