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Sergey Sirotkin, nuevo piloto de Williams para 2018

16 Ene

Williams ha confirmado que Sergey Sirotkin será el compañero de Lance Stroll para la temporada que está a punto de comenzar, en la que será la pareja de pilotos más joven de la parrilla.

Sergey Sirotkin, nuevo piloto titular de WIlliams para 2018

Sergey Sirotkin, nuevo piloto titular de WIlliams para 2018

La contratación de , de 22 años, ha sido toda una sorpresa y le ha arrebatado el volante titular a Robert Kubica, cuyo nombre fue uno de los que sonaron con más fuerza para reemplazar a Felipe Massa en los últimos dos meses del año pasado, tras conocerse la renuncia del brasileño.

Sin embargo, y tras evaluar a varios pilotos, los responsables del equipo británico quedaron impresionados por el desempeño del joven piloto ruso, especialmente tras los tests de final de temporada de Pirelli en Abu Dhabi. Allí Sirotkin probó el Williams FW40 y dejó inmejorables sensaciones.

La encargada de anunciar el fichaje de Sirotkin ha sido la Subdirectora del equipo, Claire Williams, quien en un comunicado hecho público en la web de la escudería afirmó:

“Después de un extenso proceso de evaluación de pilotos, estoy encantada de que confirmar la que será nuestra alineación para 2018, y estoy emocionada de ver lo que nos traerá la próxima temporada”.

“Nos hemos tomado nuestro tiempo para poder evaluar todas las opciones disponibles y estoy segura de que Lance y Sergey pueden ofrecer los mejores resultados para el equipo. La filosofía de Williams siempre ha sido promover y desarrollar el talento joven, y Sergey encaja perfectamente en ese espíritu”, añadió Claire Williams.

Sergey Sirotkin, a bordo del Williams FW40 durante el útlimo test de Pirelli en Abu Dhabi

Sergey Sirotkin, a bordo del Williams FW40 durante el último test de Pirelli en Abu Dhabi

Por su parte, y como no podría ser de otra forma, Sergey Sirotkin se mostró absolutamente emocionado y feliz ante la oportunidad que se le abre ante sí con su fichaje por Williams para 2018.

“Decir que estoy feliz y orgulloso de unirme a un equipo tan famoso como Williams es insuficiente. Me ha costado una gran cantidad de trabajo llegar donde estoy y estoy muy feliz y agradecido con todos los involucrados. El resultado de nuestros esfuerzos combinados me ayudó a alcanzar mi sueño y estar seguro de que el equipo puede confiar en mí para dar lo mejor de mí “, afirmó el ruso.

Rusia recupera un volante en la élite

Sergey Sirotkin se crió a los pechos del programa SMP Racing, que desarrolla a los pilotos rusos del karting en todos los niveles de circuitos, debutó en la GP2 en 2015, tras varios años en las distintas categorías de la Fórmula Renault, y finalizó tercero y rookie del año.

En 2016 fichó como piloto de pruebas para el equipo Renault, donde combinó su rol en el equipo galo con una exitosa temporada en la GP2, en la que repitió la tercera posición final.

En 2017 Sirotkin continuó con Renault F1, y participó en los entrenamientos libres de los viernes de los Grandes Premios de Rusia, España, Austria y Malasia y también estuvo en los tests de Bahrein de temporada, además de la prueba en Abu Dhabi, aunque con los colores de Williams.

El nuevo piloto de Williams será el tercer ruso que se subirá a un monoplaza como piloto titular, tras Vitaly Petrov y Daniil Kvyat.

 

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Robert Kubica, a las puertas de Williams como probador, según L’Equipe

13 Ene

El diario francés L’Equipe ha afirmado que Robert Kubica va a firmar con Williams para 2018 aunque en calidad de piloto probador, según ha publicado hoy, citando fuentes del equipo británico.

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Robert Kubica, a bordo del Williams FW40 durante los tests de Abu Dhabi de noviembre

De momento, el equipo de Grove aún no ha decidido quién será el acompañante de Lance Stroll para esta temporada que está a punto de comenzar, pero todo apunta a que el mejor colocado es el ruso Sergey Sirotkin, quien desembarcaría en la escudería de Sir Frank y Claire con un carro de millones y el apoyo de Renault.

Sin embargo, tal y como informa el rotativo francés, desde Williams no se han querido olvidar del bravo piloto polaco, que volvería al Gran Circo.

Eso sí, el piloto polaco lo haría en calidad de probador y tendría al menos la posibilidad de “matar el gusanillo” de la competición ya que el equipo británico le habría ofrecido al menos la posibilidad de pilotar en varios entrenamientos libres de los viernes durante esta temporada.

