Juan Pablo Montoya debuta con victoria en la Race of Champions 2017


El colombiano Juan Pablo Montoya no ha podido debutar con mejor pie en la famosa Race of Champions, que se disputó este fin de semana en el Estadio Marlins Park de Miami, en la capital del Estado de Florida (EE.UU.).

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Juan Pablo Montoya, compartiendo podium junto a Tom Kristensen, en la ROC 2017

Montoya se impuso en última ronda al danés Tom Kristensen por dos victorias a cero, en una final disputada a tres carreras. El colombiano llegaba a la gran final tras dejar en la cuneta a Felipe Massa en semifinales y a uno de los ídolos locales, el conocido Travis Pastrana en cuartos.

Por su parte, el nueve veces ganador de Le Mans, Tom Kristensen lograba auparse hasta la final -la quinta en su 15ª aparición en la ROC- después de eliminar a David Coulthard en semifinales, por un apretado 2-1. El mismo resultado que le permitió al danés eliminar en cuartos a Jenson Button.

Por último, decir que el hasta ahora vigente campeón de la ROC, Sebastian Vettel, no pudo retener su título pues fue eliminado prematuramente en la fase de grupos.

Juan Pablo Montoya, a bordo del Polaris Slingshot SLR durante la ROC 2017
Juan Pablo Montoya, a bordo del Polaris Slingshot SLR durante la ROC 2017

Recordemos que los 16 pilotos participantes quedaron integrados en cuatro grupos de cuatro. Los dos primeros de cada uno de ellos pasarían a octavos de final y, en formato de eliminatoria a tres carreras, los mejores irían avanzando hasta llegar a la gran final.

Precisamente en dicha fase de grupos, otras caras conocidas como el ganador de la última edición de las 500 Millas de Indianápolis, Alexander Rossi, el campeón de Rallycross Petter Solberg o Pascal Wehrlein quedaron apeados también a las primeras de cambio.

En concreto, Wehrlein sufrió un aparatoso accidente cuando disputaba su tanda contra Felipe Massa y tuvo que ser hospitalizado.

Aunque afortunadamente no sufrió heridas de consideración, el joven piloto alemán, finalista de la edición de 2014, quedó ingresado en un centro hospitalario cercano para ser sometido a observación y se espera que sea dado de alta en breve.

En sus primeras palabras como flamante nuevo campeón de la ROC 2017, Juan Pablo Montoya afirmó:

“En primer lugar, quiero dar las gracias a todos los aficionados que vinieron hoy a la carrera. A Fredrik Johnsson y a todos los miembros de la ROC, que han preparado un evento increíble, es increíble. Me lamento por no haber hecho esto antes. Ha sido una experiencia increíble”

“Aunque no es nuestro trabajo, es un evento muy  divertido. Pero cuando vas a la parrilla sólo piensas en cómo calentar los neumáticos y los frenos, en cómo soltar el embrague y lo que hay que hacer en la primera curva. Es increíble cómo te concentras, como si fuese una calificación”, añadió el colombiano.

“Sinceramente, no sé cómo pude alcanzar los límites, reconozco que no tuve problema en preguntarle a la gente qué hacía, con tal de añadir datos a lo que tenía que hacer. Incluso hablé con David Coulthard antes de la final preguntándole qué hacer si tenía que cambiar de coche pues no tenia ni idea. Ha debido ser la suerte del principiante”, bromeó Montoya.

 

Vettel, sostén de Alemania en la Copa de Naciones

El equipo de Alemania, integrado en esta ocasión únicamente por Sebsastian Vettel debido a la baja de última hora de Pascal Wehrlein, hospitalizado tras su percance en la sesión del sábado, se ha llevado su séptima victoria en la tradicional Copa de Naciones, disputada en la jornada del domingo.

El tetracampeón alemán se pegó una auténtica paliza ya que tuvo que lidiar en solitario contra todos sus rivales, que en sistema de eliminatoria y por parejas, agrupados por parejas del mismo país, se enfrentaron a Vetttel.

