Kamui Kobayashi desembarca en la Fórmula E con el equipo MS & AD Andretti


El equipo MS & AD Andretti de Fórmula E ha anunciado el fichaje de un “viejo rockero” del Motor como es el japonés Kamui Kobayashi, quien a su vez, sustituye al británico Tom Blomqvist, que había sido anunciado como segundo piloto del equipo norteamericano hace tan solo dos semanas.

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Kamui Kobayashi, nuevo piloto del equipo MS & AD Andretti de Fórmula E

A sus 31 años, de Kamui Kobayashi se puede decir que es uno de los pilotos más experimentados de la parrilla y un auténtico “todo terreno” en el mundo de las cuatro ruedas, que desembarcará en la Fórmula E de la mano de la japonesa MS & AD, una de las 10 aseguradoras más grandes del mundo y la más antigua del país del Sol Naciente.

Una meteórica carrera hasta la Fórmula 1

Tras un prometedor inicio bajo la tutela la Academia de Jóvenes Pilotos de Toyota, con apenas 17 años, en 2004 dio el salto a Europa para participar en distintas categorías de la Fórmula Renault, de la que se proclamó campeón en 2005.

A partir de ahí comenzó una carrera ascendente que le llevó hasta la Fórmula 1 en 2008 como piloto probador del extinto equipo Toyota, que le dio la alternativa como piloto titular un año más tarde como sustituto del lesionado Timo Glöck para las dos últimas carreras del año.

andretti-kobayashi.jpgEn 2010 fichó por Sauber, donde militó durante tres temporadas, con un tercer puesto en el GP de Japón de 2012 como mejor posición. En 2014 firmó por Caterham y ahí acabó por finiquitar su carrera en el Gran Circo.

En un equipo prácticamente en la ruina y sin posiblidades deportivas de ningún tipo, Kobayashi pasó sin pena ni gloria y, tras la desaparición definitiva del equipo, acabó saliendo por la puerta de atrás de la Fórmula 1.

Su salto a la Super Fórmula y el WEC

En 2015, el piloto nipón le dio un nuevo aire a su carrera. Por un lado, se alistó en la Super Fórmula de su país, donde militó durante tres temporadas, aunque sin demasiada fortuna.

Por otro, y de la mano de Toyota, dio el salto al WEC. Allí su mejor año fue el 2016, en el que logró el subcampeonato final y subió al pódium de las 24 Horas de Le Mans, formando trío con el francés Stéphane Sarrazin y el británico Mike Conway.

Ahora afronta su debut en la Fórmula E, una categoría novedosa completamente nueva para él, de la mano del equipo MS & AD Andretti, en el que compartirá box con el portugués Antonio Félix Da Costa.

Por último, decir que aunque el japonés no ha podido disputar los entrenamientos de pretemporada en Valencia, el equipo ha confirmado que Kobayashi será de la partida en la prueba inaugural de la cuarta temporada de la Fórmula E, en su doble cita de Hong Kong de los días 2 y 3 de diciembre, a bordo del monoplaza número 27.

Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016
Kamui Kobayashi en el pódium de Le Mans en 2016

A la Fórmula E “sin anestesia”

El primero en darle la bienvenida al equipo ha sido el CEO del equipo, el norteamericano Michael Andretti, que ha elogiado profundamente la figura del piloto nipón y sobre todo su amplia experiencia al volante.

“Somos muy afortunados de poder contar con un piloto del calibre de Kobayashi en el coche número 27 del equipo para comenzar la temporada en Hong Kong. Kamui ha demostrado lo que puede hacer tanto en Fórmula 1 como en el WEC, por lo que la Fórmula E es el próximo paso perfecto”, afirmó Andretti.

“El es uno de los pilotos más populares de Japón. La pasión que tienen los fans japoneses es increíble y esperamos sentirla cuando haga su debut en Hong Kong”, añadió.

Por su parte, Kobayashi se mostró muy emocionado ante este nuevo reto en su ya dilatada carrera y mostró su agradecimiento por esta magnífica oportunidad.

