Pat Fry, de vuelta a McLaren


En su búsqueda del “Santo Grial” que supone la vuelta a la fiabilidad y a la senda de los buenos resultados, algo que se perdió hace ya muchos años, McLaren sigue sumando efectivos en su equipo técnico de cara al próximo año.

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Pat Fry vuelve a McLaren como nuevo responsable de Ingeniería

Tras la profunda reeorganización del staff llevada a cabo en Woking a todos los niveles a principio de esta temporada, culminada con el reciente fichaje de James Key para ocupar la Dirección Técnica del equipo, hay que añadir el anuncio de la contratación de un viejo conocido en la casa como es el ingeniero británico Pat Fry.

Fry, de 54 años, ocupará el puesto de Director de Ingeniería en McLaren, equipo en el que desarrolló la práctica totalidad de su carrera en la Fórmula 1. El británico militó durante 17 años en Woking, donde llegó procedente de la escudería Benetton y donde estuvo ocupando distintos cargos de responsabilidad en el área técnica entre los años 1993 y 2010.

En 2010 fichó por Ferrari para reemplazar a Chris Dyer como asistente a la Dirección Técnica del equipo, a las órdenes de Aldo Costa. Apenas un año después, Fry fue nombrado Director Técnico de los Chasis de sus monoplazas hasta su salida del equipo en 2014.

En 2015 fichó por la modesta escudería Manor, en calidad de Consultor de Ingeniería pero, tras la desaparición del equipo al finalizar la temporada 2016, no volvió a la Fórmula 1.

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McLaren confirma a Lando Norris como su segundo piloto para la próxima temporada


El piloto británico Lando Norris ha sido confirmado por McLaren como segundo piloto del equipo de cara a la próxima temporada, según ha anunciado de forma oficial por un comunicado colgado en su web y en las redes sociales.

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Lando Norris será el compañero de Carlos Sáinz en McLaren la próxima temporada

Norris, de tan solo 18 años, es una de las “perlas” de Woking, a cuyo programa de jóvenes talentos (McLaren Young Driver Academy) se adscribió en 2017. Actualmente milita en la Fórmula 2 con el equipo Carlin, donde ocupa la segunda posición del campeonato y es el actual campeón de la Fórmula 3 europea.

Su talento al volante le ha llevado incluso a probar con el primer equipo de McLaren en los tests de temporada en Hungría del pasado año, antes de ser nombrado tercer piloto del equipo británico de cara a esta misma temporada.

Asimismo, Norris -en quien la cúpula de Woking mantiene una fe ciega- fue elegido por McLaren para acompañar a Fernando Alonso en su aventura en las 24 Horas de Daytona en enero de este año, con el equipo United Sports.

“Que te anuncien como piloto oficial de McLaren es un sueño hecho realidad. Aunque ya he formado parte del equipo desde hace tiempo, este es un momento especial”, afirmó Norris tras hacerse público su fichaje.

Desgraciadamente, el anuncio de la incorporación de Norris a McLaren, unido al reciente fichaje de Carlos Sáinz, supone que el belga Stoffel Vandoorne dejará el equipo al final de esta temporada, tras dos años en los que la suerte no le ha sonreído.

Precisamente ha sido su futuro compañero en el equipo, Carlos Sáinz, el encargado de darle la bienvenida a través de un mensaje en su cuenta oficial de Twitter.

“Felicidades Lando por ser nuevo piloto de Mclaren para la temporada que viene. ¿Debería darte la bienvenida o deberíamos darnos la bienvenida ambos al equipo? Nos vemos el próximo año”, rezaba el mensaje del madrileño.

Carlos Sainz ficha por McLaren en 2019


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Carlos Sáinz ficha por McLaren para 2019

Pocas veces nos hemos encontrado con una Silly Season más prolífica en noticias que la de esta temporada. Al fichaje de Daniel Ricciardo por Renault y el anuncio de la retirada de Fernando Alonso, nos llega ahora la confirmación del nombre de su sustituto.

Así pues, y como dice el refrán “a rey muerto, rey puesto” y, dado que ya se sabe que Fernando Alonso no seguirá en McLaren el próximo año, desde Woking no han tardado ni 24 horas en anunciar el nombre de su sucesor, que no es otro que Carlos Sainz.

