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Pierre Gasly no estará en Austin y será sustituido por Brendon Hartley

16 Oct

El equipo Toro Rosso ha vuelto a sorprender a todos anunciando que su más reciente incorporación, el francés Pierre Gasly, no estará en el GP de EE.UU. y su puesto será ocupado por el neozelandés Brendon Hartley.

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Brendon Hartley sustituirá a Pierre Gasly en Toro Rosso el próximo GP de EE.UU.

El motivo de esta ausencia está en el hecho de que Gasly se está jugando en estos momentos el título de campeón de la Super Fórmula japonesa.

Se da la casualidad que este próximo domingo se disputará la última carrera del citado campeonato, por lo que los responsables de Red Bull han decidido brindarle al joven piloto galo la posibilidad de ganarlo, antes de continuar con su carrera en la Fórmula 1 en el seno de la firma austríaca.

El reemplazo de Gasly en Austin será el neozelandés Brendon Hartley. Una auténtica sorpresa ya que los de Faenza han preferido buscar en el mercado a un veterano ex-piloto de la casa como Hartley que darle la alternativa a Sean Gelael, actual piloto probador de Toro Rosso.

Hartley, que cumplirá en noviembre 28 años, es piloto de Porsche y lidera actualmente el Mundial de Resistencia, del que ya se proclamó campeón en 2015, además de ganar la edición de este año de las 24 Horas de Le Mans.

El hijo pródigo de Red Bull vuelve a casa

Criado a los pechos del Red Bull Junior Programme, debutó en febrero de 2008, con apenas 18 años, en un show en Rijad, a bordo de un Toro Rosso STR3. En noviembre de ese mismo año fue seleccionado como piloto reserva tanto para Red Bull como para su equipo “satélite”.

Llamado a debutar en la temporada 2009 en las primeras carreras debido a una lesión de Mark Webber, se encontró con el problema de no disponer de la Superlicencia hasta abril de ese año, por lo que no pudo cumplir su sueño y tuvo que ver cómo un piloto retirado como David Coulthard ocupaba su lugar en Albert Park y Sepang.

Debutó como piloto probador en el GP de España de 2009 pero perdió su puesto en Toro Rosso ante el empuje del español Jaime Alguersuari en mitad de la temporada, al tiempo que David Coulthard se quedaba en Red Bull como tercer piloto. De esta forma, Hartley acabó corriendo en la Fórmula 3 y en las World Series by Renault hasta acabar la temporada.

En 2010, Hartley fue nombrado de nuevo piloto reserva para Red Bull y Toro Rosso junto a un joven Daniel Ricciardo hasta la sexta carrera de la temporada. Sin embargo, desavenencias con la dirección de Red Bull provocaron su salida del equipo.

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Brendon Hartley, a bordo del Mercedes W03 en Magny Cours

En 2012 ficha por Mercedes como piloto de pruebas y fue precisamente con las Flechas Plateadas con quien vivió su última experiencia a bordo de un monoplaza de Fórmula 1.

Fue en septiembre de ese mismo año, cuando se subió a un Mercedes en una de las tres jornadas de Tests de Jóvenes Pilotos disputadas en el circuito francés de Magny-Cours. Allí marcó el tercer mejor tiempo, por detrás del Ferrari del desaparecido Jules Bianchi y el Force India del venezolano Rodolfo González,

Aunque renovó con Mercedes como probador en 2013, lo cierto es que su carrera como piloto en la Fórmula 1 finalizó sin pena ni gloria.

En 2014 decidió probar suerte como piloto oficial de Porsche en el WEC, donde su carrera cobró un protagonismo inesperado. Tras un año de transición, llegó un triunfal 2015.

Ese año se proclamó campeón de la categoría haciendo equipo con Mark Webber y Timo Bernhard y firmó su primer pódium en Le Mans, detrás del otro Porsche de Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy.

Tras un año 2016 en el que no pudo brillar, la presente temporada ha supuesto la consagración definitiva de Hartley.  Además de lograr su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans junto a Timo Bernhard y su compatriota Earl Bamber, lidera con suficiencia el WEC, a falta de dos carreras para acabar el campeonato.

“Es una sensación increíble. Esta oportunidad es para mí toda una sorpresa, pero nunca dejé de lado mi ambición y mi sueño de niñez de llegar a la Fórmula 1”,  afirmó Hartley.

“He aprendido mucho desde los días en que fui piloto reserva de Red Bull y Toro Rosso, y los difíciles años que pasé me hicieron más fuerte y decidido. El Circuito de las Américas es un circuito que realmente disfruto y en el que he corrido recientemente. Trato de no poner demasiadas expectativas en mi debut en Fórmula 1, pero me siento preparado para ello”, añadió el piloto neozelandés.

