Se confirma la desaparición del equipo HRT de la parrilla del próximo año


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Desgraciadamente se han confirmado los peores presagios y el equipo español HRT F1 no estará presente en la parrilla de salida del próximo campeonato del mundo de Fórmula 1 al no hacer efectivo a la FIA el pago de los derechos de participación en el mismo.

Era sin duda un secreto a voces pero lo cierto es que el equipo de Pedro Martínez de la Rosa necesitaba algo más que un milagro para poder subsistir al menos un año más entre la élite de los equipos del Gran Circo la próxima temporada. Sin un euro, absolutamente endeudada y en venta, la escudería española no pudo hacer frente los 500.000 dólares americanos que la FIA le exigía para poder participar el Mundial de 2013.

Finaliza así una rocambolesca aventura que comenzó en 2010 de la mano del empresario murciano José Ramón Carabante y que nunca fue mínimamente competitivo. Más bien todo lo contrario. Ni siquiera con la incorporación esta temporada de Pedro Martínez de la Rosa el equipo pudo afrontar ese salto de calidad que sus dueños y patrocinadores esperaban. Es más, su nulo potencial competitivo va a hacer que su desaparición no sea precisamente llorada por ninguno de sus rivales y su hueco no sea cubierto por ninguna otra escudería.

Digamos que la herencia que dejó Max Mosley en 2009 se sigue pagando hoy, soportando la enorme rémora de ver cómo se arrastran por las pistas tres de las cuatro nuevas escuderías, falsamente competitivas a las que el mandamás británico dejó colarse por la puerta de atrás de la Fórmula 1. De aquellos polvos, Lotus F1 -el actual Caterham-, Virgin -hoy Marussia– , el equipo Hispania Racing Team (HRT) y la fallida USF1, que ni siquiera llegó a correr jamás, tenemos hoy día estos lodos.

El director técnico del equipo, el español Toni Cuquerella, se despedía en Twitter  del proyecto de HRT con un lacónico comunicado: “Hace 4 años propuse a un amigo que hiciera un equipo de F1. Hoy, después de 3 temporadas, se ha escrito la última página de HRT. Suerte amigos”.

Por lo demás, ya se empiezan a conocer los primeros números que portarán los monoplazas de la próxima temporada, aunque todavía quedan muchos por definir, correspondientes sobre todo a nuevos pilotos que aún no han sido confirmados oficialmente por la FIA. De hecho, sólo están confirmados los pilotos de Red Bull, Ferrari, McLaren, Mercedes, Williams…y Kimi Raikkönen.

Del resto de pilotos y escuderías no se sabe nada ya que no figuran todavía en la lista de la FIA. Eso sí, sorprende la falta de confirmación oficial del francés Romain Grosjean en Lotus, pero de momento nadie en el equipo de Enstone se ha manifestado públicamente sobre el futuro del galo en la escudería británica.

Esta es la lista de números más importantes que ya se conocen:

1. Sebastian Vettel (Infiniti Red Bull)

2. Mark Webber (Infiniti Red Bull)

3. Fernando Alonso (Ferrari)

4. Felipe Massa (Ferrari)

5. Jenson Button (McLaren Mercedes)

6. Sergio Pérez (McLaren Mercedes)

7. Kimi Raikkönen (Lotus)

9. Nico Rosberg (Mercedes)

10. Lewis Hamilton (Mercedes)

16. Pastor Maldonado (Williams Renault)

17. Valeri Bottas (Williams Renault).

A mamporros en la sede del equipo HRT


No soplan vientos precisamente favorables  en el seno del equipo HRT, que está a un paso del cierre. Pero por si fuera poco, algunos de sus integrantes lo ponen aún más difícil, protagonizando bochornosos y tan poco edificantes espectáculos como el vivido en el día de ayer en Madrid con un grupo de mecánicos del equipo.

Según informa el diario El Mundo, ocho integrantes de la escudería española protagonizaron una importante trifulca en la sede de la escudería, localizada en la Caja Mágica madrileña. Al parecer, estas personas acababan de regresar de Brasil tras su participación en el último Gran Premio y lo hicieron absolutamente borrachos, después de haberse pasado gran parte del viaje ingiriendo alcohol y tras una larga noche de fiesta en el Hotel donde estaban alojados.

Los mecánicos, todos ellos de nacionalidad británica, llegaron a Madrid para recibir sus respectivos finiquitos e indemnizaciones, junto a otras 32 personas más. Sin embargo, pronto comenzaron a amenazar e incluso a agredir a algunos de los presentes, montándose una importante tangana.