El anuncio, llevado a cabo por ambas partes a través de sus respectivas sociales, supone un importante salto de calidad para Sainz, que con la llegada de Daniel Ricciardo a Renault y la confirmación de Nico Hulkenberg para 2019, habían dejado al piloto madrileño sin volante para la próxima temporada.

Pues bien, McLaren se ha convertido en el refugio para Sáinz de cara a los próximos años ya que, como ha informado la escudería británica, el contrato será multianual, si bien no ha trascendido su duración exacta.

Sainz, de 23 años, afrontará en 2019 su quinta temporada en la Fórmula 1 en una carrera que no ha dejado de crecer desde su debut con Toro Rosso en 2015. Tras algo más de dos años y medio en Faenza, en los que su rendimiento fue a más cada año, fichó por Renault en octubre de 2017, con los que disputó las últimas cuatro carreras del año.

Actualmente ocupa el 11º puesto en la clasificación del campeonato de pilotos con 30 puntos, con un quinto puesto -logrado en Azerbaiyán- como mejor resultado del año.

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La amistad con Fernando Alonso, clave en el fichaje de Carlos Sáinz por McLaren

Ahora falta por saber qué pasará con Stoffel Vandoorne, al que parece que se le está acabando el crédito en McLaren, tras más de un año en blanco y muy por debajo de Alonso con un coche, en teoría, idéntico al de su compañero.

De momento, desde Woking se ha aplazado la confirmación del nombre del piloto que acompañará a Sáinz la próxima temporada “a su debido tiempo”, tal y como reza el comunicado de la firma inglesa.

Zak Brown: “Es la combinación perfecta de juventud y experiencia”

Zak Brown, Consejero Delegado de McLaren, fue el encargado de darle la bienvenida a Woking y confesó que llevaban varios años siguiéndole.

“Estamos increíblemente emocionados de que Carlos se una a nosotros como piloto de McLaren. Lo hemos estado evaluando desde hace un tiempo y lo valoramos mucho entre la generación de jóvenes talentos que han emergido en la Fórmula 1”, aseguró Brown.

“Carlos representa la combinación perfecta de juventud y experiencia. A pesar de que tiene solo 23 años, comenzará su quinta temporada con nosotros y aportará una gran cantidad de experiencia en carreras, tanto en la Fórmula 1 como con nuestros socios de Renault”, añadió.

Por último, Brown afirmó que el hecho de la proximidad y, sobre todo, la admiración que siempre profesó Sainz hacia Alonso ha sido un hecho clave para decidirse por su fichaje por McLaren

“No es ningún secreto que Carlos siempre fue un gran admirador de Fernando, por lo que es lógico que sea él quien ocupe su lugar como español con un nombre legendario en el automovilismo. Creemos que será un gran piloto para McLaren y estamos muy contentos de que se una a nosotros las próximas temporadas”, concluyó el CEO de la firma británica.

Carlos Sainz: “Cumplo un sueño de la infancia”

Por su parte, Sainz no ocultó su enorme satisfacción tras hacerse público su fichaje por McLaren.

“Estoy encantado de finalmente poder confirmar que seré piloto de McLaren en la temporada 2019. Es algo que he estado analizando durante un tiempo y estoy muy entusiasmado con este próximo capítulo de mi carrera”, afirmó el madrileño.

“Siempre fui fan de McLaren desde que tengo memoria. Es un gran nombre en el deporte con un patrimonio increíble y la lista de pilotos que han corrido para McLaren a lo largo de los años se encuentran entre los héroes de la Fórmula 1”, agregó Sáinz. “Fernando es, por supuesto, uno de ellos, por lo que para mí es especialmente especial ocupar su lugar como parte de la próxima generación de pilotos de carreras españoles al volante de un McLaren”.

Por último, el piloto español mostró su agradecimiento al equipo británico por esta oportunidad y se mostró muy confiado en que McLaren, de una vez por todas, recupere la senda del éxito y en sus planes de trabajo a corto y medio plazo.

“Finalmente, me gustaría agradecer a todos en McLaren por darme esta oportunidad de cumplir un sueño de la infancia. El equipo tiene un plan a largo plazo para el futuro y estoy deseoso de desempeñar un papel clave en su regreso al éxito”, finalizó.