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Daniil Kvyat vuelve a Toro Rosso hasta el final de la temporada

7 Oct

La inesperada salida de Carlos Sainz de Toro Rosso rumbo a Renault de cara al próximo GP de EE.UU. ha traído como principal consecuencia la vuelta de Daniil Kvyat al equipo de Faenza.

Kvyat Vuelve a Toro Rosso apenas dos semanas de su relevo por Gasly

Daniil Kvyat Vuelve a Toro Rosso apenas dos semanas de su relevo por Gasly

El retorno de Kyvat es un episodio más dentro de la rocambolesca relación que el ruso mantiene con Red Bull y su equipo “satélite” Toro Rosso, sobre todo si tenemos en cuenta que, tan solo dos semanas antes había sido reemplazado por el francés Pierre Gasly.

Sin embargo, el joven piloto ruso no ha podido disfrutar demasiado de su descanso ya que la marcha de Sainz le ha abierto una inesperada ventana para volver al primer plano de la actualidad, justo cuando peor se le habían puesto las cosas.

Curiosamente, y cuando aún no se habían apagado los ecos provocados por su repentino relevo, Serguey Beloussov, actual responsable de Acronis, uno de los principales sponsors de Toro Rosso ya anticipó que Kvyat volvería a pilotar este año.

Nada más confirmarse la llegada de Gasly a Faenza en detrimento de Kvyat, Beloussov afirmó en una charla con empleados de la compañía de software que preside y que patrocina a Toro Rosso, que el ruso sólo estaría fuera del equipo durante dos carreras (Singapur y Malasia) y que volvería a subirse al STR12 en Austin, como así será finalmente.

De esta forma, el joven piloto ruso volverá a tener una nueva oportunidad de demostrar su valía y, aunque se da por hecho que no seguirá en Toro Rosso en 2018, que al menos le sirva para asegurarse un volante para la próxima temporada en la Fórmula 1.

Por último, decir que en el mismo comunicado en el que se ha anunciado la vuelta de Kvyat a Toro Rosso, su máximo responsable Franz Tost ha aprovechado para despedirse de Carlos Sainz, al que ha agradecido públicamente su dedicación durante los casi tres años que ha estado en Faenza.

“Quiero darle las gracias a Carlos por sus esfuerzos durante estas casi tres temporadas de Fórmula 1. Siempre hizo lo mejor, demostrando una excelente actitud y compromiso con su trabajo, lo que nos ha servido a todos de gran ayuda para a obtener grandes resultados durante este tiempo. Por lo tanto, en nombre de todos en Toro Rosso, le deseo todo lo mejor con su nuevo equipo y esperamos poder vencerlo”, afirmó Tost.

 

Renault rompe con Jolyon Palmer y Carlos Sainz vestirá de amarillo desde el GP de EE.UU.

7 Oct

Se acabó la paciencia de Renault con Jolyon Palmer, cuya carrera en la Fórmula 1, al menos por esta temporada, ha llegado a su fin. La escudería del Rombo ha anunciado de forma oficial el despido del británico, cuyo volante será ocupado por Carlos Sainz.

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Carlos Sáinz deja Toro Rosso y se incorporará a Renault el próximo GP de EE.UU.

La incorporación del madrileño, inicialmente prevista para 2018, se ha precipitado y Sainz se subirá al RS17 con carácter inmediato, de modo que el próximo GP de EE.UU. veremos al piloto español vestido con el color amarillo de Renault.

Según ha informado la firma gala, la rescisión del acuerdo con Palmer se ha producido de mutuo acuerdo, de forma que la amenaza que su padre y representante Jonathan Palmer realizó hace aproximadamente un mes, cuando se empezó a rumorear que su hijo no acabaría la temporada, no se llevará finalmente a cabo.

Recordemos que Palmer amenazó con llevar a Renault ante los Tribunales si, como apuntaban todos los rumores, su hijo era “cortado” por el equipo de cara al GP de Singapur y su puesto ocupado por Sainz.

En ese momento, el británico logró salvar su primer match-ball pero sus actuaciones no convencieron y, a pesar de que logró puntuar en Singapur y firmó una gran sexta plaza en Malasia,no ha sido suficiente para salvar su asiento, por lo que Japón será la última vez que se suba a un monoplaza de Fórmula 1, al menos vestido de amarillo.