El nombre de Kubica ha estado vinculado estos últimos meses a Williams, con quienes realizó un par de pruebas el pasado año, con el fin de sondear sus posibilidades reales de volver a la Fórmula 1, tras el terrible accidente sufrido en 2011, que le dejó graves secuelas en su brazo derecho.

 

Daniil Kvyat ficha por Ferrari como piloto de desarrollo

10 Ene

Tras su tormentosa salida de Toro Rosso, el ruso Daniil Kyvat seguirá vinculado a la Fórmula 1 al anunciar su fichaje por Ferrari, equipo al que se unirá como nuevo piloto de desarrollo.

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Recordemos que Daniil Kvyat vivió un auténtico calvario en Red Bull y Toro Rosso en sus dos últimas temporadas en la filas del entramado de la escudería de bebidas energéticas, especialmente en su último año con los colores del equipo de Faenza.

El ruso fue apeado del STR12 durante el último tercio de la temporada y sorprendentemente reemplazado por Pierre Gasly y, aunque luego fue puntualmente “llamado a filas” para disputar el GP de EE.UU. y llegó a puntuar, Kvyat fue definitivamente apartado del equipo y, ya sin volantes disponibles, su futuro en el Gran Circo de cara a 2018 se tornó ciertamente incierto.

Aunque es cierto que nunca perdió la esperanza de seguir vinculado a la Fórmula 1, lo cierto es que el sorprendente anuncio realizado por Ferrari en el día de hoy confirmando su contratación como piloto de desarrollo ha pillado a todo el mundo por sorpresa.

Dicho anuncio, realizado por un escueto tuit publicado por la cuenta oficial de La Scuderia, no desvela absolutamente nada sobre la situación contractual de Kvyat en Maranello.

No ha trascendido, pues, ni la duración del contrato ni si, además del duro trabajo en el simulador que sin duda le espera, Kvyat podrá subirse al nuevo monoplaza en alguno de los tests que se celebrarán durante el año o en alguna sesión de entrenamientos libres de los viernes de alguna de las 21 carreras de esta temporada.

Talento y experiencia para el “trabajo oscuro” en Maranello

A pesar de su juventud, 24 años, Daniil Kvyat es un piloto muy experimentado, con un total de 75 Grandes Premios a sus espaldas por lo que el ruso va a aportar experiencia y, por qué no decirlo, talento a un trabajo tan oscuro como importante como es el de desarrollo del nuevo monoplaza, que verá la luz a finales de febrero.

Vinculado desde muy joven al Red Bull Junior Team, debutó en la Fórmula 1 el año 2014, a la que accedió por la vía rápida fichando por Toro Rosso, tras proclamarse campeón de la GP3 Series el año anterior.

Su primera temporada en el Gran Circo finalizó en una discreta 15ª plaza, con tan solo ocho puntos. Sin embargo, la fe que Helmut Marko tenía depositada en él le llevó a ser el elegido para la difícil labor de reemplazar a Sebastian Vettel en Red Bull tras su marcha a Ferrari en 2015.

Ese año cumplió dignamente y finalizó en la séptima posición final, con una segunda posición -lograda en Hungría- como mejor clasificación de la temporada.

Sin embargo, en 2016 pintaron bastos para el joven piloto ruso. Un dubitatitvo arranque de temporada, maquillado con un tercer puesto en Sochi, motivó que en Red Bull decidiesen “degradarle”, intercambiándole por Max Verstappen en Toro Rosso a partir del GP de España. Un duro golpe del que Kvyat nunca más se volvió a recuperar.

Ya en Faenza, el ruso acabó superado claramente por Carlos Sáinz y arrancó 2017 como segundo piloto de Toro Rosso. Sin embargo, las cosas no rodaron precisamente bien para Kyvat, que acabó descabalgado tras el GP de Singapur y, a pesar del espejismo del punto logrado en Austin, fue despedido del equipo.

Nicholas Latifi firma con Force India como piloto reserva

5 Ene

Force India ha confirmado el fichaje del canadiense Nicholas Latifi, que se incorporará al equipo en calidad de piloto reserva y probador para esta temporada.

El canadiense Nicholas Latifi, nuevo piloto probador de Force India

El canadiense Nicholas Latifi, nuevo piloto probador de Force India

El canadiense, de 22 años, llega al equipo de Silverstone tras tres temporadas en la categoría de plata del automovilismo, la última ya bajo la denominación de Fórmula 2. Una temporada en la que, de la mano del equipo DAMS, Latifi firmó sus mejores números, al finalizar en quinto lugar de la clasificación final, con una victoria y nueve pódiums.

