Luto en la Fórmula 1 por la muerte de Charlie Whiting


Cuando apenas faltan unas pocas horas para que la temporada 2019 eche a andar con los primeros entrenamientos libres del GP de Australia, la Fórmula 1 ha recibido un durísimo golpe con el anuncio del falllecimiento de uno de sus personajes más conocidos y carismáticos, como es Charlie Whiting.

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Muere Charlie Whiting a los 66 años

El que hasta ahora era el Director de Carreras, encontró la muerte en Melbourne a los 66 años a causa de una embolia de pulmón y su fallecimiento ha supuesto un golpe durísimo en el paddock, donde era una persona sumamente conocida y, sobre todo, muy apreciada, al margen incluso de su labor profesional.

Por eso no es de extrañar que la práctica totalidad de los equipos y los pilotos, en activo o algunos ya retirados o en otras categorías, hayan manifestado en sus respectivas redes sociales su pésame por lo ocurrido.

Las condolencias de Jean Todt y Ross Brawn

Sin embargo, de todas las muestras de dolor por la muerte de Whiting, la más relevante ha sido la de Jean Todt. El Presidente de la FIA ha emitido un comunicado en el que, además de lamentar su fallecimiento desde su vertiente institucional, se ha mostrado afectado por lo ocurrido y no ha escatimado en elogios sobre la figura y valores del fallecido.

“Con una inmensa tristeza he conocido la muerte súbita de Charlie. Le he conocido desde hace muchos años y él ha sido un gran Director de Carreras, una figura básica e inimitable en la Fórmula 1 que personificó la ética y el espíritu de este fantástico deporte”, indicaba Todt en su comunicado.

“La Fórmula 1 ha perdido un amigo fiel y un embajador carismático con Charlie. Todos mis pensamientos, los de la FIA y de toda la comunidad de los deportes de Motor están ahora con su familia, amigos y todos los amantes de la Fórmula 1”, concluyó el máximo mandatario de la FIA.

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Charlie Whiting junto a Ross Brawn, uno de sus grandes amigos fuera de la pista

Por su parte, Ross Brawn, Director de Gestión de la Fórmula 1 y uno de los más profundos conocedores de Whiting, al que le unía una vieja amistad y con el que ha estado muchos años compartiendo carreras en sus años, entre otros, como Director de Ferrari, Brawn GP o Mercedes, también se mostró muy consternado por su fallecimiento.

“He conocido a Charlie durante toda mi vida en las carreras. Trabajamos juntos como mecánicos, nos hicimos amigos y pasamos mucho tiempo en los circuitos por todo el mundo”, aseguró Brawn.

“Me llenó una inmensa pena cuando escuché la trágica noticia. Estoy devastado. Es una gran pérdida no sólo para mí en lo personal sino para toda la familia de la Fórmula 1, la FIA y el mundo de los Deportes de Motor en su conjunto. Todos nuestros pensamientos van dirigidos a su familia”, apostilló el directivo británico.

Una vida dedicada al Motor

La vida de Charlie Whiting no puede concebirse sin un profundo olor a gasolina. Vinculado a las carreras desde que a los 12 años asistió a un GP de Gran Bretaña en Brands Hatch subido a una valla, su carrera siempre estuvo unida a la competición.

En primer lugar, aunque sin éxito, como piloto de autocross, junto a su hermano Nick y más adelante, como mecánico e ingeniero. Sus primeros pasos en la Fórmula 1 llegaron de la mano del equipo Hesketh Racing en 1977 para dar el salto un año después al equipo Brabham de Bernie Ecclestone.

Allí permaneció durante 10 años y llegó a ser Jefe de Mecánicos y uno de los artífices de los dos títulos que logró Nelson Piquet con esa escudería en los años 1981 y 1983.

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Charlie Whiting junto a Nelson Piquet en sus años como responsable mecánico de Brabham

En 1988 cambió los boxes por los despachos de la FIA al ser nombrado Delegado Técnico del citado organismo. Allí permaneció durante nueve años, hasta que en 1997 fue nombrado Director de la FIA y Delegado de Seguridad en las Carreras, puesto que ocupó hasta su muerte.

