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Muere Nicky Hayden

22 May

Desde Italia nos han llegado las peores noticias al confirmarse esta misma tarde el fallecimiento de Nicky Hayden en el Hospital de Cesena, donde estaba ingresado desde el miércoles pasado.

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

Nicky Hayden muere tras ser atropellado en Italia

El piloto de Kentucky no pudo superar las gravísimas lesionesderivadas del atropello que sufrió en una carretera secundaria cercana a Rimini cuando montaba en bicicleta.

A pesar de que han transcurrido casi una semana desde el accidente, siguen sin concretarse las causas. Al parecer, según las últimas informaciones recogidas por medios locales, una grabación procedente de una cámara de seguridad cercana, Hayden se habría saltado un stop.

Esto, unido al hecho de que las autoridades recogieron en el lugar del accidente un reproductor de música encendido, lo que alimenta la teoría de que el piloto norteamericano pudo haberse despistado y no oyese al coche con el que acabó impactando.

Finalmente, y tras varios días en coma debido a las lesiones cerebrales así como los diversos traumatismos, los médicos han certificado la muerte del piloto de Owensboro.

Nos abandona, pues, un piloto que, a pesar de su juventud (36 años) ha dejado un currículum vitae y una trayectoria en la más alta competición, con 218 carreras en MotoGP y 39 en Superbikes, con cuatro victorias y 32 pódiums. Descanse en paz.

Una vida entera sobre dos ruedas

Con una familia vinculada al mundo de las motos, su vida estuvo indefectiblemente ligada a las dos ruedas, prácticamente desde la cuna.

Con su padre, piloto profesional de Dirt Track y con sus tres hermanos también pilotos, estaba predestinado a dedicarse al mundo de las motos.

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Nicky Hayden en su último podium en Superbikes

Con cuatro años comenzó a competir en carreras de Dirt Track en la que logró numerosos títulos locales, hasta que a los 13 años cambió su orientación hacia el mundo de la velocidad y a los 16 se hizo profesional.

En 1988 dio el salto a Superbikes, donde probó suerte en el Campeonato de la American Motorcyclist Association (AMA) con una Honda privada.

En 1999 ganó el campeonato de la Supersport 600 además de ganar el Grand National de Dirt Track en el que consiguió su primera victoria en la Media Milla de Hagerstown y el premio al Rookie del Año y el  premio al Atleta del Año de la AMA por su versatilidad.

El año 2000 logró fichar por el equipo oficial Honda América y en 2002 dio el salto al Mundial de Superbikes, donde finalizó 26º, tras una discreta temporada.

El salto a MotoGP

Sin embargo, el talento de Hayden era tan evidente que el equipo Repsol Honda de MotoGP lanzó sobre él sus redes y le dio la oportunidad de fichar como compañero de Valentino Rossi.

Su temporada de debut fue francamente interesante al conseguir finalizar en quinto lugar, con dos pódiums (Motegi y Australia) como mejores resultados.

No le fueron mejor las cosas en 2004, donde a pesar de que logró subirse al cajón en otras dos ocasiones (Brasil y Alemania), no pudo mejorar la clasificación del año anterior y finalizó en octavo lugar al final de la temporada.

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

Nicky Hayden junto a Valentino Rossi en su temporada de debut en MotoGP

En 2005, Honda volvió a brindarle una nueva oportunidad al piloto norteamericano y en esta ocasión no defraudó. Además de cuatro pódiums, incluyendo dos segundos puestos (Australia y Valencia), Hayden logró en su país la primera victoria de su carrera, que le permitieron finalizar en la tercera posición final.

El campeonato del mundo y su fichaje por Ducati

2006 fue el de su consagración. En una temporada casi perfecta, en la que logró ocho pódiums y dos victorias, Hayden logró su primer y único título de campeón del mundo de MotoGP.

A partir de ese momento comenzó su lento pero paulatino declive y poco a poco empezaron a llegar los malos resultados. Si en 2007 apenas firmó tres podiums y un discreto sexto puesto al final del año, en 2008 las cosas no rodaron mucho mejor para el piloto de Kentucky,

Apenas un segundo puesto logrado en Indianápolis y un tercero en Australia supusieron el final de la andadura de Hayden en Honda, que anunció al final de ese año anunció su fichaje por Ducati.