OFICIAL: Daniel Ricciardo ficha por Renault para las dos próximas temporadas


El equipo Renault F1 ha confirmado el fichaje del australiano Daniel Ricciardo para las dos próximas temporadas, según ha publicado la escudería francesa en un comunicado que ha hecho público en su web y a través de sus redes sociales.

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Daniel Ricciardo ficha por Renault para los dos próximos años

Una sorpresa absoluta ya que todo el mundo daba por hecha la renovación del piloto de Perth, habida cuenta que los principales volantes a los que aspiraba, especialmente Ferrari y Mercedes, ya tienen dueño para el próximo año.

Ricciardo, cuyo contrato con Red Bull expira este año, ha estado estos últimos meses en todas las quinielas para cambiar de aires.

De hecho, el australiano ya supeditó en 2017 su continuidad en Red Bull al hecho de que la escudería de las bebidas energéticas le dotase de un monoplaza ciertamente competitivo, ante las dudas que le generaba su actual equipo, que recordemos que llevará motores Honda a partir de 2019.

Sin embargo, las cosas se empezaron a torcer y, a pesar de que su nombre sonó con fuerza para vestir de rojo el próximo año, la posible renovación de Raikkönen por Ferrari e incluso la llegada de Charles Leclerc si el finlandés finalmente decidiese dejar La Scuderia, le acabaron de cerrar la puertas de Maranello.

Si a eso le unimos las recientes renovaciones de Hamilton y Bottas, provocaron que la única posibilidad de seguir en la élite sólo pasaran por renovar por Red Bull, por lo que la existencia de esta oferta de Renault, ahora aceptada por Ricciardo, ha sido toda una sorpresa.

En todo caso, es un gran fichaje para la marca del Rombo. Un excelente piloto que, salvo un breve paréntesis en HRT, siempre estuvo en la órbita de Red Bull y que, desde que tomó la alternativa ocupando en 2014 el volante que dejó vacío Mark Webber en Red Bull, ha dejado unos interesantes números en la Fórmula 1.

Especialmente si tenemos en cuenta que sus siete victorias en Grandes Premios y sus 29 pódiums, se han producido en la época de dominio absoluto de Mercedes.

Daniel Ricciardo: “Una de las decisiones más difíciles de mi carrera”

Las primeras declaraciones de Ricciardo como futuro piloto de Renault dejan traslucir lo harto complicada que ha sido la decisión de dejar un equipo puntero como es Red Bull y aceptar la apuesta tan arriesgada que supone fichar por Renault, un equipo en franco crecimiento pero con mucho camino por recorrer

“Probablemente fue una de las decisiones más difíciles de tomar en mi carrera hasta ahora. Pero pensé que era hora de que asumiera un nuevo y nuevo desafío”, afirmó Ricciardo.

“Me he dado cuenta de que hay mucho por delante hasta que Renault alcance su objetivo de competir al más alto nivel, pero me ha impresionado su progresión en solo dos años, y sé que cada vez que Renault ha estado en el deporte, finalmente ganaron. Espero poder ayudarlos en este viaje y contribuir dentro y fuera de la pista”, añadió el australiano.

Ricciardo, el hombre ideal para liderar a Renault, según sus responsables

Los primeros en saludar la llegada de Daniel Ricciardo a Renault han sido su máximo responsable, Jerome Stroll y el Director General de Renault Sport,  Cyril Abiteboul.

De hecho, Stroll ha afirmado tajantemente que van a luchar por el título y por eso eligieron a un piloto con el talento y experiencia de Ricciardo.

“Renault decidió volver a la Fórmula 1 para luchar por títulos. Firmar a Daniel Ricciardo es una oportunidad única para que el Grupo Renault marche hacia este objetivo, que no debemos olvidar”, afirmó Stroll.

Por su parte, Abiteboul elogió la figura de Ricciardo, al que consideró el hombre ideal para lograr sus objetivos.

“La firma de Daniel subraya nuestra determinación de acelerar nuestro avance hacia la vanguardia del deporte. También es un reconocimiento del trabajo realizado en las últimas dos temporadas y media”, dijo el Director de Renault.

“El talento y el carisma indudables de Daniel son una gran ventaja para el equipo. Tendremos que devolver su fe en nosotros dándole el mejor monoplazaposible. Le damos la bienvenida a nuestro equipo en crecimiento en 2019 con un gran orgullo, pero también con humildad”, agregó Abiteboul.

