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Toro Rosso rompe con Renault y firma con Honda

15 Sep

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La ruptura de Honda y McLaren ha generado una especie de tsunami en el mundo de la Fórmula 1 que ha traído distintos movimientos colaterales en otros equipos.

Además del consabido acuerdo entre McLaren y Renault para 2018, el primero y más importante de esos movimientos ha sido la ruptura del contrato de suministro de motores que unía a la propia Renault con Toro Rosso que, a su vez, ha optado por Honda como nuevo proveedor para el año que viene.

Renault y Honda, trayectorias paralelas 

Curiosamente, la relación entre Renault y Toro Rosso ha vivido una situación casi idéntica a la de Honda y McLaren.

Desde su llegada a la Fórmula 1 en 2006 de la mano de Cosworth, el equipo transalpino ha estado casi siempre motorizado por Ferrari hasta que en 2014 firmó con Renault, aprovechando el cambio de normativa y la llegada de los motores V6 Turbo híbridos.

Sin embargo, el cambio por la firma del Rombo no pudo ser más desastrosa y, tras dos años de continuos fracasos, debido a sus graves problemas de fiabilidad y rendimiento (especialmente en 2014 donde sólo sumó 30 puntos), Toro Rosso rompió con Renault y volvió con Ferrari para la temporada 2016.

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Toro Rosso, McLaren, Honda y Renault, vidas paralelas

Esa vuelta a Ferrari, sin embargo, fue efímero, entre otras cosas porque el acuerdo se firmó muy tarde y los de Faenza sólo pudieron optar a montar unos motores de 2015 readaptados a la normativa de 2016 y los resultados tampoco acompañaron.

Finalmente, a mediados de 2016 Toro Rosso anunció su vuelta con Renault, aprovechando las sinergias del acuerdo firmado con sus hermanos mayores de Toro Rosso con el equipo galo pero lo cierto es que este año los resultados tampoco están a la altura.

En sexto lugar del campeonato de Marcas, Toro Rosso se sostiene prácticamente con los resultados de Carlos Sáinz que, además, ha anunciado su marcha a Renault para el próximo año.

El madrileño ha sumado 38 de los 40 puntos con los que cuenta Toro Rosso en estos momentos y la sensación de que no se van a sumar muchos más de aquí al final de la presente temporada, en la que sus monoplazas han tenido que abandonar hasta en en siete ocasiones.

Un acuerdo lleno de ventajas para Toro Rosso …y Red Bull

Renault tenía que hacer hueco a McLaren como motorista y, en una maniobra estratégica, ha roto con la escudería de Faenza que, a su vez, ha alcanzado un acuerdo multianual con Honda, que dará comienzo la próxima temporada.

Un acuerdo en el que todas las partes ganan. Por un lado, como digo, Renault libera una de las tres escuderías a las que como máximo puede motorizar un fabricante por lo que el fabricante francés podrá albergar a McLaren desde el próximo año.

Por otro lado, Toro Rosso se ahorra un coste elevado en el pago de los motores Renault y que, desde ningún punto de vista, han sido competitivos durante este año.

Además, se convierten en clientes preferenciales de Honda, que podrá destinar todos sus recursos humanos y económicos a desarrollar un motor. el de la marca japonesa que, como mínimo y cuando la mecánica le ha respetado, le ha permitido luchar de tú a tú contra equipos equipados con motores Renault, entre ellos, la propia Toro Rosso.

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Carlos Sáinz, el único sostén de Toro Rosso Renault esta temporada

Por último, la otra gran ventaja de la firma de Toro Rosso con Honda tiene un mayor calado ya que todo apunta a que Red Bull, la casa matriz, no renovará con Renault cuando acabe su contrato en 2018 y acabará firmando también con Honda.

De esta forma, Toro Rosso se convertirá en una especie de “banco de pruebas” rodante, que ayudará a probar a fondo y desarrollar el motor que, si todo va como debe, debería montar Red Bull a partir de 2019.

Franz Tost y Takahiro Hachigo, como niños con zapatos nuevos

El acuerdo fue hecho público por Franz Tost, Director de Toro Rosso y Takahiro Hachigo, Presidente y Director Representativo de Honda Motor Co., Ltd., por medio de un escueto comunicado en la web del equipo italiano.

En dicho comunicado, el responsable del equipo de Faenza mostró su satisfacción por el acuerdo, en el que Toro Rosso ha depositado todas sus esperanzas de lograr unos mejores resultados que los obtenidos por el que será su rival el próximo año.

