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Kamui Kobayashi desembarca en la Fórmula E con el equipo MS & AD Andretti

15 Nov

El equipo MS & AD Andretti de Fórmula E ha anunciado el fichaje de un “viejo rockero” del Motor como es el japonés Kamui Kobayashi, quien a su vez, sustituye al británico Tom Blomqvist, que había sido anunciado como segundo piloto del equipo norteamericano hace tan solo dos semanas.

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Kamui Kobayashi, nuevo piloto del equipo MS & AD Andretti de Fórmula E

A sus 31 años, de Kamui Kobayashi se puede decir que es uno de los pilotos más experimentados de la parrilla y un auténtico “todo terreno” en el mundo de las cuatro ruedas, que desembarcará en la Fórmula E de la mano de la japonesa MS & AD, una de las 10 aseguradoras más grandes del mundo y la más antigua del país del Sol Naciente.

Una meteórica carrera hasta la Fórmula 1

Tras un prometedor inicio bajo la tutela la Academia de Jóvenes Pilotos de Toyota, con apenas 17 años, en 2004 dio el salto a Europa para participar en distintas categorías de la Fórmula Renault, de la que se proclamó campeón en 2005.

A partir de ahí comenzó una carrera ascendente que le llevó hasta la Fórmula 1 en 2008 como piloto probador del extinto equipo Toyota, que le dio la alternativa como piloto titular un año más tarde como sustituto del lesionado Timo Glöck para las dos últimas carreras del año.

andretti-kobayashi.jpgEn 2010 fichó por Sauber, donde militó durante tres temporadas, con un tercer puesto en el GP de Japón de 2012 como mejor posición. En 2014 firmó por Caterham y ahí acabó por finiquitar su carrera en el Gran Circo.

En un equipo prácticamente en la ruina y sin posiblidades deportivas de ningún tipo, Kobayashi pasó sin pena ni gloria y, tras la desaparición definitiva del equipo, acabó saliendo por la puerta de atrás de la Fórmula 1.

Su salto a la Super Fórmula y el WEC

En 2015, el piloto nipón le dio un nuevo aire a su carrera. Por un lado, se alistó en la Super Fórmula de su país, donde militó durante tres temporadas, aunque sin demasiada fortuna.

Por otro, y de la mano de Toyota, dio el salto al WEC. Allí su mejor año fue el 2016, en el que logró el subcampeonato final y subió al pódium de las 24 Horas de Le Mans, formando trío con el francés Stéphane Sarrazin y el británico Mike Conway.

Ahora afronta su debut en la Fórmula E, una categoría novedosa completamente nueva para él, de la mano del equipo MS & AD Andretti, en el que compartirá box con el portugués Antonio Félix Da Costa.

Por último, decir que aunque el japonés no ha podido disputar los entrenamientos de pretemporada en Valencia, el equipo ha confirmado que Kobayashi será de la partida en la prueba inaugural de la cuarta temporada de la Fórmula E, en su doble cita de Hong Kong de los días 2 y 3 de diciembre, a bordo del monoplaza número 27.

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

A la Fórmula E “sin anestesia”

El primero en darle la bienvenida al equipo ha sido el CEO del equipo, el norteamericano Michael Andretti, que ha elogiado profundamente la figura del piloto nipón y sobre todo su amplia experiencia al volante.

“Somos muy afortunados de poder contar con un piloto del calibre de Kobayashi en el coche número 27 del equipo para comenzar la temporada en Hong Kong. Kamui ha demostrado lo que puede hacer tanto en Fórmula 1 como en el WEC, por lo que la Fórmula E es el próximo paso perfecto”, afirmó Andretti.

“El es uno de los pilotos más populares de Japón. La pasión que tienen los fans japoneses es increíble y esperamos sentirla cuando haga su debut en Hong Kong”, añadió.

Por su parte, Kobayashi se mostró muy emocionado ante este nuevo reto en su ya dilatada carrera y mostró su agradecimiento por esta magnífica oportunidad.