“Estoy realmente entusiasmado con la oportunidad. Force India es un equipo que ha mostrado una mejora constante en los últimos años y estoy orgulloso de formar parte de una de las historias de más éxito de la Fórmula 1”, afirmó Latifi.

“Estoy ansioso por mostrarle al equipo lo que puedo hacer y ayudarlos mientras continúan cerrando la brecha con los equipos situados al frente de la parrilla”, añadió el piloto de Toronto.

Latifi, que ya ha trabajado para Renault el pasado año, ya sabe lo que es subirse a un monoplaza de Fórmula 1, ya que estuvo probando con la escudería francesa en una de las dos sesiones de los tests de temporada disputados en Hungría en julio de 2018.

Según ha confirmado el propio Vijay Mallya, el piloto canadiense no sólo se centrará en el trabajo de simulador en Silverstone sino que también tomará parte en algunas sesiones de entrenamientos libres de los viernes durante la temporada, aún por determinar.

“Nicholas se unirá a nosotros tras una gran temporada en la  Fórmula 2 y reforzará nuestro programa de desarrollo de pilotos. Apoyará nuestro programa de simuladores y trabajará con el equipo durante varias sesiones de práctica de los viernes el próximo año”, afirmó Mallya.

“Tenemos una larga trayectoria de atraer a conductores jóvenes con talento y Nicholas aprenderá muchísimo a medida que se integre en el equipo, y espera una carrera en la Fórmula 1”, añadió el máximo responsable de Force India.

Kamui Kobayashi desembarca en la Fórmula E con el equipo MS & AD Andretti

15 Nov

El equipo MS & AD Andretti de Fórmula E ha anunciado el fichaje de un “viejo rockero” del Motor como es el japonés Kamui Kobayashi, quien a su vez, sustituye al británico Tom Blomqvist, que había sido anunciado como segundo piloto del equipo norteamericano hace tan solo dos semanas.

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Kamui Kobayashi, nuevo piloto del equipo MS & AD Andretti de Fórmula E

A sus 31 años, de Kamui Kobayashi se puede decir que es uno de los pilotos más experimentados de la parrilla y un auténtico “todo terreno” en el mundo de las cuatro ruedas, que desembarcará en la Fórmula E de la mano de la japonesa MS & AD, una de las 10 aseguradoras más grandes del mundo y la más antigua del país del Sol Naciente.

Una meteórica carrera hasta la Fórmula 1

Tras un prometedor inicio bajo la tutela la Academia de Jóvenes Pilotos de Toyota, con apenas 17 años, en 2004 dio el salto a Europa para participar en distintas categorías de la Fórmula Renault, de la que se proclamó campeón en 2005.

A partir de ahí comenzó una carrera ascendente que le llevó hasta la Fórmula 1 en 2008 como piloto probador del extinto equipo Toyota, que le dio la alternativa como piloto titular un año más tarde como sustituto del lesionado Timo Glöck para las dos últimas carreras del año.

andretti-kobayashi.jpgEn 2010 fichó por Sauber, donde militó durante tres temporadas, con un tercer puesto en el GP de Japón de 2012 como mejor posición. En 2014 firmó por Caterham y ahí acabó por finiquitar su carrera en el Gran Circo.

En un equipo prácticamente en la ruina y sin posiblidades deportivas de ningún tipo, Kobayashi pasó sin pena ni gloria y, tras la desaparición definitiva del equipo, acabó saliendo por la puerta de atrás de la Fórmula 1.

Su salto a la Super Fórmula y el WEC

En 2015, el piloto nipón le dio un nuevo aire a su carrera. Por un lado, se alistó en la Super Fórmula de su país, donde militó durante tres temporadas, aunque sin demasiada fortuna.

Por otro, y de la mano de Toyota, dio el salto al WEC. Allí su mejor año fue el 2016, en el que logró el subcampeonato final y subió al pódium de las 24 Horas de Le Mans, formando trío con el francés Stéphane Sarrazin y el británico Mike Conway.

Ahora afronta su debut en la Fórmula E, una categoría novedosa completamente nueva para él, de la mano del equipo MS & AD Andretti, en el que compartirá box con el portugués Antonio Félix Da Costa.

Por último, decir que aunque el japonés no ha podido disputar los entrenamientos de pretemporada en Valencia, el equipo ha confirmado que Kobayashi será de la partida en la prueba inaugural de la cuarta temporada de la Fórmula E, en su doble cita de Hong Kong de los días 2 y 3 de diciembre, a bordo del monoplaza número 27.

