Pierre Gasly no estará en Austin y será sustituido por Brendon Hartley


El equipo Toro Rosso ha vuelto a sorprender a todos anunciando que su más reciente incorporación, el francés Pierre Gasly, no estará en el GP de EE.UU. y su puesto será ocupado por el neozelandés Brendon Hartley.

brendon-hartley.jpg

Brendon Hartley sustituirá a Pierre Gasly en Toro Rosso el próximo GP de EE.UU.

El motivo de esta ausencia está en el hecho de que Gasly se está jugando en estos momentos el título de campeón de la Super Fórmula japonesa.

Se da la casualidad que este próximo domingo se disputará la última carrera del citado campeonato, por lo que los responsables de Red Bull han decidido brindarle al joven piloto galo la posibilidad de ganarlo, antes de continuar con su carrera en la Fórmula 1 en el seno de la firma austríaca.

El reemplazo de Gasly en Austin será el neozelandés Brendon Hartley. Una auténtica sorpresa ya que los de Faenza han preferido buscar en el mercado a un veterano ex-piloto de la casa como Hartley que darle la alternativa a Sean Gelael, actual piloto probador de Toro Rosso.

Hartley, que cumplirá en noviembre 28 años, es piloto de Porsche y lidera actualmente el Mundial de Resistencia, del que ya se proclamó campeón en 2015, además de ganar la edición de este año de las 24 Horas de Le Mans.

El hijo pródigo de Red Bull vuelve a casa

Criado a los pechos del Red Bull Junior Programme, debutó en febrero de 2008, con apenas 18 años, en un show en Rijad, a bordo de un Toro Rosso STR3. En noviembre de ese mismo año fue seleccionado como piloto reserva tanto para Red Bull como para su equipo “satélite”.

Llamado a debutar en la temporada 2009 en las primeras carreras debido a una lesión de Mark Webber, se encontró con el problema de no disponer de la Superlicencia hasta abril de ese año, por lo que no pudo cumplir su sueño y tuvo que ver cómo un piloto retirado como David Coulthard ocupaba su lugar en Albert Park y Sepang.

Debutó como piloto probador en el GP de España de 2009 pero perdió su puesto en Toro Rosso ante el empuje del español Jaime Alguersuari en mitad de la temporada, al tiempo que David Coulthard se quedaba en Red Bull como tercer piloto. De esta forma, Hartley acabó corriendo en la Fórmula 3 y en las World Series by Renault hasta acabar la temporada.

En 2010, Hartley fue nombrado de nuevo piloto reserva para Red Bull y Toro Rosso junto a un joven Daniel Ricciardo hasta la sexta carrera de la temporada. Sin embargo, desavenencias con la dirección de Red Bull provocaron su salida del equipo.

hartley-mercedes-magny-cours

Brendon Hartley, a bordo del Mercedes W03 en Magny Cours

En 2012 ficha por Mercedes como piloto de pruebas y fue precisamente con las Flechas Plateadas con quien vivió su última experiencia a bordo de un monoplaza de Fórmula 1.

Fue en septiembre de ese mismo año, cuando se subió a un Mercedes en una de las tres jornadas de Tests de Jóvenes Pilotos disputadas en el circuito francés de Magny-Cours. Allí marcó el tercer mejor tiempo, por detrás del Ferrari del desaparecido Jules Bianchi y el Force India del venezolano Rodolfo González,

Aunque renovó con Mercedes como probador en 2013, lo cierto es que su carrera como piloto en la Fórmula 1 finalizó sin pena ni gloria.

En 2014 decidió probar suerte como piloto oficial de Porsche en el WEC, donde su carrera cobró un protagonismo inesperado. Tras un año de transición, llegó un triunfal 2015.

Ese año se proclamó campeón de la categoría haciendo equipo con Mark Webber y Timo Bernhard y firmó su primer pódium en Le Mans, detrás del otro Porsche de Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy.

Tras un año 2016 en el que no pudo brillar, la presente temporada ha supuesto la consagración definitiva de Hartley.  Además de lograr su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans junto a Timo Bernhard y su compatriota Earl Bamber, lidera con suficiencia el WEC, a falta de dos carreras para acabar el campeonato.