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Nicky Hayden, como piloto de Ducati de MotoGP

Su trayectoria en la escudería italiana no fue precisamente exitosa. Comenzó un largo periplo en el que los resultados apenas llegaron (apenas tres pódiums en cinco años)

En 2013 volvió a Honda pero tampoco le fueron demasiado bien las cosas y tras tres temporadas ciertamente grises, sin apenas resultados reseñables, al acabar la temporada 2015 anunció su retirada de MotoGP y su fichaje por el equipo Honda de Superbikes.

Su marcha a Superbikes

En su nueva etapa en Superbikes pudimos ver de nuevo a Hayden en lo más alto. Con una victoria y cuatro pódiums, el norteamericano firmó una excelente quinta plaza al final del año y muchas expectativas de cara a esta temporada.

Incluso tuvo la oportunidad de retornar a MotoGP en un par de ocasiones. La primera de ellas fue en Aragón, donde se subió a la Suzuki de Jack Miller, al que reemplazó debido a la lesión que sufrió tras una caída en Austria.

La segunda, de nuevo de la mano de Honda, para sustituir en Australia a Dani Pedrosa, que se había lesionado una semana antes en Motegi.

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Nicky Hayden a bordo de la Honda de Superbikes de 2017

Por último, y hasta su accidente, las cosas no estaban rodando de la mejor forma. La Honda de 2017 no estaba ofrecido el rendimiento esperado y Hayden no logró brillar como el año anterior.

En la 12 carreras que Hayden pudo disputar hasta su accidente, el séptimo puesto logrado en la segunda prueba en Tailandia fue su mejor resultado del año.

 

Comunicado de la familia

Una vez que se hizo pública la desaparición de Hayden, su hermano Tommy ha hecho público un comunicado conjuntamente con el equipo oficial Honda de Superbikes, en el que el piloto norteamericano militaba desde el pasado año.

En su declaración, además de agradecer a sus fans las miles de muestras de afecto y apoyo recibidas durante estos días, ha pedido comprensión a las autoridades, tanto italianas como americanas, para poder trasladarse cuanto antes a territorio estadounidense.

“En nombre de toda la familia Hayden y de la prometida de Nicky, Jackie, me gustaría agradecer a todos por sus mensajes de apoyo. Han sido un gran consuelo para nosotros saber que Nicky había llegado a tanta gente y de una manera tan positiva”.

“Aunque es un momento muy triste, querríamos que todos le recordaran como más feliz fue, pilotando una moto. Él soñaba de pequeño en convertirse en un gran piloto y no solo lo consiguió, sino que también alcanzó la cima de este deporte convirtiéndose en campeón del mundo. Todos nosotros nos sentimos muy orgullosos de él. Le extrañaremos de una manera terrible”.

Sauber confirma el acuerdo con Honda para el suministro de motores a partir de 2018

30 Abr

Aunque era un secreto a voces en el paddock, la noticia se ha confirmado hoy oficialmente y Honda será el nuevo proveedor de motores para Sauber a partir de la próxima temporada.

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Honda será el nuevo proveedor de motores de Sauber desde 2018

La confirmación de la noticia ha llegado por parte de un escueto comunicado publicado en la web del equipo helvético, así como en su cuenta oficial de Twitter. Allí se hace oficial que Honda y Sauber iniciarán a partir de 2018 un camino conjunto, en el que la marca nipona además, se convertirá en socio tecnológico preferente.

Este acuerdo ha sido considerado por el propio equipo Sauber como “la piedra angular” de su futuro en la Fórmula 1 pero también supone el adiós definitivo a Ferrari, al que no han dudado en agradecer los servicios prestados durante estos ocho años.

Recordemos que Ferrari se convirtió en el suministrador oficial de los de Hinwill desde que en 2010 Peter Sauber, su primer propietario, recomprase el equipo a BMW, toda vez que la firma bávara confirmase un año antes su marcha de la Fórmula 1.

