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Preocupación en Honda ante el acercamiento entre McLaren y BMW

8 Feb

Ante la finalización del actual acuerdo de colaboración entre McLaren y Honda, previsto para diciembre de este año, el equipo con sede en Woking se está empezando a mover rápidamente en busca de posibles alternativas.

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McLaren y BMW se asocian para producir motores de última generación

La falta de fiabilidad y de potencia experimentada por las unidades de potencia de Honda, puestas de manifiesto en los años 2015 y 2016, unido al hecho que Zack Brown hablase ya de 2018 para ver mejoras importantes, han hecho saltar todas las alarmas en McLaren, pero sobre todo en Honda.

La clave, el acuerdo al que ha llegado McLaren con BMW para el desarrollo conjunto de nuevos motores, híbridos y eléctricos, que permitan alcanzar el máximo rendimiento con las mínimas emisiones.

Este acuerdo, inicialmente sólo para los coches de calle de ambos fabricantes, cuenta además con la financiación al 50% entre el gobierno británico y un grupo de fabricantes, adscritos al llamado Advance Propulsion Centre (APC), con una inversión cercana a los 32 millones de euros.

El APC es un consorcio privado, creado en 2013 con un capital inicial de 7.000 millones de euros. Se gestó con la finalidad de convertir al Reino Unido en la referencia en la creación y el desarrollo de motores de última generación que generasen los más bajos niveles de emisiones de carbono.

La Fórmula 1, fuera del ámbito del acuerdo, según McLaren

Sin embargo y a pesar de la existencia del acuerdo, la cúpula de McLaren ha querido tranquilizar a Honda y acallar los rumores, enfatizando su compromiso con la firma nipona.

Por eso desde Woking se han apresurado a relativizar el contenido de este acuerdo, circunscribiéndolo únicamente a McLaren Automotive (su divsión de coches de calle) y excluyéndolo expresamente del ámbito del equipo de Fórmula 1.

“Honda y McLaren han establecido que la mejora conjunta de la competitividad en la Fórmula 1 sigue siendo el principal objetivo de ambas compañías. Por lo tanto y para aclarar la situación: Esta no es una colaboración entre McLaren y BMW. McLaren Automotive no es McLaren Racing, que dirige el equipo McLaren-Honda de Fórmula 1. McLaren Racing y Honda siguen totalmente comprometidos entre sí en un proyecto conjunto de Fórmula 1″, afirmó un portavoz de McLaren.

La larga y estrecha relación de McLaren con Honda en nuestro proyecto de Fórmula 1 seguirá siendo absolutamente inalterable a pesar del anuncio de un consorcio involucrado en apoyar el desarrollo de tecnología de nueva generación, que se utilizará en nuestro exitoso negocio de automóviles”,

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Nicky Hayden, sustituto de Dani Pedrosa para el GP de Australia de MotoGP

18 Oct

La aparatosa caída que sufrió Dani Pedrosa en los entrenamientos libres del GP de Japón supuso no sólo que el piloto de Honda no pudiese ser de la partida en Motegi el pasado domingo sino que se confirma que no podrá tomar la salida del GP de Australia de este fin de semana.

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Nicky Hayden, sustituto de Dani Pedrosa para el GP de Australia de MotoGP

Recordemos que el piloto catalán sufrió una aparatosa caída en la jornada del viernes que le provocó la fractura de su clavícula derecha que le obligó a pasar por el quirófano un día después en Barcelona.

Por si fuera poco, en una segunda exploración llevada a cabo en la Ciudad Condal, los médicos descubrieron que Pedrosa se había roto también el peroné, lesión que pasó inadvertida para los galones del circuito japonés de Motegi.

Por eso, y ante el hecho que el piloto de Sabadell va a tener por delante una baja más larga que la inicialmente prevista, va a ser sustituido por el norteamericano Nicky Hayden.

Incialmente, la ausencia de Pedrosa en Motegi fue cubierta por el piloto de pruebas Hiroshi Aoyama, que terminó 15º. Sin embargo, Honda ha preferido optar por un recambio de más garantías que las que le ha podido ofrecer su pupilo japonés.

Por eso se ha decantado por la veteranía y experiencia de un piloto como Hayden, quien tras 13 temporadas en MotoGP y un título mundial logrado en 2006, (precisamente con Honda), actualmente está disputando el campeonato de Superbikes, donde ocupa la quinta plaza a falta de una carrera para el final.

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Nicky Hayden, festejando una victoria en su etapa como campeón en Honda

Además, esta misma temporada ya estuvo en Motorland Aragón como sustituto del también lesionado Jack Miller, finalizando en 15ª posición.

