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GP de Rusia: Valtteri Bottas se doctora en Sochi en una aburrida carrera

30 Abr

El GP de Rusia nos ha dejado el bautismo de fuego de Valtteri Bottas en el Olimpo de los pilotos que han conseguido subir al menos una vez a lo más alto de un cajón, tras una de las carreras más tristes y aburridas que recuerdo de estos últimos años.

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Valtteri Bottas, en lo alto del cajón por vez primera en su carrera

La victoria del finlandés viene a confirmar además el dominio hegemónico de Mercedes en un circuito que, desde que llegó al calendario en 2014, no ha visto más ganadores que a las Flechas Plateadas en estos años.

Bottas, que partía desde la segunda línea de la parrilla de salida, fraguó su victoria hoy en Sochi en una espectacular salida, que le aupó a la cabeza en dura pugna con Sebastian Vettel y desde ahí comandó la carrera, a pesar de los esfuerzos de los dos pilotos de Ferrari.

La ausencia total de emoción de esta carrera, en la que prácticamente no hubo adelantamientos y acabó casi en el mismo orden en el que comenzó, sólo tuvo un par de chispazos de emoción.

En primer lugar, con la presencia en pista del Safety Car, tras un porrazo descomunal, afortunadamente sin consecuencias, de Romain Grosjean, que acabó empotrado contra el muro tras una inconsciente maniobra de Jolyon Palmer en la primera curva.

En segundo lugar, cuando tras su último stint, dio la sensación de que Sebastian Vettel podría acabar dando caza a Valtteri Bottas, al que llegó a acercarse a un segundo en las últimas vueltas.

Sin embargo, el excelente ritmo marcado por el finés, hoy sí, en carrera, le permitieron mantener a raya al alemán que, a pesar de vaciarse a bordo de su Ferrari, se tuvo que conformar con rascar la pole (la primera desde Singapur en 2015) y un merecido segundo lugar en el cajón.

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Allí le acompañó su compañero Kimi Raikkönen. El finlandés de Ferrari se vio lastrado por un mal comienzo de carrera en el que perdió un puesto en la salida, precisamente tras el gran arranque de su compatriota. Aun así, su magnífico ritmo, en cifras muy similares a las de su compañero Vettel, le dieron más que de sobra para mantener a raya a Lewis Hamilton.

Precisamente el tricampeón británico ha sido el más perjudicado en la carrera de hoy ya que desde el primer momento se le vio carente de punch y de ritmo competitivo.

Pronto reportó problemas de sobrecalentamiento en el motor de su Mercedes y, aunque logró mantenerse en pista, no pudo exprimir al máximo su monoplaza, lo que le impidió luchar por el podium con Raikkönen y bastante hizo con llegar hasta el final, a pesar de las dificultades.

Por último, la gran decepción del día vino una vez más de McLaren y Honda, aunque eso, desgraciadamente para el equipo de Woking, hace tiempo que dejó de ser noticia.

Si el sábado era Stoffel Vandoorne quien tenía que reemplazar por quinta vez el motor de su monoplaza en apenas un par de meses de competición, superando ya el listón de los cuatro motores disponibles por año, el gran perjudicado hoy ha sido Fernando Alonso.

El asturiano no pudo ni siquiera llegar a tomar la salida puesto que su McLaren se quedó sin energía cuando se disponía a ocupar su puesto en la parrilla de salida, tras la vuelta de formación.

Españoles en carrera

Como acabo de comentar, hoy ha sido un día nuevamente aciago para Fernando Alonso, que ha visto cómo una vez más y por cuarta vez consecutiva, se ha quedado fuera de carrera por problemas mecánicos.

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Esta vez Alonso ni siquiera llegó a salir ya que su monoplaza sufrió una avería en la unidad de potencia durante la vuelta de formación que le dejó fuera de combate a las primeras de cambio.

El cabreo del asturiano va en aumento y cada vez son más las voces que recomiendan al español que se aleje de McLaren en lo que parece que será una nueva temporada en blanco para los de Woking.

Por su parte, Carlos Sáinz sumó un punto que le sabe a gloria, especialmente viendo cómo se desarrolló la carrera. Tras una buena salida, el español se estuvo batiendo el cobre con Kevin Magnussen y su compañero Daniil Kvyat, especialmente durante la primera mitad de la carera.

 

El español se vio beneficiado en primer lugar por la estrategia del equipo, pero sobre todo por la sanción de cinco segundos que le impusieron a Kevin Magunssen por sobrepasar los límites de la pista en las primeras vueltas y que tuvo que cumplir cuando entró a realizar su primera y única parada del día.

Ahora el piloto español cuenta con un total de 11 puntos y se sitúa noveno en la clasificación del Mundial de Pilotos, aventajando ya en nueve a su compañero, que sigue en caída libre.

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Lo mejor y lo peor del día

En cuanto a las notas positivas del día hay que hablar de la gran carrera de Valtteri Bottas, que inaugura con ésta su casillero de victorias. Y si en Bahrein sufrió de lo lindo, hasta el punto de tener que dejar pasar a su compañero en carrera por no tener ritmo, hoy ha estado sobresaliente.

A pesar de que sufrió en algún momento del mismo problema de sobrecalentamiento que Hamilton, Bottas desarrolló una estrategia ciertamente inteligente, aprovechando la ventaja que le ofreció su espectacular salida.

Y aunque sufrió en los dos primeros sectores, lo cierto es que supo sacarle el máximo partido al motor de su Mercedes para mantener a raya a Vettel durante el último tercio de la prueba.

