GP de China 2013: Portentosa exhibición de Fernando Alonso y Ferrari en Shanghai


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Fernando Alonso ha logrado hoy en Shanghai una victoria que se ha producido con una autoridad y un poderío insultante, que confirma el excelente estado de forma de Ferrari esta temporada y apuntado en Australia -donde el asturiano finalizó segundo- y del que sólo se pudieron atisbar unos instantes en Malasia, cortados de raíz con su abandono en Sepang.

El piloto español ha dominado de principio a fin la carrera y no ha encontrado oposición en ninguno de sus principales rivales hoy. Ni siquiera Lewis Hamilton, poleman hoy en China y el único que pudo aguantar el empuje de Alonso en los primeros instantes, ha supuesto un problema para el piloto de Ferrari. De hecho, la distancia sideral que le ha sacado al segundo clasificado hoy, el finlandés Kimi Raikkönen -superior en más de 10 segundos- y al tercero, el propio Hamilton, no ha sido más que un leve reflejo de la enorme superioridad que ha mostrado hoy el español durante toda la carrera.

Los neumáticos, una vez más han sido claves en el desarrollo de la prueba ya que sólo Alonso ha sido el único que no ha tenido problemas con los ellos. Vistas las primeras carreras, da la sensación que Ferrari es el único fabricante que parece haber dado con la tecla para una mejor conservación de los compuestos y ha sido, con mucha diferencia, el que menos ha sufrido para su conservación en carrera. Hasta Sebastian Vettel, que hoy ha protagonizado una gran remontada  y ha finalizado en cuarto lugar, se ha visto impotente para mantener un ritmo mínimamente competitivo salvo en el último tercio de la jornada.

Por último, los ánimos siguen encendidos en el seno de Red Bull. Cuando parecía que las disculpas -aparentemente sinceras- de Vettel tras saltarse las órdenes de equipo en Malasia habían rebajado la tensión en el equipo austríaco, unas declaraciones extemporáneas del alemán el viernes diciendo que no iba a ayudar a Webber a ganar se han sumado a todo un carrusel de problemas técnicos y mecánicos que ha sufrido el propio Webber durante todo el fin de semana y que le dejaron fuera de la calificación por una avería en la bomba de gasolina y por un descuido al apretarle una tuerca en su rueda trasera izquierda en su último pitstop, que acabó por dejarle fuera de carrera. Si las aguas no bajaban serenas en Red Bull antes, no quiero ni imaginarme cómo estarán ahora.

Análisis de la carrera

La carrera empezó con una imagen insólita y era la del Red Bull de Mark Webber saliendo último desde el pitlane. Pese a que el australiano no acabó la cualificación del sábado sino que su monoplaza se paró durante la disputa de la Q2, por un problema con la bomba de la gasolina (similar al que sufrió Vettel en los entrenamientos del GP de la India en 2012), el tiempo marcado hasta entonces le permitía salir en 11ª posición.

Sin embargo, desde el equipo se optó por sustituir la caja de cambios así como por realizar una serie de reglajes que motivaron que finalmente el Red Bull de Webber fuese de la partida desde el pitlane y en último lugar.

Fernando Alonso y Felipe Massa, liderando el GP de China
Fernando Alonso y Felipe Massa, liderando el GP de China

Pese a esta nota anecdótica -que luego no lo fue tal para el australiano pues le marcó para toda la carrera- la salida se produjo sin muchos sobresaltos, con Hamilton defendiendo bien la pole, seguidos por los Ferrari de Alonso y Massa, que rebasaron sin dificultad al Lotus de Raikkönen, protagonista de un pésimo arranque. Un arranque que tampoco le fue nada bien a Vettel. El alemán, que partía desde la novena plaza se vio encajonado por sus rivales, por lo que pronto perdió ritmo con respecto a la cabeza de carrera.

Pese a que Hamilton lideró la carrera las primeras vueltas, pronto se vio que Fernando Alonso iba con mucho más ritmo. En realidad, sólo la imposibilidad de usar el DRS durante las primeras vueltas así como el orgullo y la conocida dureza del británico impidieron que el asturiano le hubiese rebasado antes. Sin embargo, la superioridad manifiesta de los Ferrari y que la gestión de los compuestos blandos en Mercedes sigue siendo su principal Talón de Aquiles, hicieron que la resistencia de Hamilton decayese enseguida y en la quinta vuelta, primero Alonso e instantes después Massa, adelantaron al Mercedes.