“Todos en el equipo estamos ansiosos por trabajar con Honda. Es un desafío muy emocionante y espero que ambas partes lograremos grandes beneficios a medida que nos vayamos desarrollando juntos”, afirmó Franz Tost.

“Honda cuenta con una larga historia en la Fórmula 1, que se remonta a 1964, cuando entró por primera vez en este deporte con su propio equipo y, como proveedor de motores, ganando cinco títulos de Campeones del Mundo de Pilotos y seis de Constructores. Este patrimonio, junto con la plena confianza que tenemos en las capacidades de Honda para tener éxito, me hacen creer firmemente que lograremos un futuro fructífero juntos”, concluyó el responsable del equipo de Faenza.

Por su parte, Takahiro Hachigo se deshizo en halagos hacia el equipo y aprovechó para mandar un guiño a Liberty Media, cuyos trabajos en la sombra para desbloquear una situación hasta hace semanas imposible, han sido fundamentales para que todos los acuerdos anunciados hoy hayan llegado a buen puerto.

“Toro Rosso es un equipo experimentado con una energía joven y con historia de ir nutriendo las estrellas del futuro. Todo el mundo en Honda está deseando trabajar con Toro Rosso y estamos emocionados de comenzar este nuevo capítulo en nuestro viaje de Fórmula 1 con ellos“, aseguró Hachigo.

“Quisiera expresar nuestro agradecimiento a Liberty Media ya la FIA por su cooperación en la realización de esta asociación, Honda y Toro Rosso trabajarán como un equipo para luchar por el progreso y un futuro exitoso juntos. comenzamos este reto”, concluyó.

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OFICIAL: McLaren rompe con Honda y firma con Renault

15 Sep

Aunque era un secreto a voces en el paddock, el tormentoso matrimonio entre McLaren y Honda ha llegado a su fin, al menos de forma oficial.

Ambas marcas, tal y como se esperaba, han anunciado públicamente que su relación contractual ha finalizado “de muto acuerdo” y su puesto como proveedor de motores para los próximos tres años será ocupado por Renault, que también ha oficializado la nueva relación.

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McLaren rompe con Honda tras tres años de continuos fracasos

Adiós a Honda y a tres años de promesas incumplidas

Se pone punto final a una relación que ha durado tres años de continuos sinsabores, sin apenas alegrías y en las que las continuas promesas de mejoras han ido cayendo todas, sin excepción, en agua de borrajas debido a una incesante cadena de errores de fiabilidad.

Como muestra, un sencillo botón. En menos de tres años, Honda ha tenido que sustituir nada menos que 56 unidades de potencia por problemas técnicos de toda índole.

El peor año fue 2015, cuando tuvieron que cambiar 24 motores, lejos de los 15 que tuvieron que reemplazar en 2016 (su mejor año, sin duda), si bien a estas alturas de temporada ya han tenido que cambiar 17 propulsores …y aún quedan siete carreras.

Asimismo, hay otro dato demoledor, que muestra bien a las claras el paupérrimo nivel ofrecido por Honda en estas tres temporadas. Entre 2016 y lo que llevamos de 2017, Fernando Alonso suma más la mitad de abandonos (20) que en los 13 años de carrera anteriores a su llegada a Mclaren (37).

Y es que ni él ni sus compañeros (Button y Vandoorne) se han acercado ni una sola vez a los podiums, se ha sufrido -y se sigue sufriendo- por entrar en la Q2 y sólo en ocasiones muy puntuales, alguno de sus monoplazas han podido entrar en la Q3.

Por no hablar del hecho que, en estos tres años, McLaren apenas sí ha sumado un total de 114 puntos (27 en 2015, 76 en 2016 y unos irrisorios 11 puntos en lo que llevamos de año), con tres quintos puestos, logrados por Fernando Alonso (Hungría en 2015 y Mónaco y EE.UU. en 2016) como mejores resultados globales.

Por tanto, no es de extrañar que, a pesar de las numerosas reuniones y cambios llevados a cabo tanto en la dirección de McLaren como en Honda, se haya llegado a la ruptura.

Por un lado, Ron Dennis dejó su puesto a Zak Brown en McLaren, mientras que Yosuke Hasegawa hizo lo propio con Yashuhisa Arai en Honda, pero eso no fue suficiente.

Los resultados nunca llegaron a pesar de las incontables promesas de mejoras, por lo que como ha afirmado hoy el propio Brown, “ha llegado el momento de avanzar en diferentes direcciones”.