También hay que hacer mención a la gran carrera llevada a cabo por los dos Ferrari durante todo el fin de semana, pero que no pudieron coronar con el doblete en lo más alto del cajón. Aun así, las mejoras en Maranello se ven y se sienten día a día y Vettel se va asentando como un líder cada vez más sólido y un firme candidato al título.

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Por otra parte, hay que reseñar el magnífico papel de los dos Force India, especialmente el de “Checo” Pérez, que firmó un no menos magnífico sexto puesto final, tras una inteligentísima carrera.

Es cierto que ambos se aprovecharon del pinchazo casi al final de Massa, que le obligó a realizar un segundo pitstop. Sin embago, eso no debería empañar la labor de sus dos pilotos que, a pesar de los problemas de rendimiento que venía adoleciendo el Force India, los dos pilotos lograron sacarle el máximo y lo llevaron tan arriba como pudieron.

Por último, muy buenas también las carreras de Max Verstappen y Nico Hulkenberg. El holandés supo aguantar el tipo en la salida y aguantar las primeras acometidas de Felipe Massa. Luego supo ubicarse bien en tierra de nadie, hasta llevar al Red Bull a la quinta plaza, en una plácida carrera.

Por su parte, el piloto alemán de Renault se rehizo de su toque con Lance Stroll en la salida y supo jugar muy bien sus cartas. Con una arriesgadísima estrategia que le llevó a estirar casi 40 vueltas su parada y con un pilotaje serio y rocoso, marca de la casa, Hulkenberg compensó el claro desnivel competitivo que arrastra su monoplaza  para meterse en los puntos.

Lo peor, sin ningún género de dudas, la carrera en sí  misma. Hacía tiempo que no asistía a una carrera tan anodina, aburrida y sin emoción como la vivida en Sochi, donde además, apenas sí se han registrado unos pocos adelantamientos.

Mucho trabajo tiene por delante el bueno de Chase Carey y sus chicos de Liberty Media porque con dos o tres carreras como ésta y los fans y espectadores del Gran Circo saldremos a escape para refugiarnos en otras disciplinas más divertidas.

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Por lo demás, en cuanto a notas negativas, la escasa fiabilidad de Red Bull, que sigue sin dar con la tecla. Hoy han visto de nuevo cómo uno de sus monoplazas, en este caso el de Daniel Ricciardo, decía adiós a la carrera prácticamente al inicio por problemas de sobrecalentamiento en los frenos.

Asimismo, hay que destacar un nuevo accidente en el debe de Lance Stroll, que sigue mostrándose aún muy verde, y por descontado, la cada vez más inexplicable presencia en la élite de un tipo como Jolyon Palmer.

Aunque su maniobra -analizada por los comisarios tras la carrera- fue declarada como un mero incidente, sin más trascendencia, a punto estuvo de costarle un serio disgusto a Romain Grosjean.

Tampoco pintaron muy bien las cosas para Haas. Los norteamericanos se las prometían muy felices con el comportamiento de Magnussen durante el fin de semana.

Ante el mal comportamiento de Romain Grosjean, especialmente en los entrenamientos de calificación, en los que el francés no pasó ni siquiera de la Q1, todas las esperanzas del equipo se centraron en Magnussen.

Sin embargo, una sanción de cinco segundos por saltarse los límites de la pista y una posterior avería, dieron al traste con las ilusiones de Haas por acabar en los puntos.

Por último, y sin querer excederme en los calificativos negativos, lo de McLaren y Honda tiene visos de convertirse en uno de los mayores -si no el que más- ridículo de la historia de la Fórmula 1. Si lo de Alonso fue bochornoso, no le fueron mejor las cosas a Stoffel Vandoorne.

El compañero de Alonso vio cómo le cambiaban el quinto motor de la temporada el sábado y aunque logró acabar, su rendimiento fue sencillamente lamentable, sólo mejor que los dos Sauber. Pintan bastos para los de Woking, que siguen en caída libre.

Clasificación de carrera 

El GP de Rusia contó con una vuelta menos debido a que, tras la avería de Alonso antes del arranque, se tuvo que dar una vuelta extra de formación.

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Aun así, tras 52 vueltas, la carrera finalizó de la siguiente forma:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes), en 1h 28′ 08”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,6”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 11,0”
  4. Lewis Hamilton (Mercedes), a 36,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1’04”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’26”
  7. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’35”
  8. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’36”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

El “pinchazo” de hoy de Lewis Hamilton, unido al nuevo podium de Sebastian Vettel ha permitido abrir un poco más de brecha entre el piloto alemán sobre el británico.

Así pues, Vettel es ahora un poco más líder del Mundial y aventaja ya en 13 puntos al piloto de Mercedes, en una lucha entre dos a la que Valtteri Bottas quiere unirse, especialmente tras su triunfo de hoy.

El finlandés se acerca a su compañero y se despega claramente de su compatriota y gran rival de Ferrari, Kimi Raikkönen, quien a su vez, abre también hueco con respecto a los dos pilotos de Red Bull, Max Verstappen y Daniel Ricciardo, respectivamente.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 86 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 73 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 63 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 49 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 35 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Aunque en esta ocasión ha sido Mercedes quien, de la mano de Valtteri Bottas se  ha llevado el gato al agua, el doble podium firmado por los dos pilotos de Ferrari garantiza a los de Maranello comandar la clasificación por marcas aunque sólo por un punto sobre Mercedes.

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Ferrari líder del Mundial de Constructores tras su doblete de hoy

Está claro que, salvo sorpresa mayúscula, ambos equipos serán los únicos que se disputarán no sólo el título sino la mayoría de las carreras ya que, hoy por  hoy, no se ve a ningún equipo en disposición de contestar su hegemonía.

De hecho, el tercer equipo en la clasificación es Red Bull pero se sitúa ya a casi 80 puntos de los dos primeros, mientras que Force India sigue fuerte.