Un cambio tan esperado como necesario

Lo cierto es que Sauber necesitaba dar un giro copernicano a la situación, cada vez más desesperada del equipo, tanto a nivel económico como deportivo.

Los primeros años con Ferrari fueron ciertamente prometedores, especialmente entre 2010 y 2012. Sobre todo este último, donde logró sumar 126 puntos (incluyendo tres podios) y finalizó quinto en el Mundial de Constructores.

Sin embargo, desde 2013 en adelante, la trayectoria del equipo suizo en la Fórmula 1 fue tomando una clara línea descendente que le mantiene desde 2015 en un tremendo marasmo deportivo y empresarial, que culminó con su venta el pasado año a un grupo inversor.

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Sergio Pérez, finalizando segundo en el GP de Malasia de 2012

Aun así, los resultados siguen sin acompañar y, tras un calamitoso año 2016, en el que finalizó último en el Campeonato de Constructores, sin lograr un solo punto, las cosas parecen seguir igual este año, donde Sauber sigue sin encontrar la senda de los puntos.

De hecho, y a pesar de los esfuerzos de los nuevos propietarios, el equipo no ha roto la dinámica negativa y sigue ocupando el farolillo rojo de la clasificación, prácticamente en cada carrera.

Recibidos como agua de mayo

La encargada de anunciar el acuerdo ha sido la Directora y CEO del equipo Sauber, Monisha Kaltenborn, quien ha dado una entusiástica bienvenida a Honda, su nuevo socio y compañero de viaje.

“Es un inmenso honor para Sauber el poder trabajar junto a Honda durante las próximas temporadas. Nuestro reajuste ya no es sólo visible a través de la nueva propiedad, sino también ahora con nuestra nueva asociación tecnológica con Honda”, afirmó la responsable del equipo suizo.

“Hemos establecido un nuevo hito con esta nueva era del motor, que esperamos con gran entusiasmo y por supuesto que estamos buscando nuevas oportunidades. Esperamos con gran interés nuestra asociación estratégica, así como desde un punto de vista tecnológico, con Honda y que establece las bases para un futuro exitoso. Damos las gracias a Honda para hacer esta gran alianza suceda”, concluyó.

Por su parte, el japonés Katsuhide Moriyama, Oficial Jefe y responsable de las Operaciones de Comunicación de Honda, también se mostró muy satisfecho por este nuevo acuerdo.

“Además de la asociación con McLaren, que comenzó en 2015, Honda comenzará el suministro de unidades de potencia a Sauber como un equipo cliente a partir del próximo año. Este será un nuevo reto en las actividades de Honda en la Fórmula 1”, aseguró.

“Con el fin de aprovechar los beneficios de suministrar a dos equipos en la máxima medida, vamos a fortalecer los sistemas y capacidades tanto de nuestras dos operaciones de desarrollo, a saber, Sakura y Milton Keynes. Vamos a continuar nuestros retos para que nuestros aficionados puedan disfrutar viendo a Honda dominando a la mayor brevedad posible”, añadió Moriyama.

McLaren seguirá siendo el principal cliente

De las palabras de Moriyama se desprende claramente la segunda derivada de este acuerdo y es la confirmación “oficiosa” por parte de Honda de que seguirá suministrando motores a McLaren, al menos en 2018.

Asimismo, se sabe que Sauber usará los mismos lubricantes y gasolina que McLaren. Además, y aunque de momento no se ha hecho oficial, todo apunta a que habrá una doble dirección estratégica entre clientes.

Por un lado, Hasegawa seguirá como responsable de Honda para McLaren, al tiempo que habrá un segundo director, aún por determinar, que estará a cargo de las operaciones con Sauber.

Lo que sí está claro es que McLaren mantedrá su status de cliente preferente para Honda, de modo que ellos recibirán los primeros desarrollos y tendrán la máxima atención por parte de la dirección de la firma japonesa.

