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Fernando Alonso podría correr en Le Mans…con Toyota

17 Sep

Toda vez que se consumó la ruptura entre McLaren y Honda y, por fin, se produjeron esos “cambios” que Fernando Alonso venía reclamando desde hace meses para poder seguir, en Woking dan por hecho que el asturiano continuará un año más.

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Toyota, interesada en fichar a Fernando Alonso para correr las 24 Horas de Le Mans

Ahora bien, con condiciones. Y una de ellas sería la de poder correr la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans, aunque sea con un coche de otro fabricante, algo a lo que Zak Brown habría accedido.

Fernando Alonso sigue empeñado en pasar a la historia como el segundo piloto que logra la famosa “Triple Corona” (ganar el GP de Mónaco de Fórmula 1, las 500 Millas de Indianápolis y las 24 Horas de Le Mans). Tras el pequeño fracaso que supuso su asalto a la prueba norteamericana de esta temporada, Alonso lo intentaría ahora en la famosa prueba de resistencia.

Por este motivo, el equipo oficial Toyota no ha dudado en echarle las redes al piloto español para que, en el caso que su equipo oficial continúe  en 2018 en el Mundial de Resistencia, la marca japonesa fuese la elegida por Alonso para correr en la mítica prueba francesa.

Recordemos que Toyota esperará a octubre para tomar una decisión sobre su futuro en el WEC, tras el reciente anuncio de Porsche de abandonar la competición el año que viene, que se une al abandono de Audi, formalizado esta misma temporada, que han dejado el futuro de Mundial de Resistencia en el aire.

La clave para este fichaje temporal estaría en Pascal Vasselon. El Director Técnico del equipo Toyota ha trabajado ya con Fernando Alonso en los años en los que el directivo galo era responsable de Michelin y conoce al español.

“Siempre estamos interesados ​​en hablar con los mejores pilotos y Pascal tiene una buena relación con Fernando que procede de sus días con Michelin en la Fórmula 1, Pero no podemos decir nada más que eso, porque todo está demasiado abierto ahora mismo”, afirmó Rob Leupen, Director Deportivo del equipo Toyota Gazoo WEC a Autosport.

 

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Carlos Sáinz correrá para Renault en 2018

15 Sep

Otro de los secretos peor guardados en el paddock de estos últimos años era el destino de Carlos Sáinz, al que todos los rumores situaban en Renault para la próxima temporada.

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Carlos Sáinz ficha por Renault para 2018

Pues bien, tal y como se esperaba, el equipo Renault ha oficializado hoy el fichaje de Carlos Sáinz, que se incorporará a la escudería francesa la próxima temporada.

El comunicado de Renault no hace referencia a la duración del contrato, por lo que se cree que el madrileño firmará por un año en el que tendrá como compañero a Nico Hulkenberg, un rival sin duda más duro de pelar que Daniil Kvyat.

Sin embargo, hay informaciones que hablan que el contrato será por tres años, si bien Red Bull se habría reservado una especie de derecho sobre Sáinz, de modo que podría volver a la órbita de la escudería austríaca en cualquier momento, en caso de que así lo deseasen.

Otra cuestión importante, a pesar de lo que pueda parecer, es la fecha de incorporación de Sáinz a Renault. En absoluto es una cuestión baladí.

¿Por qué? Muy sencillo. Muchos de los rumores hablaban no ya del hecho en sí de su fichaje, que se daba por supuesto, sino que incluso se llegó a barajar que el madrileño se sentaría al volante del RS17 en 15 días, para el próximo GP de Malasia.

Finalmente no será así y, aunque la llegada de Sáinz a Renault supone de facto la salida de Jolyon Palmer para el próximo año, el británico al menos finalizará la temporada y no tendrá que llevar a la marca francesa ante los Tribunales, como amenazó con hacer en caso de que el español ocupase su volante para él último tramo de la presente campaña.

A sus 23 años y tras tres temporadas en la élite, Sáinz da el esperado salto de calidad que necesitaba para relanzar una carrera que, por unas cosas u otras, se estaba empezando a quedar enquistada en un equipo menor como Toro Rosso.

Y es que, con las ansiadas puertas de Red Bull cerradas a cal y canto, con Verstappen y Ricciardo confirmados para 2018, y con la mayoría de las escuderías mínimamente competitivas con sus plantillas definidas, lo cierto es que no le quedaban muchas más alternativas al madrileño.