“Antes que nada, me gustaría agradecerle a Michael (Andretti), a todo el equipo Andretti de Fórmula E y a MS & AD por darme esta maravillosa oportunidad de competir en el ePrix de Hong Kong”, aseguró el piloto japonés.

“Andretti es uno de los equipos más populares del mundo y estoy muy emocionado de poder debutar en la Fórmula E con su nombre. Voy a ir al fin de semana sin pruebas, lo que no es fácil, pero el equipo me ha brindado todo su apoyo, así que no hay que preocuparse por nada y estoy deseando hacer buenas carreras allí”, agregó Kobayashi.

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Jenson Button volverá a la competición en 2018 de la mano de Honda

19 Oct

A pesar de su aparente retiro competitivo, Jenson Button está atravesando un período de actividad ciertamente frenética debido a que se encuentra en plena promoción de su libro autobiográfico “La vida al límite”, que se acaba de poner a la venta.

Jenson Button volverá a correr en 2018 de la mano de Honda

Jenson Button volverá a correr en 2018 de la mano de Honda

Pues bien, aprovechando una entrevista en el programa de radio la BBC  llamado “Breakfast”, el ex-campeón británico ha confirmado cuál será su futuro profesional de cara a la próxima temporada.

En concreto, y en la línea de sus últimas declaraciones, que afirmaban que su intención era la de volver a pilotar a tiempo completo en 2018, Button ha desvelado en la citada emisora inglesa sus planes para el próximo año.

Así pues, el todavía piloto de McLaren no sólo ha desvelado que seguirá en activo, como era su intención, sino que además lo hará en Japón y de la mano de Honda, con quienes mantiene una magnífica relación.

“Mi futuro estará con Honda, pues estoy encantado con ellos y ellos conmigo”, afirmó el campeón del mundo de 2009.

No obstante y, aunque no lo citó expresamente, todo apunta a que correrá en el campeonato japonés de Super GT, con el que ya tomó contacto en agosto de este mismo año cuando, también de la mano de Honda, corrió los 1.000 kilómetros de Suzuka, finalizando en 12ª posición.

El único problema de Button es precisamente su relación con McLaren. El británico tiene aún contrato en vigor para el próximo año y no sólo como piloto reserva sino como embajador mundial de la firma de Woking.

Sin embargo, no parece muy dispuesto a tirarse otro año en el dique seco. Sobre todo si, como parece, las puertas de McLaren se le cierran definitivamente para 2018 con la inminente firma de la renovación de Fernando Alonso por un año más.

El ansia por competir parece, pues, incompatible con su actual situación contractual, por lo que durante la entrevista descartó cualquier tipo de trabajo que no sea el de subirse a un coche para correr al máximo nivel.

“Mi lugar no es estar comentando carreras. Sigo siendo un piloto y tengo la pasión por correr. Me veo subiéndome al coche de nuevo. Eso de estar en las carreras sólo para verlas, no va conmigo”, afirmó Button.

No obstante, da la sensación que sus jefes en McLaren le van a brindar todas las facilidades para liberarle de su contrato y permitirle correr el próximo año, como es su intención.

“Sabemos que Jenson busca una temporada a tiempo completo pero, desgraciadamente, en McLaren no tenemos esa posibilidad. Es nuestro embajador y nos alegraríamos de seguir trabajando con él en un acuerdo que contente a ambas partes. Pero, a nivel de carreras, no tenemos nada que ofrecerle”, afirmó Eric Boullier.

Pierre Gasly no estará en Austin y será sustituido por Brendon Hartley

16 Oct

El equipo Toro Rosso ha vuelto a sorprender a todos anunciando que su más reciente incorporación, el francés Pierre Gasly, no estará en el GP de EE.UU. y su puesto será ocupado por el neozelandés Brendon Hartley.

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Brendon Hartley sustituirá a Pierre Gasly en Toro Rosso el próximo GP de EE.UU.

El motivo de esta ausencia está en el hecho de que Gasly se está jugando en estos momentos el título de campeón de la Super Fórmula japonesa.