Un rol muy importante en su carrera ya que desde entonces, se convirtió en el máximo responsable de la seguridad de circuitos y coches, implementar las medidas técnicas y procedimientos y velar por su cumplimiento, así como cuidar de la correcta aplicación del Reglamento en cada carrera.

Supo trasladar su obsesión por la seguridad a todos los niveles y bajo su mandato se fueron implementando medidas vitales como el HALO, el HANS y fue el principal artífice del desarrollo de todo tipo de medidas reglamentarias (y disciplinarias), tanto para los pilotos y equipos como para los circuitos, tendentes a minimizar el riesgo en carrera.

El GP de EE.UU. de 2005, el único lunar de una magnífica gestión

En su haber, su principal y podría decirse que único lunar, se encuentra la gestión de aquel infame GP de EE.UU, en Indianápolis en 2005. Una carrera que nunca debió haberse disputado tras la renuncia de los equipos que montaban compuestos de Michelin frente a los que llevaban Bridgestone.

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Triste imagen de la parrilla de salida del GP de EE.UU. de 2005 en Indianápolis

Recordemos que en las sesiones de entrenamiento previas a la carrera, debido al famoso óvalo de su trazado, varios coches equipados con neumáticos Michelin sufrieron diversos incidentes por reventones en las gomas, que no parecían preparadas para resistir el desgaste y la torsión provocados en dicha curva.

Esto provocó que los directores estas escuderías (Renault, BAR-Honda, McLaren, Toyota, Red Bull, BMW Williams y Sauber) le propusieran a Whiting la retirada de esa curva y su sustitución por una chicane pero éste se negó y estos equipos amenazaron con un plante.

Una retirada que no quisieron hacer suya los equipos que llevaban Bridgestone (Ferrari, Minardi y Jordan) y, finalmente, tras una negociación infructuosa en la que se pusieron encima de la mesa infinidad de soluciones -entre ellas hacer no puntuable la carrera-  los coches que llevaban Michelin optaron por tomar parte de la vuelta de formación pero no disputar la carrera.

Aquello dio lugar a un esperpento en el que sólo participaron los seis coches de Bridgestone y a un descrédito brutal de la Fórmula 1 en EE.UU. que motivó que no se volviese a correr en territorio estadounidense hasta casi 10 años después y que Michelin abandonase el Gran Circo un año más tarde.

 

Confirmada la lista de equipos y dorsales para 2019


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Configurada la parrilla para 2019

La FIA ha desvelado la lista oficial de equipos y pilotos, con sus respectivos dorsales, que integrarán la parrilla del Gran Circo de cara a la próxima temporada.

La temporada que viene acaba con la dinámica inmovilista de los últimos años, en los que apenas hubo cambios de relevancia, tanto a nivel de pilotos como de escuderías y que presentará un buen puñado de caras nuevas y de cambios en los equipos.

10 equipos, Racing Point y algún cambio de nombre

A nivel de equipos, la primera y más importante novedad de cara a la próxima temporada viene dada por la desaparición de Force India, al menos como la veníamos conociendo desde el año 2007 y que, a partir de 2019 pasará a llamarse Racing Point.

La segunda, aunque menos relevante, es la inclusión de sus grandes patrocinadores tanto en Ferrari como de Haas. En concreto, la escudería italiana pasará a llamarse Ferrari Mission Winnow mientras que la norteamericana se denominará Rich Energy Haas F1 Team a partir de la próxima temporada.

Un importante “baile” de pilotos

En cuanto a los pilotos, este año ha habido un movimiento inusitado tanto entre equipos como en la llegada de caras nuevas a la parrilla. De hecho, sólo ocho pilotos seguirán ocupando sus actuales volantes en 2019 (Hamilton, Bottas, Vettel, Verstappen, Hulkenberg, Grosjean, Magnussen y “Checo” Pérez)

En 2019 dejaremos de ver las caras de algunos pilotos que, por distintos motivos, no estarán en la parrilla de 2019. En concreto, Fernando Alonso, que decidió afrontar nuevos retos tras 18 años en la élite, y Marcus Ericsson, otro veterano que llevaba en la Fórmula 1 desde 2014.

Pero también el mercado ha dejado movimientos importantes. Por ejemplo, el intercambio de cromos entre Ferrari y Sauber, con Kimi Raikkönen en dirección hacia Hinwill y Charles Leclerc rumbo a Maranello.