 

 

Sauber, cada vez más cerca de firmar con Honda como suministrador de motores para el próximo año

27 Abr

La escudería suiza Sauber estaría cada vez más próxima a la firma de un acuerdo con Honda, por medio del cual el fabricante nipón se convertiría en su suministrador de motores a partir de 2018.

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Sauber, cada vez más cerca de firmar con Honda para 2018

La noticia ha sido confirmada por la propia Directora del equipo helvético, Monisha Kaltenborn en una entrevista a Autosport, en la que no sólo no niega el rumor, del que se viene hablando en el paddock desde el pasado año, sino que confirma la existencia de contactos entre ambas partes.

De esta forma, Sauber -que lleva montando motores Ferrari desde 2011- estaría buscando una alternativa que le llevase de nuevo a los puntos, algo que no se produce desde hace más de un año.

Así pues, y ante la pregunta sobre si ha habido o hay algún tipo de contacto entre Sauber y Honda, la responsable del equipo suizo fue clara admitiéndolo, pero negó que se hubiese tomado aún alguna decisión al respecto.

“Tan sólo les puedo decir s que sí; efectivamente, hemos mantenido conversaciones con ellos. No obstante, seguimos abiertos ante nuestra situación sobre el motor. Creo que tenemos un par de opciones”, afirmó Kaltenborn

“Sabemos que tenemos que esa llamada tiene que ser hecha más pronto que tarde y sabemos que, por descontado, cuanto antes se tenga claridad, mejor será para el desarrollo”, añadió.

Y es que la situación de Honda tiene varias aristas. La primera es que aún no parece claro que McLaren renueve su acuerdo con ellos, de modo que, en caso de que los de Woking decidiesen cambiar de proveedor de motores, firmar con Sauber les permitiría seguir en la élite.

La segunda es que, con total seguridad, la cantidad a pagar por sus motores sería sensiblemente inferior al coste que Ferrari les viene cobrando últimamente cada temporada.

En este sentiodo, y suponiendo que finalmente McLaren decidiese continuar vinculado a la marca japonesa, se vería con buenos ojos tener a Sauber como una plafaforma ideal para darle la alternativa a un piloto como Lando Norris, la “perla” de la cantera de Woking para el futuro.

Así, el  hecho de tener en nómina a un “piloto de cámara” de McLaren, podría abaratar sensiblemente el coste anual del suministro de motores.

“Depende de lo que finalmente de acuerdo Realmente tenemos todos los caminos abiertos”, añadió.

Un error de diseño del tanque del aceite, causa de la avería de Fernando Alonso en Barcelona

28 Feb

El equipo McLaren no ha comenzado con muy buen pie su andadura en Barcelona ya que, tras una primera jornada no demasiado exitosa en Barcelona, empiezan a surgir los primeros problemas en su nuevo MCL32.

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo McLaren MCL32

En concreto, el McLaren de Fernando Alonso sufrió una avería en la bomba de aceite de su motor Honda que le dejó fuera de combate durante toda la mañana de ayer, desvirtuando totalmente la primera jornada de trabajo de los de Woking en Barcelona.

Pues bien, tras un análisis a fondo llevado a cabo por el equipo británico en di, la conclusión a la que han llegado es que el tanque de aceite situado en la unidad de potencia de Honda está mal diseñada.

De confirmarse este extremo, las cosas no pintarían en absoluto bien para McLaren y menos aún para Honda.

Con toda probabilidad, en caso de tener que rehacer el diseño del tanque de aceite del motor, muy probablemente afecte a su arquitectura y el propulsor tenga que ser rediseñado igualmente.

Por si fuera poco, a lo largo de la jornada de hoy, Stoffel Vandoorne ha tenido que abandonar la sesión a media mañana por otro problema en la unidad de potencia de su MCL32.

Esto ha provocado que McLaren haya tenido que montar el segundo de los tres motores que Honda había suministrado al equipo para estos test y apenas llevamos dos días.

A pesar de todo, los técnicos de McLaren y Honda quieren mostrar la máxima cautela. Por ello han prometido “cambios masivos.