“En primer lugar, mis mejores deseos para Dani, estoy seguro de que va a volver más fuerte que nunca, como siempre lo hace”, afirmó Hayden.

“Para mí es una locura de trabajo duro pero es una oportunidad, 10 años después de ganar mi título mundial, poder volver a mi viejo ‘dream team'”, añadió.

“Hacer un buen fin de semana en Phillip Island, en una Honda oficial es algo bastante emotivo para mí y estoy muy agradecido por esta oportunidad y la confianza que me da Honda. Quiero también dar las gracias a mi equipo actual por permitirme hacer esto y también a mis patrocinadores”, concluyó el norteamericano.

De momento, la recuperación de Dani Pedrosa es toda una incógnita y nadie se ha atrevido a dar una fecha para su reaparición.

De momento, y como el propio Pedrosa ha confirmado, ha sido citado este miércoles para una nueva exploración. Entonces se valorará el estado de sus fracturas y se podrá hablar de forma más ajustada sobre posibles plazos para su vuelta, .

Aun así, hay fuentes que cifran en al menos un mes el tiempo que el catalán estará fuera de combate, con lo que de ser así, desgraciadamente la temporada 2016 habría terminado para él.

Honda confirma tener un equipo de desarrollo específico para el motor de 2017

7 Sep

Honda ha confirmado que ya está trabajando de forma intensa en el motor del McLaren para el próximo año, sin que ello suponga en modo alguno que hayan abandonado el desarrollo del propulsor de esta temporada.

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Honda ya trabaja a fondo en el desarrollo del motor de 2017

Para ello, la firma nipona ha establecido dos grupos de trabajo totalmente independientes. Uno de ellos está trabajando ya en el desarrollo de la unidad de potencia para el coche de 2017 y otro se centrará en terminar la evolución del motor del McLaren de este año

Asi lo ha confirmado el nuevo responsable técnico de la firma nipona, Yusuke Hasegawa en una entrevista publicada esta semana en Autosport. 

Entre otras cuestiones, habla de los enormes esfuerzos que está llevando a cabo Honda por reducir la enorme brecha existente con respecto a los demás motorizadores (Mercedes, Ferrari y Renault)

“Tenemos un equipo totalmente independiente desde el inicio de este año para concentrarse en el motor del próximo año”, dijo Hasegawa.

“Todavía mantenemos el equipo de este año y, por supuesto, estamos intercambiando información entre sí. En cuanto acabe la temporada, moveremos estos recursos al equipo del motor del próximo año“, añadió

Una actualización aún por llegar para el motor de este año

Mientras que el equipo de trabajo en 2017 ha crecido poco a poco, Honda conserva personal trabajando en una última actualización, cuya introducción está prevista para el GP de Japón o, a lo sumo, en el GP de EE.UU. Todo estará en función de lo rápido que se pueda probar su rendimiento y fiabilidad.

“Hemos reservado tres tokens para las siete carreras que quedan y un motor más necesario”, dijo Hasegawa.

Por último, cuando fue preguntado si creía que esta última actualización podría acabar de reducir la  diferencia con respecto a sus rivales, Hasegawa fue bastante pesmisita, al menos para este año.

“El año que viene. Nos hemos marcado el objetivo de ponernos al día con respecto a ellos pero todavía necesitamos más trabajo duro”, concluyó el ingeniero nipón.

Fernando Alonso disfruta a bordo del nuevo Honda NSX

7 Jul

En un evento exclusivo para los medios de comunicación españoles, Fernando Alonso presentó el nuevo Honda NSX, la nueva evolución de aquel mítico superdeportivo de la firma japonesa de los años 90.

Fernando Alonso, en la presentación del nuevo Honda NSX

Fernando Alonso, en la presentación del nuevo Honda NSX

Celebrado en el circuito portugués de Estoril, Fernando Alonso llevó a cabo un divertido test drive en el que exprimió a fondo la nueva creación de Honda e hizo las delicias de los asistentes, que tuvieron la oportunidad de acompañarle como copilotos.

El Honda NSX se trata de un espectacular superdeportivo híbrido, con un motor térmico  de 3.5 litros, seis cilindros y dos turbos, que ofrecen la nada despreciable suma de 581 CV. Este propulsor viene equipado con una transmisión de doble embrague (DCT) y nueve velocidades desarrollada específicamente para este modelo.

A este motor  motor térmico habría que añadirle un motor eléctrico de accionamiento directo trasero, alojado entre el motor y la caja de cambios, destinado a favorecer el rendimiento en aceleración, frenado y agilizar el cambio de marchas.

