GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera


El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku
Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

GP de Europa: Rosberg inaugura a lo grande el nuevo circuito de Baku


El primer Gran Premio de la historia de la Fórmula 1 disputado en por las calles de Baku se ha saldado con la victoria de Nico Rosberg y Mercedes, un triunfo logrado a lo grande y por auténtico aplastamiento.

Nico Rosberg hace historia al ser el primer vencedor en Baku
Nico Rosberg hace historia al ser el primer vencedor en Baku

El dominio de Rosberg ha sido absoluto, arrollador, durante prácticamente todo el fin de semana. La prueba está en que el actual líder del campeonato ha logrado la segunda Grand Chelem de su vida. Rosberg no sólo firmó la pole el sábado sino que ha sido capaz de rodar como líder toda la carrera y culminó su hazaña de hoy llevándose además la vuelta rápida.

En segundo lugar ha finalizado Sebastian Vettel, quien a pesar de los problemas sufridos ayer en los entrenamientos de calificación, ha estado en campeón y, aunque lejos de Rosberg, supo imponer su mejor ritmo así como una inteligente gestión de los neumáticos en una arriesgada estrategia de una parada, con lo que no ha encontrado oposición en el resto de rivales.

La gran sorpresa del día ha venido de nuevo de manos del mexicano Sergio Pérez. El piloto de Force India sigue en un momento dulce. Sobreponiéndose a una sanción de cinco puestos en parrilla, que le llevó a la séptima plaza en la salida, acabó firmando la remontada del día y finalizó en una más que merecida tercera plaza, superando en pista en la última vuelta al finlandés de Ferrari.

Pérez arriesgó sobremanera en los últimos giros, a pesar de que sabía que tenía la tercera posición asegurada debido a una sanción de cinco segundos impuesta a Raikkönen y que éste decidió no cumplir en pista,

Lewis Hamilton vivió un auténtico calvario en Baku
Lewis Hamilton vivió un auténtico calvario en Baku

Quien defraudó hoy ha sido Lewis Hamilton. Al problema sufrido durante la calificación, al que un accidente mandó a la 10ª plaza de la parrilla, hay que sumar el calvario vivido hoy durante gran parte de la carrera.

Un error en el set up del coche provocado de forma accidental en el box del equipo imposibilitó a su monopalza poder entregar el 100% de la potencia al británico, así que bastante ha tenido con acabar sexto hoy.

Por lo demás, y a pesar de los vaticinios, que auguraban una carrera movidita y con muchos problemas en pista, en especial en la zona de la chicane de acceso al castillo de Baku, todo transcurrió sin ningún incidente reseñable.

Apenas cuatro abandonos, todos ellos por problemas mecánicos En concreto, los dos Toro Rosso de Sáinz y Kvyat, el Manor de Pascal Wehrlein y el McLaren de Fernando Alonso.

Y es que las cosas no le pudieron ir peor a los dos pilotos españoles. El primero en caer fue Carlos Sáinz, al que todo le salió mal durante todo el fin de semana.

Primero, al recibir a última hora una nueva sanción de cinco puestos en la parrilla al tener que cambiar la caja de cambios de su monoplaza. Después, tras un prematuro pitstop debido a un excesivo e inesperado graining en sus compuestos, el madrileño acabó rompiendo la suspensión trasera del Toro Rosso, diciendo adiós a la carrera cuando luchaba por los puntos.

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De nuevo, un mal día para Fernando Alonso y McLaren

Peor le fueron las cosas a Fernando Alonso. Aunque el asturiano llegó a soñar en un primer momento con puntuar, se vio enseguida relegado al furgón de cola tras su primer stint, del que ya no pudo salir.

Sin ritmo, sin potencia y sin velocidad punta -algo letal en un circuito tan exageradamente rápido como el de Baku- el piloto asturiano acabó diluido en la zona fría de la clasificación, hasta que, a falta de ocho vueltas para acabar, un problema en la caja de cambios del McLaren puso fin a su aventura hoy en Baku cuando rodaba en 14ª posición.

Análisis de la carrera

El Gran Premio de Baku arrancó de forma limpia y con un Nico Rosberg absolutamente arrollador, quien no estaba dispuesto a que nadie le ganase por la mano como ocurrió en Canadá.