Honda ha sido incapaz de ofrecer soluciones a los continuos problemas

Honda ha sido incapaz de ofrecer soluciones a los continuos problemas

El primero en lamentar la ruptura ha sido Shaij Mohammed Bin Essa Al Khalifa, Presidente Ejecutivo del Grupo McLaren y Director del Comité Ejecutivo, quien afirmó:

“Honda es una gran compañía que, como McLaren, está en la Fórmula 1 para ganar. Aunque nuestra asociación no ha producido el éxito deseado, eso no disminuye la gran historia de nuestras dos compañías han disfrutado juntos, ni nuestros esfuerzos continuos para lograr el éxito en la Fórmula 1. En este momento en el tiempo, es en el mejor interés de ambas empresas que persigamos nuestras ambiciones de carreras por separado”.

Unas declaraciones ratificadas por la cabeza visible de McLaren, Zak Brown. El actual Director Ejecutivo de McLaren ha elogiado al que será su partner hasta el 31 de diciembre de este año y les ha deseado suerte para el futuro.

“Nunca ha habido ninguna duda sobre el compromiso de Honda y la energía a la misión de éxito en la Fórmula 1. Son probados ganadores e innovadores. Por una combinación de razones nuestra sociedad no ha florecido como cualquiera de nosotros habría deseado. Ciertamente no es por la falta de esfuerzo por parte de Honda o McLaren, pero ha llegado el momento de avanzar en diferentes direcciones”, afirmó Brown. “Como compañeros, esperamos ver el gran nombre de Honda volver a la cima porque para nuestro deporte es mejor para su participación. Sé que este punto de vista es compartido por todos”.

Por su parte, desde Honda también lamentaron que las cosas hayan finalizado de esta forma, a pesar de la ilusión que la llegada del fabricante nipón despertó entre seguidores y fans de McLaren y, además de agradecer al equipo de Woking su paciencia y colaboración, ha garantizado que Honda seguirá en la Fórmula 1 por muchos años más.

“Es lamentable que debamos separarnos de McLaren antes de cumplir nuestras ambiciones, sin embargo, tomamos la decisión con la creencia de que este es el mejor curso de acción para el futuro de cada uno”, afirmó Takahiro Hachigo, Presidente y Director Representativo de Honda Motor Co. Ltd.

“En nombre de Honda, quisiera expresar mi sincera gratitud a los fans que han apoyado al equipo, así como a pilotos, miembros del equipo y todos aquellas personas involucradas en el proyecto y que compartieron con nosotros las alegrías y decepciones desde que comenzamos a preparar nuestro regreso a la Fórmula 1 en 2015. Honda continuará su lucha junto con McLaren hasta el final de la temporada 2017 para seguir con sus actividades en la Fórmula 1 en 2018 y más allá”, añadió.

A rey muerto, rey puesto. Renault, el nuevo socio de McLaren

Evidentemente esta ruptura ha traído como consecuencia la firma de un acuerdo con Renault, que desde el 1 de enero de 2018 y hasta finales de 2020, se convertirá en el nuevo suministrador de motores de McLaren.

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Renault, nuevo proveedor de motores de McLaren desde 2018

Un acuerdo que, como la propia Renault ha confirmado en un comunicado hecho público en su web, también permitirá estrechar lazos de colaboración entre los ingenieros y mecánicos de ambas firmas.

Está claro que no le quedaban más alternativas a McLaren para encontrar un motorizador. La actual reglamentación, que impide a un proveedor suministrar a más de tres equipos impedía a Mercedes y Ferrari resolver su problema.

Pero es que, además, ambas marcas tampoco estaban en situación estratégica de ofrecerles motores a uno de sus principales, por lo que la única salida que les quedó disponible fue la de Renault.

Por este motivo, el fabricante francés, que ya había alcanzado el tope de tres equipos a los que proveer de motores (Red Bull, Toro Rosso y su propia escudería), ha confirmado en paralelo que ya no trabajará con el equipo satélite de Red Bull, que a su vez ha firmado con Honda.

A su favor, McLaren contará con la enorme experiencia de Renault, no sólo como escudería sino como proveedor competitivo de motores, que ha tenido -y tendrá como mínimo hasta 2018- a todo un equipo campeón del mundo como Red Bull entre sus clientes.

Los primeros en saludar la llegada de McLaren a Renault han sido Jerome Stoll y Cyril Abiteboul, Presidente y Director General, respectivamente, de Renault Sport Racing.