La riña fue de tal calibre que tuvieron que personarse en la sede del equipo sendas dotaciones tanto de la Policía Nacional como de la Municipal para poner orden. Finalmente la situación se saldó con la presentación de tres denuncias en la Comisaría de Villaverde y alguna que otra magulladura.

Y es que como dice el refrán, “a perro flaco, todo son pulgas”…

Serios problemas para la continuidad de De la Rosa y Kovalainen en la Fórmula 1 el próximo año


Pese a lo que podía parecer, la parrilla de salida del próximo año en la Fórmula 1, continúa sin decidirse del todo y algunos pilotos continúan aún sin saber qué será de ellos de cara al próximo año.  Se trata de dos veteranos pilotos como son Pedro Martínez De la Rosa y Heikki Kovalainen, cuyo futuro es bastante incierto aunque por distintos motivos.

El piloto español, con 41 años y un amplio bagaje a sus espaldas, se mostró muy pesimista ayer sobre su situación en el equipo HRT, con el que además le resta un año de contrato. Desgraciadamente para el catalán, lejos de deberse a un mal rendimiento, la culpa de su oscuro panorama profesional habría que encontrarla en la pésima situación económica que acucia al equipo español , tras el reciente anuncio de su puesta a la venta por parte de sus actuales dueños, el fondo Thesan Capital.

De momento no hay compradores mientras que el horizonte para la continuidad de HRT se acerca peligrosamente. El próximo 30 de noviembre expira el plazo para el abono a la FIA de los derechos que las distintas escuderías han de efectuar para su participación en el próximo Mundial. Si ese día no están satisfechos los 500.000 dólares americanos previstos, el equipo HRT no podrá participar en el Mundial de 2013 y, con toda probabilidad, se acabará por disolver y las 83 personas que están trabajando en el equipo, junto a sus tres pilotos, irán al paro indefectiblemente.

Caso distinto es el del finlandés Heikki Kovalainen. El piloto de Caterham dijo ayer en otra entrevista que se ve más fuera que dentro del equipo anglofrancés, pues a fecha de hoy no ha recibido aún ninguna oferta de renovación por parte de su equipo.

Heikki Kovalainen, cada vez más lejos de renovar con Caterham para 2013

Además, admite Kovalainen que desde Caterham le habrían pedido que aportase más dinero para garantizar su continuidad en el equipo. Sin embargo,el piloto finlandes admitió que no estaría por la labor de ponerse ahora a buscar ningún patrocinador que le pudiera garantizar su asiento al menos un año más.

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Novedades para Monza: D’Ambrosio sustituirá a Grosjean en Lotus, debuta Ma Qing Hua en HRT y dimite Giorgio Ascanell, el Director técnico de Red Bull


El próximo GP de Italia en Monza se presenta calentito y con interesantes novedades. Y no sólo las deportivas, derivadas de las sanciones impuestas por el tremendo desaguisado organizado en el pasado GP de Bélgica por Pastor Maldonado y, sobre todo, por Romain Grosjean.

Recordemos que el piloto  de Williams fue sancionado con 10 puestos en la próxima parrilla de salida por una doble sanción (cinco puestos por adelantarse en la salida y otros cinco por su nuevo incidente en pista, en esta ocasión con Timo Glöck). Por su parte, el piloto de Lotus fue suspendido por una carrera debido al accidente que organizó con su imprudente acción también en la salida del citado Gran Premio, que mandó al desguace los monoplazas de tres pilotos de una tacada (Lewis Hamilton, Fernando Alonso y  Sergio Pérez), aparte de arruinar la carrera de Kamui Kobayashi.

Pues bien, la principal novedad es que Lotus acaba de hacer público que el sustituto de Grosjean en Monza será el belga Jerome D’Ambrosio, que vuelve a subirse a un monoplaza en carrera tras su difícil año en Marussia (entonces Virgin).

Pero además, el GP de Italia nos traerá dos novedades más, aunque de distinto calado en lo que al aspecto meramente deportivo se refiere. Por una parte, el debut del primer corredor chino en la historia de la Fórmula 1, Ma Qing Hua, que correrá para la escudería española HRT la tanda de entrenamientos libres del viernes,

El chino Ma Qing Hua, junto a Pedro De la Rosa, en el box del equipo HRT

El piloto chino, de 24 años, sustituirá al indio Narain Karthikeyan, que esta vez tendrá que ver la carrera desde el box del equipo.Ma Qing Hua ve así satisfecho el sueño de pilotar en una carrera  que comenzó cuando ganó a los 12 años el campeonato nacional de China de karting y culminó el pasado año, con su selección por el equipo HRT para su programa de jóvenes pilotos.