A pesar de los esfuerzos de Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel y de Sergio Pérez, que sorprendió a todos llegando desde atrás, Nico Rosberg sentó rápidamente las bases de lo que iba a ser un monólogo sin ningún tipo de interrupción durante toda la carrera.

De inmediato, el rubio piloto alemán puso tierra de por medio, marcando una serie de vueltas rápidas que abrieron hueco de inmediato con el australiano, que veía además cómo en apenas cinco vueltas era fácilmente rebasado por Sebastian Vettel.

Arranque de la carrera, con Rosberg comandando la prueba
Arranque de la carrera, con Rosberg comandando la prueba

Así las cosas, y con los dos pilotos alemanes, cómodamente instalado en la primera y la segunda plaza, fueron abriendo hueco con respecto a Ricciardo, “Checo” Pérez y Kimi Raikkönen.

A partir de ahí no hubo emoción alguna, al menos en lo que la cabeza de carrera se refiere. Con Robserg dosificando la distancia sideral que le separaba de Vettel, quien a su vez llevaba a una importante ventaja sobre sus perseguidores.

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Se desvela el primer vídeo on-board del trazado del nuevo Circuito de Baku


Mucho se ha hablado del trazado y las circunstancias del nuevo Circuito de Baku, que debutará en el calendario de la Fórmula 1 en apenas un par de semanas bajo la denominación de GP de Europa.

Sin embargo, apenas sí han trascendido unas pocas imágenes de lo que será su primer trazado por las calles de la capital azerabaiyana.

Al menos hasta hoy ya que se acaba de hacer público el primer vídeo on-board de su recorrido, grabado sobre un Fórmula 3 pilotado por el ídolo local Gulhuseyn Abdullayev.

En dichas imágenes se puede ver un circuito bastante largo (casi seis kilómetros) y lleno de contrastes. Así pues, llama la atención el contraste entre la anchura y el potencial de sus dos grandes rectas, donde se habilitarán las pertinentes zonas de DRS, frente a lo revirado de sus 20 curvas, de las que destacan las números 8 y 12, estrechísimas, donde la anchura de la pista se reduce hasta apenas 7,6 metros.

Fernando Alonso, nombrado Embajador del GP de Europa de Baku


Que Fernando Alonso es uno de los pilotos con más tirón y carisma a nivel mundial de todo el paddock, es un hecho palmario, incluso en estos últimos años en los que las cosas no le han salido demasiado bien.

Fernando Alonso, elegido Embajador Mundial del GP de Europa 2016 en Baku
Fernando Alonso, elegido Embajador Mundial del GP de Europa 2016 en Baku

Tras su reciente nombramiento como “Commendatore“en Italia, al asturiano le ha llegado ahora otro reconocimiento, en este caso, desde la Europa más oriental, concretamente desde la lejana Azerbaiyán, cuya capital, Baku, acogerá este año el primer Gran Premio de su historia.

Así pues, Fernando Alonso ha sido nombrado Embajador del GP de Europa, que se disputará por las calles de la capital azerbaiyana entre los días 17 al 19 de junio. Antes, visitará el nuevo trazado urbano los días 7 y 8 de marzo.

Un Gran Premio que vuelve al calendario tras tres años de ausencia y cuya última edición, disputada en Valencia en 2012,  se cerró con un brillante triunfo de Alonso tras una espectacular remontada.

En su visita a Baku, Alonso no sólo conocerá de primera mano los pormenores del circuito y sus instalaciones sino que también aprovechará para reunirse con las autoridades locales, prensa, aficionados y voluntarios que estarán presentes en la carrera.

“Estoy muy contento de ser elegido embajador. Será un verdadero honor ser el primer piloto en visitar Baku. He oído y leído muchas cosas sobre la ciudad y estoy deseando verlas. Después de haber ganado tres GP de Europa, es una buena opción ayudar a promover su regreso en esta maravillosa nueva ubicación”, afirmó el piloto español nada más conocerse su nombramiento.

“Estoy seguro de que a mis colegas pilotos y a mí nos gustará correr aquí dado que un circuito urbano es siempre un desafío estimulante para cualquier piloto”, añadió.

