GP de Bélgica: Nico Rosberg, pescador en el río revuelto de Spa-Francorchamps


El GP de Bélgica ha sido, con diferencia, una de las carreras más divertidas, emocionantes y, por qué no decirlo, peligrosas y accidentadas de la temporada. Accidentes, sanciones, duelos interesantes, muchos adelantamientos y hasta una bandera roja se pudieron ver en un repleto circuito de Spa-Francorchamps.

Nico Rosberg vuelve a lo más alto del cajón tras un accidentado GP de Bélgica
Nico Rosberg vuelve a lo más alto del cajón tras un accidentado GP de Bélgica

En esta especie de río revuelto, Nico Rosberg fue el mejor y el más astuto, llevándose un Gran Premio que en un primer momento se le había puesto de cara, merced a la decisión de Mercedes de cambiar el motor de Lewis Hamilton.

Esta decisión provocó una sanción que le obligaba a salir en penúltimo lugar, lo que a priori ponía los mimbres no sólo para una victoria para un Nico Rosberg en horas bajas sino para recuperar su liderato en el Mundial.

Sin embargo, una demencial carrera marcada por la suspensión de la prueba en la sexta vuelta, debido a un espectacular accidente de Kevin Magnussen, devolvió a Lewis Hamilton a la pomada y a optar incluso por la victoria.

Finalmente, y  a pesar de los esfuerzos y gracias a una inteligente carrera y una no menos eficiente gestión de sus compuestos, el alemán se acabó llevando el gato al agua por delante de Daniel Ricciardo y el propio Hamilton.

El piloto de Red Bull fue el otro gran beneficiario de la locura desatada en pista y supo sacar el máximo partido al accidente sufrido por los dos Ferrari y su compañero Max Verstappen, que le aclararon el camino hacia el pódium.

A partir de ahí, y como en el caso de Rosberg, la gestión de sus compuestos y una inteligente carrera, con una eficaz defensa ante Hamilton le llevó hasta el segundo lugar del cajón.

Ahora el Mundial está más apretado si cabe que antes y, aunque evidentemente sigue -y seguirá- siendo cosa de dos, al menos nos garantizará una interesante pugna entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg, así como por el tercer lugar, donde Ricciardo parece haberse hecho fuerte frente a un cada vez más evidente desfondamiento de Ferrari.

Españoles en carrera

La carrera tuvo un claro protagonismo español, de la mano de Fernando Alonso. El piloto asturiano protagonizó junto a Lewis Hamilton, la gran remontada del día.

Tras un nefasto fin de semana en McLaren-Honda, que presentaba importantes mejoras en su unidad de potencia, todo lo que le podía salir mal al español, le salió mal y hasta en tres ocasiones tuvieron que reemplazar su motor entre el viernes y el sábado, lo que trajo aparejada una importante sanción que le obligó a ocupar el último lugar en la parrilla del domingo.

Fernando Alonso firmó su mejor carrera desde su vuelta a McLaren
Fernando Alonso firmó su mejor carrera desde su vuelta a McLaren

Sin embargo, a la tercera fue a la vencida y tras una brillante salida, en la que adelantó casi 10 puestos, unido a una catarata de abandonos y un gran pilotaje defensivo, la unidad de potencia de Honda empezó a mostrar su nuevo potencial, cruzando la meta en un meritorio séptimo lugar, tras rodar casi toda la carrera entre los cuatro mejores.

Finalmente, el asturiano acabó entregando la cuchara ante el empuje de Sebastian Vettel y Sergio Pérez, con coches mejores que él pero se defendió como gato panza arriba de los Williams y recibió no sólo un buen puñado de puntos sino también el reconocimiento unánime por su pilotaje.

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Pertamina abandona el patrocinio de Manor


La salida de Rio Haryanto de Manor ha provocado que Pertamina, uno de los más importantes sponsors de la escudería británica, haya decidido abandonar con carácter inmediato sus compromisos publicitarios.

Motor Racing - Formula One Testing - Test One - Day 3 -  Barcelona, Spain
Pertamina abandona el patrocinio de Manor

Esta marcha, además, tiene carácter inmediato de manera que los dos monoplazas de la modesta escudería ya no tendrán ningún distintivo externo de la compañía petrolera indonesia en el próximo GP de Bélgica, que se disputará este fin de semana.

Según informa el portal de Motor Topfórmula1.com citando fuentes del lejano país oriental, Pertamina ha estimado que en el “lote publicitario” tenían que ir necesariamente unidas las dos figuras.

Es decir, que sin Haryanto, una auténtica figura en su país, no tenía mucho sentido continuar colaborando con un equipo que había decidido apartarle de la titularidad y relegarle a un papel secundario, como piloto reserva.

