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El Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 anuncia cambios para 2018

26 Abr

La última reunión del Grupo de Estrategia de la Fórmula 1, celebrada en París esta semana, nos ha dejado una serie de decisiones de diverso calado sobre algunas cuestiones reglamentarias para el próximo año.

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El Grupo de Estrategia de la Fórmula 1 establece cambios para 2018

Así pues, los responsables de los seis mejores equipos de la parrilla y Jean Todt, como Presidente de la FIA (a los que se les ha unido por vez primera el nuevo mandamás del Gran Circo, el norteamericano Chase Carey) han acordado para la próxima temporada la supresión definitiva de las controvertidas “alas-T” y las aletas de tiburón como elementos aerodinámicos.

Por otra parte, el Grupo de Estrategia ha acordado que, en caso de bandera roja en carrera y la prueba deba suspenderse temporalmente, su reanudación se llevará a cabo siempre desde parado y en la parrilla de salida.

Asimismo, se prohíbe expresamente el uso del aceite de motor como posible aditivo o combustible.

Se trata de una medida adoptada para cortar de raír una práctica de la que se ha acusado abiertamente a Mercedes y con la que, presuntamente, el fabricante alemán estaría obteniendo no sólo un extra de potencia sino que, además, estaría ayudando a paliar el exceso de combustible de su nuevo propulsor híbrido.

En este sentido, además, el Grupo de Estrategia ha establecido la obligatoriedad para todos los equipos de usar el mismo aceite y con la misma composición para cada carrera.

Adiós HALO, hola Shield

Asimismo, y a la luz de los resultados arrojados por los tests de la pasada temporada, el equipo de trabajo de la Fórmula 1 ha decidido abandonar de momento la implantación del HALO como mecanismo de seguridad para las cabezas de los pilotos.

A cambio, se ha sugerido la implementación de un nuevo sistema al que han dado en llama “Shield”. Se trataría de un escudo transparente, en la línea del inicialmente defenestrado Aeroscreen propuesto por Red Bull, aunque más bajo que éste, con el fin de que en 2018 puedan comenzar con las pruebas.

Ayudar a Honda para lograr una mayor igualdad

Por último, se ha abierto un interesante debate que gira en la posibilidad de apoyar a Honda, con el fin de que el motorista japonés pueda mejorar un rendimiento, hasta la fecha a todas luces muy inferior al resto.

Esta decisión proviene de un acuerdo del mismo Grupo de Estrategia tomado el pasado año, por el cual la FIA revisaría los datos de rendimiento de los motores de cada monoplaza en sus tres primeras vueltas.

Así, en aras de lograr una mayor igualdad y, en caso de encontrar un déficit superior a tres décimas por vuelta, se dejaría en manos del Grupo de Estrategia la posibilidad de ayudarle para intentar mejorar.

Pues bien, dado el catastrófico inicio de Honda, tanto en términos de fiabilidad como de rendimiento, con una merma en la potencia del propulsor que algunos han cifrado en 120 CV con respecto a sus rivales, el Grupo de Estrategia ha decidido acudir en auxilio de  un histórico en apuros.

Aunque no hay nada confirmado, todo apunta a que Mercedes habría hecho una oferta interesante de colaboración para facilitar su tecnología en motores híbridos a Honda, con el fin de hacerles más competitivos.

Habrá que esperar, en todo caso, para ver si esto es así o no y, en caso afirmativo, si esta ayuda tiene finalmente un reflejo en una hipotética mejora en el fabricante japonés que les vuelva a hacer más competitivos.

 

La GP2 cambia de nombre y se llamará Fórmula 2 desde este mismo año

10 Mar

f2Continuando con los vientos de cambio que están soplando en la Fórmula 1, ahora le llega el turno a la GP2 que, desde este mismo año, pasará a llamarse Formula 2 Championship.

El acuerdo se tomó en Ginebra esta misma semana, con motivo de la última reunión del Consejo Mundial de la FIA.

La idea partió de Jean Todt, que desde que llegó al cargo de Presidente de la FIA, ha querido armonizar no sólo la normativa sino también la nomenclatura de las distintas categorías inferiores hasta llegar a la Fórmula 1.

Desde la entrada de la Fórmula 4 y la existencia de la Fórmula 3 Europea, Todt llevaba una larga temporada recuperar la vieja denominación de la Fórmula 2, como tradicional cantera de pilotos que luego lograban dar el salto a la máxima categoría.

Sin embargo, a pesar de las negociaciones, lideradas por Stefano Domenicali, nunca hubo posibilidad de acuerdo.