Por su paret, Arif Rahimov, en calidad de Director Ejecutivo de la organización, ha saludado de forma entusiástica el nombramiento del piloto español como Embajador, encantado de que un piloto como él, considerado como uno de los mejores de todos los tiempos, haya prestado su imagen para la promoción de esta carrera.

“Estamos absolutamente encantados con el anuncio y no podemos esperar para dar la bienvenida a Fernando. Contar con el apoyo de un bicampeón como él es muy valioso para nosotros”, aseguró Rahimov.

Se presenta el circuito de Baku


La temporada 2016 acogerá por vez primera un Gran Premio en la lejana Azerbaiyán, cuyo circuito urbano, por las calles de su capital, Baku, albergarán el próximo 19 de junio el GP de Europa.

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Presentado el trazado definitivo del circuito urbano de Baku

Pues bien, con el aval de Hermann Tlike, las autoridades del circuito urbano de Baku han presentado el vídeo con el que será el trazado previsto para el Gran Premio.

“Lo más importante es que queríamos una pista que mostrara lo mejor de Bakú, nuestra ciudad capital, y estoy encantado de que el circuito ha logrado exactamente ese objetivo“, ha afirmado Azad Rahimov, el Ministro de Juventud y Deportes de Azeirbayan.

Por su parte, Tilke afirma haber creado un circuito urbano difícil, en términos de ingeniería y diseño, y que se nutre de la atmósfera urbana de Baku y la combinación entre la historia de la ciudad y el núcleo más moderno.

Así pues, el nuevo trazado discurrirá por el centro histórico de la ciudad, su paseo marítimo y la casa de gobierno, entre otras zonas “calientes” de la capital azerbaiyana. En total, un recorrido de más de seis kilómetros, que alternará grandes rectas y zonas endiabladamente reviradas, como la pared de la ciudad vieja que convertirá al mítico Muro de los Campeones de Canadá en una broma.

“Los circuitos urbanos presentan una serie de retos, en términos de diseño pero hemos sido capaces de incorporar algunas características únicas que proporcionarán una carrera fascinante tanto a  los equipos como a los fans”, afirmó Tilke.

“Por ejemplo, habrá una sección cuesta arriba muy estrecha en la pared de la ciudad vieja que premiará precisión milimétrica y mucho coraje. También hay una zona de aceleración de casi 2,2 kilómetros a lo largo del paseo, donde se podrá ver a los coches funcionando a toda máquina, lo que va a crear un espectáculo increíble para los aficionados, tanto en el circuito como en sus casas”, concluyó el ingeniero alemán.

La Fórmula 1 llegará a Azerbaiyán en 2016


Azerbaiyán acogerá una prueba del calendario de la Fórmula 1 a partir del año 2016, según ha anunciado Azad Rahimov, actual Ministro de Deportes y Juventud de dicho país caucásico.

Baku albergará el GP de Europa a partir de 2016
Baku albergará el GP de Europa a partir de 2016

“Estoy encantado de anunciar oficialmente que hemos firmado un contrato para llevar la Fórmula 1 a Bakú en 2016. Nuestra ubicación en la Europa del este y el oeste de Asia es una nueva frontera para la Fórmula 1”, ha afirmado el propio Azad Rahimov.

“Se trata de un capítulo muy importante y un enorme éxito para el país. Azebaiyán es un país europeo moderno que ha establecido una gran reputación como centro de excelencia deportiva. El acuerdo para traer la Fórmula 1 a Baku es un nuevo capítulo muy importante en nuestro éxito continuo de atraer a nuestro país a los más grandes eventos deportivos del mundo“, añadió el citado ministro azerbaiyano.

Aunque evidentemente todo está por decidir, se especula con la posibilidad de que la carrera recuperará la denominación de GP de Europa y, como el propio Bernie Ecclestone ha confirmado, se correrá por las calles de Baku, en un circuito urbano inspirado en el Circuit de Valencia.

 “Estamos muy contentos de que Baku se haya unido a la Fórmula 1. Será un circuito urbano, con partes interesantes y pintorescas de la ciudad. El evento cumple con los criterios de la actual Fórmula 1“, ha dicho Bernie Ecclestone.

