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Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

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Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

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Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

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Arrivederci para Kimi Raikkönen en Ferrari, que será sustituido por Charles Leclerc


Punto final a la carrera deportiva de Kimi Raikkönen en Ferrari, que ha confirmado que el veterano piloto finlandés no seguirá la próxima temporada en Maranello y su puesto será ocupado por el joven piloto monegasco Charles Leclerc.

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Charles Leclerc será el sustituto de Kimi Raikkönen en Ferrari para 2019

De esta forma, a sus 20 años Leclerc pone así un impresionante colofón a una meteórica carrera iniciada en 2014, cuando con apenas 16 años, se proclamó subcampeón de la Fórmula Renault 2.0 en su temporada de debut.

Su talento le situó de inmediato en la órbita de Ferrari, que llamó a su puerta para incoporarle en su conocida Academia de Jóvenes Pilotos, la Ferrari Driver Academy y en apenas tres años pasó de la GP3 Europea a la Fórmula 1, tras ganar la GP3 en 2016 y la Fórmula 2 en 2017.

Siempre bajo el paraguas de Ferrari, a finales del pasado año fichó por el equipo Alfa Romeo Sauber, con la intención de ir rodándole en la máxima categoría. Sin embargo, nadie podía imaginarse que el jovencísimo piloto monegasco pudiese rendir de la forma en la que lo ha hecho en su temporada de debut.

Con uno de los peores coches de la parrilla no sólo ha venido triturando literalmente a su compañero de equipo, Marcus Ericsson, sino que además logró meterse hasta en tres ocasiones en la Q3.

Además, ha logrado puntuar en cinco veces en 2018, con un increíble sexto puesto logrado en Azerbaiyán como mejor resultado, lo que le permite ocupar una sorprendente 15ª posición en el Mundial de Pilotos, con 13 puntos en su haber.

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Charles Leclerc, probando un Ferrari durante los tests de temporada en Hungría 2017

Con su fichaje por Ferrari, Charles Leclerc se convierte en uno de los pilotos más jóvenes de la historia de la escudería transalpina en vestir de rojo. Además, es el primer piloto de la Ferrari Driver Academy que consigue llegar al primer equipo de Maranello, desde que ésta abrió sus puertas en 2009, recogiendo el testigo que dejó el desaparecido Jules Bianchi, amigo personal de la infancia de Charles Leclerc.

Kimi Raikkönen cierra el círculo en Sauber

A pesar de ser el piloto más veterano de la parrilla y de su marcha de Ferrari, Kimi Raikkönen no dejará la Fórmula 1 sino que cambiará el glamour y el prestigio de Ferrari por Sauber, equipo que le dio la alternativa en la Fórmula 1 allá por 2001.

El finlandés, de 39 años, ha confirmado que fichará por el equipo suizo por nada menos que dos años, en los que pondrá toda su experiencia y talento al servicio de Sauber para lograr ese paso adelante apuntado este año, precisamente de la mano de su sustituto en Ferrari, Charles Leclerc.

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Kimi Raikkönen como piloto de Sauber en 2002

De esta forma, Kimi Raikkönen deja Ferrari con un bagaje ciertamente impresionante, tras ocho años divididos en dos etapas (2007 a 2009 y 2014 a 2018), marcadas por una exasperante irregularidad que le llevó a tocar el cielo con las manos en 2007, cuando ganó el Mundial tras un inolvidable GP de Brasil y acabar viendo cómo salía de Maranello por la puerta de atrás, tras el annus horribilis de Ferrari en 2009.

En 2014, el finlandés volvió a casa pero su retorno coincidió con un tormentoso año en Maranello, que acabó con una auténtica revolución en el equipo para poner fin a una era marcada por los continuos fiascos, tanto mecánicos como deportivos.

Superado en todo momento por Fernando Alonso, su aportación al equipo fue sensiblemente inferior a la esperada y su rentrée en Maranello se saldó con una discreta 12ª plaza en el Campeonato de Pilotos, con apenas 55 puntos.

Con la llegada de Sebastian Vettel a Ferrari en 2015, las cosas comenzaron a rodar sensiblemente mejor para el equipo a todos los niveles y, aunque ese año Raikkönen no llegó a ganar ninguna carrera, volvió a subirse al cajón en tres ocasiones y finalizó en cuarta posición.

En 2016, Raikkönen continuó con su progresión, paralela a la del equipo y logró acabar en sexto lugar del Mundial, con cuatro podios y una vuelta rápida, consolidándose como un gran escudero para Sebastian Vettel.