Ahora sólo queda desearle toda la suerte a Carlos Sáinz para que, como le pasó en su día a Fernando Alonso, pueda encontrar en Renault ese coche en el que mostrar al mundo todo ese talento del que el bravo piloto madrileño anda sobrado y que, por unas cosas u otras, no ha podido enseñar más que en pequeñas dosis en su breve -y esperemos que duradera- carrera en la élite.

 

Charles Lecrerc, en la órbita de Sauber para 2018

12 Sep

Aprovechando la renovación del acuerdo entre Ferrari y Sauber tras la sorprendente cancelación de su anunciado acuerdo en este mismo año con Honda para el suministro de motores para 2018, han comenzado a llover incesantes rumores sobre la que será la pareja titular de pilotos de Sauber en la próxima temporada.

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Charles Lecrerc, en la órbita de Sauber para 2018

Así pues, según ha informado la publicación Motorsport.com, el presidente de Ferrari, Sergio Marchionne estaría interesado en ir más allá en su relación y convertir a Sauber no sólo en un cliente de motores sino en una especie de equipo “satéltite” para los de Maranello.

Al estilo de la relación entre Red Bull y Toro Rosso, este nuevo posible escenario permitiría abrirle de par en par las puertas de la Fórmula 1 a los pilotos de su Academia de Jóvenes Pilotos.

De esta forma, sus dos talentos emergentes, Charles Leclerc y Antonio Giovinazzi, podrían tener asegurado un volante en 2018, conjunta o separadamente. En este sentido, el máximo responsable de la firma italiana manifestó su necesidad de encontrarle un rápido e interesante acomodo a sus dos “perlas”.

“Necesitamos buscar un hueco porque tenemos dos pilotos jóvenes muy buenos. Nos hace falta un lugar para garantizar el futuro de la Escudería en el futuro”, afirmó Marchionne.

Al hilo de esta cuestión, Frederic Vasseur fue preguntado por esta cuestión y confirmó que vería con buenos ojos esta idea, entre otras cosas porque le ayudaría a solucionar de un plumazo el sempiterno problema de la selección de pilotos.

“Tendría bastante sentido contar con alguien como Leclerc u otros jóvenes talentos en nuestro equipo”, afirmó el Director Deportivo de Sauber.

Ahora bien, Vasseur ha querido dejar claro que el hecho de poner al volante de un Sauber a un piloto de Ferrari no está contemplado actualmente dentro del acuerdo recientemente renovado. Sin embargo, el directivo galo se mostró abierto a negociarlo.

“Es un poco pronto para hablar de pilotos. Habría que alcanzar un acuerdo para los motores pronto y sería un error meter a los pilotos en la negociación, pero hablaremos en las próximas semanas”.

De esta forma, los volantes de Marcus Ericsson y Pascal Wehrlein estarían amenazados en caso de que esta idea de Ferrari llega a fructificarse.

Sobre la fecha límite para decidir la alineación para 2018, Vasseur dijo: “Creo que será difícil cerrarlo antes de octubre, pero será un buen objetivo”.

Alex Lynn reemplazará a “Pechito” López en el próximo ePrix

29 Jun

El equipo Virgin DS Racing de Fórmula E ha confirmado que su piloto José María “Pechito” López no será de la partida en el próximo ePrix de Nueva York y será sustituido por el británico Alex Lynn.

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Alex Lynn, sustituto de “Pechito” López en el equipo DS Virgin para el ePrix de Nueva York

La carrera, o mejor dicho, las carreras porque el ePrix neoyorquino constará de dos pruebas consecutivas, se disputará por las calles de Brooklyn entre los días 14 y 16 de julio, coincidiendo con las Seis Horas de Nurburgring, puntuable para el WEC.

Tanto “Pechito” López como Sebastien Buemi, ambos compañeros en el equipo Toyota Gazoo del Mundial de Resistencia, declinaron correr en Nueva York para tomar la salida en la citada prueba alemana.

El británico Lynn será, pues, el compañero circunstancial de Sam Bird en el equipo francobritánico y, a pesar de su juventud, no es nuevo en estas lides.