Esto siginfica que las actuales versiones, tanto del coche como del motot que estamos viendo en Barcelona, estarían muy lejos del que prometen llevar a Australia para la primera carrera del año.

 

Preocupación en Honda ante el acercamiento entre McLaren y BMW

8 Feb

Ante la finalización del actual acuerdo de colaboración entre McLaren y Honda, previsto para diciembre de este año, el equipo con sede en Woking se está empezando a mover rápidamente en busca de posibles alternativas.

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McLaren y BMW se asocian para producir motores de última generación

La falta de fiabilidad y de potencia experimentada por las unidades de potencia de Honda, puestas de manifiesto en los años 2015 y 2016, unido al hecho que Zack Brown hablase ya de 2018 para ver mejoras importantes, han hecho saltar todas las alarmas en McLaren, pero sobre todo en Honda.

La clave, el acuerdo al que ha llegado McLaren con BMW para el desarrollo conjunto de nuevos motores, híbridos y eléctricos, que permitan alcanzar el máximo rendimiento con las mínimas emisiones.

Este acuerdo, inicialmente sólo para los coches de calle de ambos fabricantes, cuenta además con la financiación al 50% entre el gobierno británico y un grupo de fabricantes, adscritos al llamado Advance Propulsion Centre (APC), con una inversión cercana a los 32 millones de euros.

El APC es un consorcio privado, creado en 2013 con un capital inicial de 7.000 millones de euros. Se gestó con la finalidad de convertir al Reino Unido en la referencia en la creación y el desarrollo de motores de última generación que generasen los más bajos niveles de emisiones de carbono.

La Fórmula 1, fuera del ámbito del acuerdo, según McLaren

Sin embargo y a pesar de la existencia del acuerdo, la cúpula de McLaren ha querido tranquilizar a Honda y acallar los rumores, enfatizando su compromiso con la firma nipona.

Por eso desde Woking se han apresurado a relativizar el contenido de este acuerdo, circunscribiéndolo únicamente a McLaren Automotive (su divsión de coches de calle) y excluyéndolo expresamente del ámbito del equipo de Fórmula 1.

“Honda y McLaren han establecido que la mejora conjunta de la competitividad en la Fórmula 1 sigue siendo el principal objetivo de ambas compañías. Por lo tanto y para aclarar la situación: Esta no es una colaboración entre McLaren y BMW. McLaren Automotive no es McLaren Racing, que dirige el equipo McLaren-Honda de Fórmula 1. McLaren Racing y Honda siguen totalmente comprometidos entre sí en un proyecto conjunto de Fórmula 1″, afirmó un portavoz de McLaren.

La larga y estrecha relación de McLaren con Honda en nuestro proyecto de Fórmula 1 seguirá siendo absolutamente inalterable a pesar del anuncio de un consorcio involucrado en apoyar el desarrollo de tecnología de nueva generación, que se utilizará en nuestro exitoso negocio de automóviles”,

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Nicky Hayden, sustituto de Dani Pedrosa para el GP de Australia de MotoGP

18 Oct

La aparatosa caída que sufrió Dani Pedrosa en los entrenamientos libres del GP de Japón supuso no sólo que el piloto de Honda no pudiese ser de la partida en Motegi el pasado domingo sino que se confirma que no podrá tomar la salida del GP de Australia de este fin de semana.

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Nicky Hayden, sustituto de Dani Pedrosa para el GP de Australia de MotoGP

Recordemos que el piloto catalán sufrió una aparatosa caída en la jornada del viernes que le provocó la fractura de su clavícula derecha que le obligó a pasar por el quirófano un día después en Barcelona.

Por si fuera poco, en una segunda exploración llevada a cabo en la Ciudad Condal, los médicos descubrieron que Pedrosa se había roto también el peroné, lesión que pasó inadvertida para los galones del circuito japonés de Motegi.

Por eso, y ante el hecho que el piloto de Sabadell va a tener por delante una baja más larga que la inicialmente prevista, va a ser sustituido por el norteamericano Nicky Hayden.