“El Gran Premio de Japón será mi última carrera para Renault. Ha sido una temporada extremadamente desafiante y he pasado por mucho en los últimos tres años, pero ha sido un tremendo viaje en general con el equipo”, afirmó Palmer en un comunicado hecho público en la web de Renault.

“Puedo mirar con orgullo el rendimiento en la segunda mitad de la temporada pasada, mi primer punto en Malasia y, por supuesto, alcanzando el sexto puesto en Singapur este año. Deseo al equipo todo lo mejor para el futuro. Mi objetivo inmediato es ahora lograr el mejor resultado posible en el GP de Japón, y luego evaluaré mis opciones para el futuro”, concluyó.

 

Jordan King debutará con Manor en los libres del GP de EE.UU.

20 Oct

El equipo Manor de Fórmula 1 ha confirmado que Jordan King estará al volante del MRT05 este viernes, para la disputa de la primera sesión de entrenamientos libres del GP de EE.UU.

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Jordan King se subirá al Manor durante los primeros libres del GP de EE.UU.

King, de 22 años, es actualmente piloto de desarrollo del equipo Manor y debutará de forma oficial en el Gran Circo aunque Manor no ha decidido aún si se subirá al coche de Pascal Wehrlein o del Esteban Ocon.

Sin embargo, ésta no será la primera vez King se siente a los mandos de un monoplaza de Fórmula 1, tras hacerlo en los tests de Pirelli llevados a cabo en Abu Dhabi y en los tests de temporada en Silverstone, de julio de este mismo año.

Actualmente el joven piloto británico está alternando su labor como probador en Manor con la de piloto del equipo español Racing Engineering de GP2, donde ocupa la quinta plaza, tras dos victorias y tres podiums.

Jordan King durante unos entrenamientos de temporada

“En primer lugar, me gustaría agradecer al equipo por hacer esto posible. Es otro gran paso en la dirección correcta para mí, después de dos pruebas muy positivas en el MRT05 que prepararon el camino para esta oportunidad”,  afirmó el británico.

“Es un sueño hecho realidad, pero al mismo tiempo tengo un trabajo que hacer en el coche el viernes y quiero asegurarme de darle al equipo un montón de información de calidad y datos para ayudar con su desafío en el GP de EE.UU.”, añadió.

“Voy a explorar el equilibrio del coche y su correlación con el trabajo en el simulador del equipo“, continuó.

“Habrá algunos componentes nuevos para evaluar, junto con las especificaciones de neumáticos para este evento. También voy a aprenderme el circuito y a ponerme al día con el coche, que se ha desarrollado bastante desde la última vez que conduje en Silverstone. ¡No puedo esperar!, concluyó King

 

 

 

Peligra la disputa del próximo GP de EE.UU.

12 Nov

La disputa del próximo GP de EE.UU. esta en grave riesgo y no precisamente por motivos deportivos sino más bien institucionales y, en concreto, por los recortes presupuestarios.

Los recorte ponen en riesgo la disputa del próximo GP de EE.UU.

Los recortes ponen en riesgo la disputa del próximo GP de EE.UU.

El actual gobernador de Austin (Texas), Greg Abbott, ha anunciado la reducción en aproximadamente seis millones de dólares la cantidad que destinaba cada año a sufragar parte del coste de los derechos exigidos por Bernie Ecclestone para la disputa anual de la carrera.

Hasta ahora, las autoridades del Circuito de las Américas tenían pactada la percepción de 25 millones de dólares anuales durante 10 años, una cantidad empleada en su mayor parte en la gestión comercial por los derechos para efectuar la carrera, en un acuerdo al que se llegó con el ex gobernador Rick Perry y la ex auditora estatal Susan Combs.

Sin embargo ni Perry ni Combs ocupan ya esos cargos y ese fondo pasó en septiembre a ser gestionado directamente por la oficina del gobernador. El problema ha surgido porque Abbott ha decidido emplear una fórmula distinta a la hora de valorar la carrera, por la cual que el evento vale ahora para el Estado nada menos que un 20% menos de lo que venía valiendo hasta ahora, pasando de los 25 millones antes citados a 19,5.

Por si fuera poco, el temporal que azotó la carrera de este año ha dejado un agujero importante en las arcas de los organizadores, lo que ha agravado aún más la situación económica del Circuito de las Américas, cuya construcción costó nada menos que 300 millones de dólares y un revés financiero como éste supondrá un varapalo importante.

“En términos técnicos, diría que estamos jodidos. Nos ha dejado helados, no veíamos venir esto. Pero la gran pregunta es, ¿volverá a haber carrera?”, ha afirmado Bobby Epstein el máximo responsable del circuito.