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El fichaje de Leclerc por Ferrari, uno de los más importantes movimientos para 2019

Igualmente relevante es la llegada de Daniel Ricciardo a Renault, un posible paso a atrás en la carrera del australiano pero que también puede dar signos de la madurez del equipo, en progresión ascendente desde que volvió a la élite en 2016.

Precisamente, el fichaje de Ricciardo a la firma del Rombo provocó la salida de Carlos Sainz en dirección a McLaren, para intentar cubrir el hueco de Alonso en Woking.

Asimismo, hay que celebrar la vuelta al primer plano de dos “viejos rockeros” del Gran Circo, que vuelven a la titularidad tras perderla por muy distintas causas, como son Robert Kubica (Williams) y Daniil Kvyat (Toro Rosso)

Por último, decir que la Fórmula 2 ha sido un importante semillero de pilotos para la categoría reina ya que sus tres primeros clasificados en el campeonato de 2018, George Russell, Lando Norris y Alexander Albon, han dado el salto a la Fórmula 1, fichando por Williams, McLaren y Toro Rosso, respectivamente.

Lista definitiva de equipos y dorsales para 2019

Así pues, los 10 y los pilotos que serán de la partida en 2019 son los siguientes:

  • Mercedes-AMG Petronas Motorsport
    • 44 – Lewis Hamiltton
    • 77 – Valtteri Bottas
  • Scuderia Ferrari Mission Winnow
    • 5 – Sebastian Vettel
    • 16 – Charles Leclerc
  • Aston Martin Red Bull Racing
    • 10 – Pierre Gasly
    • 33  – Max Verstappen
  • Renault F1 Team
    • 3 – Daniel Ricciardo
    • 27 – Nico Hulkenberg
  • Rich Energy Haas F1 Team
    • 8 – Romain Grosjean
    • 20 – Kevin Magnussen
  • McLaren F1 Team
    • 4 – Lando Norris
    • 55 – Carlos Sainz
  • Racing Point F1 Team
    • 11 – Sergio Pérez
    • 18 – Lance Stroll
  • Alfa Romeo Sauber F1 Team
    • 7 . Kimi Raikkönen
    • 99 – Antonio Giovinazzi
  • Red Bull Toro Rosso Honda
    • 26 – Daniil Kvyat
    • Por determinar – Alexander Albon
  • Wiliams Racing
    • 88 – Robert Kubica
    • 63 – George Russell

Force India cambia de nombre y se llamará Racing Point


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Force India cambia de nombre y pasará a llamarse Racing Point

La entrada el pasado mes de agosto del capital procedente del entramado empresarial del magnate canadiense Lawrence Stroll en el equipo Force India provocó no sólo la salida del polémico Vijay Mallya de la dirección del equipo, sino también el cambio del nombre de la escudería, que cambió su nombre, pasando de llamarse Sahara Force India a Racing Point Force India.

Pues bien, tras hacerse pública por la FIA la lista de equipos inscritos para la disputa del Mundial del año 2019, ha saltado la sorpresa al confirmarse la desaparición de cualquier mención a Force India en la denominación del equipo, que a partir del próximo año se llamará únicamente Racing Point.

Se apaga la luz, pues, para un equipo que estuvo presente en la parrilla de la Fórmula 1 desde que el antes citado Vijay Mallya se hizo en 2007 con la licencia y que para el año 2019 contará con Sergio “Checo” Pérez y Lance Stroll, a la sazón hijo del nuevo propietario, como pareja titular de pilotos.

La FIA confirma el calendario para 2019 y aprueba una serie de cambios reglamentarios


La última reunión del Consejo Mundial de los Deportes de Motor, celebrada el pasado viernes en París bajo la presidencia de Jean Todt y Graham Stoker, ha dejado varias e interesantes novedades.

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El calendario de 2019 volverá a tener 21 carreras

La primera y más importante es la confirmación del calendario de la próxima temporada de Fórmula 1, cuyo borrador fue presentado a finales del pasado mes de agosto. Una temporada que dará comienzo el próximo 17 de marzo en Melbourne (Australia) y acabará el 1 de diciembre en Abu Dhabi y visitará cuatro continentes. 11 carreras se disputarán en Europa, cinco en Asia, cuatro en América y una en Oceanía.

