McLaren MP4-12C GT3, prueba superada


Según acaba de hacer público McLaren, su primer MP4-12C GT3,  el vehículo de competición construido por McLaren GT, una nueva compañía que reúne la experiencia del Grupo McLaren y Racing CRS, ha superado con éxito las pruebas de su debut llevadas a cabo en el circuito británico de Silverstone, de cara a su próxima incorporación a las carreras de GT, prevista inicialmente para este mismo año 2011.

Las pruebas iniciales realizadas con el superdeportivo británico, por las que los nuevos componentes han sido calibrados y se ha podido medir las estructuras del cuerpo aerodinámico por primera vez en su “hábitat natural”, esto es, en circuito, serán seguidas por otra serie de pruebas más exhaustivas, que se llevarán a cabo entre los meses de marzo y de abril en distintos circuitos certificados por la FIA en toda Europa.

Estas pruebas son la puesta en escena de interminables meses de pruebas virtuales en el simulador de McLaren en su Centro Tecnológico de Woking, que también se  utiliza para desarrollar la producción de automóviles y “coches de calle” (como el McLaren MP4-12C) así como el desarrollo de los McLaren-Mercedes de Fórmula 1.

En este sentido, el Jefe de Pruebas de McLaren. el británico Andrew Kirkaldy, ha manifestado su satisfacción por el resultado de las pruebas y sus miras de cara al futuro: “Tenemos una extensa lista de objetivos de desarrollo subjetivos y objetivos fijados para el McLaren MP4-12C GT3. En las primeras pruebas, el coche está logrando excelentes resultados en muchas áreas, como la manipulación, el tren motriz y otros aspectos del comportamiento dinámico”.

Por último, decir que McLaren GT ha aprovechado el éxito de estos tests para anunciar la contratación del piloto portugués Álvaro Parente, de 26 años de edad, como nuevo piloto de pruebas para la escudería británica.

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El GP de Bahrein, en serio peligro


A nadie se le puede escapar la importante y trascendente escalada de protestas sociales que se están produciendo en determinadas zonas del mundo, como Túnez o más recientemente Egipto, que han generado sendos derrocamientos de sus líderes políticos.

Pues bien, esta ola de protestas, lejos de remitir, va in crescendo y se está contagiando a toda prisa por otras zonas del norte de Africa como Argelia y Libia. Estas revueltas, de hecho, han llegado ya, peligrosamente, al propio Bahrein, que está viviendo unas horas inciertas, con un grave incremento de la inestabilidad social y política, con los tanques en la calle y varios muertos y heridos, por causa de estas revueltas.

La situación ha alcanzado tal cariz que tanto la FIA como el propio Bernie Ecclestone han amenazado con la suspensión del Gran Premio, que como recordaremos,  está previsto para el próximo día 13 de marzo y supondrá el pistoletazo de salida para el Campeonato de 2011.

De momento, todo pasa por un serio aviso pero si las circunstancias sociopolíticas no varían (y por las noticias que nos llegan desde esa zona del planeta, no tiene visos de cambiar) estamos en condiciones de aventurar que el GP de Bahrein no se celebrará. Ante esta situación, la organización se plantea varias alternativas, entre ellas la que más está sonando es la candidatura presentada por Motorland Aragón, que estaría en disposición de albergar sin problemas tan importante cita.

En todo caso, pronto se sabrá qué ocurre pues, tras los Test Days en Montmeló que acaban de dar comienzo hoy jueves en el trazado catalán, los equipos deberán dar una pronta respuesta al tema. No olvidemos que pronto tendrán que empezar a mandar sus convoys al circuito de Sakhir, con el fin de poder estar ya a partir del día 6 de marzo en Bahrein y poder empezar a rodar, de cara al Gran Premio citado.

La última referencia de primera mano sobre el estado de las cosas en Bahrein nos las ha facilitado el piloto español de GP2, Dani Clos, que estuvo allí este fin de semana para disputar la primera carrera de la GP2 asiática. De hecho, la segunda prueba puntuable de la GP2 asiática de 2011, que debía iniciarse este jueves con la disputa de los primeros entrenamientos, ha tenido que ser suspendida definitivamente.

En declaraciones a la prensa, el piloto catalán no sólo ha manifestado su pesimismo de cara a la disputa del primer Gran Premio de la temporada de Fórmula 1 sino que, además, ha expresado que, sin llegar a pasar excesivo miedo, pudo ser testigo de excepción de las revueltas y vio las columnas de tanques pasar a escasos metros de su hotel y pudo escuchar continuas ráfagas de disparos.

Fernando Alonso, exultante tras su triunfo en el GP de Bahrein 2010

Novedades en el reglamento de la Fórmula 1 para 2011: Primará el espectáculo


O al menos eso se desprende de las novedades técnicas que la FIA acaba de presentar con el fin de incentivar el espectáculo sobre la pista, en especial los adelantamientos.