Se da la casualidad que este próximo domingo se disputará la última carrera del citado campeonato, por lo que los responsables de Red Bull han decidido brindarle al joven piloto galo la posibilidad de ganarlo, antes de continuar con su carrera en la Fórmula 1 en el seno de la firma austríaca.

El reemplazo de Gasly en Austin será el neozelandés Brendon Hartley. Una auténtica sorpresa ya que los de Faenza han preferido buscar en el mercado a un veterano ex-piloto de la casa como Hartley que darle la alternativa a Sean Gelael, actual piloto probador de Toro Rosso.

Hartley, que cumplirá en noviembre 28 años, es piloto de Porsche y lidera actualmente el Mundial de Resistencia, del que ya se proclamó campeón en 2015, además de ganar la edición de este año de las 24 Horas de Le Mans.

El hijo pródigo de Red Bull vuelve a casa

Criado a los pechos del Red Bull Junior Programme, debutó en febrero de 2008, con apenas 18 años, en un show en Rijad, a bordo de un Toro Rosso STR3. En noviembre de ese mismo año fue seleccionado como piloto reserva tanto para Red Bull como para su equipo “satélite”.

Llamado a debutar en la temporada 2009 en las primeras carreras debido a una lesión de Mark Webber, se encontró con el problema de no disponer de la Superlicencia hasta abril de ese año, por lo que no pudo cumplir su sueño y tuvo que ver cómo un piloto retirado como David Coulthard ocupaba su lugar en Albert Park y Sepang.

Debutó como piloto probador en el GP de España de 2009 pero perdió su puesto en Toro Rosso ante el empuje del español Jaime Alguersuari en mitad de la temporada, al tiempo que David Coulthard se quedaba en Red Bull como tercer piloto. De esta forma, Hartley acabó corriendo en la Fórmula 3 y en las World Series by Renault hasta acabar la temporada.

En 2010, Hartley fue nombrado de nuevo piloto reserva para Red Bull y Toro Rosso junto a un joven Daniel Ricciardo hasta la sexta carrera de la temporada. Sin embargo, desavenencias con la dirección de Red Bull provocaron su salida del equipo.

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Brendon Hartley, a bordo del Mercedes W03 en Magny Cours

En 2012 ficha por Mercedes como piloto de pruebas y fue precisamente con las Flechas Plateadas con quien vivió su última experiencia a bordo de un monoplaza de Fórmula 1.

Fue en septiembre de ese mismo año, cuando se subió a un Mercedes en una de las tres jornadas de Tests de Jóvenes Pilotos disputadas en el circuito francés de Magny-Cours. Allí marcó el tercer mejor tiempo, por detrás del Ferrari del desaparecido Jules Bianchi y el Force India del venezolano Rodolfo González,

Aunque renovó con Mercedes como probador en 2013, lo cierto es que su carrera como piloto en la Fórmula 1 finalizó sin pena ni gloria.

En 2014 decidió probar suerte como piloto oficial de Porsche en el WEC, donde su carrera cobró un protagonismo inesperado. Tras un año de transición, llegó un triunfal 2015.

Ese año se proclamó campeón de la categoría haciendo equipo con Mark Webber y Timo Bernhard y firmó su primer pódium en Le Mans, detrás del otro Porsche de Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy.

Tras un año 2016 en el que no pudo brillar, la presente temporada ha supuesto la consagración definitiva de Hartley.  Además de lograr su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans junto a Timo Bernhard y su compatriota Earl Bamber, lidera con suficiencia el WEC, a falta de dos carreras para acabar el campeonato.

“Es una sensación increíble. Esta oportunidad es para mí toda una sorpresa, pero nunca dejé de lado mi ambición y mi sueño de niñez de llegar a la Fórmula 1”,  afirmó Hartley.

“He aprendido mucho desde los días en que fui piloto reserva de Red Bull y Toro Rosso, y los difíciles años que pasé me hicieron más fuerte y decidido. El Circuito de las Américas es un circuito que realmente disfruto y en el que he corrido recientemente. Trato de no poner demasiadas expectativas en mi debut en Fórmula 1, pero me siento preparado para ello”, añadió el piloto neozelandés.