“Haryanto y Pertamina son dos entidades inseparables como representantes de Indonesia. Manor Racing nos ofreció continuar patrocinando sus coches. Sin embargo, hemos decidido rechazar la oferta”, indicó un portavoz de la compañía petrolera.

Hay que recordar que para lograr el volante de Hayranto en Mano hasta el pasado GP de Alemania, Pertamina tuvo que desembolsar cinco millones de euros.

Sin embargo, debido a la imposibilidad de garantizar un pago similar en tiempo y forma de cara a la segunda mitad de la temporada, Manor decidió prescindir de Haryanto y su sustitución por el francés Esteban Ocon.

 

Mercedes probará el HALO en los libres del GP de Bélgica


Aunque todo apunta a que la introducción de un sistema de protección para los cockpits de los monoplazas de Fórmula 1 quedará pospuesta como mínimo hasta el año 2018, la FIA continuará con el programa de evaluación del HALO, como principal mecanismo de seguridad.

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El HALO, a bordo de un Red Bull durante los libres del GP de Gran Bretaña

Por eso y, según informa Motorsport.com, Mercedes será el siguiente equipo en probar la última versión del HALO en sus monoplazas.

En concreto, Nico Rosberg ha sido el elegido para montar en su coche el citado dispositivo, que saldrá a rodar en la primera sesión de entrenamientos libres del GP de Bélgica, este mismo viernes.

El motivo de la elección de Mercedes y en este trazado no es casual. Si hay un circuito en el que poder probar a fondo y analizar esas posibles limitaciones de visibilidad de las que se han quejado algunos pilotos, es en un trazado como Spa-Francorchamps, en el cual hay algunas curvas donde hay grandes cambios de rasante, como la mítica zona de Eau Rouge.

De momento, no hay noticias de que otros equipos puedan probar el HALO en lo que resta de temporada, ya que McLaren, otro de los grandes, ha declinado la posibilidad de montarlo en alguno de sus monoplazas, al menos este año.

Manor retrasa la presentación de su monoplaza para 2015 hasta el GP de Bélgica en Spa


Pese a la euforia del primer momento y, sin querer desmerecer un sólo ápice el trabajo descomunal del equipo directivo de Manor Marussia, salvando al equipo de la ruina, primero, y presentándolo contra reloj en el Mundial de este año, después, lo cierto es que las cosas no están yendo tan bien o, al menos, tan rápido como esperaban.

Se retrasa hasta agosto la llegada del nuevo Manor
Se retrasa hasta agosto la llegada del nuevo Manor

Aunque se especulaba que el coche definitivo de Manor estaría disponible para el primer tercio de la temporada, en concreto, para el GP de Austria (19, 20 y 21 de junio),  el traslado del equipo a una nueva sede en Silverstone, ha provocado un importante retraso en la presentación del coche de 2015, que se realizará el próximo mes de agosto, en concreto, durante la disputa del GP de Bélgica en Spa-Francorchamps.

Hay que recordar que este año Manor está participando en el campeonato con una evolución casi artesanal del Marussia MR03 del año pasado, adaptado al reglamento de esta temporada y gracias a un acuerdo alcanzado in extremis con Ferrari, que les permitió acceder al propulsor de 2014 y modificarlo.

Su verdadera temporada arranca ahora

Este importante retraso en los planes, sin embargo, no parece haber alterado exageradamente el ánimo de los responsables de Manor, los cuales son de la opinión de que, demasiado bien están para cómo estaban hace apenas unos pocos meses.

Por este motivo, su director, John Booth ha afirmado que “se puede decir realmente que nuestra temporada empieza ahora, en Barcelona”.

“Los primeros meses del año no tuvimos otro objetivo que entrar en la parrilla de la temporada. Todos estuvimos trabajando muy duro en la fábrica para lograrlo y no hubo sitio para nada más”, afirmó Booth.

“Una vez que volvimos de Bahrein no hemos podido valorar dónde estábamos realmente para poder empezar a trabajar adecuadamente. Nos hemos mudado a una nueva sede en Silverstone, por lo que mientras hemos estado lejos, apenas hemos sido capaces de acoplar a nuestra gente ahí. Ese ha sido un importante paso adelante”, concluyó.

GP de Bélgica: Victoria aplastante de Button en una accidentada carrera


Aplastante victoria de Jenson Button en el GP de Bélgica, disputado en el día de hoy en el mítico circuito de Spa-Francorchamps, en una carrera marcada por varios incidentes. El más grave se produjo en la salida, momento en el cual la arrancada precipitada de Pastor Maldonado, saltándose el semáforo y la enésima imprudencia de Romain Grosjean se llevaron por delante las aspiraciones de Fernando Alonso, Lewis Hamilton, Sergio Pérez y Kamui Kobayashi antes de llegar a la primera curva.