Con la recta de meta en la Plaza Azadliq, sombolo de la ciudad y una de las más importantes del país, atravesaría su vieja ciudad medieval, su zona más moderna y ofrecería al mundo una vista a través del Mar Caspio, pasando por lugares emblemáticos de la capital azerbaiyana como Neftchilar Avenue, la Casa de Gobierno o la Torre de la Doncella

 

Ecclestone confirma la salida de los circuitos de Valencia y Nurburgring para el año 2013


En una improvisada -y jugosa- rueda de prensa celebrada hoy en el circuito de Hungaroring, Bernie Ecclestone ha dado carta de naturaleza a algo de lo que vinimos anunciando ya hace meses como es la desaparición del GP de Europa y, más concretamente,  del circuito de Valencia del calendario para el próximo año.

La situación económica de la Comunidad Valenciana, el principal valedor -y, en definitiva, el que ponía el dinero para la disputa de la carrera- es tan sumamente grave que le ha obligado recientemente a solicitar el rescate ante el Gobierno central español, por lo que no parece ni adecuado ni mínimanete presentable que las autoridades del gobierno regional se gastasen otros 25 ó 30 millones de euros el próximo año para la celebración del Gran Premio.

La cosa está tan mal que, como recordaréis, allá por el mes de marzo, incluso se llegó a plantear la posibilidad de que  la edición de este mismo año no se disputase ya. Sin embargo, sólo un acuerdo in extremis entre el Gobierno regional, presidido por Alberto Fabra y el propio Ecclestone y, sobre todo, la amenaza de tener que pagar 20 millones de euros en concepto de indemnización- pemitió que, finalmente, el GP de Europa se pudiese disputar.

Por aquel entonces, se decidió que lo mejor sería que España albergase sólo una carrera al año y que ésta se disputase de forma alternativa entre los circuitos de Valencia y Montmeló. Sin embargo, a estas alturas no parece nada claro que finalmente se produzca esa citada alternancia entre los Cataluña y la Comunidad Valenciana para la celebración de carreras de Fórmula 1 en España, lo cual supondría también un abaratamiento en los costes, en tanto que el circuito que no albergase la carrera ese año estaría exento del pago del pertintente canon.

El problema está en que ese acuerdo, auspiciado entonces por la propia Formula One Management, no se ha podido concretar de forma oficial ni definitiva ese compromiso a fecha de hoy y, por tanto, la supervivencia del Circuit de Valencia en el calendario automovilístico de cara al futuro es todavía una incógnita.

Por otra parte, Bernie Ecclestone anunció el fin de la alternancia de circuitos en Alemania para la celebración del GP de dicho país. A partir del año que viene y, hasta nueva orden, será Hockenheim el único circuito que albergará carreras de Fórmula 1 en suelo alemán. El mítico “Infierno Verde” se despide de la máxima categoría automovilística, ahogado por las deudas.

La empresa gestora del famoso circuito es de titularidad pública en un 90% y necesitaba una inyección urgente de capital de 13 millones de euros. Sin embargo, ante la imposibilidad de obtener financiación a través de la Unión Europea, sus gestores se han visto obligados a solicitar la declaración de quiebra ante un Juzgado alemán la pasada semana, por lo que muy probablemente el viejo trazado alemán echará el cierre.

Por último, el máximo dirigente de la Fórmula 1 anunció que el calendario previsto para 2013 no sufrirá ninguna reducción en cuanto al número de carreras ya que el propio Ecclestone ha confirmado de forma oficial la celebración del GP de América, que se disputará en EE.UU., en concreto, en el Circuito de Nueva Jersey, confirmando así la vuelta del Gran Circo a territorio estadounidense, al que no se acudía desde el año 2007.

GP de Europa: Fernando Alonso rescata a España con una espectacular victoria en Valencia


El Circuito Urbano de Valencia se vistió de rojo y amarillo para celebrar la que pudo ser la victoria más importante de la más que brillante carrera de Fernando Alonso. Sus detractores podrán decir que, una vez más, la Diosa Fortuna se alió de su lado sacando de la carrera a Vettel, tras una avería mecánica y que fue toda una gran suerte que Pastor Maldonado se dedicase a jugar a los bolos con Lewis Hamilton. Sin embargo, la lección de pundonor, coraje y de autoconfianza que dio ayer sobre el asfalto valenciano le hicieron acreedor a una merecida e histórica victoria pues pocas veces se ha visto a un piloto que, saliendo undécimo -como le tocó salir al asturiano tras una calamitosa jornada de clasificación el sábado para Ferrari– pueda ganar con la brillantez que lo hizo el piloto español ayer.

