Jari-Matti Latvala ficha por Toyota WRC


Como era de esperar, tras la súbita y sorprendente disolución del equipo oficial Volkswagen del Mundial de Rallyes (WRC), las grandes dudas surgieron acerca del destino final de sus dos pilotos, Sebastien Ogier y Jari-Matti Latvala, actuales campeón y subcampeón del mundo, respectivamente, y actualmente sin equipo.

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Jari-Matti Latvala, durante su presentación como nuevo piloto de Toyota WRC

Pues bien, el primero de los nombres en confirmar su nuevo destino en el WRC es el finlandés Latvala, quien ha sido oficialmente confirmado por el nuevo equipo Toyota Gazoo Racing WRC como piloto para el próximo año.

Así pues, el finlandés será el primer espada del equipo nipón, dirigido por su compatriota Tomi Mäkkinen y el principal encargado de hacer competir al nuevo Toyota Yaris WRC.

Un coche con el que el fabricante japonés pretende volver a asaltar un campeonato en el que reinó durante en los primeros años 90 y del que se retiró al finalizar la temporada 1999, dejando tras de sí tres títulos de Constructores (1993, 1994 y 1999) y cuatro de Pilotos (Carlos Sáinz, 1990 y 1992, Juha Kankkunen en 1993 y Didier Auriol apenas un año después)

“Comencé mi carrera en el mundo de los rallyes con un Toyota Corolla GT en 2001 y mi primera participación en el Mundial fue en 2003 con un Corolla WRC. De alguna forma se puede decir que siento que vuelvo a mi casa”, afirmó un emocionado Lattvala, en sus primeras declaraciones como nuevo piloto de Toyota.

“Estoy realmente feliz de unirme al equipo Toyota Gazoo Racing WRC desde el inicio de esta nueva aventura. Me siento afortunado de ser parte de esta historia y espero traerles un montón de victorias”, añadió el finlandés.

Esapekka Lappi, nuevo piloto de pruebas de Toyota

La incorporación de Jari-Matti Latvala no fue el único anuncio realizado por Toyota de cara a la próxima temporada.

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Esapekka Lappi firma como piloto de pruebas de Toyota para 2017

Además del fichaje del subcampeón del mundo, el equipo nipón ha confirmado la contratación del actual campeón del WRC 2, el también finlandés Esapekka Lappi como piloto de pruebas.

Toyota ha confirmado que Lappi, que militó la pasada temporada en Skoda, se ocupará del desarrollo del nuevo Yaris WRC y, aunque no lo ha querido asegurar, no se descarta que incluso pueda tomar parte en algunas pruebas concretas del calendario de 2017 como tercer volante.

“Esta es una tremenda oportunidad para mí pero también para mi copiloto Janne Ferm. Es un sueño hecho realidad. Ambos hemos trabajado muy duro estos años para alcanzar este punto y finalmente se ha hecho realidad”, aseveró Lappi, tras conocerse su fichaje.

“Estamos muy emocionados y motivados por nuestra incorporación al equipo y estamos extremadamente agradecidos por esta oportunidad. No puedo esperar al inicio de nuestro programa de pruebas con el nuevo Yaris WRC”, añadió.

Volkswagen Motorsport, también campeón del Mundial de Constructores del WRC


Aunque ya estaba confirmada la consecución del Mundial de Pilotos del Campeonato del Mundo de Rallyes WRC, a manos del francés Sebastien Ogier, aún quedaba por decidir qué fabricante se llevaba el Mundial de Constructores.

El equipo VW Motorsport, celebrando su primer Mundial de Marcas
El equipo VW Motorsport, celebrando la consecución de su primer Mundial de Marcas

Así pues, tras la disputa del Rally RACC de Cataluña, en el que los dos Volkswagen Polo R WRC del propio Ogier y de su compañero Jari-Matti Lattvala, coparon las dos primeras posiciones, lo que ha dado el campeonato de constructores al equipo Volkswagen Motorsport, por vez primera y en la temporada de debut, desbancando a Citroën, el gran dominador de la última decada.