Este incidente, unido a algunos otros que se están investigando en estos momentos por parte de los comisarios, marcó de forma definitiva la carrera y le dio alas a Sebastian Vettel para auparse hasta la segunda posición gracias a una más que meritoria remontada. Curiosamente ayer se dio la circunstancia que el actual campeón del mundo no lograba pasar a la Q3 y partía undécimo en la parrilla de salida. Sin embargo, este hecho motivó que pudiera salvarse del estropicio causado por el francés Grosjean ya que tuvo el tiempo justo para esquivar los restos del naufragio y protagonizar los mejores momentos del día.

El tercer puesto en el cajón tuvo como protagonista a Kimi Raikkönen al tercer lugar del cajón, tras una dura pugna con la gran sorpresa del día de hoy, el alemán Nico Hulkenberg que junto a Felipe Massa, quinto en una gran actuación, dejaron fuera de los puestos de privilegio a un grisáceo Mark Webber, al que nunca se le vio a gusto sobre el asfalto de Spa, dejando escapar una gran oportunidad para acercarse a Fernando Alonso en la clasificación del Mundial.

Análisis de la carrera

La carrera vino marcada de forma absolutamente decisiva por el momento de la salida, en el que se juntaron dos hechos que por su gravedad deben merecer más castigo que un simple abandono o una penalización en la parrilla de la próxima carrera. Por un lado, Pastor Maldonado -que venía de ser castigado con cinco puestos en la parrilla por un incidente en los entrenamientos de calificación del sábado- salía antes de tiempo y trataba de cobrar ventaja adelantando por el centro de la pista. Por otro lado, Romain Grosjean pecaba de impulsividad por enésima vez esta temporada y cometía un error de bulto que dio al traste con las aspiraciones de al menos cuatro pilotos, al mandar al desguace a los dos Sauber -que habían protagonizado una excelente jornada de sábado-, al McLaren de Hamilton y al Ferrari de Alonso.

El piloto francés, que sigue sin aprender a dominar su fogosidad inicial trató de defender su posición y no tuvo otra ocurrencia que hacerlo cerrando el paso a Hamilton, que le estaba rebasando por la derecha. Con la posición ganada por el británico, el piloto de Lotus cerró en exceso la puerta y arrinconó al McLaren del británico. El toque fue inevitable y el monoplaza de Hamilton, ya sin control, chocaba de nuevo contra el Lotus del galo a la vez que embestía por detrás al Ferrari de Alonso.

Por su parte, el Lotus de Grosjean levantaba literalmente el vuelo y, tras “rematar” al Ferrari, impactaba contra los Sauber de Pérez y Kobayashi, de los cuales el mexicano corría peor suerte ya que tenía que abandonar, mientras que el monoplaza del japonés, aunque con graves daños, podía reemprender la marcha aunque diciendo adiós a toda posibilidad de pódium en el día de  hoy.

En ese momento la carrera cobró una dimensión diferente. Con el Safety Car en pista y el líder del campeonato y uno de los aspirantes fuera de combate, la cuestión era saber si los dos Red Bull -los grandes beneficiarios de semejante zapatiesta- podrían sacar tajada ya que en la sesión de calificación ninguno de los dos pilotos rayaron a gran altura y el rendimiento de los monoplazas azules estaba dejando muchas dudas. Además, con motivo del incidente inicial sus pilotos cayeron a puestos traseros, en especial Vettel, que bastante tenía con haberse salvado de la quema por escasos segundos.

Sin embargo pronto se pudo ver que Sebastian Vettel estaba por la labor de protagonizar una gran carrera mientras que Mark Webber no parecía estar tocado por la inspiración precisamente sino que más bien estaba en uno de esos días en los que el australiano ni está ni se le espera. En cuanto se retiró el Safety Car, en la quinta vuelta se desataron las hostilidades.

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Spa asegura su continuidad en la Fórmula 1 al menos por tres años más


Tras haber pasado un par de años de cierta incertidumbre, en los que se llegó incluso a rumorear que podría desaparecer del Gran Circo, hoy nos llega una noticia de esas que, como diría el “clásico”, nos llega de orgullo y satisfacción. Esta gran noticia no es otra que la rúbrica del acuerdo entre la FOM (Formula One Management, la empresa de Bernie Ecclestone que gestiona los derechos de la F1) y las autoridades belgas, por el cual el mítico trazado de Spa-Francorchamps seguirá en el calendario de la FIA como prueba puntuable para el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 al menos durante tres años más

El anuncio del acuerdo se llevó a cabo durante una conferencia de prensa ofrecida por el Ministro de Economía de la Región Valona, Jean-Claude Marcourt y el Jefe del GP de Bélgica, Etienne Davignon. Aunque sin dar cifras, ambos explicaron que el acuerdo tendrá una duración de tres años –entre los años 2013 y 2015– y se llevará a cabo en unas condiciones económicas más favorables que las actuales.