James Key, nuevo Director Técnico de McLaren


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El actual Director Técnico de Toro Rosso, James Key, ha fichado por McLaren donde desempeñará el mismo rol pero cambiando la factoría italiana de Faenza por la británica de Woking.

Sin embargo, aún no hay fecha para la incorporación de James Key a su nuevo puesto ya que la reglamentación de la Fórmula 1 es muy estricta en cuanto a los plazos que debe esperar un responsable técnico de un equipo para incorporarse a otro, con el fin de evitar posibles filtraciones y riesgos de espionaje industrial.

Salvo pacto en contrario, por término medio suele haber un plazo medio de entre seis meses y un año para que un responsable técnico de un equipo pueda cambiar de aires, por lo que todo apunta a que Key no podrá trabajar para McLaren al menos hasta el año que viene.

Sin embargo, ante la existencia de un fuerte interés de Toro Rosso en Lando Norris, piloto reserva en McLaren, como posible sustituto a corto o medio plazo de Brendon Hartley, estos plazos podrían acortarse.

De este modo, desde Faenza podrían “dispensar” de esta espera a Key y dejar que se incorpore a McLaren en un plazo inferior, aunque de momento no hay nada decidido, según ha informado la BBC.

Un paso más en la reestructuración a fondo en McLaren

La reciente salida de Eric Bouiller de la dirección de McLaren provocó un seísmo de la máxima magnitud en el seno del equipo británico, que está obligando a reorganizar prácticamente de arriba a abajo toda su estructura técnica y deportiva.

De hecho, el puesto de Bouiller ha sido “amortizado” dado que, como informó en su día la escudería de Woking, su puesto no será ocupado por nadie y se ha reestructurado la cúpula, con el mexicano Gil de Ferrán ahora a los mandos del equipo,como Director Deportivo.

Pero es que acaba de trascender que Matt Morris, el actual Director de Ingeniería, ha presentado su dimisión, que se suma a la presentada en abril por el Director Técnico Tim Goss y cuyo puesto precisamente será ocupado por James Key.

De hecho, de la cúpula técnica creada en su día por Bouiller, sólo queda Peter Podromou, actual Jefe de Aerodinámica, pero todo apunta a que permanecerá en el equipo al menos hasta el final de la presente temporada.

Por último, otra de las grandes apuestas de McLaren para el staff técnico, el ingeniero italiano Andrea Stella, que llegó al equipo británico en 2015 procedente de Ferrari de la mano de Fernando Alonso,  también seguirá en el equipo, ya que ha sido ascendido a Jefe de Rendimiento.

Jorge Lorenzo ficha por Honda para las próximas dos temporadas


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Jorge Lorenzo será el compañero de Marc Márquez en Honda en los próximos dos años

Cuando todavía no se han apagado los ecos del “bombazo” del anuncio de la marcha de Dani Pedrosa de Honda, desde la firma nipona han aplicado ese refrán tan español que dice que “a rey muerto, rey puesto” y han confirmado el fichaje de Jorge Lorenzo.

El mallorquín, de 31 años, que había anunciado apenas una semana antes su salida de Yamaha, firmará por Honda HRC para las próximas dos temporadas, a razón de cuatro millones de euros anuales, aunque este último extremo no está confirmado de forma oficial.

“Honda Racing Corporation se complace en anunciar la firma del tres veces campeón del mundo de MotoGP, Jorge Lorenzo. El piloto español se unirá al equipo Repsol Honda Team por los próximos dos años”, anunció el equipo en un comunicado hecho público en su web y en sus distintas redes sociales

“Desde 2019, Lorenzo será el compañero del cuatro veces campeón del mundo de MotoGP, Marc Márquez: dos grandes campeones dotados un gran talento y altas expectativas que conformarán un gran equipo y contrbuirán al desarrollo de HRC“, concluyó el citado comunicado.

De esta forma, junto a Marc Márquez, el equipo Repsol Honda pondrá en liza a la que será la pareja de pilotos más laureada de la parrilla. Con un total de siete títulos mundiales de MotoGP (que serán sin duda ocho, dado que Márquez está en una posición ideal para lograr su quinto campeonato), Márquez y Lorenzo serán sin duda los grandes aspirantes para el campeonato de 2019.