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Kimi Raikkönen, un asiduo del pódium en su segunda etapa en Ferrari

2017 fue un gran año para Raikkönen en Ferrari ya que, pese a que tampoco logró ningún triunfo, se subió hasta siete veces al cajón, logró una pole y firmó dos vueltas rápidas, que le permitieron alcanzar el cuarto puesto en el Mundial.

Finalmente, hay que decir que el finlandés va a dejar un gratísimo sabor de boca. En lo que llevamos de temporada, Kimi Raikkönen ha logrado ya un total de nueve pódiums, una pole y una vuelta rápida, que le han permitido convertirse en el quinto piloto de la historia de la Fórmula 1 en alcanzar la mágica cifra de 100 podios en su carrera.

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Oliver Turvey, posible sustituto de Nico Prost en el nuevo equipo Nissan de Fórmula E


La quinta temporada de la Fórmula E nos ha dejado un importante cambio en lo que a la parrilla de salida se refiere, con el debut del nuevo equipo Nissan e.Dams, en sustitución de un “clásico” en esta categoría como es la escudería Renault e.Dams.

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Oliver Turvey, en la órbita del nuevo equipo Nissan e.Dams de Fórmula E

Pues bien, ahora que se ha conocido que el francés Nico Prost, que llevaba en el equipo desde el arranque de esta categoría en la temporada 2014/2015, no seguirá y la continuidad del actual campeón, el suizo Sebastien Buemi, también está en el aire, están empezando a sonar distintos nombres para ocupar estos asientos.

De todos ellos, el que está cobrando más fuerza es el del británico Oliver Turvey, aunque tal y como ha admitido el jefe del equipo Nissan e.Dams, el francés Jean-Paul Driot, están barajando también otros nombres.

En concreto, el nombre de Turvey se ha vinculado al equipo debido a que se trata de un piloto con una estrecha relación con la marca nipona.

De hecho, se rumorea que la nueva escudería contaría con al menos un piloto vinculado directamente a la firma mientras que el segundo, en el caso de que no siguiese Buemi, podría ser elegido de entre otros pilotos que están en la parrilla de la Fórmula E en estos momentos, aunque Driot no fue demasiado explícito al respecto.

“Es cierto que hemos hablado con Oliver Turvey, sí, estamos hablando con él, pero no hemos tomado una decisión todavía”, confirmó Driot. “Se están considerando posibles pilotos. Tomaremos la decisión durante el mes de septiembre y haremos un anuncio para fines de septiembre”.

La continuidad de Buemi en el equipo está íntimamente ligada a la presencia del suizo en el Mundial de Resistencia con Toyota, una marca que es competencia directa de Nissan en el mercado de la automoción, lo cual podría generar un importante conflicto de intereses.

Por este motivo, al ser preguntado por el suizo, el responsable del equipo Nissan e.Dams no quiso dar pistas sobre su futuro y afirmó que “todavía estamos en conversaciones”.

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Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.

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McLaren confirma a Lando Norris como su segundo piloto para la próxima temporada


El piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como segundo piloto del equipo de cara a la próxima temporada, según ha anunciado de forma oficial por un comunicado colgado en su web y en las redes sociales.

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Lando Norris será el compañero de Carlos Sáinz en McLaren la próxima temporada

Norris, de tan solo 18 años, es una de las “perlas” de Woking, a cuyo programa de jóvenes talentos (McLaren Young Driver Academy) se adscribió en 2017. Actualmente milita en la Fórmula 2 con el equipo Carlin, donde ocupa la segunda posición del campeonato y es el actual campeón de la Fórmula 3 europea.

Su talento al volante le ha llevado incluso a probar con el primer equipo de McLaren en los tests de temporada en Hungría del pasado año, antes de ser nombrado tercer piloto del equipo británico de cara a esta misma temporada.

Asimismo, Norris -en quien la cúpula de Woking mantiene una fe ciega- fue elegido por McLaren para acompañar a Fernando Alonso en su aventura en las 24 Horas de Daytona en enero de este año, con el equipo United Sports.

“Que te anuncien como piloto oficial de McLaren es un sueño hecho realidad. Aunque ya he formado parte del equipo desde hace tiempo, este es un momento especial”, afirmó Norris tras hacerse público su fichaje.

Desgraciadamente, el anuncio de la incorporación de Norris a McLaren, unido al reciente fichaje de Carlos Sáinz, supone que el belga Stoffel Vandoorne dejará el equipo al final de esta temporada, tras dos años en los que la suerte no le ha sonreído.

Precisamente ha sido su futuro compañero en el equipo, Carlos Sáinz, el encargado de darle la bienvenida a través de un mensaje en su cuenta oficial de Twitter.

“Felicidades Lando por ser nuevo piloto de Mclaren para la temporada que viene. ¿Debería darte la bienvenida o deberíamos darnos la bienvenida ambos al equipo? Nos vemos el próximo año”, rezaba el mensaje del madrileño.