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Sergio Pérez repite el mítico «s’anganchao» de Lewis Hamilton en el GP de China


perez-crash-chinaSi tuviésemos que elegir uno de los momentos más tragicómicos de la temporada 2007, aquella en la que Hamilton y Alonso convivieron en McLaren y en la que, sorprendentemente el compañero del español dejó escapar el título, fue el del GP de China. En aquella ocasión, el británico tenía todos los triunfos en su mano para hacerse con aquel campeonato ya que, por aquel entonces, esta carrera ocupaba uno de las últimas fechas de la temporada.

Por un error de cálculo, unido a una pista húmeda y unos neumáticos excesivamente degradados, Hamilton se salió de la pista justo cuando iba a acceder al pitlane a cambiar sus neumáticos y dio con sus huesos en la puzzolana, en la que se quedó atrapado sin posibilidad de volver a pista. Un hecho que Gonzalo Serrano, por aquel entonces compañero de Antonio Lobato en la retransmisión de las carreras cuando las ofrecía Tele 5, exclamó alborozado «¡S’anganchao, s’anganchao!» ya que el abandono del británico le abría de par en par las puertas del título a Alonso.

Finalmente, aquel año el título no lo ganó el asturiano sino Kimi Raikkönen, el vencedor de aquel día en Shanghai, que supo aprovechar aquel regalo que, inesperadamente, le ofreció Hamilton.


Pues bien, el equipo McLaren ha vuelto a revivir hoy aquella escena cuando Sergio «Checo» Pérez ha sufrido una salida de pista prácticamente idéntica a la que sufrió en su día Lewis Hamilton durante la disputa de los entrenamientos libres del GP de China. Pese a que, a diferencia del caso del británico, la pista estaba completamente seca hoy. Sin embargo, el piloto mexicano perdió agarre en el tren delantero, subviró y atravesó la grava hasta chocar con la barrera de neumáticos.

Suponemos que con la intención de quitarle hierro al asunto y no meterle más presión a Pérez, cuyo inicio de temporada está siendo bastante decepcionante, el director deportivo de McLaren, Sam Michael se apresuró a decir que “el problema principal estuvo en que los neumáticos estaban bastante gastados y había hecho un último sector bastante lento. Eso llevó a que los neumáticos delanteros perdieran temperatura de forma significativa y sobre todo mucho grip. Para ser sinceros, quizás también podríamos haberle avisado del peligro durante la vuelta de regreso“, se ha excusado el propio Michael.

Pese al porrazo y unos más que evidentes daños en el frontal del monoplaza del mexicano, parece que el incidente no le va a generar ningún problema al equipo McLaren para la preparación de los entrenamientos de cualificación de mañana. Según el ingeniero británico, tanto el morro como el alerón delantero que montaba en ese momento el MP4-28 de Pérez eran antiguos. “Afortunadamente,el alerón tenía especificaciones antiguas con lo que no es un problema. Todo estará listo para la segunda sesión“, dijo Michael.

GP de China: Nico Rosberg, protagonista de un fin de semana perfecto para Mercedes


Hacía tiempo que no se vivía un fin de semana con una igualdad semejante entre los grandes favoritos, en una carrera que tuvo como protagonistas destacados a las flechas plateadas de Mercedes y, en concreto, a Nico Rosberg, que vivió un sueño alcanzando su primera victoria en la alta competición, tras 111 Grandes Premios.

Una igualdad que se pudo vivir desde el mismo viernes, con la disputa de los entrenamientos libres hasta la misma carrera. De hecho, pudimos vivir una circunstancia inédita y al tiempo emocionante, en tanto que salvo los dos Mercedes que estuvieron un punto por encima de sus rivales en los entrenamientos de clasificación del sábado, todos los protagonistas, desde el segundo hasta el decimoprimero (casualmente Sebastian Vettel, que no quedaba fuera de la Q3 desde hacía tres años) apenas sí estaban separados por algo más de un segundo.

