Renault da el primer paso para hacerse oficialmente con Lotus


Renault ha dado el primer paso para hacerse oficialmente con Lotus, tras el anuncio de la firma de un acuerdo de intenciones entre la marca del Rombo y Graviti Motorsports Sarl, filial de Genii Capital SA, la empresa de Gerard Lopez, máximo accionista del fabricante de Enstone.

Renault da el primer paso firme hacia la compra de Lotus
Renault da el primer paso firme hacia la compra a Gerard Lopez de su paquete accionarial en Lotus

Mediante la rúbrica de este documento, el compromiso de Renault para la adquisición de la escudería británica es firme, de modo que todo apunta a que la conocida firma francesa volverá en 2016 a la parrilla de salida de la Fórmula 1, de la que salió al acabar la temporada 2010, precisamente tras su venta a Lotus.

De esta forma, se pone en marcha la maquinaria contractual por la que tanto Renault como Lotus, a través de Genii Capital, trabajarán juntos en las próximas semanas para convertir este compromiso inicial en una compraventa definitiva.

Renault, cada vez más cerca de volver a la Fórmula 1 a través de la compra de Lotus


Uno de los rumores más extendidos este año está siendo el de la vuelta de Renault a la Fórmula 1. Un rumor que ha tomado cuerpo y está a punto de convertirse en noticia, a raíz de las recientes declaraciones de Carlos Goshn, el CEO de la Alianza Renault-Nissan en Inglaterra.

Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016
Renault negocia la adquisición de Lotus para el año 2016

El éxito de Renault en la Fórmula E, proclamándose campeón de Constructores, unido al hartazgo por las críticas de Red Bull acerca de la escasa fiabilidad y rendimiento de sus propulsores, ha llevado a los estrategas de Renault Sport a replantearse su estrategia dentro de la Fórmula 1.

El salto cualitativo de Renault sobre su postura con respecto al Gran Circo es muy importante pues, aunque se desvincularon como escudería, continuaron como un importantísimo proveedor de propulsores para gran cantidad de equipos (Red Bull, Lotus, Williams, Caterham y un poco más adelante Toro Rosso han sido o son clientes habituales de la firma gala durante todos estos años).

Sin embargo y, aunque el rumor acerca de su vuelta al primer plano de la actualidad siempre estuvo ahí, nunca había tenido un reflejo en las declaraciones de ningún integrante de la cúpula del fabricante del Rombo, que lo confirmase. Ahora es diferente.

Así pues, Carlos Goshn no sólo ha admitido públicamente la intención de Renault de volver a convertirse en escudería sino que además, su vuelta se hará a lo grande.“Renault medita seguir en la Fórmula 1 con equipo propio”, afirmó esta semana el máximo responsable del Grupo Renault, en la capital británica.

Además, todo apunta a que Renault no aprovechará la ventana recientemente abierta por la FIA para inscribirse para la próxima temporada como nuevo equipo sino que lo hará mediante la adquisición de un equipo ya existente y todo apunta a que ese equipo será Lotus.

En este sentido, acaba de conocerse que desde el pasado jueves, un equipo de representantes de Renault está reunido en Silverstone con Gerard López, máximo responsable de Genii Capital, accionista mayoritario de Lotus, con el fin de negociar la compra del equipo de Enstone.

Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault
Gerard López vendería el 51% de sus acciones a Renault

Según confirman algunos medios británicos, López habría recibido una oferta del 51% sobre el capital del equipo, reservando al empresario luxemburgués el 49% restante.

Incluso se habría barajado ya el nombre de Alain Prost, actual Director del equipo e.dams Renault de Fórmula E, como nuevo Director Deportivo de Lotus para el año que viene.

Recordemos que Renault dejó de exisitir como escudería cuando, a finales de 2010, precisamente el propio Gerard Lopez adquirió gran parte de las acciones del equipo Renault F1 y pasó a denominarse Lotus Renault a partir de 2011, adoptando los conocidos colores negro y dorado que adornan a sus monoplazas desde entonces.

Un desembarco difícil pero no imposible

Aunque no se conocen de momento cifras que puedan aproximarnos a conocer el montante total de la operación, lo cierto es que no sería en ningún caso una operación sencilla y, ni mucho menos barata.

Además del desembolso por la compra del paquete mayoritario de acciones a Genii Capital habría que añadir el pago de la indemnización a Mercedes, por la ruptura del acuerdo que Lotus mantiene con el fabricante alemán y que expira a finales de 2016.