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

A la Fórmula E “sin anestesia”

El primero en darle la bienvenida al equipo ha sido el CEO del equipo, el norteamericano Michael Andretti, que ha elogiado profundamente la figura del piloto nipón y sobre todo su amplia experiencia al volante.

“Somos muy afortunados de poder contar con un piloto del calibre de Kobayashi en el coche número 27 del equipo para comenzar la temporada en Hong Kong. Kamui ha demostrado lo que puede hacer tanto en Fórmula 1 como en el WEC, por lo que la Fórmula E es el próximo paso perfecto”, afirmó Andretti.

“El es uno de los pilotos más populares de Japón. La pasión que tienen los fans japoneses es increíble y esperamos sentirla cuando haga su debut en Hong Kong”, añadió.

Por su parte, Kobayashi se mostró muy emocionado ante este nuevo reto en su ya dilatada carrera y mostró su agradecimiento por esta magnífica oportunidad.

“Antes que nada, me gustaría agradecerle a Michael (Andretti), a todo el equipo Andretti de Fórmula E y a MS & AD por darme esta maravillosa oportunidad de competir en el ePrix de Hong Kong”, aseguró el piloto japonés.

“Andretti es uno de los equipos más populares del mundo y estoy muy emocionado de poder debutar en la Fórmula E con su nombre. Voy a ir al fin de semana sin pruebas, lo que no es fácil, pero el equipo me ha brindado todo su apoyo, así que no hay que preocuparse por nada y estoy deseando hacer buenas carreras allí”, agregó Kobayashi.

Jenson Button volverá a la competición en 2018 de la mano de Honda

19 Oct

A pesar de su aparente retiro competitivo, Jenson Button está atravesando un período de actividad ciertamente frenética debido a que se encuentra en plena promoción de su libro autobiográfico “La vida al límite”, que se acaba de poner a la venta.

Jenson Button volverá a correr en 2018 de la mano de Honda

Jenson Button volverá a correr en 2018 de la mano de Honda

Pues bien, aprovechando una entrevista en el programa de radio la BBC  llamado “Breakfast”, el ex-campeón británico ha confirmado cuál será su futuro profesional de cara a la próxima temporada.

En concreto, y en la línea de sus últimas declaraciones, que afirmaban que su intención era la de volver a pilotar a tiempo completo en 2018, Button ha desvelado en la citada emisora inglesa sus planes para el próximo año.

Así pues, el todavía piloto de McLaren no sólo ha desvelado que seguirá en activo, como era su intención, sino que además lo hará en Japón y de la mano de Honda, con quienes mantiene una magnífica relación.

“Mi futuro estará con Honda, pues estoy encantado con ellos y ellos conmigo”, afirmó el campeón del mundo de 2009.

No obstante y, aunque no lo citó expresamente, todo apunta a que correrá en el campeonato japonés de Super GT, con el que ya tomó contacto en agosto de este mismo año cuando, también de la mano de Honda, corrió los 1.000 kilómetros de Suzuka, finalizando en 12ª posición.

El único problema de Button es precisamente su relación con McLaren. El británico tiene aún contrato en vigor para el próximo año y no sólo como piloto reserva sino como embajador mundial de la firma de Woking.

Sin embargo, no parece muy dispuesto a tirarse otro año en el dique seco. Sobre todo si, como parece, las puertas de McLaren se le cierran definitivamente para 2018 con la inminente firma de la renovación de Fernando Alonso por un año más.

El ansia por competir parece, pues, incompatible con su actual situación contractual, por lo que durante la entrevista descartó cualquier tipo de trabajo que no sea el de subirse a un coche para correr al máximo nivel.

“Mi lugar no es estar comentando carreras. Sigo siendo un piloto y tengo la pasión por correr. Me veo subiéndome al coche de nuevo. Eso de estar en las carreras sólo para verlas, no va conmigo”, afirmó Button.

No obstante, da la sensación que sus jefes en McLaren le van a brindar todas las facilidades para liberarle de su contrato y permitirle correr el próximo año, como es su intención.

“Sabemos que Jenson busca una temporada a tiempo completo pero, desgraciadamente, en McLaren no tenemos esa posibilidad. Es nuestro embajador y nos alegraríamos de seguir trabajando con él en un acuerdo que contente a ambas partes. Pero, a nivel de carreras, no tenemos nada que ofrecerle”, afirmó Eric Boullier.