Pues bien, esta misma igualdad se pudo ver en la carrera de hoy, en la que, salvo Nico Rosberg, que completó una actuación impecable y estuvo, como digo, ligeramente por encima del resto, hemos podido vivir una jornada ciertamente intensa y emocionante, con continuos cambios de posición en pista hasta prácticamente la última vuelta.

En el cajón, los acompañantes de Rosberg han sido los pilotos británicos Jenson Button (al que un error en el último pitstop ha podido privarle quizás de ganar la carrera) y Lewis Hamilton, completando un podio que ha supuesto un pleno para la marca de la estrella. Apoteosis, pues, para el fabricante germano puesto que los motores de los McLaren también son Mercedes, que con la victoria de hoy ha retornado a lo más alto, después de más de 50 años sin ganar una carrera en la Fórmula 1.

La cruz ha venido por parte de Michael Schumacher y de Fernando Alonso. El Kaiser, que tenía hoy la primera oportunidad de volver a un pódium tras su retorno a la Fórmula 1 sufrió un abandono estúpido, por culpa de un error mecánico, también en un cambio de ruedas.

Por su parte, Alonso, que nunca estuvo cómodo en pista pese a haber llegado incluso a rodar cuarto durante una buena parte de la prueba, nunca pudo hacerle frente a los grandes. En las inmensas rectas del Circuito de Shanghai, el déficit de velocidad punta del Ferrari era más que evidente y lo que el español podía ganar en curva, lo perdía de inmediato en cuanto el trazado se enderezaba.  Finalmente acabó noveno tras un error de pilotaje casi al final, tratando de cazar a Pastor Maldonado y del que no pudo recuperarse después.

Análisis de la carrera

Desde el mismo momento en que la carrera se inició, los Mercedes pusieron sus cartas encima de la mesa. Los dos monoplazas -que copaban las dos primeras plazas de la parrilla- pronto se destacaron del resto, tras una salida limpia mientras que el Sauber de Kamui Kobayashi, en una pésima salida, era rápidamente deglutido sin apenas esfuerzo por los dos McLaren. Otro que vivió un calvario fue Sebastian Vettel, el cual merced a una pésima salida no sólo no podía mejorar su 11ª posición sino que se iba hasta la 15ª plaza, mientras que su compañero Webber navegaba en tierra de nadie.

Momento de la salida del GP de China, con los dos Mercedes comandando la prueba

En apenas cuatro o cinco vueltas pronto se pudo ver que los dos Mercedes iban a ser los rivales a batir mientras que por detrás la igualdad era la nota predominante, desde el tercero al 14º, con el propio Rosberg y un combativo Kimi Raikkönen como los pilotos más rápidos hasta el momento.

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Imagen del día: Lewis Hamilton y Yao Ming, el punto y la i


Que los pilotos de Fórmula 1 suelen ser bastante menudos en cuanto a su tamaño es algo conocido, entre otras cosas porque los habitáculos en los que han de introducirse en cada carrera son harto limitados y porque, por motivos obvios, no pueden permitirse coger ni siquiera un gramo de peso para no lastrar al monoplaza. Y qué decir de los jugadores de baloncesto, a cuál mas grande y corpulento, son el auténtico contrapunto a estos deportistas que son los pilotos de Fórmula 1.

Por eso, cuando Lewis Hamilton ha publicado en su página oficial de Facebook una foto, realizada ayer en Shanghai, junto a la estrella de la NBA y actualmente retirado, el chino Yao Ming. Los 2,29 metros del ex-jugador de baloncesto y sus 145 kilos de peso contrastan demasiado con los 1,74 y 65 kilos del piloto de McLaren y ambos parecen el punto y la i.

Desde luego que el piloto británico no podía haber elegido peor compañero para hacerse la foto. A las pruebas nos remitimos…

GP de China: Gran victoria de Hamilton en una carrera plagada de alternativas


Si traducimos las posiciones de carrera tras la jornada de clasificación de ayer, todo apuntaba a que la carrera de hoy habría sido otro paseo militar de Sebastian Vettel y de su topoderoso e invencible Red Bull y que sería secundado por los McLaren en la distancia, tal y com ha venido ocurriendo durante as dos primeras carreras del campeonato.