Así, gracias a la labor de hoy de Sergio Pérez y Esteban Ocon, los de Silverstone toman ventaja en su lucha entre los “mortales”, por delante de Williams y se postulan como el mejor equipo de la zona media.

  1. Ferrari, 136 puntos
  2. Mercedes, 135 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 57 puntos
  4. Force India Mercedes, 31 puntos
  5. Williams Mercedes, 18 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 13 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 6 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

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Rusia seguirá en el calendario hasta 2025

28 Feb

Había muchas dudas acerca de la continuidad del GP de Rusia, toda vez que el Gobierno ruso anunció recientemente la retirada de su apoyo, especialmente el económico, a su organización.

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Rusia seguirá en el calendario hasta 2025

Al parecer, la creciente bajada de espectadores y el menor interés despertado por la prueba en Sochi hizo que el gabinete dirigido por Vladimir Putin optase por dar un paso al lado y dejar en manos privadas la gestión de la carrera.

Sin embargo, la transición de lo público a lo privado ha sido ejemplar. Por este motivo, y como adelantó el viceprimer ministro ruso Vitaly Mutko, la entrada en el capital de la organización de 10 de las más importantes empresas rusas, sirvió para devolver la tranquilidad a Liberty Media.

Así pues, el desembarco de grandes empresas locales como el Banco VTB, nuevo principal accionista e inversor de la carrera, la petrolera Lukoil o el gigante del aluminio Rusal, entre otros, ha servido de importante sostén para garantizar la supervivencia del GP de Rusia.

De hecho, las garantías aportadas por los nuevos organizadores han llevado no sólo a asegurar la permanencia de la carrera en el calendario hasta 2020, fecha en la que llegaba el compromiso firmado en 2010 con Bernie Ecclestone.

Ahora se ha ido más allá y los nuevos organizadores, capitaneados por el Banco VTB, acaban de renovar el contrato con Liberty Media por cinco años más. Por tanto, habrá GP de Rusia, al menos, hasta 2025.

Así lo ha confirmado a Motorsport.com el magnate ruso Sergey Vorobyov, promotor del evento. Aunque no ha querido darle oficialidad al acuerdo, ha confirmado que todo está a punto, a falta de unos pequeños flecos.

“La parte importante es el contrato de patrocinio con nosotros, y hay algunas otras cosas en las que estamos trabajando actualmente con Chase[Carey y su equipo, por lo que no estoy listo para anunciar el acuerdo todavía, pero se hará próximamente”

Por su parte, Vorobyov confirmó que Sochi estaría evaluando seriamente la posibilidad de convertir al GP de Rusia en una carrera nocturna. Algo que se llevaría a cabo sólo si la infraestructura pudiera ser proporcionada por compañías rusas.

“En realidad hay una opción de tener una carrera nocturna si gastamos una cantidad considerable de dinero y entre seis y siete meses de preparativos. Esto se puede hacer usando uno de los proveedores rusos, que ya había hecho tales proyectos para Abu Dhabi o Bahrein o Singapur”, añadió.

GP de Rusia: Hamilton sentencia el Mundial en una carrera plagada de incidentes

12 Oct

El GP de Rusia se ha saldado con una nueva victoria de Lewis Hamilton, que ha puesto prácticamente punto final al Mundial en una carrera plagada de incidentes.

Pódium del GP de Rusia, con Lewis Hamilton en lo alto por 10ª vez en el año

Pódium del GP de Rusia, con Lewis Hamilton en lo alto por 10ª vez en el año

Entre ellos, el abandono de Nico Rosberg por problemas mecánicos cuando lideraba la prueba, que le ha puesto en bandeja al británico su tercer campeonato, a falta de cinco carreras para acabar la temporada. Además, esta victoria le ha garantizado el segundo título de Constructores a Mercedes de forma matemática.

Este abandono además le permitió a Sebastian Vettel firmar una cómoda segunda plaza, no exenta de esfuerzo, al tener que desembarazarse -no sin esfuerzo- de un sobreexcitado Kimi Raikkönen y de un desafortunado Valtteri Bottas antes de poder subirse nuevamente al cajón por 11ª vez en el año.

Por otra parte, y pese al monologo de Hamilton, la carrera tuvo infinidad de alternativas en la práctica totalidad de puestos. La más importante, la lucha por la tercera plaza del pódium, protagonizada por Sergio Pérez, Daniel Ricciardo, Valtteri Bottas y Kimi Raikkönen.

Un duelo espectacular que se saldó con un meritorio tercer puesto para el piloto mexicano merced a un incidente protagonizado en la última vuelta por los dos pilotos finlandeses, que dejó fuera de combate al Williams y maltrecho y posteriormente sancionado Ferrari.

Españoles en carrera

En lo que respecta a los pilotos españoles, no fue un buen día para ninguno de ellos, salvo para el retornado Roberto Merhi, repescado para esta carrera por Manor ante la imposibilidad de contar con Alexander Rossi, que se estaba jugando en Sochi el título de GP2 con Stoffel Vandoorne.

En primer lugar, a pesar del grave accidente sufrido el sábado por Carlos Sáinz, el madrileño pudo tomar la salida al contar con el visto bueno de los médicos pero no tuvo suerte.

A pesar de que el piloto de Toro Rosso estaba firmando una excelente carrera, un grave problema con los frenos le llevó a sufrir sendos trompos, el segundo de los cuales le llevó contra las protecciones, dañando gravemente al monoplaza, teniendo que abandonar a falta de seis vueltas cuando estaba en zona de puntos.