“Esta es una decisión estratégica para Renault Sport Racing Es la primera vez que Renault trabajará con McLaren y estamos orgullosos de haber llegado a un acuerdo con una organización que tiene una historia tan rica en la Fórmula 1. Esta alianza no es sólo técnica y deportiva, sino que también viene con beneficios de marketing y comunicación. Sabemos que McLaren nos empujará fuerte en la pista, lo que irá en beneficio de todos”, afirmó Stoll.

“Estamos muy contentos y emocionados por confirmar esta asociación y por embarcarnos en esta nueva relación entre dos marcas históricas en la Fórmula 1, cooperando juntos por primera vez. Este acuerdo está perfectamente en línea con nuestra estrategia a medio plazo y con nuestro objetivo de estar en una posición ganadora como equipo en 2020. Estamos ansiosos por ver la marca Renault en el próximo año McLaren y competir con nuestros nuevos socios en el buen camino”, añadió Abiteboul.

Por parte de McLaren, los encargados de anunciar el acuerdo fueron su Presidente Ejecutivo, Shaikh Mohammed Bin Essa Al Khalifa y Zak Brown, como Director Ejecutivo.

“Renault es un fabricante que, al igual que McLaren, tiene la Fórmula 1 profundamente tejida en su ADN. Introdujo el concepto de turboalimentación a la Fórmula 1 moderna en 1977, ha ganado carreras con y sin turbo, y ha sido un pionero y desarrollador de las nuevas tecnologías en la Fórmula 1”, afirmó Al Khalifa.

“En McLaren, tenemos la motivación, el deseo y el recurso para ser una fuerza competitiva en 2018; ahora la potencia de Renault nos da la capacidad de dar un paso significativo más allá de la parrilla. El anuncio de hoy comienza un nuevo capítulo en la historia de McLaren y no podemos esperar a empezar”, concluyó el Presidente de McLaren.

“El anuncio de hoy nos da la estabilidad que necesitamos para avanzar con nuestro chasis y programa técnico para 2018 sin más vacilaciones. cLaren siempre ha trabajado muy duro para formar asociaciones duraderas con sus proveedores técnicos. Estamos convencidos de que podemos aportar un valor real a Renault y trabajaremos con ellos para desarrollar esta unidad de potencia y hacer un coche ganador con regularidad”. aseguró, por su parte, Brown.

 

 

La relación entre McLaren y Honda es historia

12 Sep

Aunque no hay confirmación oficial por ninguna de las partes implicadas, el portal Motorsport.com ha afirmado que la ruptura entre McLaren y Honda es un hecho y se hará oficial en pocas fechas.

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McLaren y Honda han roto, según Motorsport.com

De este modo, el fabricante japonés dejará de suministrar motores a la escudería británica desde el 1 de enero del próximo año, lo que sitúa a Renault como principal aspirante a convertirse en el proveedor oficial de McLaren en 2018.

De hecho, el citado portal, citando fuentes de toda solvencia, afirman que el acuerdo con Renault está firmado y tendrá una duración de tres años (hasta 2020) y puede traer consigo algunas consecuencias adicionales.

La primera y más importante, la continuidad al menos por un año más de Fernando Alonso en McLaren, cuya renovación estaba supeditada a la llegada de cambios de importancia en el seno del equipo británico.

La segunda es el posible traspaso de Carlos Sáinz a Renault, como compensación por parte de los de Faenza al hecho de que Toro Rosso muy probablemente rompa con la firma francesa y firme con Honda para el próximo año.

Honda y McLaren, un serie de catastróficas desdichas

El retorno de Honda a la Fórmula 1 en 2015 supuso un antes y un después en Woking, tras dos años de profundas decepciones de la mano de Mercedes, firma con la que habían compartido mesa y mantel durante casi 20 años.

Este hecho coincidió con la vuelta de Fernando Alonso al equipo británico, lo que hacía esperar que se podrían reverdecer viejos laureles con un motorizador como Honda, con la que McLaren vivió su etapa más gloriosa, entre 1988 y 1992.

Sin embargo, nada más lejos de lo esperado. Los tres años en los que Honda ha motorizado a los de Woking, los resultados han sido sencillamente lamentables, dejando tras de sí una evidente carencia de fiabilidad (28 abandonos en algo más de dos temporadas y media) y un rendimiento manifiestamente mejorable.

Esto ha producido una catarata de desencuentros que han llevado a ambas partes a un inevitable divorcio.