“Es una sensación increíble. Esta oportunidad es para mí toda una sorpresa, pero nunca dejé de lado mi ambición y mi sueño de niñez de llegar a la Fórmula 1”,  afirmó Hartley.

“He aprendido mucho desde los días en que fui piloto reserva de Red Bull y Toro Rosso, y los difíciles años que pasé me hicieron más fuerte y decidido. El Circuito de las Américas es un circuito que realmente disfruto y en el que he corrido recientemente. Trato de no poner demasiadas expectativas en mi debut en Fórmula 1, pero me siento preparado para ello”, añadió el piloto neozelandés.

Anuncios

Llega el Red Bull RB13, soluciones radicales para cambios radicales


Apurando prácticamente hasta el último momento, Red Bull ha presentado hoy uno de los monoplazas más esperados de la parrilla, su nuevo RB13.

Llega el nuevo Red Bull RB13, la alternativa más fiable a Mercedes

Llega el nuevo Red Bull RB13, la alternativa más fiable a Mercedes

Un coche que tiene ante sí el difícil reto de confirmar la enorme mejoría experimentada por los de Milton Keynes el pasado año, cuando fueron los únicos capaces de poner ligeramente en entredicho la hegemonía de Mercedes.

Subcampeones del Mundial de Constructores en 2016, Red Bull firmó las dos únicas victorias de un equipo que no fuese Mercedes en toda la temporada, con los triunfos de Verstappen en España y de Ricciardo en Malasia.

De hecho, la firma de las bebidas energéticas seguirá confiando en la misma pareja de pilotos con los que finalizó la pasada temporada.

Daniel Ricciardo, que encabezará el equipo en su cuarta temporada en Red Bull y Max Verstappen, cuya figura ha crecido exponencialmente desde que diese el salto al primer equipo en vísperas del GP de España, sustituyendo a Daniil Kvyat.

Habrá que fijarse en el holandés que, en su tercera temporada en la máxima categoría, afronta su primer año completo en la escudería austríaca. Y ver si confirma el proyecto de campeón del mundo que hay detrás sus insultantes 19 años.

Por eso había mucha expectación ante el trabajo, sobre todo aerodinámico, que el “mago” Adrian Newey iba a poder realizar para adaptarse a la nueva regulación. Y desde luego que, una vez más, el gran ingeniero británico no ha vuelto a defraudar.

Estructuralmente, el nuevo Red Bull RB13 es un punto y aparte con respecto a anteriores monoplazas, empezando por el RB12 de 2016 con el que rompe totalmente, desde todos los puntos de vista.

Estéticamente, el cambio con respecto al monoplaza de la temporada pasada es muy evidente. Desde un extremo a otro del coche, el nuevo RB13 presenta elementos que les diferencian radicalmente.

Así pues, el frontal ahora es más pronunciado y fino y la nariz acaba en un extraño apéndice aerodinámico, que culmina en un aún más extraño agujero, que le confiere al morro un aspecto similar al de una aspiradora.

Detalle del curioso frontal del nuevo Red Bull RB13

Detalle del curioso frontal del nuevo Red Bull RB13

 

Los pontones son ahora más estrechos pero no se aprecian difusores o tomas de aire exageradamente renovadas, como sí veíamos en otros coches como por ejemplo el Ferrari o el Mercedes.

Sin embargo, la trasera es mucho más reducida, fina y estilizada, con un enorme hueco para el fondo plano, que culmina con una alea de tiburón y un alerón trasero muy estrecho, bajo y con una especie de branquias sobre sus laterales.

Pero es que mecánicamente el nuevo Red Bull es aún más ligero. Y más potente. El nuevo propulsor Renault V6 Turbo híbrido, renombrado por motivo publicitarios bajo el nombre de TAG-Heuer, llega ahora hasta los 900 CV y promete emociones fuertes.

Además, han cambiado la suspensión. La delantera está fabricada en compuestos de doble fibra de carbono, tiene amortiguadores y ha adoptado el sistema push-rod. La trasera, por su parte, está fabricada igualmente en fibra de carbono pero opta por un sistema pull-rod.