Otro que vivió un calvario, aunque eso desgraciadamente a estas alturas del año no es noticiable, fue Fernando Alonso. El piloto de McLaren sufrió en repetidas ocasiones las carencias de su propulsor Honda y se vio rebasado prácticamente por todos. Sin embargo y merced a la ingente cantidad de abandonos lograba meterse de rondón en la 10ª plaza y sumar un nuevo e inesperado punto.

Pero como dice el refrán, “la alegría dura poco en la casa del pobre” y Alonso fue sancionado con cinco segundos por tomar en repetidas ocasiones la curva 16 por fuera de la pista, con lo que perdió su posición en detrimento de Max Verstappen, sumando así un nuevo Gran Premio para el olvido.

De nuevo, otra carrera de Alonso y McLaren para el olvido

De nuevo, otra carrera de Alonso y McLaren para el olvido

Por último, Roberto Merhi supo estar a la altura y volvió a demostrar a su equipo lo tremendamente equivocados que estuvieron al prescindir de él en favor de Alexander Rossi.

El alicantino ha firmado su mejor carrera de la temporada, no sólo por finalizar por delante (una vez más) del inoperante Will Stevens sino por la forma en la que le ha batido. Infinitamente superior al británico, ha acabado a una vuelta de su compañero.

Análisis de la carrera

La carrera comenzó bastante caliente, con mucho movimiento sobre todo en la zona de atrás. Por delante, y por vez primera en la temporada, Nico Rosberg supo hacer valer su pole pese a los esfuerzos de Hamilton por adelantarle. En cambio, Sebastian Vettel salió francamente mal, perdiendo su cuarta plaza, siendo sobrepasado incluso por su compañero Kimi Raikkönen, muy bullidor durante toda la carrera.

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Imagen del día: Tremendo accidente de Carlos Sáinz en Sochi

10 Oct

La jornada del sábado del GP de Rusia, disputada hoy en el circuito de Sochi, nos ha dejado un tremendo susto protagonizado por Carlos Sáinz Jr., a bordo de su Toro Rosso.

El español sufrió un tremendo accidente a falta de 20 minutos para acabar la tercera tanda de entrenamientos libres de la carrera rusa cuando Sáinz, por motivos que el equipo sigue investigando, al entrar en la curva 13 y a más de 300 kms/h, perdió el control de su monoplaza e impactó de forma violenta contra las protecciones, quedando literalmente empotrado debajo de las barreras.

El accidente provocó la bandera roja y la consiguiente suspensión de la sesión. Afortunadamente y, pese a lo espectacular del accidente, el piloto madrileño salió ileso, salvo algunas cuantas magulladuras y, sobre todo un tremendo susto.

Finalmente, aunque Sáinz tranquilizó a todos con sus pulgares hacia arriba, fue evacuado rápidamente al centro médico donde, aprovechó para grabar un mensaje de tranquilidad para familiares y fans, informando sobre su estado de salud.

Después de esto, y tras pasar el día sometido a una batería de pruebas, el piloto español fue dado de alta y, aunque se dudó su presencia mañana en la parrilla de salida, todo apunta a que mañana Sáinz será de la partida y disputará sin excesivos problemas el GP de Rusia.

Fernando Alonso celebra en su Sochi sus 250 Grandes Premios con una sanción de 35 puestos

10 Oct

A sus 34 años recién cumplidos, Fernando Alonso entrará este fin de semana en el selecto grupo de los pilotos que han llegado a disputar 250 Grandes Premios de Fórmula 1.

Fernando Alonso, en su debut en la Fórmula 1 en 2001

Fernando Alonso, en su debut en la Fórmula 1 en 2001

Una élite, comandada por Rubens Barrichello y sus casi inalcanzables 326 carreras y en el que el asturiano ocupa actualmente la sexta plaza, a tan solo seis pruebas del italiano Jarno Trulli y a dos de su compatriota Riccardo Patrese.

Con una carrera jalonada por el éxito y el fracaso casi a partes iguales, Alonso llega al cuarto de millar con un bagaje de dos campeonatos mundiales (2005 y 2006), 32 victorias logradas además con tres fabricantes distintos, 97 pódiums y 22 poles, que le convierte, por derecho propio en historia viva de la Fórmula 1, en sus 14 temporadas en la élite.

Y es que pocos pueden presumir de un currículum como el suyo, por más que esté viviendo su peor temporada en la Fórmula 1 desde su ya lejano debut en Minardi en 2001.

Como el piloto asturiano ha tuiteado esta mañana, esta carrera será sin duda muy especial para él: “Semana especial de GP ya q será mi carrera número 250. Nunca lo hubiese soñado cuando debuté en 2001”

Actualmente es, junto a su compañero Jenson Button, el piloto con más temporadas en activo y tiene ante sí un duro reto como es el de enderezar una carrera que, especialmente este año, ha ido de mal en peor

Sin embargo, sus crípticas palabras en vísperas del GP de Japón, donde afirmó que se puede ser campeón en otras disciplinas automovilísticas, abriendo la puerta a un posible cambio de aires, unido a su rifi-rafe por radio con el equipo, han hecho pensar que su futuro en el Gran Circo puede tener los días contados.

En todo caso, pese a su pésima temporada (sólo comparable a sus dos años de transición en Renault, en 2008 y 2009), Alonso sigue siendo caballo ganador y su fiabilidad y su talento siguen intactos, si bien no sabemos hasta qué punto sus últimas dos temporadas (la de 2014, con Ferrari y ésta con McLaren) han podido afectar a su competitividad.

Pero si finalmente cumple su contrato con McLaren en 2017, Alonso tendrá la oportunidad de seguir haciendo historia, ya que podría acabar con la friolera de casi 300 Grandes Premios a sus espaldas.