Honda, con pie y medio fuera de McLaren: Renault el mejor colocado

6 Sep

La cadena británica Sky Sports ha anunciado que la reunión celebrada al más alto nivel el pasado fin de semana en Monza entre las cúpulas directivas de Honda y McLaren acabó en un más que sonoro divorcio.

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Zak Brown y Cyril Abiteboul, posibles socios en 2018

Una ruptura que, si bien no es oficial aún, no tardará mucho en conocerse de forma definitiva, lo que situaría a Renault como el mejor colocado para convertirse en el próximo proveedor de motores de la firma de Woking a partir de 2018.

Según informó la citada cadena británica, a la reunión mantenida el pasado fin de semana, a la que vino expresamente desde Japón el máximo responsable de Honda Motorsports, Masashi Yamamoto, también asistieron dos viejos conocidos de McLaren como son Pat Fry y Marc Priestley.

Todos ellos discutieron sobre la conveniencia de una posible ruptura con Honda a estas alturas de la temporada, en pleno desarrollo del monoplaza del próximo año. Sin embargo, todo apunta a que se que llegó al acuerdo de que no sólo estarían a tiempo sino que, además, Renault era la opción más realista.

Por este motivo, asimismo, ha trascendido que los trabajos que están realizando en Woking para el futuro McLaren de 2018 se habrían paralizado, a la espera de un inminente anuncio de ruptura con Honda y la llegada, igualmente inmediata, de Renault para continuar con los trabajos.

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Renault, más cerca de McLaren como proveedor de motores

En este sentido, el propio Fry ha confesado a Sky Sports que la decisión parece estar ya tomada y que, en base a unos informes preliminares, las expectactivas ofrecidas por Renault serían ciertamente esperanzadoras.

“Es una decisión corporativa. Todos los ingenieros afirman que lo mejor es acabar con esto. McLaren va a tener más MGU-H de recuperación, más caballos y ​​el tiempo medio por vuelta va a ser medio segundo más rápido si vamos con Renault”, afirmó el ex-Jefe de Ingenieros de McLaren entre 1994 y 2010.

“Todo esto se sabe gracias al trabajo en el simulador, somos ingenieros, es lo que hacemos”, añadió.

Por su parte, Fry confesó que, a pesar de que la decisión parece clara, resulta sin embargo difícil de tomar por distintos motivos.

“Sabíamos que iba a ser duro para Honda pero es realmente sorprendente lo poco que han progresado en tres años”, aseguró el ingeniero británico.

“Sabemos que tenemos a todo un grupo de gente gritándonos por detrás algo que es una obviedad pero hay también que sopesar los aspectos comerciales y todo lo demás y por eso es un problema tan incómodo”, concluyó.

Por último, el otro invitado “sorpresa” a la reunión con Honda, Marc Priestley, antiguo mecánico de pruebas en Woking entre 2000 y 2009, también es de la misma opinión y, en declaraciones a Sky Sports, considera que, pese a todo, esta separación debería ser una decisión fácil.

“Para mí, se ha ido demasiado lejos con esta relación entre McLaren y Honda entre bastidores, mucho más allá del punto de no retorno. Todo se ha vuelto tan malo que lo mejor es lograr un divorcio cuanto antes”, afirmó Priestley.Honda, con pie y medio fuera de McLaren: Renault el mejor colocado

Sauber rompe con Honda y renueva con Ferrari en un contrato multianual

6 Ago

El pésimo rendimiento de los propulsores Honda y la no menos pésima temporada a la que estos han abocado a McLaren, que ni siquiera los puntos sumados por Alonso en Hungría e Inglaterra han logrado maquillar, ya tiene su primera gran víctima.

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Sauber rompe su acuerdo con Honda para 2018 y renueva con Ferrari

En concreto, Sauber ha roto de forma unilateral el acuerdo que firmaron con Honda en abril y por el cual, el fabricante japonés se iba a convertir en su suministrador de motores para la próxima temporada.

De hecho, es la primera gran medida que ha tomado el francés Frederic Vasseur, nuevo Director de la escudería de Hinwill, recientemente nombrado tras la salida de Monisha Kaltenborn el pasado mes de junio.

La ruptura ha sido confirmada tanto por Honda como por la propia Sauber que, por medio de sendos comunicados, han dado oficialidad al desencuentro producido incluso meses antes de entrar en vigor.

