Jacques Villeneuve abandona Venturi y será sustituido por Mike Conway


El piloto canadiense Jacques Villenueve, que llegó a la Fórmula E esta misma temporada para fichar por el equipo Venturi, ha abandonado la disciplina de la citada escudería y será sustituido por Mike Conway.

El británico Mike Conway ficha por el equipo Venturi de Fórmula E
El británico Mike Conway ficha por el equipo Venturi de Fórmula E

La relación contractual que unía al equipo con sede en Mónaco se ha producido, tal y como indica el comunicado hecho público por Venturi, “de mutuo acuerdo”. Además, esa ruptura se produce con carácter inmediato, por lo que el ex-campeón del mundo de Fórmula 1 en 1997  ha quedado  ya totalmente desvinculado del equipo.

La salida de Villeneuve se produce tras un pésimo arranque de temporada, en el que tras tres carreras disputadas, el canadiense no había sido capaz de sumar un solo punto. Actualmente ocupaba la penúltima clasificación del Mundial, sólo por delante del británico Oliver Rowland (Mahindra) con un “0” en su casillero.

Adiós a Jacques Villenueve, bienvenida a Mike Conway

Sin embargo, y como la vida sigue, tal y como dice el refrán, “a rey muerto, rey puesto”, por lo que, en paralelo al anuncio de la marcha de Villeneuve, el equipo Venturi ha anunciado la llegada del veterano piloto británico Mike Conway.

Conway, de 32 años, llega a la nueva categoría eléctrica procedente del mundo de la Resistencia, donde participó las tres últimas temporadas. En 2013 fichó por el equipo G-Drive logrando la tercera plaza final del campeonato para pasar en 2014 y 2015 a correr con el equipo Toyota, aunque no pudo igualar los resultados logrados en su primer año en el WEC.

No obstante, el grueso de su experiencia como piloto se desarrolló en EE.UU., donde aterrizó en 2009 para disputar la Fórmula IndyCar y en la que estuvo hasta 2014 en varios equipos. Su carrera allí discurrió sin ningún éxito relevante y con una discreta participación global, con un 17º puesto final logrado en 2011 con el equipo Andretti Racing como mejor posición.

Por último, de Conway hay que decir que también cuenta con una pequeña experiencia en la Fórmula E, ya que probó con el equipo chino Dragon Racing al inicio de la primera temporada, aunque sin éxito. Asimismo, el británico también lo intentó en la Fórmula 1, ya que estuvo en el equipo Honda en la temporada 2009 como piloto de pruebas. Sin embargo, la desaparición de la escudería, vendida por un dólar a Ross Brawn al final de esa temporada, supuso su salida y el fin de su corta carrera en el Gran Circo.

Una vez confirmado su fichaje por Venturi, el piloto británico no disimuló su alegría por poder formar parte de esta nueva categoría.

“Venturi es un gran equipo en la Fórmula E, así que es genial para mí poderme haber unido. Esta categoría es innovadora y única. Está creciendo rápidamente y es de mucho interés para que los fabricantes puedan mostrar sus tecnologías, por lo que es emocionante ser parte de esto”, afirmó Mike Conway.

Por su parte, Gildo Pastor, uno de los fundadores de Venturi, dijo: ‘‘Estamos orgullosos de dar la bienvenida a Mike,s un competidor nato. Él ya está involucrado en varios campeonatos internacionales, entre el WEC y  la IndyCar con varias victorias”.

Jacques Villeneuve vuelve a la competición y ficha por el equipo Venturi de Fórmula E


El veterano piloto y ex-campeón de Fórmula 1, Jacques Villenueve, ha decidido retornar a la élite de la competición y ha fichado por el equipo Venturi de Fórmula E.

Jacques Villenueve ficha por el equipo Venturi de Fórmula E
Jacques Villenueve ficha por el equipo Venturi de Fórmula E

A sus 44 años, el piloto canadiense, que ha firmado por un año, ocupará en el equipo Venturi la plaza del alemán Nick Heidfeld y tendrá como compañero al francés Stéphane Sarrazine y tratará de relanzar una carrera que parecía haber embarrancado después de saborear las mieles del éxito en los 90.

Villeneuve, que ya había realizado hace unas fechas un test privado para el fabricante con sede en Mónaco se ha mostrado enormemente satisfecho con su vuelta al primer plano de la actualidad tras una serie de años “en barbecho”.

“La temporada pasada conocí a los pilotos de Fórmula E y me dijeron que era en realidad un campeonato muy interesante. Esta es la primera vez en varios años que voy a participar en un campeonato completo. Estoy muy emocionado porque el ambiente mientras se trabaja junto con el equipo de Venturi es grande y que tiene una gran influencia. Además, ya conocía a Stéphane Sarrazin y confiamos el uno al otro”, afirmó el ex-campeón del mundo de Fórmula 1.

Recordemos que el currículum de Villenueve no sólo se reduce a sus 10 años en la Fórmula 1, en los que pilotó para varias escuderías. Proveniente de la Fórmula Indycar, Villenueve llegó a la Fórmula 1 con la vitola de haberse proclamado campeón en 1995, con victoria en las míticas 500 Millas de Indianápolis incluida.

Su debut en el Gran Circo se produjo en 1996 en Williams, equipo al que llegó para sustituir a David Coulthard y con el que vivió sus mejores años como profesional. En su primera temporada se proclamó subcampeón y al año siguiente se hizo con el título, un campeonato obtenido con polémica.

En la última carrera del año 1997, disputada en Jerez, una maniobra ciertamente sucia de Michael Schumacher, rival del canadiense para el titulo aquella temporada, en la que chocó de forma deliberada contra el Williams buscando claramente su eliminación, provocó la descalificación del Kaiser y la consecución del primer y único Mundial de Villeneuve.

A partir de ahí su carrera poco a poco fue cayendo en declive y tras firmar una temporada gris en 1998, abandonó Williams con rumbo al equipo BAR, en el que permaneció hasta 2003, con más pena que gloria y apenas un par de terceros puestos (logrados en España y Alemania en 2001).

En 2004 se fue a Renault, para sustituir a Jarno Trulli como compañero de Fernando Alonso, despedido del equipo galo antes de terminar la temporada. El piloto canadiense sólo pudo disputar las tres últimas carreras del año pero su aportación fue nula ya que no logró ni un solo punto, por lo que su contrato no fue renovado.

En 2005 se fue al equipo Sauber, con el que tampoco logró ningún resultado destacado y, tras un par de temporadas en las que su papel fue intrascendente, dejó la Fórmula 1 ante la falta de ofertas con un bagaje total de 11 victorias y 23 pódiums.

A partir de ahí su carrera comenzó a dar tumbos, yendo de mal en peor. Enrolado en las distintas categorías de la NASCAR, su único momento destacado se produjo en la temporada 2008, cuando firmó la segunda plaza en las 24 Horas de Le Mans, con Peugeot.

Actualmente Villeneuve se había enrolado en el campeonato brasileño de Stock Cars, en el que sólo había podido participar una carrera, tras una breve experiencia el pasado año en la Rallycross