Lorenzo deja Ducati, al que llegó en 2017 y después de dos decepcionantes años, especialmente el pasado, en el que el piloto mallorquín apenas tuvo oportunidades de demostrar su talento y finalizó en una decepcionante séptima plaza final en el campeonato, con tan solo tres podiums como mejores resultados.

Curiosamente este año, que parecía que la cosa había mejorado y la firma de Borgo-Panigale le había dotado de una máquina más competitiva, que le ha permitido ganar dos carreras consecutivas (en Italia y Cataluña), anunció su marcha de Ducati a los pocos días de lograr su primera victoria vestido de rojo.

Sergey Sirotkin, nuevo piloto de Williams para 2018


Williams ha confirmado que Sergey Sirotkin será el compañero de Lance Stroll para la temporada que está a punto de comenzar, en la que será la pareja de pilotos más joven de la parrilla.

Sergey Sirotkin, nuevo piloto titular de WIlliams para 2018

Sergey Sirotkin, nuevo piloto titular de WIlliams para 2018

La contratación de , de 22 años, ha sido toda una sorpresa y le ha arrebatado el volante titular a Robert Kubica, cuyo nombre fue uno de los que sonaron con más fuerza para reemplazar a Felipe Massa en los últimos dos meses del año pasado, tras conocerse la renuncia del brasileño.

Sin embargo, y tras evaluar a varios pilotos, los responsables del equipo británico quedaron impresionados por el desempeño del joven piloto ruso, especialmente tras los tests de final de temporada de Pirelli en Abu Dhabi. Allí Sirotkin probó el Williams FW40 y dejó inmejorables sensaciones.

La encargada de anunciar el fichaje de Sirotkin ha sido la Subdirectora del equipo, Claire Williams, quien en un comunicado hecho público en la web de la escudería afirmó:

“Después de un extenso proceso de evaluación de pilotos, estoy encantada de que confirmar la que será nuestra alineación para 2018, y estoy emocionada de ver lo que nos traerá la próxima temporada”.

“Nos hemos tomado nuestro tiempo para poder evaluar todas las opciones disponibles y estoy segura de que Lance y Sergey pueden ofrecer los mejores resultados para el equipo. La filosofía de Williams siempre ha sido promover y desarrollar el talento joven, y Sergey encaja perfectamente en ese espíritu”, añadió Claire Williams.

Sergey Sirotkin, a bordo del Williams FW40 durante el útlimo test de Pirelli en Abu Dhabi

Sergey Sirotkin, a bordo del Williams FW40 durante el último test de Pirelli en Abu Dhabi

Por su parte, y como no podría ser de otra forma, Sergey Sirotkin se mostró absolutamente emocionado y feliz ante la oportunidad que se le abre ante sí con su fichaje por Williams para 2018.

“Decir que estoy feliz y orgulloso de unirme a un equipo tan famoso como Williams es insuficiente. Me ha costado una gran cantidad de trabajo llegar donde estoy y estoy muy feliz y agradecido con todos los involucrados. El resultado de nuestros esfuerzos combinados me ayudó a alcanzar mi sueño y estar seguro de que el equipo puede confiar en mí para dar lo mejor de mí “, afirmó el ruso.

Rusia recupera un volante en la élite

Sergey Sirotkin se crió a los pechos del programa SMP Racing, que desarrolla a los pilotos rusos del karting en todos los niveles de circuitos, debutó en la GP2 en 2015, tras varios años en las distintas categorías de la Fórmula Renault, y finalizó tercero y rookie del año.

En 2016 fichó como piloto de pruebas para el equipo Renault, donde combinó su rol en el equipo galo con una exitosa temporada en la GP2, en la que repitió la tercera posición final.

En 2017 Sirotkin continuó con Renault F1, y participó en los entrenamientos libres de los viernes de los Grandes Premios de Rusia, España, Austria y Malasia y también estuvo en los tests de Bahrein de temporada, además de la prueba en Abu Dhabi, aunque con los colores de Williams.

El nuevo piloto de Williams será el tercer ruso que se subirá a un monoplaza como piloto titular, tras Vitaly Petrov y Daniil Kvyat.