“Hemos construido una buena relación con Sauber, y hemos estado ansiosos por entrar en la temporada de F1 2018 juntos. Sin embargo, durante las discusiones después de los cambios de dirección en el equipo, llegamos a un acuerdo mutuo para cancelar el proyecto debido a las diferencias en las direcciones futuras de ambas partes”, afimó Masashi Yamamoto, máximo responsable del Departamento de Competición de Honda

“Nos gustaría agradecer a Sauber por su cooperación, y les deseamos lo mejor para su futuro”, concluyó el directivo nipón.

Por su parte, el nuevo Director Deportivo de la escudería helvética, Frederic Vasseur, afirmó:

“Es muy lamentable que tengamos que interrumpir la colaboración planeada con Honda para esta etapa. Sin embargo, esta decisión se ha tomado por razones estratégicas, y con la mejor intención o el futuro del equipo Sauber F1 en mente. Nos gustaría agradecer a Honda por su colaboración y les deseamos lo mejor para su futuro en la Fórmula 1”.

Ferrari, el gran beneficiario de la ruptura

Toda vez que Honda ya no será proveedor de motores de Sauber de cara a la próxima temporada, la duda estaba en saber quién sería el motorista que se encargase de dicha tarea.

Sauber seguirá con Ferrari varios años más

Sauber seguirá con Ferrari varios años más

Sin embargo, Ferrari ha sido más rápida y ha ofrecido una renovación a largo plazo a Sauber, con “carácter multianual”,  aunque sin precisar su duración, que prorrogaría la colaboración que ambos fabricantes llevan manteniendo desde 2011

La lógica así lo imponía, máxime a las alturas de temporada que nos encontramos. Y es que parece absurdo arriesgarse a un cambio radical cuando Ferrari conoce las infraestructuras de Sauber, sabe de sus necesidades y, lo más importante, cuenta con la capacidad necesaria de ocuparse de un cliente sin alterar su producción.

Por otra parte, la continuidad de Ferrari en el seno de Sauber tiene como principal consecuencia el desembarco definitivo en Hinwill para 2018 de Antonio Giovinazzi, que ya corrió con Sauber las primeras carreras de este año por la lesión de Pascal Wehrlein.

Incluso se habla de una posible llegada de Charles Lecrerc, el nuevo talento emergente salido de La Scuderia y que viene pisando fuerte, como se pudo ver en los últimos tests de temporada celebrados esta semana en Hungría.

Por tanto, a las pocas horas de hacerse pública la ruptura entre Sauber y Honda, se ha conocido de forma oficial, a través de un comunicado firmado por Frederic Vasseur donde se ha confirmado la renovación del acuerdo con Ferrari.

“Estoy muy contento de poder confirmar que continuaremos trabajando con la Scuderia Ferrari como nuestro proveedor de motores a través de un acuerdo mutianual”, aseguró el nuevo Director Deportivo de Sauber.

“La experiencia compartida entre el equipo Sauber F1 y  Ferrari ha construido una base sólida que nos permitirá avanzar rápida y eficientemente, también en términos del desarrollo del coche 2018”, añadió.

“Estoy convencido de que juntos podemos lograr los resultados que reflejan la pasión y la determinación que está, y siempre ha estado, detrás del equipo Sauber F1”, concluyó Vasseur.

El futuro de Honda en la Fórmula 1, en el aire

Con esta ruptura y las grandes dudas que se ciernen sobre su continuidad con McLaren, tras tres años de continuos y sonoros fracasos, el futuro de Honda como motorista en la Fórmula 1 está en el aire.

Su obsesión por contar con un segundo equipo cliente, que le ayudase a avanzar en el desarrollo de motores competitivos para 2018 se ha venido abajo con este anuncio, de modo que las alternativas que se le abren son escasas.

La rumorología en el paddock de Hungría, la última cita vivida en la Fórmula 1 esta pasada semana apuntaba a que Honda iba a echar sus redes sobre Toro Rosso, aunque todo dependía de su continuidad con Renault, preferente en su acuerdo con la firma “satélite” de Red Bull.

La otra posibilidad que se estaba barajando es que, en caso de que Honda y McLaren rompiesen definitivamente, la marca nipona se retiraría de la Fórmula 1, al menos por un tiempo prudencial, con el fin de continuar con el desarrollo de motores, a más largo plazo y poder volver al Gran Circo con los “deberes hechos” y un propulsor competitivo de verdad.

Honda presenta la más avanzada estación de recarga de coches eléctricos de Europa

31 May

Honda R&D Europe, la división europea de Investigación y Desarrollo de la firma nipona, ha inaugurado en su sede alemana de Offenbach la más avanzada estación de recarga de coches eléctricos del Viejo Continente.