Entre medias, un total de 21 carreras, la más densa en cuanto a fechas junto a las temporadas de 2016 y 2018, que habían sido hasta ahora las que habían tenido un mayor número de citas en el calendario.

Se confirma la continuidad de GP de Alemania y Francia repetirá por segundo año consecutivo, tras el éxito de la edición de este año y que en 2019 verá la celebración del Gran Premio número 1.000 de su historia, coincidiendo con el GP de China el 14 de abril.

De esta forma, el calendario para 2019 queda finalmente así:

  • 17 de marzo: GP de Australia (Albert Park)
  • 31 de marzo: GP de Bahrein (Sakhir)
  • 14 de abril: GP de China (Shanghai International Circuit)
  • 28 de abril: GP de Azerbaiyán (Baku)
  • 12 de mayo: GP de España (Circuito de Cataluña)
  • 26 de mayo: GP de Mónaco (Montecarlo)
  • 9 de junio: GP de Canadá (Circuit Gilles Villeneueve)
  • 23 de junio: GP de Francia (Paul Ricard)
  • 30 de junio: GP de Austria (Red Bull Ring)
  • 14 de julio: GP de Gran Bretaña (Silverstone)
  • 28 de julio: GP de Alemania (Hockenheim)
  • 4 de agosto Hungría (Hungaroring)
  • 1 de septiembre: GP de Bélgica (Spa-Francorchamps)
  • 8 de septiembre: GP de Italia (GP de Monza)
  • 22 de septiembre GP de Singapur (Marina Bay Circuit)
  • 29 de septiembre GP de Rusia (Sochi)
  • 13 de octubre: GP de Japón (Suzuka)
  • 27 de octubre: GP de México (Autódromo Hermanos Rodríguez)
  • 3 de noviembre: GP de EE.UU (Circuit of The Americas)
  • 17 de noviembre: GP de Brasil (Interlagos)
  • 1 de diciembre: GP de Abu Dhabi (Yas Marina)
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El Consejo Mundial de los Deportes de Motor aprobó nuevas modificaciones reglamentarias

Otras modificaciones reglamentarias aprobadas 

El Consejo Mundial también aprobó una serie de cambios reglamentarios para 2019:

1º) Cambios en las regulaciones de Safety Car para garantizar que haya un punto desde el cual los conductores puedan adelantar cuando éste se retire y será el mismo en los tres tipos de reinicio.

2º) Los equipos ahora serán responsables de la revisión inicial de sus coches. Antes de que los monoplazas salgan a la pista por primera vez, los equipos deben declarar su plena conformidad con todos los asuntos relacionados con la seguridad.

3º) La señal oficial de final de carrera ahora será un panel de luz a cuadros, aunque la bandera a cuadros todavía se mostrará.

Asimismo, se prevé que para 2020 el toque de queda del personal del equipo, esto es, el período de tiempo durante el cual todo el personal de los equipos deben estar fuera de la pista durante la noche, aumentará de ocho a nueve horas.

Por último, el Consejo dio luz verde a una serie de propuestas trasladadas desde el Grupo de Estrategia de Fórmula 1 y de la Comisión relativas al Reglamento Técnico de 2019, que incluyen:

  • Cambios en las regulaciones del espejo y también en los cambios de aleta trasera asociados (altura) para la visibilidad y seguridad de la vista trasera.
  • Las regulaciones de la cámara a bordo serán modificadas para mejorar el espectáculo en TV.
  • Las luces de la placa del extremo trasero deben agregarse por seguridad.
  • La introducción de modificaciones menores en el Halo por razones de seguridad durante una posible extracción del conductor.

Presentado un borrador del calendario para la próxima temporada de Fórmula 1


A falta de la confirmación oficial por parte del Consejo Mundial del Deporte de Motor de la FIA, que se producirá si todo va bien el próximo 12 de octubre, se ha conocido un borrador del calendario de la próxima temporada de Fórmula 1.

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La próxima temporada podría tener 21 carreras

Un calendario bastante completo, con 21 carreras y que, como viene siendo habitual ya en estos últimos años, dará comienzo el 17 de marzo en Australia y bajará su telón en Abu Dhabi, el 1 de diciembre.