Ha habido que esperar hasta su cambio de dueños, formalizado a finales del pasado año, cuando Liberty Media compró los derechos de la GP2, después de firmar la adquisición de la Fórmula 1.

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La GP2 cambia de nombre por el de la Fórmula 2

Recordemos que la Fórmula 2 existió como tal entre 1967 y 1984, desapareciendo del organigrama de la FIA hasta 2009 cuando el máximo organismo del Motor la recuperó como categoría oficial hasta 2012.

Cuatro años en los que la gestión del campeonato recayó en la empresa MotorSport Visión, propiedad de Jonathan Palmer, padre del actual piloto de Renault, Jolyon Palmer.

Por su parte, la GP2 nació en 2005 para sustituir a la Fórmula 3000 y desde entonces ha sido la plataforma principal para saltar a la Fórmula 1 de la práctica totalidad de los pilotos de estos últimos años.

Hasta un total de 28 pilotos pasaron de la GP2 a la Fórmula 1 en sus 11 años de existencia.

Así pues, nombres como el de Nico Rosberg, Lewis Hamilton, Timo Glöck, Nico Hulkenberg, Pastor Maldonado, Jolyon Palmer o Stoffel Vandoorne han sido campeones en dicha categoría y, posteriormente, pilotos de Fórmula 1, de mayor o menor éxito.

De hecho sólo cuatro de sus campeones, Giorgio Pantano (campeón en 2008), Davide Valsecchi (2012), Fabio Leimer (2013) o, más recientemente Pierre Gasly, ganador en 2016, no pudieron dar el gran salto esperado como titulares, a pesar de sus éxitos

Ahora los equipos de la nueva Fórmula 2 han sido convocados a una reunión, que se celebrará el lunes en Barcelona, durante el test de pretemporada que ya estaba programado, donde hablarán del futuro del nuevo campeonato.

Un calendario con 11 carreras

El calendario de la nueva Fórmula 2 no presentará novedades con respecto al pasado año y volverá a contar con 11 pruebas puntuables.

  • Del 14 al 16 de abril –  Bahrein (Sakhir)
  • Del 12 al 14 de mayo –  España (Circuito de Cataluña)
  • Del 25 al 27 de mayo  – Mónaco (Circuito Urbano de Montecarlo)
  • Del 23 al 25 de junio  – Bakú (Circuito Urbano de Azerbaiyán)
  • Del 7a l 9 de julio – Austria (Red Bull Ring)
  • Del 14 al 16 de julio – Gran Bretaña (Silverstone)
  • Del 28 al 30 de julio – Hungría (Hungaroring)
  • Del 25 al 27 de agosto  – Bélgica (Spa-Francorchamps)
  • Del 1 al 3 de septiembre – Italia (Monza)
  • Del 6 al 8 de octubre –  España (Jerez)
  • Del 24 al 26 de noviembre – Abu Dhabi (Yas Marina)

Confirmados los dorsales de todos los pilotos para la temporada 2017

12 Feb

A fecha de hoy, y con todas las plantillas cerradas, al menos en lo que a sus parejas de pilotos titulares se refiere, la parrilla de 2017 ha quedado ya perfectamente configurada.

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Lance Stroll, la única cara realmente nueva de la parrilla de 2017

Finalmente estaremos ante una parrilla continuista, sin apenas caras nuevas y que, cuando parecía prácticamente confirmada, se vio sacudida con el sorprendente anuncio de la retirada del vigente campeón, Nico Rosberg.

Por tanto, tendremos que conformarnos con ver a viejos conocidos, especialmente tras el retorno inesperado de Felipe Massa a Williams y la presencia recientemente confirmada de Pascal Wehrlein, que tras el rocambolesco fichaje de Bottas por Mercedes, se hizo con el segundo asiento en Sauber.

De hecho, este año sólo veremos una cara totalmente nueva que es la de Lance Stroll, el jovencísimo piloto canadiense, que llegó a Williams tras proclamarse campeón de la Fórmula 3 …y con un buen saco de dinero bajo el brazo.

Y decimos totalmente nueva porque, aunque apenas cuenten con experiencia en Fórmula 1, el pasado año ya tuvimos la oportunidad de ver a dos jóvenes talentos con mucho por decir. El primero de ellos es el belga Stoffel Vandoorne, que ya estuvo en McLaren, reemplazando a Alonso con éxito en Bahrein, donde logró el primer punto de la temporada para los de Woking.