En apenas una vuelta ya había escalado tres puestos en un circuito donde los adelantamientos brillan generalmente por su ausencia y tras varios y sucesivos adelantamientos en boxes y durante la carrera, acabó por liderar la prueba y llevarse el gato al agua. Sus lágrimas de emoción al finalizar la carrera son la muestra más que evidente de lo sufrido y trabajado de esta victoria, que le convierte en el primer piloto capaz de repetir triunfo en lo que va de temporada.

Seguramente, Alonso gozó de esa pizquita de suerte que supuso los abandonos de Vettel, Hamilton y Grosjean pero de lo que nadie duda es de que, viendo la gran carrera disputada ayer por el asturiano, como mínimo le habría dado una plaza en el pódium y en ningún caso va a menoscabar para nada la gesta llevada a cabo ayer por Fernando Alonso al volante de su Ferrari F2012.

Por otra parte, la locura vivida ayer en el circuito de la capital del Turia nos dejó además dos compañeros de excepción, igualmente sorprendentes, en el cajón del Circuito Urbano de Valencia. Dos viejos rockeros que supieron jugar sus bazas con inteligencia. Por un lado Kimi Raikönnen (otro gran beneficiario de los abandonos de la parte de arriba) y Michael Schumacher, al que por fin vuelve a sonreírle la suerte y sube de nuevo al pódium tras seis largos años de sequía y demostrando, una vez más, que tanto Lotus como Mercedes han de ser tomadas necesariamente en cuenta.

Clasificación de la carrera y del Mundial

Después de 57 intensas y emocionantes vueltas al Circuito Urbano de Valencia, la clasificación de la carrera quedó de la siguiente manera:

1º) Fernando Alonso (Ferrari), en 1h 44’ 61’’

2º) Kimi Raikkönen  (Lotus), a 6,4’’

3º) Michael Schumacher (Mercedes AMG), a 12,6’’

4º) Mark Webber (Red Bull Renault), a 13,6’’

5º) Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 19,9”

6º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 21.1”

7º) Paul di Resta (Force India Mercedes), a 22,8”

8º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 24,6”

9º) Sergio Perez (Sauber Ferrari), a 27,7”

10º) Bruno Senna (Williams Renault), a 35,9”

 

Fernando Alonso, celebrando con rabia su victoria en Valencia

Por su parte, la Clasificación del Mundial de Pilotos ha vuelto a dar un vuelco importante merced a la victoria de hoy de Fernando Alonso y, sobre todo, gracias a los abandonos de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton. De esta manera, el liderato del campeonato vuelve a manos del piloto asturiano, con 111 puntos, que cobra una importante ventaja con respecto al segundo clasificado, que es ahora el australiano Mark Webber, con 91 puntos. Tercero y a una considerable distancia, se encuentra ahora Lewis Hamilton, con 88 puntos, mientras que el actual campeón del mundo, Vettel, cae hasta la cuarta plaza con 85 puntos.

La fiabilidad de Fernando Alonso y de su monoplaza serán ahora la clave de cara a afrontar el campeonato ya que los más de 30 puntos de ventaja que ha cobrado el asturiano sobre sus rivales más directos se antoja difícil de superar, al menos a corto plazo, visto el excelente rendimiento del piloto español y su Ferrari en lo que llevamos de año. Dos victorias y tres pódiums en ocho carreras parecen bagaje suficiente como para confiar en que Fernando Alonso sea considerado a partir de este momento -y con diferencia- el principal aspirante al título.