Por este motivo, la FIA acaba de hacer públicas una serie de medidas a determinados niveles (técnicos y reglamentarios) con la intención de favorecer los adelantamientos en pista -en vez de en boxes- y limitar las polémicas con aquellos pilotos digamos “menos cuidadosos” o “más distraídos” con el reglamento.

Desde un punto de vista meramente técnico, las nuevas medidas son las siguientes:

1º) Implementación del alerón trasero móvil. Se trata de un dispositivo que el piloto podrá activar desde dentro del coche, poniéndolo en posición horizontal en las rectas -siempre que esté a menos de un segundo de su rival- para ganar velocidad. Posteriormente podrá colocarlo de nuevo en posición vertical en las curvas para ganar agarre y se desactivará en el mismo momento en que el piloto pise el freno.

 

Se impone el alerón trasero móvil para facilitar los adelantamientos

 

 

2º) El retorno del KERS. Tras el fiasco de la temporada 2009, vuelve el controvertido dispositivo generador de energía, basado en la recuperación de la energía cinética procedente de las frenadas.

Para que no ocurra lo mismo que en 2009, el peso mínimo del coche se ha subido de 620 a 640 kilos la próxima temporada. Esto significa que los conductores no tengan que volver a sufrir estrictas dietas, para pagar el sobrepeso que lastraba en 2009 a los coches equipado con KERS (y que acabó beneficiando a aquellos equipos que finalmente acabaron por no montarlo).

 

 

Vuelve el KERS, tras su fracaso en la temporada 2009

 

 

No obstante, tal y como ha informado la FIA, la implementación de este dispositivo en los monoplazas no será obligatoria y quedará a elección de cada escudería montarlo o no.

3º) Desaparecen definitivamente el “Conducto F” y los dobles difusores. De hecho, se prohíbe cualquier sistema, dispositivo o procedimiento que utiliza el movimiento del conductor como un medio para alterar las características aerodinámicas del coche a partir de 2011.

 

 

El "Conducto-F" o "F-Duct", prohibido para la temporada 2011

 

 

4º) Se extiende a una carrera más (de cuatro a cinco) la duración de una caja de cambios, si bien se establece que, en caso de avería, se perderán cinco posiciones en parrilla. Es una medida para ahorrar costes y para premiar la fiabilidad.

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2011, año de caducidad de licencias de varios circuitos: Spa, pendiente de un hilo


Pocos saben cuál es la trastienda que hay detrás de la disputa de cada Gran Premio de Fórmula 1, especialmente en el tema de las licencias que ha traído a mal traer a más de un circuito estos últimos años.

Pues bien, tras la reciente  aprobación del calendario de carreras para 2011, Bernie Ecclestone ha indicado, tal y como decía esa vieja canción, que ya “no hay camas p’a tanta gente” y que se ha alcanzado el máximo soportable en cuanto a carreras a disputar al año.

El próximo año se disputarán 20 carreras y éste ha sido el tope fijado por el propio Ecclestone. Esto estaría muy bien de no ser porque a estos 20 grandes premios habrá que sumar en unos pocos años dos grandes premios más: Uno en Austin en 2012 y otro en Sochi a partir de 2014 lo que, de continuar así, obligaría en teoría a llevar el calendario a nada menos que 22 carreras.

Por ese motivo, Ecclestone tiene la intención de revisar el conjunto de licencias de circuitos existentes y esa criba empezará en 2011, cuando caduquen las licencias de nada menos que cuatro circuitos: Suzuka, Spa-Francorchamps, Turquía y Shanghai. De estos, al menos uno, tiene todas las papeletas para abandonar el calendario automovilístico al más alto nivel de cara a la temporada 2012.

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Jean Todt lo tiene claro: Sin adelantamientos no habrá licencias para nuevos circuitos


Así de claro y de tajante se ha manifestado el Presidente de la FIA, el francés Jean Todt en declaraciones al periódico italiano La Stampa.

De esta manera, a partir de ahora, cuando haya que conceder licencias para nuevos circuitos, no sólo va a primar como hasta ahora todo lo relativo a medidas de seguridad sino que también se tendrá muy en cuenta el hecho del entretenimiento y la diversión de los aficionados, para lo cual los trazados tendrán que favorecer los adelantamientos.

Estos comentarios han venido a colación de las numerosas quejas hechas por muchos aficionados en relación a la última prueba del Mundial disputada en el circuito de Yas Marina, cuyo trazado no está preparado para muchos adelantamientos (más bien todo lo contrario).