“Antes que nada, me gustaría agradecerle a Michael (Andretti), a todo el equipo Andretti de Fórmula E y a MS & AD por darme esta maravillosa oportunidad de competir en el ePrix de Hong Kong”, aseguró el piloto japonés.

“Andretti es uno de los equipos más populares del mundo y estoy muy emocionado de poder debutar en la Fórmula E con su nombre. Voy a ir al fin de semana sin pruebas, lo que no es fácil, pero el equipo me ha brindado todo su apoyo, así que no hay que preocuparse por nada y estoy deseando hacer buenas carreras allí”, agregó Kobayashi.

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Caterham Seven by Kamui Kobayashi: Un monoplaza de bolsillo


Coincidiendo con los rumores de su posible venta, Caterham ha presentado una edición especial de su conocido Caterham Seven 250 R inspirado en la figura del piloto japonés Kamui Kobayashi, el cual ha colaborado activamente en el diseño y en la elección de varios elementos destinados a mejorar el rendimiento del coche.

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Se trata de una edición limitada a sólo 10 unidades, destinadas únicamente al mercado nipón y con un montón de elementos distintivos que hacen aún más exclusivo si cabe este deportivo.

Basado en el Caterham Seven Roadsport, con el que comparte su motor Ford Sigma de 1.6 litros y 125 CV, cambio de seis velocidades y que le permite pasar de 0 a 100 kms/h en tan solo 5,9 segundos y una velocidad máxima de 180 kms/h, su primera y más destacable novedad es la desaparición del asiento del copiloto. De esta forma, el biplaza pasa a convertirse en monoplaza, lo que le convierte en un deportivo de pura cepa.

Para reforzar su deportividad, el Caterham Seven 250 R by Kamui Kobayashi está pintado en negro brillante y cuenta con una lona de aluminio que protege el asiento del piloto, junto a unas espectaculares llantas diamantadas de 13” y escapes laterales cromados.

Caterham-Seven-250-R-Kobayashi-04Además tiene abundantes detalles en fibra de carbono como las aletas delanteras y el protector del alerón traseros, pintados en verde o determinados elementos del interior como el panel de instrumentos, firmado por el propio Kobayashi.

“Para mí el Caterham Seven es un coche puro, cuando conduces uno sientes que estás conduciendo no que el coche conduce. En mi Fórmula 1 tengo electrónica que lo controla todo pero conducir el Seven es entender realmente el coche y comprender de verdad el placer de conducir. Espero que mi estilo en el Seven añada algo especial a un vehículo que ya es impresionante de conducir”, ha dicho el piloto japonés sobre el coche.

Por su parte, el director comercial de Caterham Cars, el británico  David Ridley, ha comentado sobre esta edición especial del Seven: “Estoy encantado de poder ofrecer a nuestros fans en Japón este modelo exclusivo que algún día se convertirá en una pieza de colección. A Kamui le divertía personalizar el diseño e incluso ha probado el primer prototipo para dar su sello de aprobación”.

El Caterham Seven 250 R by Kamui Kobayashi ya está a la venta sólo en Japón y su precio, igualmente exclusivo, es de 9.000.000 de yenes, que al cambio suponen un precio de unos 64.700 euros.

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Caterham confirma que Kamui Kobayashi y Marcus Ericsson serán sus pilotos para 2014


Tras hacerse pública la salida de Charles Pic del equipo Caterham, el equipo anglofrancés ha anunciado su lista definitiva de pilotos de cara a la temporada que se avecina.

Kamui Kobayashi, nuevo piloto de Caterham
Kamui Kobayashi, nuevo piloto de Caterham

Por un lado, se confirma el rumor que situaba al japonés Kamui Kobayashi como sustituto de Pic y, por otro, se hace oficial la sustitución del holandés Giedo Van der Garde por el debutante Marcus Ericsson.

La irrupción del joven piloto sueco ha sido toda una sorpresa ya que nadie contaba con él para un desembarco tan rápido en la Fórmula 1.

Así pues, Ericsson, de 23 años, procede de la GP2 en la que militó desde el año 2010, con un bagaje durante este tiempo de tres triunfos, dos poles, 15 pódiums y tres vueltas rápidas. Su mejor resultado final se produjo la pasada temporada, clasificándose en sexto lugar en la clasificación general, en el seno del equipo DAMS, con una victoria, tres segundos y un tercer puesto como mejores resultados.