GP de EE.UU.: Juego, set y partido para Lewis Hamilton en Austin

26 Oct

El GP de EE.UU. de este año pasará a la historia reciente de la Fórmula 1. La primera, por el enorme temporal de agua y viento sufrido durante todo el fin de semana, que obligó a suspender los entrenos de calificación del sábado, amén de incontables problemas para la disputa de las tres sesiones de libres, tanto el viernes como el mismo sábado.

Lewis Hamilton, flamante nuevo campeón del mundo 2015, junto a Rosberg y Vettel

Lewis Hamilton, flamante nuevo campeón del mundo 2015, junto a Rosberg y Vettel

Un aguacero que, incluso, obligó a suspender la disputa de la calificación del sábado y trasladarla a la primera hora del domingo, aunque ni siquiera pudo completarse del todo. De hecho, la cantidad de agua sobre la pista y la carencia de juegos de neumáticos de lluvia extrema suficientes hizo que la Q3 tuviera que suspendere.

La segunda y, sin duda, la más importante razón por la que este Gran Premio pasará al recuerdo de los aficionados es que, precisamente, debido al agua en la pista y las condiciones atmosféricas, cambiantes pero que respetaron finalmente la disputa de la carrera, le convirtieron en rabiosamente disputada, divertida y emocionante hasta el último metro.

Un Gran Premio en el que los charcos que inundaban el asfalto del Circuito de las Américas igualaron al resto de los mortales el poderío dominante de los Mercedes y puso en serios aprietos la hegemonía de las Flechas Plateadas.

Desgraciadamente, cuando la pista se secó, las cosas volvieron a su sitio dejándonos, pese a ello, infinidad de adelantamientos y duelos individuales que hicieron las delicias de los miles aficionados que poblaban las gradas a pesar de la climatología y de los que vivimos la carrera a través de la pequeña pantalla. Incluso tuvimos la posibilidad de ver hasta dos Safety Car reales y otros tantos Virtuales, debido a distintos incidentes.

Por si fuera poco, el GP de EE.UU. nos dejó una nueva victoria de Lewis Hamilton que le permite entrar por derecho propio en el Olimpo de la Fórmula 1, al sellar con ella su tercer Mundial de Pilotos, a añadir a los ganados en 2008 y 2014.

Sin embargo, y a pesar de lo que pueda parecer, no fue ni mucho menos fácil sino que Hamilton tuvo que sudar sangre para lograr su 10ª victoria de la temporada.

Con un ritmo sorprendente menor del que nos ha tenido habituados todo el año, el británico estuvo prácticamente toda la carrera a rebufo de su compañero Nico Rosberg hasta que éste, de manera sorprendente, le entregó la victoria (y el título) en bandeja a falta de 17 vueltas para el final a causa de un error infantil, en una extraña salida de pista.

Espectacular nuevo duelo entre los dos Mercedes

Espectacular nuevo duelo entre los dos Mercedes

Precisamente, Rosberg fue el escudero de Lewis Hamilton en el pódium en una carrera que, junto al GP de Japón o el de Abu Dhabi del pasado año, son de esas que marcan negativamente en la trayectoria de un piloto. El palo de hoy ha sido sin duda muy duro no tanto por el resultado final (Hamilton iba a ser campeón, si no en Austin, lo iba a ser en México) sino por la forma en que le ha entregado el campeonato a su compañero y rival. De ahí la cara de pocos amigos de Rosberg en el antepodium y durante la entrega de trofeos y el posterior baño de champán.

En tercer lugar, se clasificó  una vez más Sebastian Vettel. El alemán protagonizó un carrerón portentoso. Saliendo desde la 15ª posición, y dando una nueva lección de pundonor, cabeza y estrategia, tanto con el asfalto mojado como cuando éste se secó. Un trabajo que estuvo perfectamente acompañado de una gran estrategia desde el box de Ferrari, entrando en el momento justo a cambiar los compuestos, aprovechando la presencia en pista del último coche de seguridad.

Españoles en carrera

La carrera tuvo un claro protagonismo español, de la mano sobre todo de Carlos Sáinz Jr. aunque tambien, en menor medida, de parte de Fernando Alonso quien, de soñar con puntuar tras una gran calificación que le llevó a salir en novena posición (la mejor de la temporada) acabó viviendo una pesadilla, otra más, a bordo de su McLaren Honda MP4-30.