Y es que la temporada en la que el pequeño urbano ha debutado en la máxima categoría de los rallyes, el equipo oficial de Wolfsburgo se ha llevado el Mundial de forma aplastante, imponiéndose en 9 de las 12 pruebas disputadas.

Aunque la consecución del Mundial de Marcas estaba ya casi hecho -bastaba con un séptimo puesto en el Rally de Cataluña para llevarse el título- el equipo Volkswagen no ha podido poner un mejor broche a su increíble temporada, llevándose no sólo el triunfo con el ya nuevo y flamante campeón, Sebastien Ogier, sino que su compañero de equipo, el finlandés Lattvala le escoltó en el pódium, cerrand de la mejor manera posible su participación en el rally español.

De esta forma y, a falta de la disputa del último rally del año 2013, el mítico Rally de Inglaterra, los 382 puntos del equipo Volkswagen son ya inalcanzables en el Campeonato de Marcas para Citroën, que tendrá que conformarse con el subcampeonato, a más de 100 puntos de los alemanes.

El primero en expresar su alegría por este magnífico triunfo ha sido Jost Capito. El actual Director de Volkswagen Motorsport manfiestó nada más acabar la prueba en España que “Ganar los tres títulos del Campeonato del Mundo en una temporada es simplemente increíble, sobre todo teniendo en cuenta que es la primera temporada que hemos competido en el Campeonato del Mundo de Rallyes con el Polo R WRC, lo que lo convierte en un éxito todavía mayor.”

“Ganar el campeonato de pilotos y copilotos con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia en el rallye de su país hace tres semanas fue muy especial. Pero el Campeonato del Mundo de Marcas es aún más importante para los fabricantes de automóviles, ya que no solo demuestra que el piloto es excepcional, sino que los coches también lo son”, añadió Capito.

Volkswagen presenta en Mónaco su nuevo Polo R WRC para el próximo Mundial de Rallyes


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El pasado fin de semana se produjo la “puesta de largo” más esperada para la próxima edición del campeonato Mundial de Rallyes. Nos referimos al equipo Volkswagen Motorsport, que fue presentado de forma oficial en un espectacular acto llevado a cabo en la ciudad de Montecarlo ante 250 afortunados invitados.

En las puertas del conocido casino, pudimos ver de cerca los dos Volkswagen Polo R WRC que tomarán parte en el próximo Mundial, junto a la que será su versión de calle, que también fue presentada minutos antes de la gran premiere del equipo de rallyes.

El equipo estará encabezado por el francés Sebastien Ogier, que formará junto a su copiloto de siempre, el también francés Julien Ingrassia  y por la dupla finlandesa, integrada por Jari-Matti Latvala y Mikka Antila, rutilante fichaje procedente del equipo Ford, con el que finalizó en tercer lugar del campeonato de 2012. Además, estos pilotos contarán con el importante apoyo de Red Bull como patrocinador principal. Un importante sponsor, que dicho sea de paso, deja Citroën tras varios años como fructífero partner para unirse a Volkswagen para este nuevo proyecto.

Y por si fuera poco, Volkswagen tiene la intención de poner en liza un tercer coche, aunque sólo para la cuarta carrera del campeonato. En concreto, para el próximo Rally de Portugal, Volkswagen espera contar con el joven piloto noruego Andreas Mikkelsen, que formará pareja con el finlandés Mikko Markula como copiloto. Mikkelsen, de 22 años, ha sido dos veces ganador del International Rally Challenge y es actual piloto junior del equipo alemán.

El equipo Volkswagen Motorsport debuta este año en la máxima categoría del mundo de los rallyes pero aspira a todo con este coche después de cerca de año y medio de intenso trabajo, desarrollos y muchas pruebas para dotar a estos dos pilotos de una máquina que, como ha afirmado Jost Capito, el director de la división deportiva del fabricante alemán, estará al máximo nivel.

La primera piedra de toque a la que se enfrenta el joven equipo teutón no se va a hacer esperar, ya que la primera prueba del próximo WRC será el mítico Rally de Montecarlo, que se disputará por suelo monegasco entre los días 15 al 20 de enero de 2013.