Renault rompe con Jolyon Palmer y Carlos Sainz vestirá de amarillo desde el GP de EE.UU.

7 Oct

Se acabó la paciencia de Renault con Jolyon Palmer, cuya carrera en la Fórmula 1, al menos por esta temporada, ha llegado a su fin. La escudería del Rombo ha anunciado de forma oficial el despido del británico, cuyo volante será ocupado por Carlos Sainz.

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Carlos Sáinz deja Toro Rosso y se incorporará a Renault el próximo GP de EE.UU.

La incorporación del madrileño, inicialmente prevista para 2018, se ha precipitado y Sainz se subirá al RS17 con carácter inmediato, de modo que el próximo GP de EE.UU. veremos al piloto español vestido con el color amarillo de Renault.

Según ha informado la firma gala, la rescisión del acuerdo con Palmer se ha producido de mutuo acuerdo, de forma que la amenaza que su padre y representante Jonathan Palmer realizó hace aproximadamente un mes, cuando se empezó a rumorear que su hijo no acabaría la temporada, no se llevará finalmente a cabo.

Recordemos que Palmer amenazó con llevar a Renault ante los Tribunales si, como apuntaban todos los rumores, su hijo era “cortado” por el equipo de cara al GP de Singapur y su puesto ocupado por Sainz.

En ese momento, el británico logró salvar su primer match-ball pero sus actuaciones no convencieron y, a pesar de que logró puntuar en Singapur y firmó una gran sexta plaza en Malasia,no ha sido suficiente para salvar su asiento, por lo que Japón será la última vez que se suba a un monoplaza de Fórmula 1, al menos vestido de amarillo.

“El Gran Premio de Japón será mi última carrera para Renault. Ha sido una temporada extremadamente desafiante y he pasado por mucho en los últimos tres años, pero ha sido un tremendo viaje en general con el equipo”, afirmó Palmer en un comunicado hecho público en la web de Renault.

“Puedo mirar con orgullo el rendimiento en la segunda mitad de la temporada pasada, mi primer punto en Malasia y, por supuesto, alcanzando el sexto puesto en Singapur este año. Deseo al equipo todo lo mejor para el futuro. Mi objetivo inmediato es ahora lograr el mejor resultado posible en el GP de Japón, y luego evaluaré mis opciones para el futuro”, concluyó.

 

Toro Rosso corta por lo sano: Daniil Kvyat deja su sitio a Pierre Gasly desde el GP de Malasia

26 Sep

El equipo Toro Rosso ha sorprendido a todo el mundo con el anuncio de la sustitución de Daniil Kvyat por el francés Pierre Gasly. El cambio de pilotos, además, tendrá carácter inmediato, de tal forma que Gasly se subirá al STR12 este mismo fin de semana en Malasia y hasta el final de la temporada.

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Pierre Gasly, nuevo piloto de Toro Rosso hasta el final de la temporada

Gasly, de 21 años y miembro del Red Bull Junior Program, siempre ha estado en todas las quinielas para ocupar un volante en Toro Rosso, sobre todo esta última temporada.

De hecho, en 2015 y 2016 el joven piloto galo ha estado presente en varios tests de temporada con los de Faenza pero, por unas cosas u otras, nunca tuvo la oportunidad de sentarse como piloto titular, teniendo que conformarse con el papel de tercer piloto de Red Bull.

Su trayectoria como piloto es, desde luego, impecable. Campeón de la GP2 en 2016,  Gasly hizo las maletas este año rumbo a Japón para disputar la Super Formula nipona, en cuyo campeonato marchaba en segundo lugar con dos triunfos hasta el momento de recibir la llamada de Franz Tost para cambiar de aires.

La cara amarga es la de Daniil Kvyat, que ve cómo Red Bull le cierra definitivamente las puertas de la Fórmula 1 por segunda vez, tras su abrupta salida del equipo austríaco el pasado año para dejar su sitio a Max Verstappen.

Y es que las cosas no le han podido ir peor al bueno de Kvyat desde que en Red Bull decidieron degradarle a Toro Rosso en vísperas del GP de España de 2016. Superado tanto en 2016 como en lo que llevábamos de año por Carlos Sáinz, lo cierto es que el ruso no ha levantado cabeza.