Además, las ruedas delanteras del NSX vienen propulsadas por dos motores eléctricos independientes, paralelos y de alto rendimiento que proporcionan una respuesta instantánea del par.

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo Honda NSX en Estoril

Con el lanzamiento del nuevo Honda NSX, previsto para el último trimestre de este año, y de la mano del campeón español, la firma japonesa ha querido relanzar su exitoso deportivo homónimo, lanzado en 1990.

Un modelo que, al igual que han hecho ahora con Fernando Alonso, fue presentado en su momento por otros dos míticos campeones de Fórmula 1 como Ayrton Senna y Alain Prost, por aquel entonces compañeros en la época más dorada de la escudería de Woking.

El NSX se fabrica exclusivamente en las instalaciones del Performance Manufacturing Centre (PMC) de Marysville, Ohio (Estados Unidos), donde 100 expertos en producción altamente cualificados se encargan de la fabricación de la carrocería completa, la pintura y el montaje final.

Tras bajarse del nuevo Honda NSX, el piloto español manifestó:“Lo que más me ha sorprendido ha sido la frenada, la capacidad de los frenos y las sensaciones como piloto no distan mucho de lo que sentimos en F1, aunque se trata de conducciones muy diferentes”,

“Conducir un NXS es más suave y dulce que un monoplaza, ya que no vas a buscar el milímetro como sí haces en las carreras. Es como hablar de dibujo artístico y dibujo técnico”, añadió el asturiano.

Dani Pedrosa, dos años más con Honda

16 May

Tras la noticia de la salida de Jorge Lorenzo de Yamaha, y tal y como se esperaba, ha comenzado el “baile” de pilotos en los distintos equipos de MotoGP de cara al próximo año.

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Dani Pedrosa seguirá en Honda hasta 2018

Así pues, el siguiente en mover ficha para 2017 ha sido Honda, que acaba de anunciar de forma oficial la renovación de Dani Pedrosa por dos años más con la firma japonesa, a la que lleva ligado desde  debut un lejano año 2001 en la categoría ahora extinta de 125cc.

Pedrosa, de 30 años, es el piloto en activo con más pódiums ha logrado para Honda, con un total de 142 incluyendo 51 victorias  y a tan sólo tres del mítico Mick Doohan.

De esta forma, el piloto catalán, tras un año difícil como fue el 2015 ve así recompensada su fidelidad a unos colores que, como decimos, le acompañan desde que se convirtió en piloto profesional hace ya 15 años y con los que se proclamó campeón del mundo de 125cc en 2003 y, por dos veces en 250cc (2004 y 2005).

Hay que recordar que el piloto catalán llegó a MotoGP en 2006 y desde entonces ha tomado la salida en 171 Grandes Premios y ha logrado un total de 101 pódiums y, entre ellos, la nada despreciable cifra de 28 victorias.

Además, aunque nunca logró coronarse campeón de la categoría reina, su fiabilidad está fuera de toda duda. Le avalan tres subcampeonatos (2007, 2010, 2012) y tres terceros puestos (2008, 2009, 2013) en nueve temporadas.

Actualmente ocupa la cuarta plaza del campeonato, con 53 puntos, por detrás de Jorge Lorenzo, Marc Márquez y Valentino Rossi.

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Una renovación “express” que le permitirá centrarse en las carreras

Como no podía ser de otra forma, el piloto de Sabadell se ha mostrado muy feliz, tanto con el anuncio de su renovación como por la forma y rapidez en la que ésta se ha llevado a cabo:

“Estoy muy contento de poder anunciar mi renovación con el equipo Repsol Honda. Me siento muy agradecido a Honda por la confianza que han depositado renovando mi contrato por dos años más”, afirmó Pedrosa en un comunicado.

“Me alegra que las negociaciones haya ido rápidas y así desde ahora puedo centrarme únicamente en correr. Quiero ofrecer el 100% de mí este fin de semana en el GP de Italia”, añadió.

Por su parte, el japonés Shuhei Nakamoto, actual Vicepresidente de Honda Racing Corporation aseveró: “Estamos muy satisfechos de renovar nuestro contrato con Dani Pedrosa y apreciamos mucho su lealtad hacia Honda y HRC.

Hemos trabajado juntos durante muchos años y siempre hemos visto en Dani la misma pasión y dedicación. Su experiencia es muy importante para ayudar a los mecánicos a desarrollar nuestra moto. ¡Lo haremos lo mejor posible para ayudarle a mostrar todo su talento!”