Una cifra que le situarían en cuarto lugar del ránking de pilotos más “longevos, sólo superado por el citado Barrichello, Michael Schumacher con 308 carreras y Jenson Button, que una vez firmada su renovación con McLaren por un año más, se situaria cerca de las 300 carreras.

Aun así, esta cifra podría ser aún mayor dado que el año 2002, Alonso no disputó ninguna carrera puesto que fichó como probador de Renault y pasó aquel año en blanco.

Celebración por todo la alto

Esta importante efemérides en la carrera de Fernando Alonso ha sido celebrada por todo lo alto en el paddock. No sólo por McLaren que, además de brindarle un tuit en la cuenta oficial de la escudería con las mejores fotos de su carrera, no han dudado en posar tocados con un bandana de samurai en homenaje al asturiano.

El equipo McLaren, posando en pleno para agasajar a Fernando Alonso

El equipo McLaren, posando en pleno para agasajar a Fernando Alonso

Pero además, desde pilotos consagrados como Daniel Ricciardo, Romain Grosjean hasta recién llegados como Carlos Sáinz o Will Stevens le han dedicado palabras de felicitación en sus respectivas cuentas de Twitter.

Una nueva y durísima sanción en Sochi

La celebración de tan importante hito, sin embargo, ha venido empañada por el hecho de que Honda ha anunciado unas modificaciones en la unidad de potencia del McLaren de Fernando Alonso, que han traído consigo una nueva y desproporcionada sanción.

La FIA ha notificado que el enésimo cambio de motor en su coche conllevará una penalización de 35 puestos, que harán que pase lo que pase este sábado en los entrenamientos de calificación del GP de Sochi, el asturiano saldrá último y además, todavía le quedarán puestos por cumplir para la siguiente carrera.

Así lo confirmó el propio piloto español, nada más bajarse del monoplaza tras la disputa de los primeros entrenamientos libres del viernes:

“Desafortunadamente, tengo una sanción de 35 plazas en la parrilla por los cambios introducidos en el motor, así que tenemos que ver cómo gestionamos la carrera”, afirmó Alonso, quien avisó que tal y como se presenta la carrera, todo apunta a que no será precisamente la más disputada en su ya dilatado currículum. Al menos, tratará de divertirse:

“Parece que la carrera será a una sola parada para todos, así que no podemos hacer mucho en términos de estrategia. Simplemente lo intentaré y tratare de disfrutar sin pensar en el resultado. Tenemos una buena oportunidad de aprender sobre el coche. Hay mucho que hacer en lo que queda de fin de semana. Comenzaré la carrera desde el vigésimo puesto. Atacaré en cada curva y me divertiré el domingo”, añadió.

El cambio del GP de Rusia al mes de mayo buscará aumentar la asistencia de espectadores

15 Jul

Con casi total seguridad, aunque a falta de la confirmación oficial del calendario de 2016, el GP de Rusia de Fórmula 1 cambiará radicalmente de fechas, pasando a disputarse el 1 de mayo, apenas una semana después del GP de Bahrein.

El GP de Rusia de 2016 se trasladará a mayo para potenciar la asistencia de público

El GP de Rusia de 2016 se trasladará a mayo para potenciar la asistencia de público

El motivo de esta sorprendente modificación en el calendario se debe a un plan trazado por los organizadores de la carrera, que consideran que este cambio de fecha supondrá un nuevo impulso a la carrera, que traerá consigo un importante aumento de espectadores.

“Mayo es el momento más adecuado para la celebración de un evento en un centro turístico tan popular como Sochi. Las fiestas de mayo aumentarán sustancialmente la asistencia al Gran Premio. Mucha más gente vendrá a Sochi a disfrutar de este evento, que promete ser un evento especial, dentro de una amplia gama de actividades de entretenimiento”, afirmó un portavoz del Circuito de Sochi a la publicación GPUpdate.net

Recordemos que el GP de Rusia comenzó a disputarse el pasado mes de octubre en el Circuito de Sochi, en una zona construida alrededor del anillo olímpico de los Juegos Olímpicos de Invierno, disputados en la citada localidad rusa entre los días 7 y 23 de febrero de 2014.

Por su parte, la disputa de la carrera de este año aún está previsto para otoño y se celebrará, en concreto, el próximo 11 de octubre.

GP de Rusia: Lewis Hamilton se pasea en Sochi y Mercedes gana el Mundial de Constructores

13 Oct

Lewis Hamilton tiene el honor de haber sido el primer piloto en inscribir su nombre en la lista de vencedores del nuevo GP de Rusia, en uno de los trazados más aburridos y anodinos del Gran Circo actual, en una carrera sin ninguna historia.

Lewis Hamilton, una vez más en lo más alto del cajón en SochLewis Hamilton, una vez más en lo más alto del cajón en Soch

Lewis Hamilton, una vez más en lo más alto del cajón en Sochi

Con la victoria de hoy, la novena de la temporada y la cuarta consecutiva desde el parón veraniego, el británico asesta un duro golpe al campeonato del Mundo de Pilotos y vuelve a horadar la moral de su compañero Nico Rosberg. El piloto alemán, pese a su segundo puesto hoy, ha tenido que darse una enorme paliza debido a un error en la segunda curva que le obligó a entrar en boxes en la primera vuelta y remontar desde las últimas posiciones con un único juego de neumáticos.

Este nuevo doblete, el noveno del año para Mercedes, además, trae aparejada la consecución de forma matemática del primer Mundial de Constructores en la historia del equipo, rompiendo con la hegemonía de Red Bull de los últimos cuatro años.