Carlos Sáinz, por contra, fue de menos a más y protagonizó la remontada del día. Un inoportuno accidente le dejó fuera de combate en la aplazada Q1 del domingo y tuvo que salir 20º. Sin embaro, el madrileño sacó todo su pundonor y su rabia, dejándonos un rosario de adelantamientos y de duelos con la práctica totalidad de los rivales, mientras era jaleado por radio por su equipo.

El denodado esfuerzo de Sáinz tuvo su merecido premio con la séptima plaza. Y eso a pesar de una sanción de cinco segundos por acelerar en el pitlane, que si no hubiese acabado incluso por delante de Sergio Pérez, lo que hubiese sido el colofón ideal-

El caso de Fernando Alonso fue justamente a la inversa de su compatriota. El asturiano apenas sí pudo disfrutar unos metros de su buena calificación porque un trompo de Massa se lo llevaba por delante a las primeras de cambio. Con una rueda pinchada, el asturiano pudo llegar a duras penas a boxes a cambiar sus neumáticos pero sus escasísimas posibilidades de puntuar se iban por el sumidero en tan solo una vuelta.

Aun así, las circunstancias de carrera, marcadas por nada menos que ocho abandonos, no sólo le devolvieron a la zona de puntos sino que, mientras que su mecánica respondió, estuvo durante muchos minutos batiéndose el cobre con su compañero Button por la quinta plaza.

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Las cábalas de Lewis Hamilton para ser campeón en Austin

22 Oct

Aunque a la postre el campeonato ha tenido a los mismos dos grandes protagonistas que el año pasado, Lewis Hamilton y Nico Rosberg, y al mismo fabricante, Mercedes, todo apunta a que la resolución del Mundial no será ni mucho menos tan apretada como lo fue la edición de 2014.

Lewis Hamilton, con muchas papeletas para ganar el Mundial este fin de semana

Lewis Hamilton, con muchas papeletas para ganar el Mundial este fin de semana

Recordemos que, tanto en la edición del pasado año como en la de éste, el favoritismo estuvo del lado del piloto británico, quien tiene todas las trazas de que no tener que esperar hasta la última carrera para coronarse como nuevo campeón del mundo.

Es más, desde el punto de vista matemático, el actual campeón del mundo tiene grandes posibilidades de irse de Austin con su tercer Mundial bajo el brazo. Ahora bien, y aunque el británico tiene a tiro el campeonato, lograrlo no va a ser tampoco un camino de rosas, por más que tenga casi todos los ases en su mano para ganar esta partida.

Así pues, para que Hamilton pueda levantar su tercer entorchado, sus opciones no sólo pasan por sumar dos puntos más que su compañero de equipo, Nico Rosberg, sino que, al mismo tiempo, tiene que lograr nueve puntos más que Sebastian Vettel, quien ocupa actualmente el segundo lugar de la tabla de clasificación, a 66 puntos del británico.

Para que eso ocurra, y dando por sentado que sus dos rivales crucen la meta, pueden darse varias posibles combinaciones que le permtirían a Lewis Hamilton revalidar el campeonato:

  • Hamilton gana la carrera y Vettel es tercero o inferior, con independencia del puesto en el que acabe Rosberg.
  • Hamilton acabaa segundo, Rosberg es tercero o pero y Vettel es sexto o peor.
  • Hamilton finaliza tercero, Rosberg es cuarto o inferior y Vettel es séptimo o peor
  • Hamilton acaba cuarto, Rosberg es quinto o peor y Vettel es noveno o peor.
  • Hamiton finaliza quinto, Rosberg  queda sexto o peor y Vettel es 10º o queda fuera de los puntos

De lograr su ansiado tercer campeonato (tras los logrados en 2008 y 2014), Lewis Hamilton haría historia por entrar en el selecto club de pilotos con tres Mundiales en su haber.

Una gesta sólo lograda por el ídolo de juventud del británico, el brasileño Ayrton Senna, así como por otros cuatro pilotos más como son Jackie Stewart, Nelson Piquet, Niki Lauda y Jack Brabham.

De hecho, la posibilidad de igualar a alguien como Senna ha generado en Hamilton una máxima ilusión, casi más que igualar a Jackie Stewart (la gran figura histórica del automovilismo británico de siempre) y superar a Jim Clark. Asi lo ha declarado recientemente el propio piloto de Mercedes:

“Desgraciadamente yo no crecí viendo a Jackie Stewart. Cuando era un niño, a quien yo quería ver era a Ayrton Senna. No tengo la misma conexión con Jackie que con Ayrton. No tiene nada que ver con la nacionalidad, simplemente es el que atrajo mi atención cuando era un niño y en el que me he inspirado. No he aspirado a ser como otros pilotos”, afirmó.

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