Del japonés Kamui Kobayashi poco se puede añadir que no se conozca ya. Con la vitola de ser un piloto ciertamente agresivo y experimentado, el piloto nipón recupera su sitio entre los mejores a sus 27 años y tras un año de transición, alejado del Gran Circo.

Debutó en la Fórmula 1 de la mano del equipo Toyota un 18 de octubre de 2009, disputando el GP de Brasil, como sustituto de Timo Glock -que se encontraba lesionado- aunque ya había disputado la sesión de entrenamientos libres del GP de Japón, un par de semanas antes de su debut oficial.

En 2010 fichó por el equipo Sauber en el que estuvo hasta el final de la temporada 2012 y del que salió no muy bien parado, sustituido por Nico Hulkenberg. En la escudería suiza disputó 39 Grandes Premios, con un tercer puesto -el logrado en el GP de Japón de 2012– como hito más destacable.

En 2013, Kobayashi estuvo disputando el Mundial de Resistencia con Ferrari, a bordo de un 458 Italia GT2 del equipo AF Corse, finalizando en quinto lugar de la general y firmando un total de cuatro pódiums (un segundo y tres terceros puestos). Asimismo, Kobayashi también participó en las 24 Horas de Le Mans, acabando 21º en la general y quinto de su categoría.

Marcus Ericsson será el segundo piloto de Caterham
Marcus Ericsson será el segundo piloto de Caterham

Además de confirmar a sus dos pilotos titulares, Caterham ha anunciado que sus pilotos probadores serán el holandés con Robin Frijns y el estadounidense Alexander Rossi, el cual alternará su papel como probador con el de piloto del equipo Caterham Racing en la GP2 Series, con el que ya corrió el año pasado, convirtiéndose en el mejor debutante de la temporada.

Por su parte, Robin Frijns vuelve a ocupar un lugar como probador en la máxima categoría, tras su breve paso por el equipo Sauber, del que salió en verano por motivos no muy claros, y después de una discreta temporada en la GP2, en la que acabó 15º.

En declaraciones a la web de Caterham, Kamui Kobayashi ha manifestado que “es una gran sensación estar de vuelta como piloto de Fórmula 1 y estoy realmente satisfecho de hacerlo con el equipo Caterham. Hemos estado hablando con Cyril (Abiteboul) y Tony (Fernandes) desde el año pasado para ir al equipo en 2014 y continuar más allá”.

“He estado muy impresionado con el lugar adonde quieren llevar el equipo y la cantidad de la inversión  que se ha hecho ya para ayudarles a alcanzar sus metas. Para mí es un gran honor que el equipo me contrate, en función del valor que aporto en términos de carreras y la experiencia que tengo. Estoy muy feliz por hacer este anuncio. Daré lo mejor de mí para llevar al equipo y trabajaré tan duro como sea posible para lograr nuestros objetivos”, ha afirmado el piloto japonés.

 “También quiero dar las gracias especialmente a todos los fans que han hecho donaciones para apoyarme. Sus donaciones y gestos me dieron la fuerza adicional para volver combates y estoy muy satisfecho de que el dinero que recaudaron no sólo me ayudó sino que ahora va a a ayudar al progreso de Caterham este año. Todos y cada uno de vosotros, que ayudásteis a través de KAMUI SUPPORT competirán conmigo en 2014 y eso me hace sentir muy orgulloso“.

El piloto japonés refiere a una campaña de crowdfunding que él mismo montó hace unos meses a través de Internet para que donantes anónimos le ayudasen a volver a la Fórmula 1 y que, por lo visto, ha dado sus frutos.

Pero quien más emocionado estaba era el joven Marcus Ericsson. El piloto sueco dijo en el mismo comunicado que “éste es un día de mucho orgullo para mí y todos los que han ayudado a hacer mi sueño realidad. Voy a dar el salto a la Fórmula 1 con Caterham en 2014 y ya estoy emocionado por la próxima temporada, y la primera carrera en Australia, en particular”.