El segundo es Esteban Ocon, la otra gran perla de Mercedes, que será el compañero de Sergio Pérez en Force India.

El joven piloto francés ya se dejó ver en algunos entrenamientos libres con Renault y, desde la vuelta del parón veraniego, tuvo la oportunidad de acabar la temporada con Manor, sustituyendo al indonesio Rio Haryanto, despedido en agosto tras quedarse sin patrocinadores.

Alemania, el país mejor representado en la parrilla

Una vez más, Alemania será el país con más representantes, con un total de tres, seguida de España, Finlandia, Reino Unido y Francia, con dos pilotos cada uno.

Sin embargo, la novedad más significativa está en el hecho de que, con la presencia de Lance Stroll, Canadá vuelve a tener un representante en la parrilla, algo que no ocurría desde que Jacques Villeneuve dejó la Fórmula 1 en 2006.

F1 Grand Prix of Malaysia

Sebastian Vettel, el piloto alemán más laureado de la parrilla

Algo similar aunque con menos tiempo de diferencia, le ocurre a Bélgica. Desde que Jerome D’Ambrosio salió de Lotus en 2012 (equipo con el que además sólo pudo correr en Monza) ningún belga más se había montado en un monoplaza.

Por otra parte, pierden un representante tanto Brasil, que sólo tendrá a Massa en pista, tras el despido de Felipe Nasr, como el Reino Unido, que debido a la retirada de Jenson Button, sólo conservará a Lewis Hamilton y Jolyon Palmer en la parrilla.

Algo parecido le ocurre a México, que sigue manteniendo a Sergio Pérez en la élite, y que tras la salida de Esteban Gutiérrez se quedará con un solo representante. A él habrá que añadirle países como Dinamarca, Suecia, Australia y Rusia, que seguirán con un único piloto de dichas nacionalidades.

Relación de dorsales por equipo y país

Así pues, toda vez que se confirmó tristemente la desaparición del equipo Manor, la relación por equipos, pilotos y dorsales es la siguiente:

PETRONAS MERCEDES AMG

  • 44 – Lewis Hamilton (GBR)
  • 77 – Valtteri Bottas (FIN)

TAG HEUER RED BULL RENAULT

  • 3 – Daniel Ricciardo (AUS)
  • 33 – Max Verstappen (HOL)

SCUDERIA FERRARI

  • 5 – Sebastian Vettel (ALE)
  • 7 – Kimi Raikkönen (FIN)

SAHARA FORCE INDIA MERCEDES

  • 11 – Sergio “Checo” Pérez (MEX)
  • 31 – Esteban Ocon (FRA)

MARTINI RACING WILLIAMS F1 MERCEDES

  • 19 – Felipe Massa (BRA)
  • 18 – Lance Stroll (CAN)

McLAREN HONDA

  • 14 – Fernando Alonso (ESP)
  • 2 – Stoffel Vandoorne (BEL)

SCUDERIA TORO ROSSO RENAULT

  • 55 – Carlos Sáinz (ESP)
  • 26 – Daniil Kvyat (RUS)

HAAS F1 TEAM

  • 8 – Romain Grosjean (FRA)
  • 20 – Kevin Magnussen (DIN)

RENAULT SPORT F1

  • 27 – Nico Hulkenberg (ALE)
  • 30 – Jolyon Palmer (GBR)

SAUBER F1 TEAM

  • 9 – Marcus Ericsson (SUE)
  • 94 – Pascal Wehrlein (ALE)

 

 

La FIA rechaza la homologación del Volkswagen Polo R WRC para 2017

10 Feb

La FIA ha rechazado la petición llevada a cabo por Volkswagen Motorsport a principios de este año para la homologación de su versión para 2017 de su exitoso Polo R WRC.

El Volkswagen Polo R WRC 2017 no logra la homologación de la FIA

El Volkswagen Polo R WRC no logra la homologación de la FIA para 2017

A pesar de que la firma alemana abandonó de forma oficial el mundo de los rallyes la pasada temporada, intentó lograr la homologación de un coche cuyo desarrollo estaba prácticamente ultimado antes del sorprendente anuncio de su retirada.

Por eso, y con el fin de intentar un retorno de la gran inversión realizada, Volkswagen Motorsport presentó su coche a la FIA, con el fin de poder alquilarlo a algún equipo privado.

El problema está en que la Federación había cerrado el pasado 1 de enero el plazo oficial para la presentación de los coches para su homologación para esta temporada y ya no había posibilidad de nuevas homologaciones.