En el puesto más bajo del cajón se ha situado un magistral Valtteri Bottas. El finlandés de Williams, el principal beneficiario del error incial de Rosberg, hizo lo que buenamente pudo ante Lewis Hamilton. Aunque en un primer momento pareció que iba a disputarle de tú a tú la carrera al británico, éste acabó por triturarle sin piedad.

Además, tuvo que entregar la cuchara ante el empuje de Nico Rosberg, con el que mantuvo un interesante duelo final por la segunda plaza que, aunque se saldó con la ventaja del alemán, al menos le permitió a Bottas conseguir su primera vuelta rápida en carrera, con un último giro espectacular.

Por lo demás, la carrera fue aburridísima, cuyo único momento de emoción se vivió instantes antes del inicio de carrera, con un sentido homenaje de la totalidad de los pilotos a Jules Bianchi, que la organización trató de aprovechar a la mayor gloria del gobierno ruso, con la connivencia cobarde de la FOM, con Bernie Ecclestone a la cabeza.

Fernando Alonso finalizó en sexta posición, en una carrera que pasó prácticamente sin pena ni gloria para el asturiano, más pendiente de su futuro -cada vez más lejos de Ferrari- que, de nuevo, acabó en tierra de nadie.

Análisis de la carrera

La salida nos dejó una interesante lucha por la primera plaza entre Nico Rosberg y Lewis Hamilton. El británico, con una salida muy conservadora, se vio sorprendido por el feroz ataque de su compañero por el interior. Sin embargo y aunque el alemán logró situarse en primera posición, al llegar a la segunda curva lo hizo pasadísimo de vueltas, lo que provocó una tremenda frenada y un bloqueo espectacular que además le llevó a salirse de la curva.

Momento de la pasada de frenada de Nico Rosberg en la segunda curva

Momento de la pasada de frenada de Nico Rosberg en la segunda curva

Por detrás, la salida fue bastante limpia con Fernando Alonso una vez más realizando un excelente arranque que le permitió ganar dos posiciones, aprovechando entre otras cosas la pésima salida del héroe local, Daniil Kvyat que, sorprendentemente, había salido desde la quinta plaza.

Además de que tuvo que ceder su posición a Lewis Hamilton precisamente por saltarse la curva, Nico Rosberg comenzó a referir unas terribles vibraciones en su monoplaza. El motivo era bien sencillo. La frenada había sido tan brutal que había destruido sus compuestos a las primeras de cambio. Ello llevó a que tuviese que entrar en boxes en la primera vuelta, tirando aparentemente por tierra el trabajo del alemán para la carrera.

Por ese motivo, los estrategas de Mercedes apostaron por cambiar los compuestos blandos de Rosberg por un juego de duros y tirar para adelante toda la carrera, esperando que aguantasen lo máximo posible. Una locura, habida cuenta que quedaban 52 vueltas por delante pero era eso o tirar la carrera y casi con total seguridad, el campeonato.

Por delante, Lewis Hamilton decidió aprovechar la ocasión y sacó su martillo a pasear y pronto se distanció de sus perseguidores, salvo Valtteri Bottas. Durante las primeras vueltas, el finlandés fue el único capaz de aguantarle el pulso al británico, que apenas sí podía distanciar en un par de segundos a su rival.

Fernando Alonso sólo pudo ser sexto en una nueva decepción de Ferrari

Fernando Alonso sólo pudo ser sexto en una nueva decepción de Ferrari

La carrera estaba siendo tan sumamente previsible y aburrida, sólo aderezada con duelos como el del Magnussen y Jean-Eric Vergne o el duelo entre los dos Red Bull, que muy pronto comenzaron a definirse las posiciones, siempre a falta de saber si Nico Rosberg y Felipe Massa, los únicos que habían parado, podrían remontar y auparse a los puestos de cabeza.

Por detrás, Jenson Button aupado de forma sorprendente a la cuarta plaza, comenzó a abrir hueco con respecto a Fernando Alonso mientras que el asturiano hacía lo propio con respecto a Ricciardo -que, de forma extraña, entró a realizar su primer y único pitstop en la vuelta 12- y Vettel, más preocupados por su particular duelo fratricida que de dar caza a al español.

Hubo que esperar casi 20 vueltas a que Lewis Hamilton dejase de jugar al gato y al ratón con Bottas y le asestase el golpe de gracia, aprovechando que los compuestos del finlandés ya no daban más de sí. El británico además era plenamente consciente de que, según las previsiones del equipo y siempre que sus compuestos resistieran, estaba ya de forma casi matemática en el pódium, por lo que aceleró el ritmo y la distancia con respecto a su perseguidor pasó a ser superior a las 10 segundos, merced a dos o tres vueltas magistrales.

Con todos los pitstops realizados, y con la perspectiva de ir todos a una sola parada -salvo Felipe Massa, al que montaron un juego de blandos en la primera vuelta y obligatoriamente tendría que pasar por boxes una segunda vez- las cosas se normalizaron bastante, hasta el punto que la carrera entró en un punto de aburrimiento que fue casi total hasta el final de la carrera. De hecho, lo único reseñable hasta el final fue un trompo de Adrian Sutil tras un leve toque con Romain Grosjean -que le supuso un Stop & Go de cinco segundos al galo- y la incertidumbre de si los compuestos de Rosberg, que en la vuelta 30 ya era segundo, podrían resistir hasta el final.

Gran fin de semana para Valtteri Bottas, que se llevó la tercera plaza

Gran fin de semana para Valtteri Bottas, que se llevó la tercera plaza

Y vaya que si resistieron. No sólo no se desfondaron sino que además, le permitieron mantener con Valtteri Bottas un bonito duelo final en el que ambos pilotos se disputaron la vuelta rápida de carrera, algo que se llevó in extremis Bottas con una espectacular última vuelta.