A sus 23 años está considerado como un piloto muy experimentado. Campeón de la GP3 Series en 2014, también ha sido piloto de pruebas en la Fórmula 1 en el equipo Lotus (2014) y Williams en 2015 y 2016.

Actualmente, Lynn ocupa el rol de piloto reserva en DS Virgin durante este año y ya participó en el shakedown del ePrix de México, también en lugar de López.

Nueva York siempre estuvo destacado en mi calendario durante mucho tiempo por lo que recibir esta confirmación es algo realmente emocionante para mí. Estar allí junto a Sam, a quien conozco muy bien, es grandioso y él será un gran mentor para mí en mi fin de semana debut en la Fórmula E”, afirmó un emocionado Lynn.

“Obviamente mis rivales irán al máximo, ya que se acerca el final de la temporada, pero por mi parte trataré de dar el máximo en mi punto de preparación y realizar el mejor trabajo posible para el equipo”, añadió.

Sauber confirma a Gustav Malja para los tests de agosto en Hungría

1 Jun

El piloto sueco Gustav Malja, que actualmente milita en el equipo Racing Engineering de Fórmula 2, ha sido el elegido por Sauber para ocupar el volante del C35 en uno de los dos días de pruebas de temporada que tendrán lugar en Hungaroring los días 1 y 2 de agosto.

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El sueco Gustav Malja estará con Sauber en los tests de Hungría en agosto

Malja comenzó su carrera en el karting cuando tenía 11 años de edad y dio el salto a monoplazas en 2011 en el campeonato alemán de la ADAC Fórmula Masters, en la que permaneció dos años.

A partir de ese momento empezó a escalar en las distintas categorías de la Fórmula Renault hasta que en 20015 alcanzó la GP2, la actual Fórmula 2, donde ha permanecido hasta la fecha, con tres pódiums (un segundo y dos terceros puestos) como mejores resultados.

“La posibilidad de conducir un coche de Fórmula 1 es realmente emocionante y un sueño de infancia hecho realidad. No puedo esperar para experimentar esa sensación; Estoy seguro de que será un momento irrepetible”, afirmó el piloto sueco.

“Voy a hacer todo lo posible para aprender lo máximo que pueda el día de la pruueba. Gracias al equipo Sauber por brindarme esta fantástica oportunidad“, añadió Malja.

Por su parte, Monisha Kaltenborn afirmó el por qué de su elección y le deseó la mejor de las suertes en esta oportunidad.

“Le hemos venido siguiendo en años anteriores, especialmente el año pasado en la GP2, donde hizo constantes progresos”, afirmó la responsable de Sauber.

“Será una gran oportunidad para Gustav para dar un paso más en su carrera deportiva y cumplir su sueño de la infancia. La conducción de un coche de Fórmula 1 por primera vez es siempre un momento especial para todos los pilotos y así es para Gustav”, concluyó Kaltenborn.

 

¿Fernando Alonso a Renault en 2018?

30 Abr

Aunque suena a broma, lo cierto es que el diario alemán Bild se ha hecho eco de un curioso rumor que situaría a Fernando Alonso en la órbita del equipo Renault en 2018.

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Bild sitúa a Fernando Alonso de vuelta en Renault para 2018

Y es que la paciencia del asturiano parece haber llegado a su límite y su renovación con McLaren, cuyo contrato expira este mismo año, habría encallado, hasta el punto que barajaría seriamente abandonar Woking rumbo a otras aventuras.

En este sentido, la publicación alemana ha publicado el más que posible interés de Renault en ficharle la próxima temporada. Sería pues, la tercera vez en la que Alonso vestiría los colores del equipo en el que el asturiano militó entre 2002 y 2006, proclamándose campeón del mundo en 2005 y 2006 y, posteriormente en 2008 y 2009, aunque con menor fortuna.

De esta forma, Renault buscaría apuntalar una mejora creciente en su rendimiento y continuar con su plan de crecimiento, trazado en 2016, cuando el equipo galo se hizo con el extinto equipo Lotus.

En el hipotético caso de que Alonso llegase a Renault en 2018, la firma del Rombo tendría en sus filas el próximo año a una sólida pareja de pilotos, integrada por Nico Hulkenberg, cada vez más asentado en su nuevo volante, y Fernando Alonso, que sería la guinda del pastel para el resurgir del equipo.