La principal novedad es la vuelta al calendario y, al parecer, con visos de quedarse muchos años, del GP de Alemania, que se disputará a finales de julio en el Circuito de Hockenheim.

Así lo ha confirmado Sean Bratches, actual Director Comercial de la Fórmula 1, con el anuncio de la firma de un importante acuerdo con las autoridades del trazado alemán, que apuntalará su presencia los próximos años. Algo similar ha ocurrido con con el GP de Japón, cuya renovación también ha sido confirmado por el directivo británico.

La inclusión de la carrera en Alemania provocará que el GP de Hungría, con el que se suele dar por terminada la primera mitad de la temporada, se tenga que disputar a principios de agosto.

Esto motivará que el parón veraniego se prolongue más de lo habitual y el GP de Bélgica, que habitualmente se corre a finales de agosto, tendrá lugar finalmente el 1 de septiembre.

Por su parte, se aprecia alguna modificación en el orden de las carreras con respecto al calendario de esta temporada. Por ejemplo, a diferencia de este año en que habrá 15 días entre ambas carreras, los Grandes Premios de Rusia y Singapur se disputarán de forma consecutiva a finales de septiembre (22 y 29 de septiembre).

Además, el GP de México se disputará justo antes del GP de EE.UU, en Austin, justo al revés que esta temporada.

Así pues, este sería el calendario provisional de la Fórmula 1 para el próximo año:

  • 17 de marzo: GP de Australia (Albert Park)
  • 31 de marzo: GP de Bahrein (Sakhir)
  • 14 de abril: GP de China (Shanghai International Circuit)
  • 28 de abril: GP de Azerbaiyán (Baku)
  • 12 de mayo: GP de España (Circuito de Cataluña)
  • 26 de mayo: GP de Mónaco (Montecarlo)
  • 9 de junio: GP de Canadá (Circuit Gilles Villeneueve)
  • 23 de junio: GP de Francia (Paul Ricard)
  • 30 de junio: GP de Austria (Red Bull Ring)
  • 14 de julio: GP de Gran Bretaña (Silverstone)
  • 28 de julio: GP de Alemania (Hockenheim)
  • 4 de agosto Hungría (Hungaroring)
  • 1 de septiembre: GP de Bélgica (Spa-Francorchamps)
  • 8 de septiembre: GP de Italia (GP de Monza)
  • 22 de septiembre GP de Singapur (Marina Bay Circuit)
  • 29 de septiembre GP de Rusia (Sochi)
  • 13 de octubre: GP de Japón (Suzuka)
  • 27 de octubre: GP de México (Autódromo Hermanos Rodríguez)
  • 3 de noviembre: GP de EE.UU (Circuit of The Americas)
  • 17 de noviembre: GP de Brasil (Interlagos)
  • 1 de diciembre: GP de Abu Dhabi (Yas Marina)

La FIA inaugura su Salón de la Fama en el que estará Fernando Alonso


Aunque era algo que muchos demandaban para la Fórmula 1, no ha sido hasta hoy cuando el Gran Circo no ha visto creado su propio Salón de la Fama, en el que a partir de ahora, tendrán cabida las grandes leyendas de este deporte y en el que Fernando Alonso estará por derecho propio.

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“Foto de familia” de la inauguración del Salón de la Fama de la F1 en París

Así pues, la FIA ha inaugurado hoy en la sede del Auto Club de France (ACF), sita en París, lo que será desde ahora su particular Hall of Fame en un emotivo acto donde se ha procedido a incluir a sus primeros 33 miembros, de todas las épocas de la historia de la Fórmula 1 y que han ganado al menos un campeonato del mundo de pilotos.

El acto, presidido por Jean Todt, contó con la presencia de hasta nueve campeones del mundo de la Fórmula 1 de distintas etapas históricas, reunidas para honrar a los mejores pilotos de la historia.

Figuras como Jackie Stewart, Mario Andretti, Alain Prost, Nigel Mansell, Damon Hill, Jacques Villeneuve, Fernando Alonso, Sebastian Vettel y Nico Rosberg, junto a familiares de otros grandes campeones como Michael Schumacher, fueron los encargados de acompañar en su entrada en el Salón de la Fama a sus primeros integrantes.