Sebastian Vettel luchando contra Tom Kristensen en la Nations Cup 2017
Sebastian Vettel luchando contra Tom Kristensen en la Nations Cup 2017

El piloto de Ferrari, que permaneció invicto durante toda la jornada, venció en la final al equipo nortemericano de la NASCAR, integradpor los hermanos Kyle y Kurt Busch, que habían apeado a sus compatriotas del equipo IndyCar compuesto por Ryan Hunter-Reay y Alexander Rossi, en un apretado 2-1.

Por su parte, Vettel no tuvo problemas para deshacerse en semifinales del equipo colombiano, integrado por el vencedor de la prueba individual del sábado, Juan Pablo Montoya y Gaby

De hecho, el camino hasta la final llevado a cabo por el campeón germano no fue en absoluto sencillo. Comenzó eliminando al equipo británico, con Jenson Button y David Coulthard, continuó dejando en la cuneta al equipo nórdico, integrado por Petter Solberg y Tom Kristensen

La ROC es una gran competición pero ayer me fui demasiado pronto”; afirmó el piloto alemán en referencia a su prematura eliminación en la prueba individual.

“Hoy tan sólo quería seguir cuanto más tiempo posible en la pista. Encontré el ritmo adecuado y me sentí muy a gusto. A diferencia de ayer, pude continuar con todos los coches hoy pero ya sabemos cómo funciona esto. A veces todo te sale bien y otras no. Obviamente salió todo bien y ojalá hubiese podido compartir esta victoria con Pascal, habría sabido mejor”, concluyó Vettel.

El espectáculo y la solidaridad, juntos en la Race of Champions 2017

Como aperitivo a la carrera, algunos de los pilotos tomaron parte en la ROC Skills Challenge, una especie de reto de habilidades que tuvo lugar en un circuito especial ubicado el estadio.

Allí los contendientes tuvieron que superar chicanes, slaloms, giros de 360º , asi como una divertida competición de aparcamiento en paralelo. El vencedor fue el piloto de la IndyCar, el norteamericano James Hinchcliffe, seguido de Sebastian Vettel.

2017 Race of Champions, Marlins Park, Miami, USA
Ryan Hunter-Reay, durante su participación en el ROC Skills Challenge

En paralelo, y al margen de la competición, también hubo espacio para la solidaridad. Durante los dos días que tuvo lugar la prueba, se celebró una subasta benéfica, destinada a la investigación contra el cáncer pediátrico, desarrollada en el Hospital Infantil Nickalus, en Miami.

Entre otros artículos, se subastó el coche que pilotaron Juan Pablo Montoya y Tony Kanaan, pintado a mano por el artista local Alex Mijares. Asimismo, también se subastaron piezas únicas como un reloj de la marca Louis Monet o equipación de competición (monos, guantes y botas) autografiados por los pilotos de este año..

 

Juan Pablo Montoya y Tony Kanaan, confirmados para la próxima Race of Champions


Los ganadores de las 500 Millas de Indianápolis, Juan Pablo Montoya y Tony Kanaan, son dos nuevas figuras que han confirmado su presencia en la próxima edición de la Race of Champions, que se disputará el próximo mes de enero en Miami.

Juan Pablo Montoya estará en la próxima Race of Champions de Miami
Juan Pablo Montoya estará en la próxima Race of Champions de Miami

El veterano piloto colombiano es uno de los personajes más prestigiosos y relevantes del automovilismo norteamericano de los últimos años, además de uno de sus pilotos más laureados.

A su trayectoria en la Fórmula 1, en la que militó entre los años 2001 y 2006 en los equipos Williams y McLaren, saldada con siete victorias y 30 pódiums, hay que añadir una exitosa trayectoria en la NASCAR y sobre todo en la Fórmula IndyCar, de la que fue subcampeón en 2015.

Asimismo, también cuenta en su currículum dos victorias en la Copa Sprint de NASCAR y tres en las 24 Horas de Daytona.