“Obviamente es genial para Suecia que vamos a tener un piloto sueco de nuevo en la parrilla en 2014. Esto es por lo que he estado trabajando durante desde que empecé a competir con karts cuando tenía nueve años de edad, y ahora sé que estoy listo para el salto a la Fórmula 1. Caterham es un equipo joven y juntos podemos asumir los retos que las nuevas reglas presentan en 2014, aprender juntos y seguir desarrollándonos conforme avance la temporada”, concluyó el debutante.

GP de Japón: Paseo triunfal de Sebastian Vettel e importante paso atrás de Fernando Alonso de cara al Mundial


Viendo el imponente paseo militar que se ha marcado hoy Sebastian Vettel en el GP de Japón, la carrera que hemos vivido podía haber pasado sin pena ni gloria de no ser porque, de forma sorprendente e inesperada, las dos victorias consecutivas del alemán y el inoportuno abandono de hoy de Fernando Alonso, han apretado el Mundial entre el actual campeón y el piloto español, que se ha dejado en apenas dos carreras una más que sustanciosa ventaja de casi 40 puntos de la que gozaba apenas hace un par de carreras.

La carrera ha sido un auténtico sopor en el que Sebastian Vettel, que  había marcado ya una pole estratosférica en los entrenamientos de califiación del sábado, dominó a placer y de principio a fin toda la carrera sin dejar la más mínima opción a sus rivales. El único capaz de plantarle mínimamente cara ha sido hoy un sorprendente Felipe Massa, que ha sido segundo mientras que la tercera plaza del pódium ha sido también toda una sorpresa, al subir al cajón Kamui Kobayashi, ante el delirio de una masa enfervorizada que no ha parado de apoyarle.

El único incidente reseñable ha venido dado en la salida, en la que dos de los favoritos (Alonso y Webber) quedaron fuera de combate a las primeras de cambio, al llegar a la primera curva. En el caso del australiano, fulminado por la enésima maniobra peligrosa del fogoso Romain Grosjean mientras que el español, que corría peor suerte incluso que Webber, era alcanzado levemente en su rueda trasera derecha por el alerón de Kimi Raikkönen y, tras pinchar, sufría un trompo que dejaba su Ferrari arrumbado en mitad de la pista, teniendo que abandonar.

Por lo demás, tedio y aburrimiento durante las 52 vueltas restantes y, salvo algún duelo particular como el que mantuvieron en distintos momentos de la carrera Sergio Pérez y Hamilton o Michael Schumacher y Paul Di Resta y, sobre todo, el duelo final entre Kobayashi y Button, la carrera pasó sin pena ni gloria, contando como único aliciente si el Red Bull volvería a sufrir algún desastre mecánico o si las cajas de cambios de los McLaren volverían a fallar como en Monza o Singapur.

Análisis de la carrera

El primer y único momento de suspense se produjo en la salida ya que, salvo Sebastian Vettel, prácticamente nadie había logrado ganar la posición de forma clara y precisa. Eso llevó a que durante los primeros metros, se produjesen numerosos escarceos entre los favoritos para llegar en buenas condiciones a la primera curva. Webber, por ejemplo, salió muy mal y pronto se vio embutido en un atasco monumental, entre Massa, Grosjean y Sergio Pérez. El francés, en su enésimo ejercicio de exceso de fogosidad, por ser medianamente benevolentes con él, arremetió contra el Red Bull, sacándole de la pista. Grosjean perdía su alerón y, aunque Webber no sufrió daños de importancia, se reintegró en la parte final del grupo y dijo adiós a sus opciones de pódium hoy.

Por su parte, Alonso quedó encerrado entre Kobayashi y Raikkönen. Al llegar a la primera curva, el español no pudo salir de su embudo y se tocó levemente con el finlandés, llevándose el asturiano la peor parte. Pese a que saltaron restos de fibra de carbono del alerón delantero del Lotus, el Ferrari sufrió un pinchazo que hizo trompear al monoplaza por fuera de la pista para volver a entrar, ya fuera de control, al trazado, provocando el segundo abandono de Alonso en lo que va de temporada, tras el GP de Bélgica.

