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La continuidad de Force India, cada vez más en entredicho


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La continuidad de Force India en la parrilla, pendiente de un hilo

Los problemas económicos han vuelto de nuevo a Force India y su viabilidad a corto e incluso medio plazo parece más en entredicho que nunca.

En esta ocasión y, a diferencia de las otras dos ocasiones en las que el equipo de Vijay Mallya ha estado en dificultades (2013 y 2015), ya hay no una sino dos demandas a cuenta de las cada vez más elevadas deudas de la escudería y, por si fuese poco, una declaración de insolvencia por parte de un Tribunal británico.

Así pues, el llamado Tribunal de Empresas, sito en Londres ha dictado una resolución judicial por la cual declaró la insolvencia de la escudería india y ha declarado su concurso de acreedores, en un paso previo a la administración judicial y la liquidación de sus bienes.

Una declaración instada entre otras partes a petición de Sergio “Checo” Pérez, al que se le adeuda todo su salario del presente año, en torno a cuatro milones de euros, pero también de Mercedes, que reclama una cantidad similar por los motores que el equipo no ha pagado todavía.

Esto ha generado un enorme malestar en la escudería y ha obligado a uno de sus principales patrocinadores, la empresa británica de bebidas energéticas Rich Energy, a desembolsar la nada despreciable cantidad de 30 millones de libras esterlinas (en torno a 33,4 millones de euros) para intentar salvar los muebles.

Sin embargo, dicha medida, confirmada por la propia compañía inglesa en un tuit hecho público en la tarde-noche del sábado, no parece que haya sido suficiente para evitar la quiebra.

De hecho, Rich Energy ha acusado de orquestar un “trágico y evitable final” para la escudería no sólo al piloto mexicano y a Mercedes sino también al británico Julian Jakobi (representante, entre otros, del propio Sergio Pérez) y a la empresa BWT, otro de los patrocinadores del equipo.

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Nicholas Latifi firma con Force India como piloto reserva


Force India ha confirmado el fichaje del canadiense Nicholas Latifi, que se incorporará al equipo en calidad de piloto reserva y probador para esta temporada.

El canadiense Nicholas Latifi, nuevo piloto probador de Force India
El canadiense Nicholas Latifi, nuevo piloto probador de Force India

El canadiense, de 22 años, llega al equipo de Silverstone tras tres temporadas en la categoría de plata del automovilismo, la última ya bajo la denominación de Fórmula 2. Una temporada en la que, de la mano del equipo DAMS, Latifi firmó sus mejores números, al finalizar en quinto lugar de la clasificación final, con una victoria y nueve pódiums.

“Estoy realmente entusiasmado con la oportunidad. Force India es un equipo que ha mostrado una mejora constante en los últimos años y estoy orgulloso de formar parte de una de las historias de más éxito de la Fórmula 1”, afirmó Latifi.

“Estoy ansioso por mostrarle al equipo lo que puedo hacer y ayudarlos mientras continúan cerrando la brecha con los equipos situados al frente de la parrilla”, añadió el piloto de Toronto.

Latifi, que ya ha trabajado para Renault el pasado año, ya sabe lo que es subirse a un monoplaza de Fórmula 1, ya que estuvo probando con la escudería francesa en una de las dos sesiones de los tests de temporada disputados en Hungría en julio de 2018.

Según ha confirmado el propio Vijay Mallya, el piloto canadiense no sólo se centrará en el trabajo de simulador en Silverstone sino que también tomará parte en algunas sesiones de entrenamientos libres de los viernes durante la temporada, aún por determinar.

“Nicholas se unirá a nosotros tras una gran temporada en la  Fórmula 2 y reforzará nuestro programa de desarrollo de pilotos. Apoyará nuestro programa de simuladores y trabajará con el equipo durante varias sesiones de práctica de los viernes el próximo año”, afirmó Mallya.

“Tenemos una larga trayectoria de atraer a conductores jóvenes con talento y Nicholas aprenderá muchísimo a medida que se integre en el equipo, y espera una carrera en la Fórmula 1”, añadió el máximo responsable de Force India.