La elección de la sede de la AFC no ha sido casual ya que fue allí donde se redactaron las primeras normas de lo que sería después el campeonato mundial de Fórmula 1. Un acto sin duda emotivo y que, en palabras de Jean Todt, tiene como objetivo destacar los valores del mundo del Motor.

“El Salón de la Fama de la FIA ha sido creado para destacar los valores que atraviesan los deportes de motor y los campeones que han sido y siguen siendo los ejemplos de los valores de compromiso, integridad, respeto y deportividad de la FIA”, afirmó el Presidente de la FIA.

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Certificado de la presentación de Fernando Alonso como miembro del Salón de la Fama de la F1

Uno de los grandes protagonistas de la noche fue Fernando Alonso, quien merced a los títulos logrados en 2005 y 2006, ocupará un lugar destacado en el Salón de la Fama.

El piloto español uno de los encargados de hacer los honores en tan importante ocasión y tuvo la oportunidad de agradecer tanto su presencia en el evento como su inclusión en tan selecto club.

“Ha sido una noche fantástica. Me siento muy honrado de estar aquí con estos grandes campeones. Todos ellos me inspiraron para convertirme en un piloto de Fórmula 1, inspiraron a todos los niños de mi generación, por lo que me siento muy orgulloso”, afirmó el asturiano.

 “Estoy probando otras series ahora e intentando imitar a algunos de los ídolos que tenía cuando era un niño .La experiencia de Indy 500 este año, tal vez Le Mans en el futuro. El presidente Todt mencionó que el Salón de la fama para las carreras de resistencia será en 2019, así que todavía me quedan dos años“, añadió Alonso.

Precisamente, el Renault R25 con el que el español se proclamó campeón del mundo en 2005 estuvo expuesto en el exterior del recinto, junto a otras joyas míticas de la historia de la Fórmula 1 como el Alfa Romeo 158 de Nino Farina, el Ferrari 156 de Phil Hill, el Lotus Climax 25 de Jim Clark; el McLaren MP4/5 de Ayrton Senna o el Ferrari F1-2000 de Michael Schumacher.

Por último, uno de los momentos más emocionantes de la noche se produjo con la ceremonia de presentación de Michael Schumacher, el piloto más laureado de todos los tiempos y actualmente postrado en una cama, debido a las graves secuelas sufridas por un desgraciado accidente de esquí ocurrido hace tres años.

La encargada de dar el discurso de aceptación fue su esposa, Sabine Kehm quien se dirigió a los presentes para agradecer su inclusión en este Salón de la Fama, en un momento ciertamente delicado, tanto para Schumacher como para su familia.

“Todos sabemos que Michael debería estar aquí y estoy totalmente seguro de que le encantaría estar aquí. Siempre tuvo el mayor respeto por todos en esta sala y se sentiría muy honrado. Lo que hizo a Michael tan especial, lo que le hizo tan exitoso fue, como a todos en esta sala, su amor y su pasión por este deporte”, aseguró la esposa del heptacampeón alemán.

Jean Todt repetirá por tercera vez como Presidente de la FIA


El francés Jean Todt será reelegido por aclamación para un tercer mandato consecutivo, tras conocerse que no tendrá oposición para las elecciones a la Presidencia de la FIA que se celebrarán el próximo mes de diciembre.

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Jean Todt repetirá por tercera vez como Presidente de la FIA

El que fuese máximo responsable de Ferrari en los años dorados de Michael Schumacher, ya había anunciado en mayo su intención de presentarse a la reelección al cargo, al que accedió por vez primera en 2009 y reelegido en 2013.

La pasada semana expiró el plazo para que la presentación de candidaturas sin que nadie, salvo Todt, haya querido o podido encontrar los apoyos necesarios para convertirse en alternativa al veterano directivo francés.

Por tanto, y ante la ausencia de más candidatos, Jean Todt será proclamado Presidente el próximo día 8 de diciembre, en la última reunión de la FIA de este año.

El próximo mandato, que durará otros cuatro años hasta el final de 2021, será el último al que Todt, que cuenta con 71 años en estos momentos, podría presentarse dado que la normativa interna de la FIA limita a tres los mandatos posibles para dirigir el máximo organismo del Automovilismo mundial.