 

Ferrari prueba una segunda versión del HALO en el GP de Austria


El GP de Austria nos dejó la segunda aparición pública del HALO, una versión revisada por Ferrari del sistema de protección del cockpit para los pilotos inicialmente creada por Mercedes el pasado año.

Ferrari probó una segunda versión del HALO en Austria

Ferrari probó una segunda versión del HALO en Austria

El nuevo diseño es ahora más ligero y cuenta con un arco más amplio, con lo que se ha conseguido salvar uno de los principales escollos señalados por los expertos, como era el riesgo de que la cabeza del piloto pudiese colisionar con la barra en caso de impacto..

En este ensayo se ha ido más allá que lo que pudo verse en los tests de pretemporada en Barcelona -o, más recientemente con la prueba del Aeroscreen de Red Bull en Sochi-  en los que se limitaron a su instalación en sus coches y a dar un par de vueltas a baja velocidad.

En esta ocasión lo que se ha llevado a cabo es un simulacro de extracción de un piloto herido, con el fin de valorar el tiempo de de respuesta en caso de accidente. Precisamente, una de las grandes dudas que suscita el HALO es el tiempo de reacción para la evacuación de un piloto herido y el riesgo de quedarse atrapado en el cockpit en caso de accidente.

Por este motivo, en el box de Ferrari se procedió a simular un accidente en el que un mecánico de la firma italiana hizo de piloto herido y, en presencia de los médicos del circuito y personal de la FIA, se llevó a cabo la prueba.

Finalmente, el test se saldó con un tiempo cercano a los 10 minutos, que fueron los que tardaron los comisarios en poder rescatar al piloto del habitáculo, por lo que desde Ferrari y la FIA seguirán trabajando para mejorar en la medida que puedan las condiciones de seguridad del HALO.

Recordemos que la próxima temporada el uso este tipo de dispositivos de protección para los pilotos (el único, habida cuenta que Red Bull desistió de implementar su Aeroscreen) será obligatorio en todos los monoplazas.

Sabine Khem, portavoz de Schumacher, confiada en verle de nuevo “algún día entre nosotros”


Con motivo de la inauguración de una exposición-homenaje a la figura de Michael Schumacher en la ciudad alemana de Marburg, hemos podido volver a escuchar a Sabine Khem, la portavoz de la familia del Kaiser.

expo-schumacher.jpg

Detalle de la exposición inaugurada en Marburg sobre Michael Schumacher

Se trata de una exposición retrospectiva inaugurada esta semana en la citada ciudad alemana y que permanecerá abierta al público durante los próximos dos años.

En ella se recuperan objetos personales y recuerdos de los años en los que el campeonísimo germano dio sus primeros pasos en la Fórmula 1 con Benetton, sus exitosos años de Ferrari y sus últimas temporadas con Mercedes, tras su retorno al Gran Circo en 2010.

Al protocolario acto inaugural, en el que se reunieron más de 200 personas, asistieron entre otros, la esposa de Michael Schumacher, Corinna Betsch, su padre Rolf y sus hijos, así como Norbert Haug, ex-responsable deportivo de Mercedes y Willi Weber, histórico mánager del piloto.

En un momento del acto, Sabine Khem tomó la palabra y reiteró la esperanza de que “a través del continuo apoyo y paciencia, un día estará de nuevo con nosotros”.

“Michael ha sido uno de los pilotos más exitosos de la historia y, en días como este, se ha de recordar. No está aquí con nosotros y, por supuesto, le echamos de menos. Sabemos lo que pasó y no podemos cambiar el pasado. Tenemos que aceptarlo y esperamos que vuelva un día con nosotros; las carreras eran su vida y nadie más que él habría querido estar aquí”, concluyó la portavoz de la familia.

Se rompió, pues, el silenzio stampa impuesto por los Schumacher sobre el estado de salud del heptacampeón, del que hace más de dos años que no hay noticias oficiales, salvo rumores, muchos de ellos infundados.

El más reciente, las declaraciones de Montezemolo -ex-presidente de Ferrari y amigo personal del heptcampeón- quien dijo que las noticias sobre Schumacher “no eran buenas”.