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Sergio “Checo” Pérez renueva un año más con Force India


El mexicano Sergio Pérez y Force India seguirán unidos un año más al confirmase la renovación del piloto mexicano para la próxima temporada, según han oficializado ambas partes por medio de un comunicado en la web del equipo.

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Sergio Pérez renueva un año más con Force India

Aunque su continuidad en el equipo de Vijay Mallya no estaba en absoluto clara, entre otras cosas debido a los encontronazos que ha venido manteniendo este año con su compañero Esteban Ocon, las negociaciones entre el piloto azteca y su escudería acabaron yendo por el buen camino y, finalmente, Pérez prolongará su estancia en Silverstone por un año más.

Así pues, Pérez, de 27 años, ha decidido sellar su continuidad en Force India a pesar de los rumores que le han situado en distintas escuderías a lo largo de este año. De hecho, sonó con fuerza un posible fichaje por Ferrari pero las recientes renovaciones de Vettel y Raikkönen le cerraron las puertas.

Sin embargo, se espera un año 2019 muy “caliente” en cuanto al mercado de fichajes, con mucho movimiento en todas las escuderías, por lo que Pérez ha optado por firmar por tan sólo un año y no por un contrato multinaual, con vistas a un potencial cambio de aires.

Con esta nueva renovación, Pérez afrontará su quinta temporada en Force India, donde ha firmado los mejores resultados de la escudería india de su historia, con cuatro pódiums en estos años (Bahrein en 2014, Rusia 2015 y dos en 2016, Mónaco y Baku)

De todas las temporadas en el equipo de Silverstone destacó sobremanera la pasada campaña. El mexicano finalizó séptimo en el Mundial de Pilotos y, junto a Nico Hulkenberg, fue pieza clave para llevar a Force India a lograr una histórica cuarta plaza en el Mundial de Constructores.

“Permanecer con Force India siempre fue mi prioridad. Es un equipo que me ha permitido mostrar mi talento como piloto y me siento muy feliz aquí. Estoy orgulloso de todo lo que ya hemos conseguido juntos y creo que hay más por venir“, afirmó Pérez.

“El equipo ha hecho un trabajo increíble este año para desarrollar el coche y establecer nuestra posición como el cuarto mejor equipo en la Fórmula 1. Al final ha sido una decisión fácil continuar nuestro viaje juntos“, concluyó el mexicano.

El jefe del equipo Vijay Mallya ha mostrado su satisfacción por el hecho de que su piloto principal haya decidido prorrogar un año más su contrato con ellos.

Sergio ha jugado un papel importante en nuestra historia de éxito en los últimos años. Desde que se unió a nosotros en 2014, ha madurado para convertirse en uno de los pilotos más rápidos y más consistentes en la parrilla. Su historial habla por sí mismo, como el piloto más exitoso de Force India con cuatro pódiums”, aseguró Mallya.

“Mantener a Sergio y Esteban nos da la estabilidad necesaria para la próxima temporada y será una de las mejores y más emocionantes parejas de toda la Fórmula 1”, concluyó.

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Force India se pasa al rosa


El equipo Force India ha abandonado sus tradicionales colores plata, negro y naranja por una nueva y llamativa combinación de rosa, magenta y negro, para decorar su nuevo VJM10.

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Así lucirá en Australia el nuevo Force India VJM10

El motivo, la firma de un importante acuerdo con la empresa austríaca de gestión de aguas BWT y mediante el cual, dicha firma pasa a ser el principal patrocinador del equipo de Silverstone.

Los nuevos colores no sólo serán visibles en los monoplazas sino también en los monos y cascos de sus dos pilotos.

La nueva terna debutará el próximo día 24 de marzo, cuando arranquen los primeros entrenamientos libres del GP de Australia prueba inaugural de la temporada y por lo que se desprende de las primeras imágenes filtradas por el equipo, promete que no dejará indiferente…

Vijay Mallay, Director del equipo, dio la bienvenida a su nuevo socio con unas cálidas palabras a través de un comunicado hecho público en la web del equipoweb del equipo

“La llegada de BWT en la Fórmula 1 es una gran noticia y representa una de las asociaciones más significativas en nuestros 10 años de historia. Es una señal de lo lejos que hemos llegado como equipo con nuestros sólidos resultados y completa un importante trabajo comercial durante el invierno”, afirmó.