Si hay un circuito que conserve la esencia de la historia de la Fórmula 1 de siempre y que está entre los favoritos de pilotos y aficionados, ése es Spa-Francorchamps. Con apenas una modificación sustancial en su trazado, que es la que se produjo en 1978 y que redujo su trazado de los 14 kilómetros iniciales a los siete actuales, Spa es el único circuito que ha resistido el paso del tiempo. Por ello, y porque es el más largo del Mundial, pese a las mejoras en seguridad y las pertinentes adaptaciones, sigue destilando el aroma a vieja competición y tanto en sus tribunas como en su asfalto se continúa respirando historia viva del automovilismo. 

Mientras tanto, la combinación Radillion-Eau Rouge continuará esperando al valiente capaz de cruzarla con el pedal a fondo y La Source seguirá siendo un reto imposible para los pilotos, así que todos los que nos sentimos aficionados a la Fórmula 1, podemos gritar satisfechos: ¡Larga vida a Spa-Francorchamps!

Cacicada en el GP de Bélgica: Alguersuari, sancionado


Pese a que esta temporada ya deberíamos estar curados de espanto con las polémicas decisiones que los jueces adoptaron en distintas carreras como Valencia, Inglaterra o Alemania, con las famosas órdenes de equipo de Ferrari, ayer los comisarios dieron un verdadero recital en Spa-Francorchamps, apoderados por una especie de fiebre investigadora que ha dado con una sanción de 2o segundos para el bueno de Alguersuari, presuntamente por cortar una chicane en la vuelta 43, cuando sostenía un bonito duelo con el italiano de Force India, Vittantonio Liuzzi, por la décima plaza, por lo que pierde el punto que merecidamente había cosechado.

No sabemos qué llevó ayer a los comisarios a investigar una serie de circunstancias que, generalmente suelen pasar por alto, como fue el accidente de Sebastian Vetttel, con Jenson Button. En condiciones normales, dicha maniobra -arriesgada y estúpida pero nunca temeraria-  no pasaría de ser una incidencia sin más de carrera, que con el abandono o el paso por boxes a recomponer el monoplaza ya tendría suficiente “castigo”. Sin embargo, el piloto de Red Bull fue sancionado -en mi opinión, injustamente- con un drive-thru, que tiró por tierra sus escasas posibilidades de remontar al menos para llegar a los puntos.

También investigaron otro incidente, en este caso la colisión entre Barrichello y Alonso en la primera vuelta, tras una pequeña montonera en una curva. Es decir, otra circunstancia de carrera como otra cualquier. Aquí al menos no adoptaron ninguna sanción, como tampoco la adoptaron cuando al salir de boxes tras un cambio de ruedas, de nuevo Vettel casi impacta contra el Ferrari de Alonso, que iba por la calle esperando para salir a pista, aunque también sin consecuencias sobre los afectados.

Y para más inri, la última investigación -de la que no tuve noticias hasta hoy- es la que le ha arrebatado a Jaime Alguersuari la décima plaza por esa presunta maniobra anómala en una chicane. No estoy negando en modo alguno que se hubiera producido, aunque en el fragor de la batalla tan dura que estaba manteniendo con el italiano Liuzzi no descarto que se hubiera podido cometer la infracción. Aquí la cuestión es bien distinta, lo que indigna es la doble vara de medir que tienen los jueces en función de contra quién haya que actuar.

De hecho, Schumacher protagonizó una maniobra peligrosísima contra su propio compañero Rosberg, que estuvo a punto de destrozarle el coche. Por su parte Fernando Alonso se las tuvo tiesas con el propio Liuzzi en un duelo bastante apasionante, en el que el asturiano -muy al borde del reglamento- achuchó todo lo que pudo al Force India hacia afuera hasta el punto que el italiano tuvo que salirse de la pista para no colisionar con el Ferrari del español.

¿Y quién no recuerda cómo en Hungría 2006, mientras Pedro De la Rosa -por aquel entonces en McLaren– luchaba a brazo partido con Schumacher y no sólo en una sino en dos ocasiones se saltó la misma chicane para evitar ser adelantado por el español, sin que nadie castigase al heptacampeón.

Esta claro que de cara al año próximo y sus nuevas e interesantes medidas, algo ha de cambiar también en los jueces y comisarios de carrera para que unifiquen criterios y no veamos injusticias ni, lo que es peor, dobles varas de medir a la hora de enjuiciar acciones y adoptar sanciones similares.

Jaime Alguersuari, sancionado con 20 segundos en su duelo con Liuzzi