Por otro lado, la clasificación del Campeonato del Mundo de Constructores sigue encabezada por Red Bull con 176 puntos. El “rosco” de  Vettel ha podido ser compensado de alguna manera con la cuarta plaza de Webber mientras que su rival más directo y segundo en la clasificación, McLaren, sólo ha podido sumar cuatro puntos hoy gracias a la paupérrima octava plaza de Jenson Button. La escudería de Woking sigue pues ocupando la segunda plaza del campeonato de marcas con 137 puntos, si bien Lotus se le está acercando peligrosamente. Se afianza en la tercera posición con 126 puntos y amenaza seriamente el segundo puesto de McLaren, confirmando el excelente estado de la histórica escudería.

La próxima carrera

El Gran Circo no para y continúa su periplo por la vieja Europa y ahora le llega el turno al mítico circuito de Silverstone, que albergará entre los días 6 y 8 de julio próximos una nueva edición de uno de los grandes premios con más solera del calendario: El GP de Gran Bretaña. Un Gran Premio que cuenta ya con más de 50 años de historia y en el que han ganado los más grandes pilotos de la historia de la Fórmula 1.

El trazado británico, remozado hace dos años, cuenta actualmente con 5.891 metros y, pese a su cambio de recorrido y su lógica adaptación a los nuevos tiempos, mantiene intacto el encanto particular del que sólo gozan circuitos míticos como Spa-Francorchamps o el mítico Infierno Verde de Nurburgring. Sus 18 curvas, muchas de ellas como la de Copse, se encuentran entre las más rápidas del Mundial y que ponen a más de uno los pelos de punta.

Trazado actual del circuito británico de Silverstone

Además, el antiguo aeródromo de la ciudad inglesa que da nombre al circuito ya vio ganar a Fernando Alonso el pasado año en la que fue la única victoria del asturiano la pasada campaña. En este trazado en el que la carga aerodinámica es fundamental y la velocidad punta es decisiva, los McLaren -que además juegan en casa- y ojo, los Lotus, son los grandes favoritos aunque viendo la demostración de poderío mostrada hoy por Alonso, todo es posible. Aunque si de velocidad punta se trata, mal haríamos en olvidarnos de Mercedes, que podrían ser los verdaderos “tapados” para esta carrera.

 

Salvados por la campana: Este año será el último en que Valencia sea sede única de un Gran Premio de Fórmula 1 y alternará con Montmeló


Tal y como os contamos en su momento, la grave situación económica que atraviesa la Comunidad de Valencia amenazaba seriamente la disputa del GP de Europa. Por este motivo, las autoridades valencianas se reunieron ayer con un representante de FOM (Formula One Management), la empresa de Bernie Ecclestone que gestiona la organización de Grandes Premios de Fórmula 1.

Sin embargo y, cuando peor pintaban las cosas, finalmente se ha llegado a una solución intermedia que pasará por la disputa del GP de Europa de este año tal y como estaba previsto, el próximo 24 de junio en el Circuito Urbano de Valencia.

La novedad vendrá a partir del año 2013, cuando sólo se disputará un Gran Premio en España, alternándose en su organización los circuitos de Valencia y Barcelona, de modo que en 2013 lo organizaría Barcelona, en 2014 Valencia y así sucesivamente hasta la fecha de vencimiento de los respectivos contratos.

Para ello, el gobierno autonómico valenciano ha optado por la solución más fácil y, quizás, la de menor quebranto para sus arcas. Recordemos que, se celebrase o no el Gran Premio por las calles valencianas, la Generalitat tendría que pagar en torno a los 20 millones de euros en todo caso. Bien, como pago del preceptivo aval exigido por la FOM para poner en marcha la maquinaria organizativa, bien como pago de la indemnización por la cancelación de la carrera.

La urgencia en la reunión (y en la toma de la decisión final) ha venido dada porque el plazo para depositar el aval finaliza mañana y aún no estaba disponible el dinero. Por eso el representante de la Generalitat Valenciana ha prometido al representante de la FOM que antes de esa fecha tendrá el dinero depositado en su cuenta.

Felipe Massa, rodando con su Ferrari por las calles de Valencia en el GP de Europa 2011

Además, según cuenta El Confidencial, se le ha trasladado a Ecclestone la firme promesa de que, en caso de que las cuentas mejorasen en Valencia (algo francamente difícil, dicho sea de paso) no tendrían problemas para renovar su contrato a partir de 2018.