Incialmente, la ausencia de Pedrosa en Motegi fue cubierta por el piloto de pruebas Hiroshi Aoyama, que terminó 15º. Sin embargo, Honda ha preferido optar por un recambio de más garantías que las que le ha podido ofrecer su pupilo japonés.

Por eso se ha decantado por la veteranía y experiencia de un piloto como Hayden, quien tras 13 temporadas en MotoGP y un título mundial logrado en 2006, (precisamente con Honda), actualmente está disputando el campeonato de Superbikes, donde ocupa la quinta plaza a falta de una carrera para el final.

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Nicky Hayden, festejando una victoria en su etapa como campeón en Honda

Además, esta misma temporada ya estuvo en Motorland Aragón como sustituto del también lesionado Jack Miller, finalizando en 15ª posición.

“En primer lugar, mis mejores deseos para Dani, estoy seguro de que va a volver más fuerte que nunca, como siempre lo hace”, afirmó Hayden.

“Para mí es una locura de trabajo duro pero es una oportunidad, 10 años después de ganar mi título mundial, poder volver a mi viejo ‘dream team'”, añadió.

“Hacer un buen fin de semana en Phillip Island, en una Honda oficial es algo bastante emotivo para mí y estoy muy agradecido por esta oportunidad y la confianza que me da Honda. Quiero también dar las gracias a mi equipo actual por permitirme hacer esto y también a mis patrocinadores”, concluyó el norteamericano.

De momento, la recuperación de Dani Pedrosa es toda una incógnita y nadie se ha atrevido a dar una fecha para su reaparición.

De momento, y como el propio Pedrosa ha confirmado, ha sido citado este miércoles para una nueva exploración. Entonces se valorará el estado de sus fracturas y se podrá hablar de forma más ajustada sobre posibles plazos para su vuelta, .

Aun así, hay fuentes que cifran en al menos un mes el tiempo que el catalán estará fuera de combate, con lo que de ser así, desgraciadamente la temporada 2016 habría terminado para él.

Honda confirma tener un equipo de desarrollo específico para el motor de 2017

7 Sep

Honda ha confirmado que ya está trabajando de forma intensa en el motor del McLaren para el próximo año, sin que ello suponga en modo alguno que hayan abandonado el desarrollo del propulsor de esta temporada.

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Honda ya trabaja a fondo en el desarrollo del motor de 2017

Para ello, la firma nipona ha establecido dos grupos de trabajo totalmente independientes. Uno de ellos está trabajando ya en el desarrollo de la unidad de potencia para el coche de 2017 y otro se centrará en terminar la evolución del motor del McLaren de este año

Asi lo ha confirmado el nuevo responsable técnico de la firma nipona, Yusuke Hasegawa en una entrevista publicada esta semana en Autosport. 

Entre otras cuestiones, habla de los enormes esfuerzos que está llevando a cabo Honda por reducir la enorme brecha existente con respecto a los demás motorizadores (Mercedes, Ferrari y Renault)

“Tenemos un equipo totalmente independiente desde el inicio de este año para concentrarse en el motor del próximo año”, dijo Hasegawa.

“Todavía mantenemos el equipo de este año y, por supuesto, estamos intercambiando información entre sí. En cuanto acabe la temporada, moveremos estos recursos al equipo del motor del próximo año“, añadió

Una actualización aún por llegar para el motor de este año

Mientras que el equipo de trabajo en 2017 ha crecido poco a poco, Honda conserva personal trabajando en una última actualización, cuya introducción está prevista para el GP de Japón o, a lo sumo, en el GP de EE.UU. Todo estará en función de lo rápido que se pueda probar su rendimiento y fiabilidad.

“Hemos reservado tres tokens para las siete carreras que quedan y un motor más necesario”, dijo Hasegawa.

Por último, cuando fue preguntado si creía que esta última actualización podría acabar de reducir la  diferencia con respecto a sus rivales, Hasegawa fue bastante pesmisita, al menos para este año.

“El año que viene. Nos hemos marcado el objetivo de ponernos al día con respecto a ellos pero todavía necesitamos más trabajo duro”, concluyó el ingeniero nipón.

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