“Para el año 2017 nuestros coches tendrá un nuevo esquema de colores vibrante con un inteligente acabado mate. Cambiar el color de nuestros coches es una indicación de la fuerza de esta nueva asociación y una verdadera declaración de intenciones de BWT ahora que comienzan su relación con la Fórmula 1″.

Por su parte, el CEO de BWT, Andreas Weissenbacher, aprovechó el mismo comunicado para explicar el por qué de su llegada a la Fórmula 1 y de la elección de Force India.

La colaboración con Force India es una parte importante de nuestra estrategia de globalización de marca y aumentará dinámicamente la conciencia de nuestra marca en todo el mundo”, matizó

“Compartimos con la Fórmula 1, la primera categoría de los Deportes de Motor, la pasión que mostramos todos los días al intentar alcanzar los mejores estándares posibles para el elixir de la vida, el agua, lo que nos permite cumplir con los exigentes requisitos de calidad, salud, seguridad e higiene e impulsar el desarrollo de nuevas tecnologías”, concluyó el directivo austríaco..

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Nuevo Force India VJM10, una hoja en blanco


Force India ha desvelado hoy en Silverstone su nuevo VJM10, el coche con el que la escudería de Vijay Mallya aspira a confirmar el importante salto de calidad experimentado en 2016.

Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10
Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10

Para ello, el equipo de diseño de Force India ha apostado muy fuerte y el resultado se ha manifestado en el monoplaza con el diseño más arriesgado y sorprendente de cuantos se han presentado hasta la fecha.

Un coche, que en palabras de Otmar Szafnauer, Director de Operaciones de Force India, es “una hoja de papel en blanco en términos de diseño”.

El nuevo Force India VJM10 es absolutamente rompedor desde todos los puntos de vista. Salvo en los colores (plateado, naranja y negro), el coche de 2017 no se parece en nada al de 2016.

Estéticamente lo primero que llama poderosamente la atención es su frontal. Además de su prominente alerón delantero, adaptado a las nuevas normativas, es su nariz, calada hasta el extremo y con un frontal escalonado, al estilo de los coches de 2012.

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Detalle de la sorprendente nariz del nuevo VJM10

La parte trasera destaca por dos elementos primordiales. Por un lado, su alerón trasero, más bajo y más pequeño y, por otro, su impresionante aleta de tiburón, en la línea de los monoplazas vistos hasta la fecha.

“No puedo recordar haber estado más excitado ante una nueva temporada. El VJM10 parece agresivo y es el resultado de un gran esfuerzo en la trastienda  durante los últimos 12 meses. Tenemos grandes esperanzas para este coche, que se ve impresionante en su nuevo diseño”, afirmó Vijay Mallya.

Force India tiene por delante el reto de igualar, como mínimo, la sorprendente cuarta plaza del pasado año. Para ello, además de contar con su nuevo VJM10, tendrá en sus filas una cara nueva, la del joven francés Esteban Ocon, que formará pareja con Sergio Pérez.

Tal vez por este motivo, Vijay Mallya quiso mostrarse prudente a la hora establecer un objetivo para la temporada, prefiriendo reservar el juicio hasta que comience la batalla de verdad.

“La simple repetición de nuestro nivel de rendimiento de 2016 será una gran tarea en sí misma. No quiero fijar metas u objetivos, aparte de decir que tenemos la intención de mantener el impulso que hemos construido en los últimos años y llevarlo a la nueva temporada. Tenemos demasiadas incógnitas que resolver aún mayor que esto”.

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Force India, los siguientes en anunciar la fecha de su presentación para 2017


Force India se ha convertido en el tercer equipo en anunciar su presentación en sociedad para la próxima temporada de Fórmula 1, según ha confirmado en su cuenta oficial de Twitter cuenta oficial de Twitter.