Un hecho que tendría que llevar a reflexión en el seno de Pirelli ya que, parece absolutamente increíble que un neumático con 52 vueltas a sus espaldas no sólo no se desfondó sino que le permitió a su piloto marcarse un buen número de vueltas rápidas en carrera. Tan increíble como que Esteban Gutiérrez pudiese resistir 40 vueltas con los compuestos blandos sin excesivos problemas.

Tras un largo tira y afloja entre entre Rosberg y Bottas, el duelo por la segunda plaza se saldó a favor del alemán, mientras que por detrás sólo Fernando Alonso y Daniel Ricciardo dejaron algo de interés en su lucha por la sexta plaza.

Con el Ferrari del asturiano peleando por economizar combustible, el Red Bull de Ricciardo se acercó a algo menos de un segundo y, aunque se acercó a algo menos de un segundo, el español no vio en ningún momento en peligro su posición, hasta el punto que a falta de cinco vueltas, el australiano se rindió, dejando las cosas como estaban prácticamente desde hacía 20 vueltas.

Lo mejor y lo peor del día

Desgraciadamente, la carrera fue tan soporífera que poco o nada más hubo reseñable desde el punto de vista positivo. Si acaso, la enésima demostración de fuerza por parte de Lewis Hamilton, que sigue demostrando que le tiene absolutamente tomada la medida a su compañero, el cual está fiando toda su suerte al GP de Abu Dhabi y su doble puntuación para salvar un Mundial que, hoy por hoy, parece totalmente perdido.

Jenson Button renace con una magnífica cuarta plaza

Jenson Button renace con una magnífica cuarta plaza

En este sentido, Nico Rosberg también ha sido protagonista por partida doble hoy. En primer lugar porque ha vuelto a cometer un grave error que, en condiciones normales, le debería haber costado no sólo el pódium sino incluso el Mundial. Su pasada de frenada en la salida y su posterior salida de pista demuestran lo nervioso que está ante la superioridad cada vez más evidente de su compañero.

Este error le obligó a pasar por boxes de forma prematura y afrontar toda la carrera con un único juego de compuestos duros que, por fortuna para él, aguantaron nada menos que 52 vueltas y le permitieron protagonizar un  asombrosa remontada, en la que pasó de la 18ª plaza a la segunda en apenas 30 vueltas.

Muy bien los dos McLaren, sobre todo Jenson Button, que ha cuajado hoy una excelente carrera. El británico, ahora que su cabeza parece más en juego que nunca, ha vuelto a mostrarse sobrio en su conducción y muy rápido durante todo el fin de semana y rozó el pódium, algo que tuvo al alcance de la mano debido al incidente incial de Rosberg. Sólo la evidente inferioridad mecánica de su MP4/29 con respecto al Williams y al Mercedes impidió que el simpático piloto británico volviese al cajón.

Por su parte, hay que decir que también brilló con luz propia Kevin Magnussen. El danés, muy gris durante este último tercio de temporada, acompañó en los puntos a su compañero tras una carrera en la que mostró un gran ritmo y una seguridad que nos recordó al prometedor piloto que debutó en Australia con un pódium.

Por último, no podemos olvidarnos del buen hacer de Sergio Pérez, que arrancó un punto a un Force India, cada vez en horas más bajas, saltándose incluso las recomendaciones que de forma desesperada le lanzaban desde el box para que ahorrase combustible, o la consolidación de Marcus Ericsson, que parece cada día más asentado en Caterham.

Sergio Pérez arañó un punto pese a las advertencias del box de Force India

Sergio Pérez arañó un punto pese a las advertencias del box de Force India

En cambio, la prueba nos dejó varias notas negativas. La primera, la mala suerte que parece perseguir a Felipe Massa. En un circuito muy propicio a los intereses de Williams, como se pudo ver con Bottas, una avería en la sesión de calificación le dejó fuera de la Q1, teniendo que partir en la 18ª plaza. Esto obligó a una estrategia tan osada como suicida, visto lo visto aunque comprensible por el hecho de que nadie esperaba que el asfalto del circuito de Sochi fuese tan poco agresivo con los compuestos.

El brasileño tomo la salida con los compuestos duros y paró en la primera vuelta a montar los blandos, pensando que le darían para remontar y que todos entrarían al menos una segunda vez. Sin embargo y aunque este juego le duró bastante y le dio para remontar hasta meterse en puestos de puntos, tuvo que entrar una segunda vez en boxes para volver a montar los compuestos duros y cayó de nuevo en la clasificación. Para más inri salió con tráfico y se encontró en medio de la batalla por la 10ª plaza con Vergne y Sergio Pérez y aunque Massa pudo con el francés, el mexicano -un auténtico hueso duro de roer en estas lides- se acabó llevando el gato al agua.

Sorprende la dejadez de Sebastian Vettel, uno de los pilotos más competitivos del paddock pero al que, seguramente, las duras palabras de Helmut Marko acerca de que ya no necesitan a un corredor como él, dichas en vísperas de la carrera, no debieron sentar muy bien al tetracampeón que cumplió el expediente y se dedicó a pasearse por Sochi como una sombra y, aunque tuvo un atisbo de combatividad peleando por la quinta plaza con su compañero Ricciardo, pronto bajó los brazos.

No ha sido un buen fin de semana para Red Bull en Rusia

No ha sido un buen fin de semana para Red Bull en Rusia

En cierto modo, la situación en carrera del alemán fue muy similar a la vivida por Fernando Alonso. Ambos estuvieron navegando por tierra de nadie y sin excesiva presión, salvo las últimas vueltas en las que Alonso se tuvo que proteger del empuje de Ricciardo pero en ningún momento estuvo exigido y acabó en una cómoda sexta plaza, porque entre otras cosas, su Ferrari F14 T no da para más. Y él, que tiene pie y medio fuera del equipo, lo sabe.