Por otra parte, el equipo Toro Rosso acaba de anunciar la salida de su Director Técnico Giorgio Ascanelli. El italiano, que estuvo en el seno del equipo italo-austríaco en los últimos cinco años presentó a última hora de ayer la renuncia a su puesto.

El jefe del equipo, Franz Tost ha agradecido en un comunicado los enormes servicios prestados al italiano por su “positiva contribución al desarrollo del equipo” y le ha deseado suerte para el futuro.

Al parecer todo deriva de unas graves desavenencias con respecto a los monoplazasentre Tost y Ascanelli durante la disputa del último GP de Gran Bretaña, el pasado mes de julio. A raíz de esto, Ascanelli decidió tomarse unas prolongadas vacaciones, por las que se ausentó en el GP de Alemania, algo que no sentó nada bien en el seno de Toro Rosso. Tras un período de reflexión, el italiano finalmente ha acabado por presentar su renuncia, con el beneplácito unánime de la dirección del equipo.

Dani Clos pilotará el HRT en la primera sesión de entrenamientos libres en Montmeló


Tras tres semanas de ausencia y otras tantas carreras por el Extremo Oriente, la Fórmula 1 vuelve a la vieja Europa, con la disputa del GP de España en el circuito barcelonés de Montmeló.

Generalmente este suele ser el primer Gran Premio en el que los fabricantes presentan sus primeras evoluciones serias en sus monoplazas, especialmente interesantes este año toda vez que las escuderías han ido desvelando sus nuevas armas en los tests disputados en Mugello la pasada semana (ciertamente esperanzadores para Ferrari, por cierto).

Pero si algo tiene de especial esta carrera, aparte de que será la última que se disputará bajo el actual formato (a partir del año que viene se alternará con el Circuito de Valencia), es que tendremos la fortuna de ver a un nuevo piloto español sentado a los mandos de un monoplaza, aunque sea siquiera durante la tanda de entrenamientos libres que se disputarán este viernes.

Se trata de Dani Clos, el jovencísimo piloto barcelonés, que a sus 23 años verá cumplido su sueño de pilotar en la máxima competición de la mano de HRT. El piloto catalán se subirá por primera vez al F112 el viernes para realizar la primera sesión de entrenamientos libres del GP de España y sustituirá para esa sesión a su compañero Narain Karthikeyan.

De esta manera, el equipo español contará por vez primera -y aunque sea de manera circunstancial- con dos pilotos españoles ya que estará junto Pedro De la Rosa al menos durante los primeros 90 minutos en Montmeló.

Aunque evidentemente no se puede esperar nada reseñable del joven piloto local, pues el HRT aún está lejos de sus rivales en pista, esta experiencia sí que debe servirle de punto de partida a Dani Clos para su ya dilatada carrera.

Una carrera iniciada en 2005 y que tuvo su punto culminante con su contratación por el equipo HRT en 2012 como piloto de pruebas, tras una gran temporada en 2011 en la GP2 (en la que logró dos victorias) y una brillante actuación en el programa de Jóvenes Pilotos, celebrado el pasado mes de noviembre en el circuito de Yas Marina en Abu Dhabi.

La hora de los modestos: Se presentan HRT y Marussia


En el día de ayer se presentaron, por fin, las dos últimas escuderías que faltaban por ponerse de largo. Tras muchos problemas en ambas formaciones, tanto Marussia como HRT eligieron el mismo día para presentar sus nuevos monoplazas y ambos lo hicieron de forma sencilla y, lo peor de todo, plagados de dudas sobre su futuro y con todas las papeletas para ser las “cenicientas” del paddock.

Así pues, HRT eligió el Circuito de Montmeló para su presentación y, a diferencia del equipo ruso, ya ha hecho los deberes y, como os contamos en su momento, logró finalmente superar las pruebas de choque de la FIA. La decepción vino porque el proceso de homologación y una serie de problemas de última hora impidieron al equipo español rodar en Montmeló la pasada semana, tal y como estaba previsto.

A última hora de la mañana, procedente de Munich, llegaba el monoplaza al Circuito de Montmeló y, tras realizarse los ajustes oportunos, al atardecer el nuevo HRT F112 comenzaba a dar sus primeras vueltas por el trazado catalán, con Narain Karthikeyan a los mandos.