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Force India presentará su nuevo coche el próximo 22 de febrero

El equipo con sede en Silverstone ha elegido el próximo día 22 de febrero en su cuartel general, en un acto que se espera sencillo y donde será presentada también su nueva pareja de pilotos, que este año estará integrada por Sergio Pérez y el debutante Esteban Ocon.

Force India tiene ante sí el difícil reto de igualar una temporada como la de 2016, la mejor de su historia en el Gran Circo.

Recordemos que por primera vez en su historia logró acabar en cuarto lugar del Campeonato de Constructores, por delante incluso de escuderías con más solera como Williams o McLaren.

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Force India oficializa el fichaje de Esteban Ocon para 2017


Uno de los escaso asientos vacantes que quedaban libres en la Fórmula 1 -y quizás el más apetitoso de todos- era el que va a dejar libre Nico Hulkenberg cuando, al final de esta temporada, el alemán abandone Force India rumbo a Renault.

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Esteban Ocon ficha por Force India

Pues bien,  y tal y como apuntaban los últimos rumores, el elegido por la escudería de Silverstone será el francés Esteban Ocon, cuyo fichaje ha sido hecho oficial por Force India mediante un comunicado en su web.

El acuerdo se ha plasmado en un contrato de vigencia “multianual, sin precisar su duración exacta.

Además, y, como suele siendo habitual, tampoco han trascendido las cantidades que el nuevo compañero de Sergio Pérez cobrará durante las temporadas que esté ligado a la disciplina del equipo.

Con el salto de Ocon desde Manor hacia Force India y el reciente anuncio de la continuidad de Jolyon Palmer en Renault, ya sólo quedan cinco asientos por confirmar para la próxima temporada.

En concreto, todavía están por conocerse los nombres de los ocupantes de los dos volantes en Manor, los dos de Sauber y uno en Haas, concretamente el de Esteban Gutiérrez, sobre cuya continuidad el equipo norteamericano aún no se ha pronunciado.

Una pequeña vuelta a casa para Esteban Ocon

El Director del equipo. Vijay Mallya, ha querido ser el primero en darle la bienvenida a Esteban Ocon a Force India con unas cariñosas palabras.

“Es un placer dar la bienvenida a Esteban como nuevo piloto en el equipo. Esteban posee un talento excepcional, que ya ha demostrado como piloto junior en Mercedes, y no tengo ninguna duda de que va a florecer dentro de nuestro equipo“, dijo Mallya.

“Hemos estado siguiendo a Esteban durante muchos años y hemos seguido sus progresos a través de las categorías inferiores, donde dio excelentes resultados. Y pudimos verle el año pasado durante unos tests y su actuación nos convenció de que es más que capaz de correr junto a Sergio”, añadió.

“Force India tiene una tradición de invertir en jóvenes pilotos con talento, por lo que estamos seguros de que la llegada de Esteban traerá un poco de energía fresca y motivación para todo el equipo”, concluyó el máximo responsable del equipo.

Por su parte Ocon también mostró su enorme satisfacción por el enorme salto de calidad experimentado en su carrera con este fichaje

“Estoy muy emocionado de unirme a Force India. Conozco bastante bien al equipo porque yo fui su piloto de pruebas el año pasado. Tengo muchas ganas de trabajar con todo el mundo en Silverstone, una vez más”, afirmó el joven piloto galo.

“Soy relativamente nuevo en la Fórmula 1, pero pasar media temporada en Manor me ha dado una valiosa experiencia y me siento preparado para esta nueva oportunidad en Force India”, añadió,

“Es algo por lo que he estado trabajando durante toda mi vida y tengo la intención de agarrar esta oportunidad con ambas manos para que pueda devolver al equipo los resultados que ellos esperan de mí. Quiero decir ‘gracias’ a todo el mundo en Manor y en especial a Mercedes por su apoyo y confianza en mí. No puedo esperar a 2017 y mi primera temporada completa de carreras en la Fórmula 1”, finalizó Ocon.