Si el 2016 fue malo, con sólo cuatro puntos en su casillero con los colores de Toro Rosso, el 2017 no ha sido mucho mejor. Tras ser confirmado como piloto del equipo para esta temporada, Kyvat lleva un año 2017 simplemente para olvidar.

Entre errores propios y problemas mecánicos con su STR12, el ruso apenas ha sumado cuatro puntos, merced a dos novenos puestos logrados en Australia y España , ocupando en la actualidad la 19ª posición del Mundial de Pilotos.

Por si fuera poco, esta misma temporada Kvyat ha vuelto a ser borrado del mapa literalmente por Carlos Sáinz, cuyos 48 puntos son los que, de facto, sostienen a Toro Rosso en la clasificación del Mundial de Constructores.

Sin embargo y, a pesar de que ya nadie daba un euro por la continuidad de Kvyat en Toro Rosso para 2018, no se esperaba un desenlace así de drástico por parte de los de Faenza a estas alturas de la temporada.

Pierre Gasly, a bordo del Red Bull RB12 durante los tests de Bahrein en 2017

Pierre Gasly, a bordo del Red Bull RB12 durante los tests de Bahrein en 2017

El encargado de darle la bienvenida a Pierre Gasly en su debut como “primer espada” en la Fórmula 1 fue el propio Director de Toro Rosso, Franz Tost, quien trató de explicar en un comunicado el por qué de esta decisión tan radical.

“La Scuderia Toro Rosso fue establecida por Red Bull para llevar a los jóvenes de su Programa Junior a la Fórmula 1 y eso es lo que estamos haciendo,  dando a Pierre esta oportunidad”, afirmó Tost.

“El es el siguiente en la línea de Red Bull para esta oportunidad y ha demostrado que se lo merece, tras ganar el título de la GP2 de 2016 y siendo este año muy competitivo en la serie Super Formula en Japón. En realidad tiene una oportunidad válida de ganar el título, ya que está a sólo medio punto del líder”, añadió.

“Este cambio de pilotos nos brinda la oportunidad de tomar una decisión más razonada con respecto a nuestras opciones de elegir a nuestros pilotos para 2018. Por diversas razones, algunas de ellas debido a problemas técnicos y otros por errores propios, Daniil Kvyat no ha demostrado realmente su verdadero potencial hasta ahora este año, por lo que le hemo parado de cara a las próximas carreras. Esto nos dará la oportunidad de evaluar a Pierre en pista durante un fin de semana de carrera”, concluyó el responsable de Toro Rosso.

Quien se mostró feliz y satisfecho fue Pierre Gasly, quien manifestó su agradecimiento a Red Bull por esta oportunidad.

“Quisiera darle las gracias a todos aquellos que me han ayudado a alcanzar esta oportunidad en mi carrera deportiva y especialmente al Dr. Helmut Marko, Red Bull y a la Scudería Toro Rosso”, afirmó el joven piloto galo.

“Esta es una magnífica oportunidad para mí. Siento que estoy totalmente listo, habiendo preparado todo en mi rol como tercer piloto de Red Bull este año. Voy a dar lo mejor de mí para hacerlo bien con Toro Rosso en las próximas carreras”, finalizó Gasly.

Fernando Alonso podría correr en Le Mans…con Toyota

17 Sep

Toda vez que se consumó la ruptura entre McLaren y Honda y, por fin, se produjeron esos “cambios” que Fernando Alonso venía reclamando desde hace meses para poder seguir, en Woking dan por hecho que el asturiano continuará un año más.

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Toyota, interesada en fichar a Fernando Alonso para correr las 24 Horas de Le Mans

Ahora bien, con condiciones. Y una de ellas sería la de poder correr la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans, aunque sea con un coche de otro fabricante, algo a lo que Zak Brown habría accedido.