También sorprende el bajísimo estado de forma de un tipo como Nico Hulkenberg. Es cierto que el Force India parece haber llegado al máximo de su evolución hace tiempo y ya no es el monoplaza competitivo que era hasta el parón veraniego. Sin embargo, no es menos cierto que el piloto alemán, duro de pelar donde los haya, está carente de ritmo y de ambición y está siendo plenamente superado por su compañero Pérez durante estas últimas carreras, en las que no está teniendo el protagonismo de otras ocasiones.

Por último, aunque no por ello menos importante -e indignante- no quería dejar pasar el bochornoso espectáculo montado por Bernie Ecclestone y sus amigos a la mayor gloria de Vladimir Putin y su aparato de propaganda. Me parece absolutamente infame el aprovechamiento que Putin hizo del acto de recuerdo a Jules Bianchi minutos antes de arrancar la carrera.

Con todos los pilotos (titulares y reservas) presentes, apostados en la recta de meta, con una hermosa dedicatoria escrita sobre el asfalto en honor al francés y bajo un sobrecogedor silencio, de forma atronadora comenzaron a sonar las notas del himno ruso, aprovechando un acto sincero de reconocimiento al compañero caído, en un acto de reafirmación nacional que poco o nada tenía que ver con el motivo de la reunión.

Los pilotos durante el sentido homenaje a Jules BianchiLos pilotos durante el sentido homenaje a Jules Bianchi

Los pilotos durante su sentido homenaje a Jules Bianchi

De hecho, y de forma espontánea, cuando acabó la patochada del himno y tras retirarse los jerifaltes rusos junto a sus anfitriones Ecclestone y Todt, que se prestaron gustosos a este acto vergonzante, los propios pilotos se volvieron a juntar en un círculo y, de nuevo, recordaron en silencio a Bianchi. Un acto que, dicho sea de paso, nos fue hurtado a todos los espectadores del mundo por la FOM, que retiró de inmediato la señal internacional de ahí y se centró en planos del circuito. Sólo aquellas cadenas de TV que contaban con cámaras con señal propia, como fue el caso de Antena 3 para España, pudieron ofrecer insisto, de forma casi furtiva, alguna imagen del acto. Sencillamente vergonzoso y, como ocurrió en su día con María de Villota, ha vuelto a retratar a sus protagonistas. Para lo bueno y, por desgracia, también para lo malo.

Clasificación de la carrera y del Mundial

Tras 53 anodinas vueltas, la primera carrera de la historia de la Fórmula 1 en Rusia acabó de la siguiente forma:

1º) Lewis Hamiton (Mercedes AMG), en 1h 31′ 50”

2º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 13,6”

3º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes), a 17,4”

4º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 30,2”

5º) Kevin Magnussen (McLaren Mercedes), a 53,6”

6º) Fernando Alonso (Ferrari), a 1’00”

7º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), a 1’01”

8º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), a 1’06”

9º) Kimi Raikkönen (Ferrari), a 1’18”

10º) Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’20”

Lewis Hamilton festejando con sus mecánicos su novena victoria del año

Lewis Hamilton festejando con sus mecánicos su novena victoria del año

La clasificación del Mundial de Pilotos le da un nuevo empujón a Lewis Hamilton en su carrera imparable al título y hunde un poco más a Nico Rosberg, que se queda ya a 18 puntos del británico. Da la sensación que el alemán ha entregado la cuchara  y lo fía todo a la lotería de la última carrera en Abu Dhabi que, como sabemos, puntuará el doble.

Donde tampoco parece haber dudas es en la tercera plaza, que sigue ocupada por Daniel Ricciardo. Donde sí se espera bastante emoción es en la lucha por la cuarta posición, comandada ahora por Valtteri Bottas. El finlandés vuelve a la cuarta plaza, merced a su pódium de hoy, alejando un poco más a Sebastian Vettel y Fernando Alonso, que además cae hasta la sexta plaza en la clasificación.

1º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 291 puntos.

2º) Nico Rosberg (Mercedes  AMG), 274 puntos

3º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), 199 puntos

4º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 145 puntos

5º) Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull), 143 puntos

6º) Fernando Alonso (Ferrari), 141 puntos

El equipo Mercedes, brillante campeón del mundo de Constructores 2014

El equipo Mercedes, brillante campeón del mundo de Constructores 2014

En lo que se refiere al Campeonato de Constructores, hay que decir que Mercedes se ha proclamado ya campeón de forma matemática mientras que Red Bull parece consolidarse en la segunda plaza. Por el contrario, la lucha por la tercera plaza sigue bastante viva. Williams se destaca sobre Ferrari aunque en el equipo italiano no pueden dormirse en los laureles merced al inesperado resurgimiento de McLaren, que ahora se acerca peligrosamente.

En Maranello dan prácticmente por perdida la tercera plaza pero no contemplan perder la cuarta y menos aún en detrimento de McLaren. Sin embargo, el varapalo que podría suponer para La Scuderia finalizar quintos en el campeonato de Marcas puede ser un varapalo de incalculables consecuencias.

A la espera del anuncio oficial de la incorporación de Sebastian Vettel y la salida de Fernando Alonso del equipo, ahora mismo las aguas baja bien revueltas por Maranello y ser superados por McLaren podría ser el colofón a una temporada nefasta desde todos los puntos de vista.

1º) Mercedes AMG, 565 puntos

2º) Infiniti Red Bull, 342 puntos

3º) Williams Mercedes, 216 puntos

4º) Ferrari, 188 puntos

5º) McLaren Mercedes, 143 puntos

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