Sin embargo, la carrera de hoy, plena de alternativas y de emoción, ha finalizado con una más que merecida victoria de Lewis Hamilton, batiendo en toda regla a Sebastian Vettel en un terreno aparentemente más propicio para el alemán y además, dando una verdadera lección de pundonor, raza y dotes del gran piloto que es el británico.  Tampoco habría resultado creíble la tercera plaza de Mark Webber, máxime viendo el inicio de carrera  del australiano, tras una pésima salida en la que cayó a la 18ª posición, con infinidad de problemas técnicos con el KERS, el verdadero talón de Aquiles de Red Bull esta temporada.

Análisis de la carrera

En todo caso, la carrera ha sido radicalmente opuesta a la que preveíamos viendo la clasificación del sábado. Prácticamente nada de lo previsto inicialmente en el guión se llevó a cabo y los Red Bull, sobre todo el de Webber, caían en la clasificación tras sendas pésimas salidas. Vettel caía a la tercera plaza, por detrás de los McLaren de Jenson Button y Lewis Hamilton, que protagonizaron una memorable salida, sorprendiendo al Red Bull de Vettel, incapaz de cerrar la puerta a las flechas plateadas.

A todo esto, nuestro Jaime Alguersuari, protagonista indiscutible del fin de semana tras su excelente séptimo puesto en la calificación, por vez primera en su carrera, tampoco podía conservar su posición y caía hasta un incómodo 12º puesto . Las primeras vueltas se suceden rápidamente, con los McLaren comandando la prueba, seguidos por Vettel,  en estado de shock intentando asimilar qué había ocurrido, y detrás de ellos un rosario de corredores, encabezados por Rosberg, Massa y Alonso, que también perdió posición con su compañero de Ferrari.

Momentos posteriores a la salida del GP de China, con los Red Bull claramente batidos

A partir de ahí, comenzó un carrusel de cambios en la clasificación motivados por las distintas paradas iniciadas desde la vuelta 14, dejándonos dos excelentes duelos en boxes. Por un lado, entre Vettel y Button, saldado con el adelantamiento del alemán tras un gran pitstop en Red Bull, en el que se produjo la nota anecdótica del día ya que el británico, en un error incomprensible, se situó en la zona de mecánicos de Red Bull. También hay que destacar el duelo que se produjo en la siguiente vuelta entre  Massa y Hamilton, que supuso el adelantamiento in extremis del brasileño tras una portentosa parada en Ferrari.

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Pirelli se excusa por el exceso de virutas de goma sobre la pista de Sepang


Muchas han sido las críticas recibidas por Pirelli, tanto por parte de equipos como de los propios pilotos, en relación con la auténtica piscina de virutas de goma esparcidas sobre el asfalto de Sepang, durante el pasado GP de Malasia.

Cierto es que Pirelli avisó que los compuestos blandos se degradarían bastante más que los presentados por el fabricante italiano para el GP de Australia, donde incluso el debutante Sergio Pérez pudo permitirse el lujo de acabar la carrera con una sola parada. Pero el caso es que la degradación sufrida por los neumáticos P-Zero en el GP de Malasia fue excesiva, incluso para los neumáticos duros, que acabaron por resistir prácticamente el mismo tiempo que los blandos.

Esto motivó que la pista de Sepang, a medida que avanzaba la carrera se fuese convirtiendo en un reguero de restos de goma que hacían que la conducción, fuera de la trazada normal de los pilotos, se convirtiese en bastante peligrosa en el caso de tener que rodar por encima de los citados restos. Y es que siempre han existido estas típicas virutas pero pocas veces habíamos visto una «invasión» de trozos de goma y de ese calibre sobre un circuito.

Por ese motivo, Pirelli, de cara al próximo GP de China de este fin de semana, ha tratado de acallar estas críticas, al tiempo que ha prometido estudiar cómo reducir tanto el número como el grosor de los restos de goma de cara al futuro más próximo.

De momento, para el GP de China,  la marca italiana de neumáticos confía en que las temperaturas previstas para este fin de semana, bastante más frescas que durante el pasado fin de semana en Malasia y, sobre todo, con una superficie menos abrasiva sobre la pista de Shanghai, se prevé un desgaste de los neumáticos de un 30% menor que en Malasia.

El circuito de Sepang, una verdadera piscina de virutas de goma por la degradación de los Pirelli