 

Gary Paffett, nuevo piloto de desarrollo de Williams


El piloto británico Gary Paffett se ha incorporado a la nómina de Williams en calidad de piloto de desarrollo para el 2016.

gary-paffett.jpg

Gary Paffett, nuevo piloto de desarrollo de Williams

De esta forma, a sus 34 años, el que fuese campeón del DTM en 2005 y tercer piloto de McLaren entre 2001 y 2014 encuentra una nueva oportunidad para hacerse hueco en la Fórmula 1.

En concreto, Paffett estará ubicado en la sede central del equipo en Grove. Desde el simulador ayudará al equipo encargado de desarrollar el nuevo Williams FW38 durante todo el año, Allí compartirá responsabilidades con Lance Stroll, quien llegó a la escudería británica a finales del pasado mes de noviembre.

“Estoy muy contento de formar parte del equipo Williams como piloto en simulador para ayudar en el desarrollo del coche de este año. El equipo tiene un gran pedigrí en la historia en la Fórmula 1. Tengo ganas de apoyar al equipo durante este año en mi nuevo papel”, afirmó Paffett.

La Directora adjunta del equipo, Claire Williams, le dio la bienvenida al equipo al veterano piloto británico y elogió su figura:

“Estamos encantados de tener a alguien con experiencia de Gary junto a nosotros en Williams. Es un piloto muy profesional y con su nivel de conocimiento en las pruebas y en su capacidad de analizar los datos, nos ayudará significativamente a impulsar el desarrollo del FW38 durante toda la temporada“, afirmó.

 

Lewis Hamilton y Mercedes a punto de firmar el mayor contrato de la historia: casi 113 millones de euros y tres años


Aunque parecía que las negociaciones por la renovación del contrato que une actualmente a Lewis Hamilton y Mercedes estaban en punto muerto, lo cierto es que según algunos medios británicos e italianos, el acuerdo estaría a punto de cerrarse, en la que podría ser la mayor operación económica de la historia de este deporte.

Lewis Hamilton, a punto de cerrar el mejor contrato de la historia de la F1

Lewis Hamilton, a punto de cerrar el mejor contrato de la historia de la F1

Según algunas fuentes, el acuerdo entre ambas partes es total, al menos en lo económico, ascendería a 27 millones de libras (unos 37,5 millones de euros) por cada uno de los tres años que constaría este nuevo contrato.

Por si fuese poco, esta cantidades podrían verse incrementadas a través del cobro de una serie de bonus extraordinarios, en función de la consecución de una serie de objetivos específicos, tales como el número de carreras ganadas o proclamarse campeón del mundo.

De esta forma y al acabar su contrato, en 2019, el actual campeón del mundo habría percibido unos ingresos de 81 millones de libras, que traducido a euros supondría la nada despreciable cantidad de 112,8 millones de euros.

Lo que sí parece es que la rúbrica del acuerdo es inminente y así lo ha confirmado el propio Lewis Hamilton en unas declaraciones realizadas este fin de semana a la BBC Sport.

Debemos concluir en breve este acuerdo. No hay motivo para no hacerlo, Honestamente, creo que está todo al 99,6%. Hay cuestiones pendientes, son sólo cosas legales”, afirmó.

De hecho, el propio Hamilton daba por sentado recientemente que esperaba poder hacer pública la firma de su renovación la semana del pasado GP de España pero finalmente, la existencia de una serie esos “flecos” de última hora, hicieron imposible el anuncio.

Ahora, El valor total del acuerdo es sustancialmente similar a la ganancia de los otros dos grandes de Fórmula 1 , Fernando Alonso en McLaren y Sebastian Vettel a Ferrari. Alonso se le paga 40 millones de dólares el año de McLaren-Honda para el contrato de tres años que firmó, válido hasta 2017. Vettel gana -como evento unico- $ 50 millones en la primera temporada con Ferrari en 2015, pero entonces menos segundos fuentes de alto nivel. La cifra para esta temporada es alta porque el alemán ha asegurado un acuerdo que, sólo por un año, sería todo lo posible prima que podría ganar garantizado, como una especie de indemnización por despido lujosa para ser parte del equipo.