Por otra parte, no queda claro el futuro de Red Bull y Toro Rosso, ya que no ha trascendido nada sobre si, en el hipotético caso que Renault entrase de lleno en la Fórmula 1, continuará suministrando propulsores a sus cliente o se dedicaría en exclusiva a su propio equipo, lo que obligaría a sus actuales clientes a cambiar de fabricante de motores.

Lo que sí está claro es que el hecho de volver al Gran Circo comprando un equipo le resultaría más rentable y efectivo que entrar desde cero, como por ejemplo hará el equipo Haas F1.

Adquirir Lotus le resultará sin duda más caro a Renault, pero le garantizará una estructura sólida, un equipo de trabajo perfectamente formado y un know-how y una experiencia difícilmente accesible de otra forma.

Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1
Alain Prost sería el futuro director del equipo Renault F1

Además, como se suele decir, la venganza es un plato que se sirve frío y la compra de Lotus sería la cumplida respuesta a la brusca ruptura sufrida entre Renault y el equipo de Enstone.

Desde 2010 los lazos entre Lotus y Renault fueron sin duda muy estrechos pero la mala temporada vivida por la escudería británica en 2014 hizo que sus responsables decidiesen desligarse del fabricante galo y pactar con Mercedes para el suministro de motores a partir de este temporada, rompiendo incluso un acuerdo firmado el año anterior.

Una noticia “excitante” para Romain Grosjean

Por último, decir que si ha habido alguien feliz con la noticia ése es Romain Grosjean. El piloto francés de Lotus, cuyos inicios en la Fórmula 1 vinieron precisamente de la mano de Renault, se ha mostrado muy feliz con los rumores.

“Estos rumores son excitates y como fan de la Fórmula 1, realmente quiero ver a un equipo francés y escuchar La Marsellesa en el podio. El retorno de Renault sería algo bastante genial ytentador para mí”, afirmó.

Además, el piloto francés se manifestó muy contento con la posibilidad de que un compatriota suyo, que además es un mito en la Fórmula 1 como Alain Prost sea su próximo jefe, Grosjean sólo tuvo palabras de elogio.

“Es una leyenda y todo un caballero del deporte del Motor. Sería muy positivo poder trabajar con él”, concluyó el piloto galo.

Lotus apuesta por El Greco


Lotus ha anunciado que, para el próximo GP de España lucirá en el lateral de la carrocería de sus E22 el logotipo de la gran exposición que se está llevando a cabo este año en Toledo, de forma totalmente gratuita y desinteresada y con motivo de los actos pertenecientes al  400º aniversario del fallecimiento del pintor griego Domenicos Theotokopoulos “El Greco”.

Lotus mostrará publicidad de El Greco 2014 en sus monoplazas durante el GP de España
Lotus de El Greco 2014 en sus monoplazas en el GP de España

Asimismo, tanto Romain Grosjean como Pastor Maldonado llevarán en sus cascos la referencia a dicha exposición. Además, Lotus ofrecerá sendos cascos conmemorativos del evento tanto a Mariano Rajoy, en un acto que se celebrará en el Palacio de la Moncloa el próximo día 8 de mayo, como a S.M. el Rey Don Juan Carlos, cuya entrega se hará seguramente en el propio asfalto del circuito de Montmeló el domingo, en un acto previo a la carrera.

No es la primera vez que Lotus hace gala de su vinculación con España. La escudería de Enstone fue el primer equipo en mostrar su solidaridad con nuestra nación a causa del terrible accidente ferroviario ocurrido en Santiago de Compostela,a finales de julio pasado, en el que murieron cerca de 80 personas. Entonces, el equipo británico mostró su solidaridad con nuestro país luciendo una bandera de Galicia con un crespón negro en sus monoplazas, como homenaje y solidaridad con las víctimas.

El luxemburgués Gerard Lopez, hijo de emigrantes españoles y amante de nuestro país, es un conocido filántropo así como un reputadísimo coleccionista de arte, que tras esta iniciativa sobre la figura del genial pintor heleno ha confirmado que próximamente financiará una exposición sobre el actor Charles Chaplin en Ginebra.

Desbandada en Lotus: Sale Eric Bouiller y se rompe el acuerdo con Quantum


El equipo Lotus acaba de anunciar que Gerard Lopez, uno de los copropietarios del equipo de Enstone, se hará cargo de la dirección del equipo, lo que supone de facto la salida de Eric Bouiller, aunque este extremo no se ha confirmado de manera expresa.

Eric Bouliler deja la dirección deportiva de Lotus
Eric Bouliler deja la dirección deportiva de Lotus

Además, el propio Lopez ha confirmado la ruptura del millonario acuerdo suscrito en noviembre con el grupo inversor luxemburgués Quantum Motorsports.