Se registra una nueva muerte a causa de los airbags defectuosos de Takata

7 Abr

El escándalo de los airbags defectuosos de la compañía japonesa Takata ha vuelto al primer plano de la actividad debido al fallecimiento registrado la pasada semana de una joven norteamericana de 17 años a causa del fallo de uno de estos dispositivos, tras una colisión.

Se registra una nueva víctima en EE.UU. a causa de los airbags defectuosos de Takata

Se registra una nueva víctima en EE.UU. a causa de los airbags defectuosos de Takata

En concreto, la tragedia se produjo en Houston (Texas) cuando el Honda Civic del año 2002  en el que circulaba la víctima sufrió una pequeña colisión contra otro vehículo en una autopista cercana a la citada localidad estadounidense.

En ese momento, uno de los airbags explotó, con tan mala fortuna que una de sus piezas metálicas salió disparada del dispositivo e impactó contra la joven, causándole la muerte, tal y como confirmó la Oficina del Sheriff del Condado de Fort Bend.

Recordemos que se han detectado al menos 24 millones de vehículos en los que hay instalados airbags defectuosos de Takata, en 14 marcas distintas, de las que destacan Honda, Toyota o Nissan, entre otras.

Sin embargo, según fuentes de la compañía nipona,al menos en EE.UU. apenas un 25% de vehículos afectados ha sustituido el dispositivo defectuoso, a pesar de las numerosas llamadas a revisión extraordinarias por parte de las marcas afectadas para su sustitución.

En el caso concreto del Civic siniestrado, Honda ha confirmado que, desde que en 2011 descubrieron esta anomalía,  estuvieron intentando contactar en numerosas ocasiones con su propietario pero nunca reemplazó el airbag defectuoso.

Con la muerte de esta joven, el número de fallecidos debido a los airbags defectuosos de Takata supera ya la decena en todo el mundo, con 10 casos registrados en EE.UU. y uno en Malasia, por lo que no es una cuestión en absoluto baladí.

De ahí que, después del accidente, la Administración Nacional para la Seguridad en la Carretera (NHTSA) de EE.UU. y Honda han instado de nuevo a todos los usuarios a que acudan a sus talleres a sustituir los airbags en aquellos vehículos afectados.

Cambio en la cúpula de Honda F1: Sale Yasuhisa Arai, llega Yusuke Hasegawa

23 Feb

La división deportiva de Honda ha anunciado hoy la salida de su máximo responsable, Yasuhisa Arai y su reemplazo por Yusuke Hasegawa.

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Honda cesa a Yasuhisa Arai como responsable de su división deportiva

Aunque es cierto que Arai -que cumplirá 60 años el próximo año- iba a jubilarse en 2017, todo apunta a que su relevo está íntimamente ligado a la ausencia de resultados mínimamente positivos experimentada por el fabricante nipón en su vuelta a la Fórmula 1 en 2015.

La carencia de la más elemental fiabilidad, además de una ínfima competitividad en su unidad de potencia cuestionaron de forma casi decisiva la continuidad en la cúpula de Honda. De hecho, se rumorea que precisamente fue la cabeza de Arai la condición impuesta por McLaren para no romper su acuerdo con Honda.

Ahora, la nueva unidad de potencia montada en el nuevo McLaren MP4-31, aunque parece lejos de la cabeza en cuanto a tiempo, sí que al menos está transmitiendo unas mejores sensaciones en cuanto a su fiabilidad radicalmente opuestas a la del pasado año.

Sin embargo, fuentes de Honda han indicado que, en su fabricación, Arai ya no ha estado involucrado y que su salida anticipada, como finalmente se ha producido, era una simple cuestión de tiempo.

No obstante, en su comunicado Honda quiere dejar claro que este relevo no se debe a razones estrictamente deportivas sino que se incardinaría dentro de una amplia reestructuración en el seno de la empresa.

Además, deja claro que Arai no saldrá de Honda sino que ahora ocupará un rol diferente en el seno de la marca japonesa. En concreto, el veterano directivo japonés será asesor deportivo de la marca durante el año que le resta hasta su retirada definitiva.

Su sustituto será el ingeniero japonés Yusuke Hasegawa, que tomará posesión de su cargo el próximo 1 de marzo.  Hasegawa, que también ocupará el puesto de Jefe de Ingeniería en Honda, es un ingeniero de mucho prestigio y, sobre todo, con una dilatada experiencia en la Fórmula 1.

En concreto, desempeñó diversas labores para el fabricante japonés durante los años en Honda participó en el Gran Circo como motorizador de los equipos Jordan (1998 a 2002) y BAR (2000 a 2005).

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