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Carlos Sainz ficha por McLaren en 2019


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Carlos Sáinz ficha por McLaren para 2019

Pocas veces nos hemos encontrado con una Silly Season más prolífica en noticias que la de esta temporada. Al fichaje de Daniel Ricciardo por Renault y el anuncio de la retirada de Fernando Alonso, nos llega ahora la confirmación del nombre de su sustituto.

Así pues, y como dice el refrán “a rey muerto, rey puesto” y, dado que ya se sabe que Fernando Alonso no seguirá en McLaren el próximo año, desde Woking no han tardado ni 24 horas en anunciar el nombre de su sucesor, que no es otro que Carlos Sainz.

El anuncio, llevado a cabo por ambas partes a través de sus respectivas sociales, supone un importante salto de calidad para Sainz, que con la llegada de Daniel Ricciardo a Renault y la confirmación de Nico Hulkenberg para 2019, habían dejado al piloto madrileño sin volante para la próxima temporada.

Pues bien, McLaren se ha convertido en el refugio para Sáinz de cara a los próximos años ya que, como ha informado la escudería británica, el contrato será multianual, si bien no ha trascendido su duración exacta.

Sainz, de 23 años, afrontará en 2019 su quinta temporada en la Fórmula 1 en una carrera que no ha dejado de crecer desde su debut con Toro Rosso en 2015. Tras algo más de dos años y medio en Faenza, en los que su rendimiento fue a más cada año, fichó por Renault en octubre de 2017, con los que disputó las últimas cuatro carreras del año.

Actualmente ocupa el 11º puesto en la clasificación del campeonato de pilotos con 30 puntos, con un quinto puesto -logrado en Azerbaiyán- como mejor resultado del año.

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La amistad con Fernando Alonso, clave en el fichaje de Carlos Sáinz por McLaren

Ahora falta por saber qué pasará con Stoffel Vandoorne, al que parece que se le está acabando el crédito en McLaren, tras más de un año en blanco y muy por debajo de Alonso con un coche, en teoría, idéntico al de su compañero.

De momento, desde Woking se ha aplazado la confirmación del nombre del piloto que acompañará a Sáinz la próxima temporada “a su debido tiempo”, tal y como reza el comunicado de la firma inglesa.

Zak Brown: “Es la combinación perfecta de juventud y experiencia”

Zak Brown, Consejero Delegado de McLaren, fue el encargado de darle la bienvenida a Woking y confesó que llevaban varios años siguiéndole.

“Estamos increíblemente emocionados de que Carlos se una a nosotros como piloto de McLaren. Lo hemos estado evaluando desde hace un tiempo y lo valoramos mucho entre la generación de jóvenes talentos que han emergido en la Fórmula 1”, aseguró Brown.

“Carlos representa la combinación perfecta de juventud y experiencia. A pesar de que tiene solo 23 años, comenzará su quinta temporada con nosotros y aportará una gran cantidad de experiencia en carreras, tanto en la Fórmula 1 como con nuestros socios de Renault”, añadió.

Por último, Brown afirmó que el hecho de la proximidad y, sobre todo, la admiración que siempre profesó Sainz hacia Alonso ha sido un hecho clave para decidirse por su fichaje por McLaren

“No es ningún secreto que Carlos siempre fue un gran admirador de Fernando, por lo que es lógico que sea él quien ocupe su lugar como español con un nombre legendario en el automovilismo. Creemos que será un gran piloto para McLaren y estamos muy contentos de que se una a nosotros las próximas temporadas”, concluyó el CEO de la firma británica.

Carlos Sainz: “Cumplo un sueño de la infancia”

Por su parte, Sainz no ocultó su enorme satisfacción tras hacerse público su fichaje por McLaren.

“Estoy encantado de finalmente poder confirmar que seré piloto de McLaren en la temporada 2019. Es algo que he estado analizando durante un tiempo y estoy muy entusiasmado con este próximo capítulo de mi carrera”, afirmó el madrileño.

“Siempre fui fan de McLaren desde que tengo memoria. Es un gran nombre en el deporte con un patrimonio increíble y la lista de pilotos que han corrido para McLaren a lo largo de los años se encuentran entre los héroes de la Fórmula 1”, agregó Sáinz. “Fernando es, por supuesto, uno de ellos, por lo que para mí es especialmente especial ocupar su lugar como parte de la próxima generación de pilotos de carreras españoles al volante de un McLaren”.

Por último, el piloto español mostró su agradecimiento al equipo británico por esta oportunidad y se mostró muy confiado en que McLaren, de una vez por todas, recupere la senda del éxito y en sus planes de trabajo a corto y medio plazo.