Pero no fue la única incidencia en la salida. En la parte media del pelotón, Senna también colisionaba con Rosberg en una maniobra similar a la que segundos antes habían protagonizado Grosjean  y Webber, aunque con desigual resultado. Senna perdía su alerón como el francés pero el Mercedes quedó destrozado y también tuvo que acompañar a Fernando Alonso al paddock de forma prematura.

Las maniobras de Senna y Grosjean, aparte de la salida a pista del Safety Car, motivaron sendas sanciones por parte de la dirección de carrera, siendo especialmente duros con el galo. El brasileño fue sancioando con un drive-thru mientras que el francés, ya sin posibilidad alguna de hacer nada destacable fue castigado con un Stop & Go. Una sanción que, para aquellos que no lo sepan, consiste en tener que pasar por boxes, pero a diferencia del drive-thru, el monoplaza ha de estar parado 10 segundos para luego emprender la marcha nuevamente.

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Sergio Pérez y Kamui Kobayashi presentan la cámara a bordo de 360º de Sauber


Con el fin de amenizar la espera hasta que vuelva la Fórmula 1 a sus fans, el equipo Sauber ha presentado una divertida aplicación que permite la visión en un ángulo de 360º del monoplaza de Sergio Pérez dándose una vuelta a bordo de su Sauber C31 por el circuito catalán de Montmeló.

Dicha aplicación está accesible desde la web del equipo suizo y lo realmente curioso e interesante está en que mientras vemos las evoluciones del piloto mexicano y de su equipo en el pitlane, el usuario podrá interactuar, cambiando con su ratón o las teclas de su ordenador las distintas vistas hasta lograr una perfecta visión circundante de todo lo que acontece , en un ángulo como decimos de 360º y en la máxima calidad.

De hecho, el realismo es tal que cuando le presentaron la aplicación a los dos pilotos del equipo, tanto el citado Pérez como a su compañero Kamui Kobayashi, ambos quedaron maravillados por el realismo y la espectacularidad de las imágenes. A Sergio Pérez le llamó poderosamente la atención el poder ver por detrás de su hombro mientras conducía, mientras que Kobayashi afirmó que nunca había visto algo similar, al menos en vídeo y a esta velocidad.

Así que, tanto si sois fans de Sauber como si, en general, os gusta la velocidad apretáos los cinturones, ajustáos el casco y el HANS y…¡a correr!

Kobayashi reina en la última jornada de entrenamientos en Montmeló


Con otra gran sorpresa ha finalizado la segunda entrega de los entrenamientos de pretemporada, disputados durante toda esta semana en el circuito de Montmeló, en Barcelona ya que, en esta ocasión, ha sido el japonés Kamui Kobayashi (Sauber) el piloto más rápido del día con el mejor registro de esta semana, seguido por Pastor Maldonado, a tan sólo dos décimas del nipón y que confirma la rápida recuperación de Williams que veíamos ayer.

El tercero en discordia de hoy ha sido un deslumbrante Paul Di Resta, cuyo Force India ha vuelto a funcionar como en Jerez, donde estuvo codeándose con los mejores.

La cara oscura del día de hoy vuelve a estar protagonizada por Felipe Massa y su Ferrari así como por un decepcionante Mark Webber. No sabemos bien por qué, pero los tests llevados a cabo hoy por el australiano han estado muy por debajo del potencial mostrado por su compañero Vettel a principios de semana. Hoy ha finalizado sexto, a casi segundo y medio del Sauber de Kobayashi y dos décimas por detrás del Ferrari de Massa, quinto en el día de hoy.

Por su parte, Jenson Button, el otro gran favorito de los que rodaban hoy, ha finalizado en cuarto lugar, muy cerca del Force India del escocés Di Resta, mostrando una progresión ascendente en la evolución del McLaren.

Paul Di Resta, tercero hoy con su Force India, tras una gran actuación

Por último, hay que decir que a la baja ya conocida de Lotus se ha añadido la de Marussia, que hoy no ha sido de la partida por problemas mecánicos. Además, Caterham apenas sí ha podido rodar en el día de hoy por problemas en el motor y en la caja de cambios del monoplaza de Heikki Kovalainen, motivo por el cual el finlandés tan sólo ha podido cumplimentar 16 vueltas al trazado catalán.