“El dinero prometido por Quantum nunca llegó, por lo que hemos puesto fin a nuestras conversaciones. El déficit presupuestario de la pasada temporada ha sido cubierto de nuevo por Genii Capital”, dijo el magnate luxemburgués para justificar la ruptura del acuerdo. 

De esta forma, la tranquilidad económica que parecían haber alcanzado y que podría traerles la estabilidad de la que no dispusieron durante la temporada pasada, se ha visto resentida seriamente.

De hecho, se especula seriamente con que este hecho haya sido el detonante de la salida de Bouiller del equipo, en lo que parece más una “retirada a tiempo” que un despido fulminante.

Aunque es cierto que están entrando nuevos patrocinadores como la petrolera venezolana PDVSA, el dinero que iba a suponerles la firma del acuerdo con Quantum, proveniente de la adquisición que el citado fondo iba a hacer del 35% de la escudería, se ha esfumado.

Por ello ahora se ciernen negros nubarrones sobre Lotus, que podrían poner incluso en riesgo la propia viabilidad del equipo, máxime cuando poco a poco, sus grandes nombres van abandonando el barco (James Ellison, Kimi Raikkönen y ahora Eric Bouiller) Pero, lo que es más importante, la deuda de la entidad -actualmente cifrada en 114 millones de libras- no sólo no desaparece sino que sigue creciendo.

Resulta chocante que un tipo como Eric Bouiller haya sido reemplazado de esta forma tan súbita, a menos que el francés hubiese renunciado a continuar en el equipo expresamente. Su futuro inmediato es una incógnita pero muchos son los que le ven en McLaren y además en un plazo bastante corto.

Desde luego, nadie puede discutir los méritos del francés al frente de la dirección deportiva de Lotus, ya que Bouiller ha sido, sin discusión, uno de los artífices del éxito de Lotus de estos dos últimos años y ha demostrado una capacidad innata para sacar leche de una alcuza y con unos fondos limitados.

Lotus podría volver a denominarse Renault


Pese a los excelentes rendimientos deportivos y la profesionalidad que su staff técnico y sus dos pilotos, Kimi Raikkönen y Romain Grosjean, están demostrando en este tercio final de temporada, el equipo Lotus sigue con el agua al cuello. Esa prometida entrada de capital externo no termina de llegar y las deudas y las facturas sigue acumulándose en los cajones del equipo de Enstone.

Gerard Lopez, máximo responsable de Lotus
Gerard Lopez, máximo responsable de Lotus

Sin posibilidad de hacer frente ni siquiera a las nóminas de sus pilotos, en especial Kimi Raikkönen -al que se le adeuda gran parte de su salario de este año-  el máximo responsable de Lotus, el luxemburgués Gerard Lopez, ha admitido públicamente por vez primera que no descarta revender sus acciones a Renault al término de la presente temporada y devolver a Renault la titularidad y hasta la denominación de la escudería.

La sociedad Infinito Racing, que adquirió el pasado mes de julio el 35% de las acciones del equipo, ha resultado ser un fiasco y, como decimos, el dinero prometido no ha terminado de llegar,

Por este motivo, y preguntado por el estado actual de las finanzas en el equipo Lotus, el propio Lopez ha declarado en una entrevista al portal francés Next Gen Auto que no descarta ninguna posibilidad con tal de salvar la viabilidad del proyecto que inició en solitario al acabar la temporada 2010. Ni siquiera la venta de su paquete accionarial, mayoritario en la empresa.

“Si el equipo tiene que cambiar el nombre yo no tendría problemas en hacerlo. Genii, Lotus, Renault o Machin… Lo importante es que se logren los mejores resultados posibles. Lo ideal sería que estemos apoyados por alguien importante del mundo del motor o por un gran fabricante. Esto es de gran relavacia para para la Fórmula 1 ya que atraería a nuevos patrocinadores e inversores”. dijo Lopez.

El máximo responsable de Genii Capital admitió igualmente que no ve a su empresa sosteniendo en solitario y por mucho más tiempo la estructura económica del equipo. Por ello, Lopez asume que “Genii no pasará mucho tiempo en este papel. Conseguir los resultados que tenemos con nuestro presupuesto ya es en sí un milagro. Tal vez no tengamos el dinero necesario pero lo hacemos bien. Quiero felicitar a Eric Boullier y a su equipo, pero en algún momento todos se cansarán de tener que luchar contra tantos equipos con fuertes presupuestos. Es duro levantarse cada mañana preguntándose lo que hay que inventar para mantenerse al día entre los mejores”.

Fuente: Motorpasión F1