Por este motivo, Volkswagen solicitó la exención extraordinaria de la homologación. Por este motivo, durante la disputa del Rally de Montecarlo se llevó a cabo una reunión con los fabricantes oficiales de este año (Ford M-Sport, Citroën, Toyota y Hyundai), para recabar una posible autorización.

Sin embargo, la FIA, una vez escuchadas las alegaciones de unos y otros, ha terminado por denegarle el permiso a la marca germana. Por tanto, y finalmente, Volkswagen no estará presente de ninguna manera en el campeonato del mundo de Rallyes de este año.

El anuncio corrió a cargo del Director de Volkswagen Motorsport, el belga Sven Smeets, quien, encajó con deportividad el golpe e incluso agradeció a la FIA las gestiones realizadas.

“Tras llevar a cabo una serie de consultas con sus clientes, Volkswagen Motorsport solicitó a la FIA una exención para la homologación de su Polo R WRC 2017, para alquiarlo a pilotos y equipos privados”, afirmó.

“Esto no es posible bajo las reglas actuales del WRC por lo que aceptamos plenamente el resultado, aunque,  al mismo tiempo, nos sentimos mal debido al interés mostrado por nuestros clientes. Queremos darle las gracias a la FIA por las constructivas discusiones llevadas a cabo, concluyó el directivo belga.

La FIA suaviza las sanciones para los pilotos

26 Ene

La FIA ha decidido relajar las sanciones para los pilotos en caso de incidentes de carrera en los que haya un accidente como consecuencia.

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La FIA suavizará las sanciones a los pilotos en carrera

Como hasta ahora, el Director de Carrera, Charlie Whiting, seguirá reportando al conjunto de Comisarios todos aquellos incidentes que se produzcan en la pista, con el fin de que éstos decidan si son investigados o no.

Lo novedoso realmente es que ahora sólo se impondrán sanciones siempre y cuando quede muy claro la existencia de un culpable. La finalidad de esta medida es incentivar que los pilotos se animen a adelantar más, sin miedo a ser castigados por cualquier tipo de contacto.

A oartir de este momento, el artículo 38.2 del Reglamento Deportivo establece ahora que “Será a discreción de los comisarios decidir si un conductor involucrado en un incidente debe ser penalizado. A menos que resulte claro para los comisarios que un conductor fue culpable total o predominantemente de un incidente, no se impondrá ninguna sanción”.

Asimismo, los pilotos que no puedan cumplir con una sanción de tiempo, bien a través de un drive-through o un stop and go en carrera porque hayan tenido que abandonar antes, se podrán cumplir con una sanción en forma de puestos en la parrilla en la siguiente carrera.

La FIA no descarta el Aeroscreen

24 Ene

A pesar de que la FIA había dado por buena la adopción del HALO como mecanismo de seguridad para proteger la cabeza de los pilotos, lo cierto es que la única alternativa a dicho dispositivo, el Aeroscreen y que fue inicialmente descartada por Federación y pilotos, parece que ha vuelto a cobrar vigencia.

El Aeroscreen de Red Bull todavía no ha sido descartado

El Aeroscreen de Red Bull todavía no ha sido descartado

El Aeroscreen, una especie de parabrisas, fue desarrollado por Red Bull y probado al inicio de la pasada temporada en sus propios monoplazas por la firma de Milton Keynes.

Sin embargo, este sistema de protección no superó los tests de la FIA y el proyecto cayó en el olvido.

La FIA determinó que el proyecto que tomaría cuerpo para proteger a los pilotos, en teoría a partir de 2018, sería el HALO, diseñado en su día por Mercedes y desarrollado, entre otros por Ferrari.

Sin embargo, el HALO no ha recibido nunca el respaldo unánime ni por parte de pilotos ni tampoco por los equipos y su implementación, inicialmente prevista como digo para 2018, sigue aún en el aire.

Por este motivo, el actual Subdirector de Carrera de la Fórmula 1, Laurent Mekies ha declarado a Autosport que, si bien la FIA está muy satisfecho con los resultados obtenidos tras casi una temporada en la que todos los equipos probaron el HALO en sus coches, lo cierto es que la última decisión sobre su adopción definitiva no está tomada.

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Fernando Alonso probando el HALO a bordo del McLaren la pasada temporada

Así pues, según Mekies, la FIA no habría descartado aún, al menos de forma definitiva, aunque confiesa que su desarrollo, actualmente paralizado, se encontraría muy lejos del HALO.