Curiosamente y, a pesar de lo dilatado de su historial, Montoya, que recientemente ha cumplido los 41 años, nunca había tomado parte en la Race of Champions por lo que esta edición será su primera participación.

“Realmente estoy deseando competir en mi primera ROC. Es un evento que siempre he querido hacer y  correr en casa, en Miami ,hace que sea aún más especial. De hecho, gané mi primera carrera internacional en América en Miami en 1994”, afirmó el colombiano

“La ROC  es un evento único, que reúne a los mejores pilotos de la serie principal de todo el mundo y de diferentes generaciones. Somos todos los mejores pilotos, todos muy competitivos y con un montón de respeto por los otros. Para mí sería muy especial poder ganar en Miami, donde espero tener una gran cantidad de apoyo de los muchos aficionados locales”, concluyó.

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El brasileño Tony Kaanan vuelve a la ROC tras 13 añso de ausencia

Por su parte, el brasileño Tony Kaanan es otro veterano piloto, habitual en la Indy desde el año 2002 y de la que se proclamó campeón en 2004, además de sumar un subcampeonato en 2005 y dos terceros puestos en 2007  y 2008.

Por si fuese poco, Kaanan también ha ganado las 500 Millas de Indianápolis en 2013 y las 24 Horas de Daytona en 2015.

Esta será la segunda vez que el piloto brasileño tome la salida en la Race of Champions, tras su participación en 2004, en el Stade de France, en Paris.

Allí formó equipo en la Copa de Naciones junto a su compatriota Felipe Massa, perdiendo en semifinales ante el equipo francés, integrado en aquella ocasión por Jean Alesi y Sebastien Loeb.

“Me encantó cuando corrí la ROC en Francia en 2004 y siempre he querido volver a hacerlo. Yo vivo en Miami, por lo que tener la carrera aquí es la oportunidad perfecta para ser parte de ella y competir contra los grandes nombres del Motor en todo el mundo”, aseveró Kaanan.

“Estoy deseando ver lo que la ROC ha preparado para nosotros en el estadio de los Marlins. ROC va a ser uno de los más importantes eventos organizados en Miami”, concluyó.

 

Imagen del día: Espectacular accidente de Juan Pablo Montoya en las 500 Millas de Daytona


Cuando algo empieza mal, lo más normal es que acabe mal. Y la edición de este año de las 500 Millas de Daytona no han sido una excepción. Tras un aplazamiento (el primero en su historia) debido a la lluvia, que obligó a trasladar la carrera desde el mediodía del domingo a la tarde-noche del lunes, el colombiano Juan Pablo Montoya dio el gran susto del día al convertir la pista de Daytona en un auténtico infierno.

Transcurría la vuelta 160 de la carrera cuando el piloto colombiano de repente perdió el control de su coche y, tras dar un trompo, impactó violentamente  contra un camión que en esos momentos estaba secando la pista. De inmediato se desató un incendio de grandes proporciones del que tanto Montoya como el conductor del camión así como otros trabajadores de seguridad que en ese momento estaban por la zona, afortunadamente resultaron ilesos.

Todo apunta a un exceso de velocidad puesto que estaba la bandera amarilla en pista precisamente para avisar al resto de pilotos de la presencia del camión sobre el asfalto. El caso es que Montoya provocó un accidente que, milagrosamente, se saldó sin más problemas que la bandera roja y la paralización de la carrera durante dos horas hasta que el incendio pudo ser sofocado y la pista limpiada.

Finalmente ganó la carrera el piloto Matt Kenseth (Ford), seguido de Dale Earnhardt (Chevrolet) y del favorito y compañero del vencedor, Greg Biffle (Ford), que se tuvo que conformar con la tercera plaza, después de más de tres horas y media de carrera y casi seis en total.

La nota positiva vino dada por la asistencia al circuito. Pese a lo insólito del día a disputar la carrera y su horario, la organización estimó que la asistencia al evento ascendió a 140.000 aficionados, tan sólo 40.000 menos que la estimación prevista para el domingo.