Así pues, dijo Todt en la entrevista que “tenemos que animar a más adelantamientos, era imposible [en Abu Dhabi]”. Insistió el francés además en que “Estoy hablando en calidad de presidente de la FIA. Hamilton tuvo neumáticos nuevos y estaba a dos segundos [una vuelta] más rápido que Kubica y sin embargo, no fue posible rebasarle.”

Todt también mencionó la posibilidad de introducir un sistema de clasificación en el que primen tanto la velocidad como el espectáculo, a diferencia del actual en el que sólo prima la habilidad a una vuelta.

No obstante, está por ver que todas estas buenas intenciones -que son bienvenidas sin duda- lleguen a buen puerto en tanto en cuanto no hay nuevas licencias pendientes de otorgar y los circuitos nuevos previstos de aquí a tres años (India, EE.UU. y Rusia) están elaborados bajo el paraguas de la normativa vigente, que prima la seguridad sobre la diversión y los adelantamientos.

Aprobado el calendario definitivo para la temporada 2011 de Fórmula 1


 

El Consejo Mundial del Deporte del Automóvil ha confirmado en París el calendario del Mundial de Fórmula 1 de 2011, que como os anticipamos en su día constará de 20 pruebas, tras la inclusión el Gran Premio de la India, aunque con algún que otro cambio en las fechas que os indicamos entonces, ya que, por ejemplo, el próximo Mundial volverá a tener como antaño su última cita en Brasil.

La temporada dará comienzo más pronto que nunca, con el Gran Premio de Bahrein el 13 de marzo y terminará el 27 de noviembre en Brasil, en el circuito de Interlagos. Además, afortunadamente para los aficioandos, la FIA ha decidido mantener en el calendario a un circuito mítico como Spa-Francorchamps, cuya continuidad estuvo en el aire hasta hace bien poco.

Por su parte, el Gran Premio de Abu Dhabi, que cerró el Mundial de 2009 y será el punto final a esta temporada, pasará a ser la penúltima cita de 2011, el 23 de noviembre. El nuevo Gran Premio de la India será el antepenúltimo y está previsto para el 30 de octubre de 2011.

Por último, se confirman los dos grandes premios en España. Por un lado se disputará el Gran Premio de España en el Circuito de Cataluña el 22 de mayo y,  por otro, el Gran Premio de Europa, en el circuito urbano de Valencia, que se disputará el 26 de junio.

El calendario finalmente queda como sigue:

1 Bahrein (Sakhir) 11 – 13 Marzo
2 Australia (Melbourne) 24 – 27 Marzo
3 Malasia (Kuala Lumpur) 08 – 10 Abril
4 China (Shanghai) 15 – 17 Abril
5 Turquía (Estambul) 6 -8 Mayo
6 España (Barcelona) 20 – 22 Mayo
7 Mónaco (Montecarlo) 26 – 29 Mayo
8 Canadá (Montreal) 10 – 12 Junio
9 Europa (Valencia) 24 – 26 Junio
10 Gran Bretaña (Silverstone) 8 – 10 Julio
11 Alemania (Nürburgring) 22 – 24 Julio
12 Hungría (Budapest) 29 – 31 Julio
13 Bélgica (Spa-Francorchamps) 26 – 28 Agosto
14 Italia (Monza) 9 – 11 Septiembre
15 Singapur (Singapur) 23 – 25 Septiembre
16 Japón (Suzuka) 7 – 9 Octubre
17 Corea del Sur (Yeongam) 14 – 16 Octubre
18 India (Nueva Delhi) 28 – 30 Octubre
19 Abu Dhabi (Yas Marina) 11 – 13 Noviembre
20 Brazil (Sao Paulo) 25 – 27 Noviembre

Confirmado por la FIA: Habrá Gran Premio de Corea el día 24 de octubre


Como ya os contamos el pasado lunes, una delegación de la FIA encabezada por el ínclito Charlie Whiting estuvo examinando a fondo todas las instalaciones del circuito de Yeongam, en Corea del Sur.

Con el fin de evaluar si todas las obras llevadas a cabo -y que acumulaban un retraso considerable- estarían a punto para la disputa el próximo 24 de octubre del Gran Premio de Corea, la FIA estuvo inspeccionando in situ y a fondo todas las instalaciones del trazado surcoreano y el resultado de la inspección ha sido positivo.

Por tanto, tal y como estaba previsto en el calendario, entre los días 22 y 24 octubre, el Gran Circo aterrizará por vez primera en la localidad surcoreana de Yeongam y se podrán dar las 55 vueltas previstas a sus 5.621 metros.

Así, como se suele decir en el mundo taurino, con el permiso de la autoridad y, si como pasó el sábado en Japón, el tiempo no lo impide, podremos asistir a una nueva oportunidad para que Fernando Alonso prosiga con su asalto al Campeonato del Mundo.

Charlie Whiting, en plena inspección de las obras del Circuito de Yeongam