“No, el Aeroscreen no está muerto. Técnicamente, es posible, aunque está cinco o seis meses atrasado, en caso de que quisiéramos hacerlo”, afirmó el direcivo.

“Estamos esperando la decisión final de nuestros jefes para saber si quieren el Halo o el Aeroscreen, o si quieren algo entre las dos opciones  algo mejor estéticamente, aunque eso tenga un precio. Todo está sobre la mesa. No hay nada que consideremos imposible en este momento”, recalcó.

Por otra parte, Mekies no quiso mojarse sobre si finalmente habrá algún sistema de protección para los pilotos el próximo año. .

“Se trata de una conversación filosófica. El trabajo de ingeniería está listo. Alguien tendrá que decidir si es lo correcto o no para la Fórmula 1, si es compatible con su ADN. El beneficio en la seguridad está claro”, añadió.

“Pero, después de eso, ¿aceptamos que los coches de Fórmula 1 no son cerrados? Alguien tendrá que responder a esas preguntas pero eso depende de los accionistas. Tenemos que ver este aspecto, porque de eso se trata el deporte. Eso es lo que está siendo discutido intensamente en estos momentos”, concluyó Mekies.

El sistema de suspensión de Mercedes y Red Bull, cuestionado por Ferrari ante la FIA

4 Ene

El actual Director Técnico de Ferrari, Simone Resta, se ha dirigido por carta a la FIA en la que el ingeniero italiano expresa sus dudas acerca de la legalidad de los sistemas de suspensión utilizados por Mercedes y Red Bull la pasada temporada.

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El sistema de suspensión de Mercedes, cuestionado por Ferrari ante la FIA

En su misiva, Resta habla de la existencia de un tercer elemento independiente en la suspensión, usados por los rivales directos de Ferrari, en sus respectivos coches.

Este elemento, de carácter hidráulico y de accionamiento mecánico, se sitúa en el frontal del coche y controla el desplazamiento vertical de la suspensión principal en las frenadas, de forma independiente al resto de las suspensiones.

Argumenta Resta que el uso de este dispositivo facilita una mayor estabilidad de la suspensión, lo que redundaría en un menor desgaste de los neumáticos y, por ende, un mejor rendimiento en carrera.

Hay que reseñar que la FIA nunca prohibió expresamente este sistema aunque su funcionamiento recuerda bastante al de otros dispositivos que la Federación vetó en su momento como el Front-to-Rear Interlinked Suspension, tambien conocido como FRIC de la propia Mercedes o el Mass Damper de Renault.

Precisamente por este motivo, Resta se ha dirigido a la FIA ya que, como argumenta en su carta, el hecho de que este dispositivo pueda funcionar como dispositivos prohibidos sería en sí mismo una violación del artículo 3.15 del Reglamento Técnico de la Fórmula 1.

“Estamos considerando un conjunto de sistemas de suspensión que, pensamos, podrían ofrecer una mejora de rendimiento con una respuesta que supone una función más compleja sobre la carga en las ruedas que la que se obtendría con un sistema convencional de muelles y amortiguadores”, interrogó el Director Técnico de Ferrari en su carta a la FIA.

La FIA tomará cartas en el asunto

Aunque evidentemente el hecho que la FIA pudiera decidir la prohibición expresa de este sistema de suspensión no va a suponer cambio alguno en  los resultados del pasado año, sí tiene consecuencias a corto plazo.

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Ferrari protesta contra las suspensiones de los Mercedes y Red Bull del pasado año

De momento, la FIA ha contestado a Ferrari que va a investigarlo dado que, precisamente en base al espíritu de lo dispuesto en su Reglamento Técnico, estima que el uso de estos dispositivos podría ser ilegal.

“A nuestro modo de ver, cualquier sistema de suspensiones que sea capaz de alterar la respuesta del sistema base de suspensiones del coche de la forma en la que se describe en el punto uno y dos contradice al artículo 3.15 del reglamento técnico de la Fórmula 1”, afirmó Charlie Whiting en su respuesta.

En caso de ser considerado legal, la FIA comunicará al resto de equipos la existencia de esta tecnología para que esté al alcance de todos ellos y favorecer la igualdad.

El problema está en si el dictamen es negativo y se declara ilegal dicha tecnología y, lo más importante, su funcionamiento.

En ese caso, equipos como los citados Mercedes y Red Bull se verían abocados a cambiar sus sistemas actuales de suspensión y rediseñar todo el sistema de reparto de pesos en sus coches. Algo que, a estas alturas del año y con sus monoplazas prácticamente terminados, podría provocarles un importante quebranto.

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