Los tiempos de la última jornada de entrenamientos en Montmeló han sido los siguientes:

1. Kamui Kobayashi (Sauber),1:22.312, en 145 vueltas

2. Pastor Maldonado (Williams) 1:22.561, en 134 vueltas

3. Paul Di Resta (Force India), 1:23.119, en 101 vueltas

4. Jenson Button (McLaren), 1:23.200, en 115 vueltas

5. Felipe Masssa (Ferrari), 1:23.563, en 103 vueltas

6. Mark Webber (Red Bull), 1:23.774, en 85 vueltas

7. Jean-Eric Vergne  (Toro Rosso), 1:23.792, en 92 vueltas

8. Nico Rosberg (Mercedes), 1:23.843, en 139 vueltas

9. Heikki Kovalainen (Caterham) 1:26.968, en 16 vueltas

Conclusiones tras el segundo test de pretemporada

En conclusión y, vistos los resultados, esta segunda cita de entrenamientos de pretemporada deja abiertos varios interrogantes. El más importante es el verdadero estado de Ferrari, que sigue sin encontrar el punto óptimo de maduración de su monoplaza. El coche sigue siendo indomable, no es fiable y su rendimiento no se acerca en absoluto a lo que estaba previsto según los tests iniciales en el simulador.

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Pastor Maldonado revoluciona la tercera jornada de entrenamientos en Montmeló


Continúan las sorpresas en Montmeló y la de hoy, desde luego, ha sido mayúscula. En una jornada en la que no han estado en pista algunas de las grandes figuras de la competición como Vettel, Hamilton o Alonso y en el que ninguno de los favoritos como Button, Webber o Massa ha dado la talla, el venezolano Pastor Maldonado ha hecho saltar la banca, llevando a su Williams a lo más alto en el tercer día de entrenamientos de pretemporada en el circuito catalán de Montmeló.

En segundo lugar ha estado un muy trabajador Michael Schumacher, que hoy ha hecho un trabajo ímprobo, rodando durante 127 vueltas al trazado barcelonés y parando el cronómetro un segundo después que el piloto venezolano.

Las sorpresas no han acabado ahí y el japonés Kamui Kobayashi ha sido tercero, demostrando que el excelente rendimiento ofrecido en el día de ayer por el Sauber C31 no fue flor de un día.

Michael Schumacher, segundo en la tercera jornada de entrenamientos en Montmeló

Decepcionaron por contra Jenson Button, cuarto en el día de hoy a casi segundo y medio de Maldonado y Mark Webber, dedicado todo el día a probar a fondo los neumáticos duros y a practicar pit-stops. Sin embargo, quien no ha dado hoy con la tecla ha sido Felipe Massa, que sufrió una avería que, sin ser grave, le tuvo parado más de dos horas y que, una vez solventada, no supo o no pudo llevar su Ferrari F2012 más allá del séptimo puesto, igualando el tiempo de Mark Webber.

Mañana será la última jornada de esta segunda tanda de entrenamientos, de nuevo con los mismos protagonistas de hoy en pista.

Los tiempos definitivos de esta tercera jornada han sido los siguientes:

1. Pastor Maldonado (Williams), 1:22.391, en 106 vueltas

2. Michael Schumacher (Mercedes) 1:23.384, en 127 vueltas

3. Kamui Kobayashi (Sauber) 1:23.582, en 99 vueltas

4. Jenson Button (McLaren), 1:23.918, en 114 vueltas

5. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso), 1:24.433, en 78 vueltas

6. Mark Webber (Red Bull), 1:24.771, en 97 vueltas

7. Felipe Massa (Ferrari), 1:24.771, en 84 vueltas

8. Paul di Resta (Force India), 1:25.646, en 83 vueltas

9. Timo Glock (Marussia), 1:26.173, en 108 vueltas

10. Vitaly Petrov (Caterham), 1:26.448, en 70 vueltas

Jenson Button, saliendo del box de McLaren en el día de hoy