“Finalmente, me gustaría agradecer a todos en McLaren por darme esta oportunidad de cumplir un sueño de la infancia. El equipo tiene un plan a largo plazo para el futuro y estoy deseoso de desempeñar un papel clave en su regreso al éxito”, finalizó.

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OFICIAL: Daniel Ricciardo ficha por Renault para las dos próximas temporadas


El equipo Renault F1 ha confirmado el fichaje del australiano Daniel Ricciardo para las dos próximas temporadas, según ha publicado la escudería francesa en un comunicado que ha hecho público en su web y a través de sus redes sociales.

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Daniel Ricciardo ficha por Renault para los dos próximos años

Una sorpresa absoluta ya que todo el mundo daba por hecha la renovación del piloto de Perth, habida cuenta que los principales volantes a los que aspiraba, especialmente Ferrari y Mercedes, ya tienen dueño para el próximo año.

Ricciardo, cuyo contrato con Red Bull expira este año, ha estado estos últimos meses en todas las quinielas para cambiar de aires.

De hecho, el australiano ya supeditó en 2017 su continuidad en Red Bull al hecho de que la escudería de las bebidas energéticas le dotase de un monoplaza ciertamente competitivo, ante las dudas que le generaba su actual equipo, que recordemos que llevará motores Honda a partir de 2019.

Sin embargo, las cosas se empezaron a torcer y, a pesar de que su nombre sonó con fuerza para vestir de rojo el próximo año, la posible renovación de Raikkönen por Ferrari e incluso la llegada de Charles Leclerc si el finlandés finalmente decidiese dejar La Scuderia, le acabaron de cerrar la puertas de Maranello.

Si a eso le unimos las recientes renovaciones de Hamilton y Bottas, provocaron que la única posibilidad de seguir en la élite sólo pasaran por renovar por Red Bull, por lo que la existencia de esta oferta de Renault, ahora aceptada por Ricciardo, ha sido toda una sorpresa.

En todo caso, es un gran fichaje para la marca del Rombo. Un excelente piloto que, salvo un breve paréntesis en HRT, siempre estuvo en la órbita de Red Bull y que, desde que tomó la alternativa ocupando en 2014 el volante que dejó vacío Mark Webber en Red Bull, ha dejado unos interesantes números en la Fórmula 1.

Especialmente si tenemos en cuenta que sus siete victorias en Grandes Premios y sus 29 pódiums, se han producido en la época de dominio absoluto de Mercedes.

Daniel Ricciardo: “Una de las decisiones más difíciles de mi carrera”

Las primeras declaraciones de Ricciardo como futuro piloto de Renault dejan traslucir lo harto complicada que ha sido la decisión de dejar un equipo puntero como es Red Bull y aceptar la apuesta tan arriesgada que supone fichar por Renault, un equipo en franco crecimiento pero con mucho camino por recorrer

“Probablemente fue una de las decisiones más difíciles de tomar en mi carrera hasta ahora. Pero pensé que era hora de que asumiera un nuevo y nuevo desafío”, afirmó Ricciardo.

“Me he dado cuenta de que hay mucho por delante hasta que Renault alcance su objetivo de competir al más alto nivel, pero me ha impresionado su progresión en solo dos años, y sé que cada vez que Renault ha estado en el deporte, finalmente ganaron. Espero poder ayudarlos en este viaje y contribuir dentro y fuera de la pista”, añadió el australiano.

Ricciardo, el hombre ideal para liderar a Renault, según sus responsables

Los primeros en saludar la llegada de Daniel Ricciardo a Renault han sido su máximo responsable, Jerome Stroll y el Director General de Renault Sport,  Cyril Abiteboul.

De hecho, Stroll ha afirmado tajantemente que van a luchar por el título y por eso eligieron a un piloto con el talento y experiencia de Ricciardo.

“Renault decidió volver a la Fórmula 1 para luchar por títulos. Firmar a Daniel Ricciardo es una oportunidad única para que el Grupo Renault marche hacia este objetivo, que no debemos olvidar”, afirmó Stroll.

Por su parte, Abiteboul elogió la figura de Ricciardo, al que consideró el hombre ideal para lograr sus objetivos.

“La firma de Daniel subraya nuestra determinación de acelerar nuestro avance hacia la vanguardia del deporte. También es un reconocimiento del trabajo realizado en las últimas dos temporadas y media”, dijo el Director de Renault.

“El talento y el carisma indudables de Daniel son una gran ventaja para el equipo. Tendremos que devolver su fe en nosotros dándole el mejor monoplazaposible. Le damos la bienvenida a nuestro equipo en crecimiento en 2019 con un gran orgullo, pero también con humildad”, agregó Abiteboul.