Fernando Alonso sigue empeñado en pasar a la historia como el segundo piloto que logra la famosa “Triple Corona” (ganar el GP de Mónaco de Fórmula 1, las 500 Millas de Indianápolis y las 24 Horas de Le Mans). Tras el pequeño fracaso que supuso su asalto a la prueba norteamericana de esta temporada, Alonso lo intentaría ahora en la famosa prueba de resistencia.

Por este motivo, el equipo oficial Toyota no ha dudado en echarle las redes al piloto español para que, en el caso que su equipo oficial continúe  en 2018 en el Mundial de Resistencia, la marca japonesa fuese la elegida por Alonso para correr en la mítica prueba francesa.

Recordemos que Toyota esperará a octubre para tomar una decisión sobre su futuro en el WEC, tras el reciente anuncio de Porsche de abandonar la competición el año que viene, que se une al abandono de Audi, formalizado esta misma temporada, que han dejado el futuro de Mundial de Resistencia en el aire.

La clave para este fichaje temporal estaría en Pascal Vasselon. El Director Técnico del equipo Toyota ha trabajado ya con Fernando Alonso en los años en los que el directivo galo era responsable de Michelin y conoce al español.

“Siempre estamos interesados ​​en hablar con los mejores pilotos y Pascal tiene una buena relación con Fernando que procede de sus días con Michelin en la Fórmula 1, Pero no podemos decir nada más que eso, porque todo está demasiado abierto ahora mismo”, afirmó Rob Leupen, Director Deportivo del equipo Toyota Gazoo WEC a Autosport.

 

Carlos Sáinz correrá para Renault en 2018

15 Sep

Otro de los secretos peor guardados en el paddock de estos últimos años era el destino de Carlos Sáinz, al que todos los rumores situaban en Renault para la próxima temporada.

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Carlos Sáinz ficha por Renault para 2018

Pues bien, tal y como se esperaba, el equipo Renault ha oficializado hoy el fichaje de Carlos Sáinz, que se incorporará a la escudería francesa la próxima temporada.

El comunicado de Renault no hace referencia a la duración del contrato, por lo que se cree que el madrileño firmará por un año en el que tendrá como compañero a Nico Hulkenberg, un rival sin duda más duro de pelar que Daniil Kvyat.

Sin embargo, hay informaciones que hablan que el contrato será por tres años, si bien Red Bull se habría reservado una especie de derecho sobre Sáinz, de modo que podría volver a la órbita de la escudería austríaca en cualquier momento, en caso de que así lo deseasen.

Otra cuestión importante, a pesar de lo que pueda parecer, es la fecha de incorporación de Sáinz a Renault. En absoluto es una cuestión baladí.

¿Por qué? Muy sencillo. Muchos de los rumores hablaban no ya del hecho en sí de su fichaje, que se daba por supuesto, sino que incluso se llegó a barajar que el madrileño se sentaría al volante del RS17 en 15 días, para el próximo GP de Malasia.

Finalmente no será así y, aunque la llegada de Sáinz a Renault supone de facto la salida de Jolyon Palmer para el próximo año, el británico al menos finalizará la temporada y no tendrá que llevar a la marca francesa ante los Tribunales, como amenazó con hacer en caso de que el español ocupase su volante para él último tramo de la presente campaña.

A sus 23 años y tras tres temporadas en la élite, Sáinz da el esperado salto de calidad que necesitaba para relanzar una carrera que, por unas cosas u otras, se estaba empezando a quedar enquistada en un equipo menor como Toro Rosso.

Y es que, con las ansiadas puertas de Red Bull cerradas a cal y canto, con Verstappen y Ricciardo confirmados para 2018, y con la mayoría de las escuderías mínimamente competitivas con sus plantillas definidas, lo cierto es que no le quedaban muchas más alternativas al madrileño.

Ahora sólo queda desearle toda la suerte a Carlos Sáinz para que, como le pasó en su día a Fernando Alonso, pueda encontrar en Renault ese coche en el que mostrar al mundo todo ese talento del que el bravo piloto madrileño anda sobrado y que, por unas cosas u otras, no ha podido enseñar más que en pequeñas dosis en su breve -y esperemos que duradera- carrera en la élite.

 

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