El nuevo HRT F112 sí que ha cambiado estéticamente con respecto a su predecesor de 2011 y, pese a que tampoco ha adoptado el nuevo diseño casi estandarizado de la “nariz de pato”, su aspecto exterior resulta bastante diferente. Donde no hay cambios es desde el punto de vista mecánico, ya que Cosworth seguirá siendo el proveedor de motores mientras que Williams continuará suministrándole la caja de cambios.

Las pruebas se han desarrollado sin contratiempos y el monoplaza ha realizado más de 10 vueltas en las que el equipo ha podido comprobar el correcto funcionamiento tanto de la parte mecánica y aerodinámica como de los sistemas. De hecho, nada más bajarse del monoplaza, el piloto indio manifestó que “mis primeras impresiones son muy buenas; definitivamente es un gran salto desde el año pasado”.

En este sentido, el llamado a ser el primer piloto del equipo, el español Pedro Martínez De la Rosa también se mostró muy contento porque, por fin, el equipo ya tenía disponible su nuevo monoplaza y dijo que” hoy ha sido un día muy especial porque el coche ha dado sus primeras vueltas. A partir de aquí es nuestro trabajo intentar mejorarlo y hacerlo crecer”

El equipo preparará en los próximos días el material necesario y pondrá rumbo a las antípodas para el primer Gran Premio de la temporada que se disputará en el circuito australiano de Albert Park.

Por su parte, Marussia eligió el circuito británico de Silverstone para hacer su presentación. Sin embargo, y a ,menos de dos semanas para el inicio de la temporada, sorprende la endeblez del proyecto del fabricante ruso. Un equipo que, tras compartir el año pasado la temporada con Richard Branson, el magnate de Virgin, decidió asumir en solitario la responsabilidad del equipo, presuntamente apoyado por su propia fortaleza económica (Marussia es uno de los fabricantes de automóviles más importantes de Rusia) y por una serie de sponsors que, presuntamente, iban a sacar a la antigua escudería Marussia Virgin del marasmo en el que vivieron la pasada temporada.

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La Caja Mágica de Madrid, nueva sede para el equipo HRT


En un momento de crisis en nuestro país como el actual y con el deporte de élite español en cuestión por parte de la prensa mundial (en especial, la francesa y mucha de otros países que hace seguidismo de la gala), resulta reconfortante escuchar cómo un equipo de Fórmula 1 apuesta decididamente por España.

En este sentido, ya hemos venido hablando de la “españolización” del equipo HRT (Hispania, para los que como yo somos más “nostálgicos”), con la contratación de Pedro Martínez De la Rosa como primer piloto y de Luis Pérez Sala como director deportivo, acaba de llegar una gran noticia. Me refiero, sin duda, a la confirmación oficial por parte del equipo HRT de que España, y más concretamente, Madrid será la sede oficial de la escudería.

Para ello acaban de hacer público un acuerdo con el Ayuntamiento de Madrid para la cesión de las instalaciones de la Caja Mágica para alojar las instalaciones de la sede del equipo español durante los próximos cinco años, con posibilidad de ampliarlo otros cinco más. El equipo ocupará unos 11.000 metros cuadrados, correspondientes a los edificios Indoor Sur y Central de la Caja Mágica.

La sede estará operativa en mayo y la intención de los dueños del equipo es que no sea sólo un centro tecnológico y de I+D+I, sino que, en un futuro próximo, también sirva para acercarse al público, patrocinadores, proveedores y colaboradores, con zonas accesibles como el futuro museo, visitas guiadas o el área de conferencias, además de ser centro de formación de la escudería.

A cambio, el consistorio madrileño percibirá en concepto de alquiler una cantidad en torno a los 800.000 euros anuales . Además, la escudería deberá abonar una cantidad anual adicional de 180.000 euros, por el mantenimiento de las instalaciones y su equipamiento.

Con esta ocupación del espacio de la Caja Mágica, el Ayuntamiento de Madrid se quita además un serio problema de encima. Recordemos que estas instalaciones se convirtieron en uno de los proyectos estrella para el Madrid Olímpico, con la intención de llegar a ser un centro de alto rendimiento para el mundo del tenis.

Sin embargo, su elevado alquiler y su escaso uso por parte de la Real Federación Española de Tenis llevó recientemente a la rescisión del contrato suscrito entre dicha Federación y el Ayuntamiento, quedando como único acontecimiento de interés el Masters de Tenis de Madrid.

Un duro varapalo que se venía a sumar al que recibió hace unos meses por parte del Real Madrid de baloncesto. Recordemos que, tras algo más de una temporada alojado allí, el club blanco decidió también abandonar las instalaciones ante las continuas quejas de sus aficionados, molestos por sus dificultades para el estacionamiento y su mala combinación para el transporte público.