Zak Brown y Cyril Abiteboul ni confirman ni desmienten el rumor

El primero en salir a la palestra ha sido el propio Zak Brown, CEO de McLaren, quien ha querido quitar hierro al hecho de que Alonso aún no haya firmado su renovación por el equipo británico y ha emplazado a las partes hasta el próximo verano

“Alonso es una gran personalidad, Hemos dicho que esperaremos hasta el verano para sentarnos a hablar y él no parece que haya hecho algo distinto a lo que ya hemos hablado”, afirmó Brown.

Por su parte, el máximo responsable de Renault F1 Sport, el francés Cyril Abiteboul, ha salido al paso de los rumores y ha afirmado que nadie en la firma gala se ha puesto en contacto con el piloto asturiano.

Además, aunque Abiteboul ha confirmado que, aunque ya están sondeando el mercado de cara a la próxima temporada, todavía no están en disposición de afrontar la lucha por el título y, por descontado, no harán ninguna locura para fichar a nadie.

Es decir, que aunque cuentan con suficiente músculo económico para extenderle un buen cheque a Fernando Alonso, en modo alguno podrían igualar los más de 30 millones de euros que el asturiano percibe al año actualmente en McLaren.

“No creo que el año que viene estemos en disposición de luchar por el campeonato. Necesitamos a un piloto que pueda ayudarnos en esta lucha por el título, pero que esté preparado para esperar a que eso ocurra”, aseguró Abiteboul.

“Empecé a trabajar en Renaut y en la Fórmula 1 cuando Flavio (Briatore) y Fernando estaban en este grupo en Enstone, por lo que me identifico emocionalmente con ese período. Desgraciadamente, las circunstancias han cambiado. No podemos hacer locuras ni tampoco queremos generar falsas expectativas. Necesitamos tener una alineación que sea adecuada para el futuro”, añadió el directivo francés.

Karun Chandhok estará en Le Mans

20 Abr

Un viejo “rockero” como Karun Chandhok ha vuelto al primer plano de la actualidad al anunciarse que estará este año en las 24 Horas de Le Mans con el equipo  británico Tockwith.

Karun Chandhok estará en Le Mans

Karun Chandhok estará en Le Mans

El veterano piloto indio regresa a Le Mans tras un año de ausencia y competirá en la categoría LMP2 a los mandos de un Ligier-Gibson P21. Sus compañeros serán Nigel Moore y Phil Hanson, que actualmente están disputando las Le Mans Series europeas con la citada escudería.

A sus 33 años, Chandhok es un piloto curtido en mil batallas. Ex-piloto de Fórmula 1 con el equipo español HRT y en Lotus, los años 2010 y 2011 respectivamente, orientó su carrera hacia el mundo de la Resistencia.

Salvo un pequeño paréntesis en la Fórmula E con Mahindra en la temporada inaugural de la citada competición (2o14/2015),  Chandhok estuvo presente en las 24 Horas de Le Mans entre los años 2012 y 2015, con un sexto puesto logrado en 2012 como mejor posición.

En 2016 se tuvo que conformar con tomar parte en el Campeonato Europeo de Resistencia, de la mano del equipo Murphy-Oreca y sus resultados no fueron excesivamente brillantes, finalizando en 33ª posición.

En estos momentos, y aunque continúa en Williams como piloto de su división histórica, Chandhok se encontraba sin equipo para correr este año.

Por ello, la llamada de Simon Moore, dueño del equipo Tockwith le ha venido como anillo al dedo, tras haber probado recientemente con ellos en Silverstone en las tests de pretemporada del WEC.

Para poder preparar convenientemente la carrera francesa, el piloto indio tomará parte en las 6 Horas de Spa, con el fin de aclimatarse a su nueva montura.

“Será bueno regresar a Le Mans, porque es la mejor carrera del mundo”, afirmó Chandhok.

“Simon me llamó y me dijo que estaban buscando un conductor con experiencia para venir a ayudar y no me lo pensé. Estaba claro que si tuviera que hacer Le Mans, necesitaba hacer una carrera antes, y me sugirieron que en vez de unirme a ellos para correr alguna prueba de las Le Mans Series europea, sería mejor correr en Spa”, añadió.

 

 

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