De esta forma, y una vez más, Ecclestone se vuelve a llevar el gato al agua. El magnate británico, que siempre se ha manifestado como poco amigo de celebrar dos Grandes Premios en el mismo país y encima en Europa -un mercado que el magnate británico considera totalmente trillado y agotado- dispondrá a partir del año que viene de una  fecha libre para buscar otro destino, preferiblemente exótico y emergente, al que llevar el Gran Circo y seguir ganando dinero.

Valencia, a un paso de quedarse sin la organización del GP de Europa de Fórmula 1


Cuando faltan menos de dos semanas para el inicio de la temporada oficial de Fórmula 1, la organización del GP de Europa, a través de la Generalitat valenciana, es el único de los promotores de todos los Grandes Premios que se han de disputar este año que todavía no ha depositado la fianza que Bernie Ecclestone impone para que la carrera finalmente se dispute en su territorio.

Lo peor es que, según informa El Confidencial, todo apunta a que no se hará efectivo ante la grave crisis en la que está sumido al ejecutivo autonómico valenciano, azotado además por una ola de revueltas sociales generadas por los recortes presupuestarios para poder afrontar la recesión.

Por tanto, no parece oportuno ni defendible ante la opinión pública que, cuando se está metiendo la tijera a discreción en numerosos sectores públicos, el Gobierno valenciano se gaste más de 20 millones de euros para la celebración de esta carrera.

Ya no valen, pues, los argumentos esgrimidos en su día sobre lo beneficioso que podría resultar para la imagen de la Capital del Turia en el mundo ni el hecho que, organizativamente, la carrera haya sido siempre un éxito comercial, superando en 2011 en asistencia incluso al propio GP de España en más de 10.000 espectadores. Sencillamente, el coste es ya insostenible e inasumible para una Comunidad Autónoma como la valenciana, prácticamente en quiebra.

Si a eso le unimos los deseos de Bernie Ecclestone de que en España sólo haya una carrera, frente a las dos que hoy por hoy se están disputando (Montmeló y Valencia), parece que la única posibilidad que se le presenta a la organización de la carrera valenciana es que se dispute un único Gran Premio en España y alternar su celebración con el Circuito de Montmeló y olvidarse de organizar una carrera propia.

Esta propuesta, hasta ahora innegociable para el ejecutivo entonces presidido por Francisco Camps, está empezando a cuajar y, de hecho, el actual presidente valenciano, Alberto Fabra, ya valora positivamente esta iniciativa y hasta ha admitido públicamente que compartir el protagonismo con Barcelona y acoger la prueba cada dos años es, hoy por hoy, la única salida viable.

El principal problema está ahora en el coste que le supondría a las exiguas arcas valencianas el desembolso de la indemnización por el incumplimiento de un contrato firmado además hasta el año 2017. Se dice que estaría en torno a los 20 millones por temporada suprimida, con lo cual puede acabar costando más caro el collar que el perro.

Por este motivo, se espera una reunión a tres bandas, entre las autoridades valencianas, catalanas y el propio Ecclestone, con el fin de discutir sobre la más que segura alternancia entre Montmeló y Valencia y, lo más importante, definir cuál será el coste de este cambio. Lo que parece seguro es que Ecclestone quiera renunciar también a los 13 millones de euros que está costando la organización del GP de España, de los cuales, un 80% corre a cuenta de la Generalitat catalana.

Por tanto, la cosa está complicada y hará falta mucha mano izquierda y mucha capacidad de negociación -especialmente por parte de las autoridades autonómicas españolas- para llegar a un acuerdo que sea mínimamente beneficioso para nuestras arcas públicas porque, estando como están las cosas, mucho nos tememos que acabaremos nuevamente rascándonos los bolsillos.

Aun así, no perdemos la esperanza de que este tema no termine por costarnos finalmente el dinero a todos los ciudadanos de este país, como estos últimos años ha venido ocurriendo por desgracia con otras obras faraónicas absolutamente inservibles llevadas a cabo en España (como los aeropuertos de Castellón o Ciudad Real, el tramo de AVE entre Toledo, Albacete y Cuenca, etc.), Aunque me temo que eso puede ser como pedirle peras al olmo…