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Un accidente de tráfico obliga a parar los tests de Jari-Matti Latvala en México


latvala ford 2012Un accidente de tráfico causado por el Volkswagen Polo WRC de Jari-Matti Latvala en México ha obligado a suspender temporalmente los tests que el fabricante germano estaba llevando a cabo en territorio azteca,

Las circunstancias exactas del accidente no están claras en absoluto. Lo único que ha trascendido es que la colisión se produjo cuando el finlandés circulaba por una carretera pública en las proximidades de la ciudad de León y chocó contra otro coche en el que viajaba una familia, cuyos integrantes sufrieron lesiones de distinta consideración.

Estas personas fueron atendidas inicialmente por el médico de Volkswagen Motorsport y posteriormente trasladadas a un recinto hospitalario próximo. El peor parado fue el padre, que quedó ingresado con una conmoción cerebral leve, mientras que la madre sufrió una fractura en la nariz, mientras que un tercer ocupante del vehículo siniestrado, en concreto un niño, resultó ileso afortunadamente.

Al hilo de lo ocurrido, un portavoz de Volkswagen dijo: “Lo más importante es que nadie resultó herido de gravedad en el accidente.”

Jari-Matti Latvala ficha por Volkswagen


El equipo oficial Volkswagen Motorsport ha hecho oficial el fichaje del piloto finlandés Jari-Matti Latvala, que junto a su copiloto de siempre, el también finlandés Mikka Anttila, se subirá a bordo del nuevo Volkswagen Polo R-WRC a partir del próximo año en el Campeonato Mundial de Rallyes. Allí le espera el que será su nuevo compañero, el francés Sebastien Ogier.

Pese a su juventud, 27 años, Latvala cuenta con un currículum muy dilatado dentro de la máxima categoría del mundo de los rallys.Debutó en el WRC con apenas 17 años y ha disputado ya más de 100 carreras al máximo nivel. Sus 10 años de experiencia en la máxima competición le han permitido subirse a lo más alto del cajón en siete ocasiones, junto a otras 17 veces más en otros lugares del pódium. De hecho, todavía sigue ostentado el récord de ser el piloto más joven en ganar una prueba del Mundial, cuando con 23 años de edad se alzó con la victoria en el Rally de Suecia del año 2008, cuando apenas llevaba un par de carreras en el equipo oficial Ford.

El finlandés abandona así el equipo Ford, en el que ha permanecido cinco temporadas y con el que logró alcanzar el subcampeonato el año 2010, por detrás del imbatible Sebastien Loeb. Actualmente ocupa la tercera plaza del Mundial, a falta de dos pruebas para su conclusión.

Su debut a bordo del nuevo Volkswagen Polo R-WRC se producirá en la próxima edición del mítico Rally de Montecarlo, que se disputará entre los días 15 y 20 de enero de 2013. Un coche con el que la división deportiva del fabricante germano aspira a mejorar los resultados obtenidos estas dos últimas temporadas con su Skoda Fabia S2000.

El Director de Volkswagen Motorsport, Jost Capito, se ha mostrado encantado con el fichaje del finlandés y ha manifestado que “estamos orgullosos y muy contentos de haber incorporado a Jari-Matti Latvala para nuestro proyecto en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Es uno de los pilotos más completos del Mundial y tiene experiencia, agresividad y una rapidez excepcional. He conocido a Jari-Matti desde sus primeros días en la competición de rallyes y he estado siguiendo su evolución muy de cerca. Es un verdadero refuerzo para nuestro equipo”.

Por su parte, Latvala se ha despedido del equipo Ford, con el que aún deberá disputar dos rallys más esta temporada (Italia y Gran Bretaña) con unas emotivas palabras: “Mi etapa en Ford ha sido muy valiosa y quiero dar las gracias a todo el mundo que me ha apoyado allí durante estos años, no ha sido fácil decir adiós”. Al mismo tiempo, el piloto finlandés ha demostrado su ambición con este cambio de aires: “Veo este cambio como un nuevo inicio a nivel personal. He tomado esta decisión con el propósito de dar un paso más hacia la consecución de mi gran objetivo: el título de campeón del mundo con Volkswagen”, añadió el piloto finlandés.

El nuevo VW Polo R-WRC, con el que Jari-Matti Latvala afrontará el próximo Mundial de Rallys