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Honda ha desarrollado la más avanzada planta de recarga de coches eléctricos en Europa

La estación utiliza la tecnología de última generación de 940V, que permite cargar a la vez hasta cuatro vehículos, con independencia del conector empleado, ofreciendo un máximo de 150 kW de energía.

Para poder generar la electricidad necesaria para abastecer a sus usuarios, la estación estará alimentada por fuentes de energía renovable, incluyendo un panel fotovoltaico.

Aunque la estación está preparada para futuras generaciones de vehículos eléctricos, actualmente ya puede usarse para modelos actuales de automóviles, camionetas, bicicletas y ciclomotores eléctricos.

El coste de la inversión llevada a cabo por Honda R&D para esta estación forma parte del proyecto de investigación ‘Smart Company’. Un proyecto desarrollado en la sede europea de Offenbach por el cual, Honda busca la implementación de modos más inteligentes y eficientes en la utilización de fuentes de energía.

En una próxima fase del proyecto, Honda R&D Europa ha planificado la integración de una estación de generación y repostaje de hidrógeno.

Como ocurre con la estación de carga eléctrica, esta futura planta de hidrógeno también estará alimentada a través de fuentes de energías renovables. Además, contará con características inteligentes de transmisión y almacenamiento de energía para su retorno a las redes eléctricas locales.

Esta actividad forma parte del compromiso adoptado por Honda de cara un futuro eléctrico en Europa. Un ambicioso plan que prevé que en 2025 al menos dos tercios de las ventas de los coches de firma japonesa sean eléctricos, especialmente en Europa.

El Vicepresidente Ejecutivo de Honda R&D Europa, el japonés Yasunori Oku explicó por qué Honda eligió Europa y, más concretamente, Alemania para la creación de esta plataforma.

“Europa, y especialmente Alemania, es uno de los mercados más importantes para la expansión y el progreso en electro movilidad. Honda R&D Europa está intensificando sus investigaciones en las instalaciones de Offenbach y está contribuyendo al rápido crecimiento de la infraestructura de carga pública”, afirmó el ejecutivo nipón.

Muere Nicky Hayden

22 May

Desde Italia nos han llegado las peores noticias al confirmarse esta misma tarde el fallecimiento de Nicky Hayden en el Hospital de Cesena, donde estaba ingresado desde el miércoles pasado.

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

El piloto de Kentucky no pudo superar las gravísimas lesionesderivadas del atropello que sufrió en una carretera secundaria cercana a Rimini cuando montaba en bicicleta.

A pesar de que han transcurrido casi una semana desde el accidente, siguen sin concretarse las causas. Al parecer, según las últimas informaciones recogidas por medios locales, una grabación procedente de una cámara de seguridad cercana, Hayden se habría saltado un stop.

Esto, unido al hecho de que las autoridades recogieron en el lugar del accidente un reproductor de música encendido, lo que alimenta la teoría de que el piloto norteamericano pudo haberse despistado y no oyese al coche con el que acabó impactando.

Finalmente, y tras varios días en coma debido a las lesiones cerebrales así como los diversos traumatismos, los médicos han certificado la muerte del piloto de Owensboro.

Nos abandona, pues, un piloto que, a pesar de su juventud (36 años) ha dejado un currículum vitae y una trayectoria en la más alta competición, con 218 carreras en MotoGP y 39 en Superbikes, con cuatro victorias y 32 pódiums. Descanse en paz.

Una vida entera sobre dos ruedas

Con una familia vinculada al mundo de las motos, su vida estuvo indefectiblemente ligada a las dos ruedas, prácticamente desde la cuna.

Con su padre, piloto profesional de Dirt Track y con sus tres hermanos también pilotos, estaba predestinado a dedicarse al mundo de las motos.

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Con cuatro años comenzó a competir en carreras de Dirt Track en la que logró numerosos títulos locales, hasta que a los 13 años cambió su orientación hacia el mundo de la velocidad y a los 16 se hizo profesional.

En 1988 dio el salto a Superbikes, donde probó suerte en el Campeonato de la American Motorcyclist Association (AMA) con una Honda privada.

En 1999 ganó el campeonato de la Supersport 600 además de ganar el Grand National de Dirt Track en el que consiguió su primera victoria en la Media Milla de Hagerstown y el premio al Rookie del Año y el  premio al Atleta del Año de la AMA por su versatilidad.