Pierre Gasly no estará en Austin y será sustituido por Brendon Hartley

16 Oct

El equipo Toro Rosso ha vuelto a sorprender a todos anunciando que su más reciente incorporación, el francés Pierre Gasly, no estará en el GP de EE.UU. y su puesto será ocupado por el neozelandés Brendon Hartley.

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Brendon Hartley sustituirá a Pierre Gasly en Toro Rosso el próximo GP de EE.UU.

El motivo de esta ausencia está en el hecho de que Gasly se está jugando en estos momentos el título de campeón de la Super Fórmula japonesa.

Se da la casualidad que este próximo domingo se disputará la última carrera del citado campeonato, por lo que los responsables de Red Bull han decidido brindarle al joven piloto galo la posibilidad de ganarlo, antes de continuar con su carrera en la Fórmula 1 en el seno de la firma austríaca.

El reemplazo de Gasly en Austin será el neozelandés Brendon Hartley. Una auténtica sorpresa ya que los de Faenza han preferido buscar en el mercado a un veterano ex-piloto de la casa como Hartley que darle la alternativa a Sean Gelael, actual piloto probador de Toro Rosso.

Hartley, que cumplirá en noviembre 28 años, es piloto de Porsche y lidera actualmente el Mundial de Resistencia, del que ya se proclamó campeón en 2015, además de ganar la edición de este año de las 24 Horas de Le Mans.

El hijo pródigo de Red Bull vuelve a casa

Criado a los pechos del Red Bull Junior Programme, debutó en febrero de 2008, con apenas 18 años, en un show en Rijad, a bordo de un Toro Rosso STR3. En noviembre de ese mismo año fue seleccionado como piloto reserva tanto para Red Bull como para su equipo “satélite”.

Llamado a debutar en la temporada 2009 en las primeras carreras debido a una lesión de Mark Webber, se encontró con el problema de no disponer de la Superlicencia hasta abril de ese año, por lo que no pudo cumplir su sueño y tuvo que ver cómo un piloto retirado como David Coulthard ocupaba su lugar en Albert Park y Sepang.

Debutó como piloto probador en el GP de España de 2009 pero perdió su puesto en Toro Rosso ante el empuje del español Jaime Alguersuari en mitad de la temporada, al tiempo que David Coulthard se quedaba en Red Bull como tercer piloto. De esta forma, Hartley acabó corriendo en la Fórmula 3 y en las World Series by Renault hasta acabar la temporada.

En 2010, Hartley fue nombrado de nuevo piloto reserva para Red Bull y Toro Rosso junto a un joven Daniel Ricciardo hasta la sexta carrera de la temporada. Sin embargo, desavenencias con la dirección de Red Bull provocaron su salida del equipo.

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Brendon Hartley, a bordo del Mercedes W03 en Magny Cours

En 2012 ficha por Mercedes como piloto de pruebas y fue precisamente con las Flechas Plateadas con quien vivió su última experiencia a bordo de un monoplaza de Fórmula 1.

Fue en septiembre de ese mismo año, cuando se subió a un Mercedes en una de las tres jornadas de Tests de Jóvenes Pilotos disputadas en el circuito francés de Magny-Cours. Allí marcó el tercer mejor tiempo, por detrás del Ferrari del desaparecido Jules Bianchi y el Force India del venezolano Rodolfo González,

Aunque renovó con Mercedes como probador en 2013, lo cierto es que su carrera como piloto en la Fórmula 1 finalizó sin pena ni gloria.

En 2014 decidió probar suerte como piloto oficial de Porsche en el WEC, donde su carrera cobró un protagonismo inesperado. Tras un año de transición, llegó un triunfal 2015.

Ese año se proclamó campeón de la categoría haciendo equipo con Mark Webber y Timo Bernhard y firmó su primer pódium en Le Mans, detrás del otro Porsche de Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy.

Tras un año 2016 en el que no pudo brillar, la presente temporada ha supuesto la consagración definitiva de Hartley.  Además de lograr su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans junto a Timo Bernhard y su compatriota Earl Bamber, lidera con suficiencia el WEC, a falta de dos carreras para acabar el campeonato.

“Es una sensación increíble. Esta oportunidad es para mí toda una sorpresa, pero nunca dejé de lado mi ambición y mi sueño de niñez de llegar a la Fórmula 1”,  afirmó Hartley.

“He aprendido mucho desde los días en que fui piloto reserva de Red Bull y Toro Rosso, y los difíciles años que pasé me hicieron más fuerte y decidido. El Circuito de las Américas es un circuito que realmente disfruto y en el que he corrido recientemente. Trato de no poner demasiadas expectativas en mi debut en Fórmula 1, pero me siento preparado para ello”, añadió el piloto neozelandés.

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