El año 2000 logró fichar por el equipo oficial Honda América y en 2002 dio el salto al Mundial de Superbikes, donde finalizó 26º, tras una discreta temporada.

El salto a MotoGP

Sin embargo, el talento de Hayden era tan evidente que el equipo Repsol Honda de MotoGP lanzó sobre él sus redes y le dio la oportunidad de fichar como compañero de Valentino Rossi.

Su temporada de debut fue francamente interesante al conseguir finalizar en quinto lugar, con dos pódiums (Motegi y Australia) como mejores resultados.

No le fueron mejor las cosas en 2004, donde a pesar de que logró subirse al cajón en otras dos ocasiones (Brasil y Alemania), no pudo mejorar la clasificación del año anterior y finalizó en octavo lugar al final de la temporada.

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

En 2005, Honda volvió a brindarle una nueva oportunidad al piloto norteamericano y en esta ocasión no defraudó. Además de cuatro pódiums, incluyendo dos segundos puestos (Australia y Valencia), Hayden logró en su país la primera victoria de su carrera, que le permitieron finalizar en la tercera posición final.

El campeonato del mundo y su fichaje por Ducati

2006 fue el de su consagración. En una temporada casi perfecta, en la que logró ocho pódiums y dos victorias, Hayden logró su primer y único título de campeón del mundo de MotoGP.

A partir de ese momento comenzó su lento pero paulatino declive y poco a poco empezaron a llegar los malos resultados. Si en 2007 apenas firmó tres podiums y un discreto sexto puesto al final del año, en 2008 las cosas no rodaron mucho mejor para el piloto de Kentucky,

Apenas un segundo puesto logrado en Indianápolis y un tercero en Australia supusieron el final de la andadura de Hayden en Honda, que anunció al final de ese año anunció su fichaje por Ducati.

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Su trayectoria en la escudería italiana no fue precisamente exitosa. Comenzó un largo periplo en el que los resultados apenas llegaron (apenas tres pódiums en cinco años)

En 2013 volvió a Honda pero tampoco le fueron demasiado bien las cosas y tras tres temporadas ciertamente grises, sin apenas resultados reseñables, al acabar la temporada 2015 anunció su retirada de MotoGP y su fichaje por el equipo Honda de Superbikes.

Su marcha a Superbikes

En su nueva etapa en Superbikes pudimos ver de nuevo a Hayden en lo más alto. Con una victoria y cuatro pódiums, el norteamericano firmó una excelente quinta plaza al final del año y muchas expectativas de cara a esta temporada.

Incluso tuvo la oportunidad de retornar a MotoGP en un par de ocasiones. La primera de ellas fue en Aragón, donde se subió a la Suzuki de Jack Miller, al que reemplazó debido a la lesión que sufrió tras una caída en Austria.

La segunda, de nuevo de la mano de Honda, para sustituir en Australia a Dani Pedrosa, que se había lesionado una semana antes en Motegi.

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Nicky Hayden a bordo de la Honda de Superbikes de 2017

Por último, y hasta su accidente, las cosas no estaban rodando de la mejor forma. La Honda de 2017 no estaba ofrecido el rendimiento esperado y Hayden no logró brillar como el año anterior.

En la 12 carreras que Hayden pudo disputar hasta su accidente, el séptimo puesto logrado en la segunda prueba en Tailandia fue su mejor resultado del año.

 

Comunicado de la familia

Una vez que se hizo pública la desaparición de Hayden, su hermano Tommy ha hecho público un comunicado conjuntamente con el equipo oficial Honda de Superbikes, en el que el piloto norteamericano militaba desde el pasado año.

En su declaración, además de agradecer a sus fans las miles de muestras de afecto y apoyo recibidas durante estos días, ha pedido comprensión a las autoridades, tanto italianas como americanas, para poder trasladarse cuanto antes a territorio estadounidense.

“En nombre de toda la familia Hayden y de la prometida de Nicky, Jackie, me gustaría agradecer a todos por sus mensajes de apoyo. Han sido un gran consuelo para nosotros saber que Nicky había llegado a tanta gente y de una manera tan positiva”.

“Aunque es un momento muy triste, querríamos que todos le recordaran como más feliz fue, pilotando una moto. Él soñaba de pequeño en convertirse en un gran piloto y no solo lo consiguió, sino que también alcanzó la cima de este deporte convirtiéndose en campeón del mundo. Todos nosotros nos sentimos muy orgullosos de él. Le extrañaremos de una manera terrible”.

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